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Atentos a todo... y a nada ELPAS.

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Atentos a todo... y a nada


'E-mails', redes sociales, el mvil... Recibimos una sobredosis de informacin que no es fcil procesar. La 'infoxicacin' empeora la capacidad analtica, aumenta la ansiedad y conduce a decisiones errneas
SERGIO FANJUL 12/05/2011

Recuerden cuando el mundo era (un poco) ms tranquilo. Solo haba un par de canales de televisin. Las cartas postales cuidadosamente manuscritas tardaban das o semanas en ir de una mano a otra. Los peridicos contaban lo que haba pasado ayer. Y a los amigos los veamos de tarde en tarde alrededor de la mesa de algn bar. Ahora, en cambio, vivimos en mitad de una avalancha. El acelern de la tecnologa ha provocado que la informacin nos bombarde a discrecin, sin piedad y en todas direcciones, y que el contacto con el prjimo se haga constante e instantneo gracias al telfono mvil, el e-mail y las redes sociales. Si antes mirbamos el mundo a travs de la ventana, ahora miles de ventanas que se abren simultneas y meten el mundo en nuestro ordenador. Esta nueva forma de existencia, hiperconectada e instantnea, tiene sus ventajas, claro est, pero tambin sus desventajas. El estrs, la ansiedad informativa, la confusin, la superficialidad o la falta de atencin son algunos de ellos. "Infoxicacin" lo llama el fsico Alfons Cornell, fundador de la consultora sobre nuevas tendencias Infonoma, un neologismo que mezcla la informacin y la intoxicacin. Se produce cuando la informacin recibida es mucho mayor que la que somos capaces de procesar, con consecuencias negativas. "En el momento en que aun no has acabado de digerir algo, ya te est llegando otra cosa", dice Cornell, "la entrada constante de informacin, en un mundo always on (siempre encendido), te lleva a no tratar ninguna informacin en profundidad. Cuando la informacin es demasiada todo es lectura interruptus. El fenmeno se desboca cuando todos pasamos a ser productores de informacin, y cuando los instrumentos para producirla son mejores que los instrumentos para organizarla y buscarla. Todos sabemos usar un procesador de texto, pero pocos saben buscar informacin de calidad con criterio". En efecto, hoy da la actividad es frentica: "Se calcula que entre el nacimiento de la escritura y el ao 2003 se crearon cinco exabytes (billones de megabytes de informacin). Pues bien, esa cantidad de informacin se crea ahora cada dos das", informa el especialista en redes David de Ugarte. "La posibilidad de emitir informacin codificada se ha ido democratizando: primero como escritura, luego como imagen, etctera. Piensa cunta gente poda escribir un texto a principios del siglo XIX, o cuanta hacer una foto a principios del XX... Y compralo con hoy". Una informacin que, adems, salta de un lugar a otro como pulgas en una sbana: en Espaa se envan 563 millones de correos al da, segn la consultora Contactlab, y cada espaol recibe, de media, unos 23 correos diarios que debe gestionar (en algunos casos llegan a cientos), y que ahora, adems de en el ordenador, tambin recibimos en nuestros smartphones (telfonos inteligentes). Y eso sin contar lo que se cuela a travs de redes sociales como Facebook y Twitter. Segn la Asociacin para la Investigacin de Medios de Comunicacin (AIMC), el 37% de los espaoles se conecta entre 10 y 30 horas semanales. El 9% lo hace ms de sesenta horas. Cada vez pasamos ms tiempo en este mundo de los unos y ceros y menos en el de la carne y los huesos: "Las horas dedicadas diariamente al uso de aparatos electrnicos prcticamente se ha duplicado desde 1987, mientas que la interaccin cara a cara caa desde unas seis horas a poco ms de dos", segn explica Jos Antonio Redondo en su libro sobre redes sociales Socialnets (Pennsula). Y todo esto cansa a la mente. El psiclogo David Lewis cre el concepto de Sndrome de Fatiga Informativa, en su informe Dying for information? (Muriendo por la informacin?) elaborado para la agencia Reuters. Se da en personas que tienen que lidiar con toneladas de informacin procedente de libros, peridicos, faxes, correos electrnicos, etctera, y que, segn Lewis, provoca la parlisis de la capacidad analtica, ansiedad y dudas, y conduce a malas decisiones y conclusiones errneas. Dos tercios de los 1.300 profesionales entrevistados por Reuters achacaron al estrs producido por

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manejar altos flujos de informacin daos en sus relaciones personales, baja satisfaccin laboral y tensin con sus colegas. "El exceso es ms perjudicial que provechoso", opina Jorge Franganillo, profesor de Informacin y Documentacin de la Universidad de Barcelona. "Durante siglos hemos asociado ms informacin a ms libertad. Sin embargo, hoy da, no por tener ms donde elegir tenemos ms libertad ni estamos ms satisfechos. La informacin es imprescindible en la vida moderna, pero en exceso es asfixiante y resulta difcil de procesar. Al final, ms es menos". Nos puede incluso hacer menos productivos, como observ el psiclogo britnico Amir Khaki, de AK Consulting, estudiando el comportamiento de un grupo de ejecutivos: la consulta continua de la BlackBerry aumenta el estrs y reduce la productividad. Uno de los sujetos del estudio tardaba el triple de tiempo en rellenar impresos comunes por la constante distraccin de su telfono inteligente. "La presin que provoca la sobrecarga informativa retrasa decisiones importantes o hace que se tomen medidas sin la suficiente reflexin. Y causa tambin una friccin informativa que dispersa la atencin y aumenta la fatiga. La energa fsica e intelectual que consumimos para obtener la informacin correcta se desperdicia si no hacemos algo til con ella", dice Franganillo. Y, por mucho tiempo que invirtamos, siempre tenemos la impresin de que se nos est escapando algo. "Esta sobreabundancia hace que pocos elementos de entre todo ese mar resalten y queden fijados a nuestra memoria, que hoy se encuentra medio perdida al no poder atar datos con situaciones y lugares concretos.Muchas cosas pasan desapercibidas, miradas sin ser vista", dice Roberto Balaguer, psiclogo especialista en Internet. Superficialidad La superficialidad es otra de las posibles consecuencias del maremagno actual, como seala el autor Nicholas Carr en su libro Superficiales. Qu est haciendo Internet con nuestras mentes? (Taurus), de reciente aparicin. Carr, licenciado en Literatura, advirti que su capacidad de concentracin en la lectura de textos largos era cada vez menor. La causa: su actividad multitarea, atento a la vez a la web, el Twitter, el telfono, el Skype, el Facebook... "Internet nos incita a buscar lo breve y lo rpido y nos aleja de la posibilidad de concentrarnos en una sola cosa", declar en una entrevista a Brbara Celis en EL PAS. "La multitarea, instigada por el uso de Internet, nos aleja de formas de pensamiento que requieren reflexin y contemplacin, nos convierte en seres ms eficientes procesando informacin pero menos capaces para profundizar en esa informacin y al hacerlo no solo nos deshumanizan un poco sino que nos uniformizan". Por supuesto, Carr cerr sus perfiles en las redes sociales. No todos son tan pesimistas. "Mi hijo juega mucho al Call of Duty (un frentico videojuego blico). Puedo pensar que est perdiendo el tiempo, o incluso que est enganchado, o pensar que se est preparando para un nuevo mundo donde los estmulos sern mayores, y la informacin ms cambiante. El mundo que viene probablemente sea ms parecido a Call of Duty que a Guerra y paz", opina Xabier Carbonell, profesor de Psicologa en la Universidad Ramn Llull. "No creo que sea un problema, sino cuestin de aprendizaje. Fjate, mi madre me deca 'cmo puedes estudiar con la radio puesta?'. Y compralo con todo lo que hay ahora... La tecnologa est produciendo un cambio cognitivo importante". Cada vez somos ms multitarea y esto es irreversible. "Son las habilidades que, por otro lado, cada vez valora ms el mercado laboral: empleados que tengan esa habilidad de gestionar en contextos de saturacin de informacin", coincide Fernando Garrido, del Observatorio para la Cibersociedad. Cmo gestionar esta cantidad ingente de informacin? La respuesta es obvia: tomndonoslo con calma. Desconectndonos un rato: apagar el ordenador, la televisin, silenciar el telfono. Ahondar en el trato humano y pausado. Adoptar un hobby alejado de los gadgets tecnolgicos. Salir a la calle. "Algunos mdicos han indicado las siestas como una manera de contrarrestar la neblina digital de la sobreinformacin", sugiere Balaguer. "No dedicarse a leer y contestar el correo en cualquier momento, sino solo a determinadas horas de la jornada laboral, de manera que sea una parte de tu agenda y no te interrumpa constantemente", recomienda Redondo. Y eligiendo solo lo provechoso. "La avalancha de informacin que se puede gestionar mejor si establecemos prioridades. Hemos de tener claro qu temas nos interesan, centrar la atencin en pocas reas y procurar que sean lo bastante concretas. No se puede pretender estar al da de muchos temas o de temas demasiado amplios: ya en 1550 el telogo Juan Calvino se quejaba de que haba tantos libros que ni siquiera tena

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tiempo de leer los ttulos", dice Franganillo. Como apunta Cornell: "Hay que escoger muy bien las fuentes de informacin. Dedicar parte del mejor tiempo del da a la informacin de calidad. Cuanta ms de esta manejas, ms capaz eres de discriminar que lo que tienes delante es pura basura. La buena informacin, la relevante, desinfoxica".

Aislarse en el ordenador
Cuando uno est trabajando en el ordenador y comienzan a saltar (a veces constantemente) los avisos de correos recibidos, de nuevos tuits o mensajes de Facebook es fcil perder la concentracin y hasta la paciencia. Para resolver este nuevo problema, la agencia espaola Herraiz & Soto ha creado el software Ommwriter. Como ellos mismos explican, se trata de un programa que recrea la nada. No desactiva el correo ni las redes sociales, pero, al activarlo, dejan de saltar las notificaciones. Adems, para mejorar la concentracin y la relajacin, Ommwriter permite elegir un color de fondo de pantalla suave e, incluso, una msica de fondo agradable que puede ir desde el sonido de los grillos hasta el de un beb en el tero materno.

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