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COMUNIDADES VIRTUALES Y NUEVOS AMBIENTES DE APRENDIZAJE

Julio César Dozal Andreu Centro de Cultura Digital / Inttelmex En esta presentación se propone una tipología de comunidades virtuales y se sugieren algunos elementos a considerar para la creación de nuevos ambientes de aprendizaje. Se analizan los conceptos de comunidad, comunidad virtual, aprendizaje, nuevos ambientes de aprendizaje, modelos de intervención educativa y su vínculo con la escuela. ¿Qué es una comunidad? El término comunidad tiene su origen en la reflexión antropológica y fundamentalmente aludía a núcleos sociales cuyas características son por demás conocidas, a saber: ubicación geográfica, rituales y vínculos culturales intensos, lazos de identidad y formas de relación que constituyen la argamasa de dichos núcleos. En los orígenes de la investigación antropológica se describían comunidades cuyos niveles de desarrollo tecnológico eran incipientes. El término comunidad cobra nueva presencia en el periodo de la posguerra, al plantearse toda una línea de argumentación y de análisis sobre las causas del progreso económico y los factores asociados a dicho progreso, lo cual ocasionaría que varios organismos internacionales centraran su atención en esta problemática abriéndose un nuevo campo: el del “Desarrollo de la Comunidad” aplicando y profundizando en los “métodos” que habían sido utilizados por los imperios en sus diversa colonias, lo cual, a su parecer, permitiría a las naciones “tropicales” pasar a nuevos estadios de desarrollo (Batten, 1974). En este contexto, el Desarrollo de la Comunidad recupera el concepto antropológico conocido entonces. La reflexión sociológica de los años sesenta que realizó estudios sobre el comportamiento social en zonas urbanas, abarcando desde el análisis de las dinámicas laborales hasta la organización de jóvenes en los barrios, contribuyó a ampliar nuestra idea de la comunidad. Sin embargo fue con la aparición de los llamados “medios masivos” y la emergencia de fenómenos culturales mediáticos (el caso de la organización de clubes de seguidores de cantantes, músicos, etc.), que el término cobrará una nueva acepción, es decir, comprenderá a lo que se denomina comunidad de interés, dado que sus vínculos se establecen en función de un exclusivo interés compartido y que sirve de lazo de identidad. También en el campo de la educación podemos ubicar usos diversos del término tanto en la teoría pedagógica como en la práctica educativa, quizás debido a la propia “naturaleza” del hecho de formar. Es decir, la educación implica el trabajo con un grupo de personas que a partir de su presencia y participación en un espacio (salón de clases, escuela, aula de capacitación, taller, etc.), así como del hecho de compartir una tarea a realizar, establecen lazos propios de una comunidad. Así mismo las comunidades educativas se definen por elementos que provienen de la institución educativa que, a priori, determina ciertos aspectos para la organización y construcción de su comunidad. Resulta interesante advertir que incluso las propuestas pedagógicas alternas a la institución educativa “tradicional” tienden a acentuar la integración de una comunidad. (Neill, Alumnos de Barbiana, Freinet, Freire, etc.).

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sin estructuras verticales y con menos jerarquías. la escuela ha representado una comunidad para aprender. más propias del trato entre iguales que se asemejan más a las comunidades de maestros y aprendices medievales. Baste aquí recordar algunas de sus características: la circunscripción a un espacio determinado. la delimitación del tiempo propio para el aprendizaje.. 2 . si bien carece de un espacio físico. Es con la aparición de las llamadas Nuevas Tecnologías o Tecnologías de la Información y la Comunicación que el término comunidad recobra vigencia en el campo de la educación. es decir. las comunidades virtuales se distinguen por contar con una organización “plana”. A nuestro parecer se pueden identificar dos hasta el momento: una redefinición de la escuela respecto a dejar de ser el espacio único y privilegiado en la sociedad destinado a la formación. la preponderancia de la figura y el papel del maestro frente a las actividades del aprendiz. el de la virtualidad. Como tercer atributo tenemos que una comunidad virtual requiere como condición indispensable de la aceptación de los miembros interesados en ella. Rockwell.En el momento presente en el que los cambios sociales. sus intereses compartidos. Ahora bien. de su nacionalidad y cultura o edad. comparten un espacio creado con recursos electrónicos que. económicos. por definición. culturales. independientemente de sus zonas geográficas de residencia. son esos participantes. 1985. sus recursos. solo que ahora la encontramos con un adjetivo. ¿Qué es. una comunidad virtual? Una comunidad virtual presenta como atributos o rasgos principales: sólo es factible en el ciberespacio su modelo de organización es típicamente horizontal se constituye en tanto es un “espacio” a construir. la cual es más contundente aún que la que tuvo frente a la popularización de la televisión y quizás también. 1969). un cuestionamiento más profundo que atañe a su estructura. hace posible la experiencia (asincrónica o sincrónica) de comunicación entre ellos. la “sociedad red”. nos interesa analizar la existencia de las comunidades virtuales en relación al ámbito educativo ya que. la “sociedad del conocimiento”. Por otra parte. estas experiencias son cada vez más comunes e incluso encontramos concepciones que plantean al ciberespacio y la virtualidad como elementos constitutivos del mundo contemporáneo. el concepto de comunidad se torna ambiguo y poco preciso. del proceso de comunicación e integración se han dinamizado y diversificado. metas y tareas. la sociología o la pedagogía le habían adjudicado. sus metodologías y los procesos de aprendizaje que promueve. no hay comunidad sin la adscripción libre y voluntaria de los participantes. ¿qué consecuencias tienen las comunidades virtuales para el ámbito educativo y para la escuela?. jerarquización y preselección de los contenidos considerados válidos y necesarios. Esto se debe especialmente al lugar central que ocupa la información y el proceso de construcción social del conocimiento que requiere de la reflexión conjunta. etc. 1995. Freire. Así pues. en donde tolerancia y confianza son elementos constitutivos de la misma. las comunidades virtuales son factibles en la medida en que sus miembros. la estructuración de las relaciones en forma vertical (Trilla. Expliquémonos. los que les dan sentido de comunidad en permanente construcción. Así mismo. Como se señala en la bibliografía existente sobre el tema de la “sociedad de la información”. en la medida en que las características de los grupos sociales no responden a los atributos que la antropología. la organización. pues.

de alguna manera permite suponer que hay condiciones para la gestación y aceptación de nuevos ambientes de aprendizaje. está cada vez más desvinculada del mundo real de la economía. El avance tecnológico que en este período ha cobrado un ritmo acelerado. el más connotado es la experiencia de la telesecundaria. del conocimiento. ¿Por qué insistimos en el surgimiento de nuevos ambientes de aprendizaje y en señalar que la escuela tradicional está siendo trastocada por éstos?. impiden que el educando pueda situarse como el eje del proceso educativo. parece no tener límite y obliga a una permanente actualización que requiere reorientarse para centrarse en el desarrollo de habilidades. que se produce con o sin la participación de otros (como pueden ser los maestros que conducen el proceso de aprendizaje del Español o la Geografía en las aulas. conviene detenernos a revisar nuestra forma de entenderlo. están orientados por propósitos y fundamentados en concepciones del sujeto. 3 . Si el aprendizaje tiene estas características. con su estructura jerárquica que privilegia relaciones de sometimiento a contenidos. del desarrollo. de los cuales. ritmos y estilos de aprendizaje homogéneos. La escuela. lejos de incorporar y examinar. La cada vez más evidente confluencia de procesos de aprendizaje vinculados a procesos de entretenimiento y al ludismo. espacios y forma de organización. La institución escolar. pueden llegar a ser inclusive mucho más diversos e interesantes que los resultados que se pretendían) y que pueden transferirse a otras situaciones. o las generaciones adultas que socializan a niños y jóvenes en la casa o en el barrio). Hagamos un recuento: • • • • • • En el momento presente existen situaciones de cambio en la relación tanto entre aprendices y maestros como entre aprendices entre sí. ¿Para qué queremos nuevos ambientes de aprendizaje? En el caso particular de nuestro país contamos con una amplia tradición en proyectos de teledifusión e innovación educativa. resulta inadecuada para atender las necesidades personales de la diversidad y heterogeneidad del alumnado. entre otras. provocando que los ritmos y estilo propio de la escuela se considere aburrido y “anticuado”. implican procesos de razonamiento complejo en el que se ponen en juego habilidades y destrezas “superiores” y a la vez generan una experiencia interesante. Si consideramos que las experiencias de aprendizaje son “experimentos” diseñados para establecer una relación imaginativa entre necesidades (del sujeto que aprende) y recursos (información y procesos mentales). provocada por una mayor posibilidad de acceder a información por otras vías que no son el libro de texto o la clase del maestro. cuyos resultados no se pueden prever totalmente (los aprendizajes colaterales. en los hechos la estructura. en tanto espacios que propician procesos de crecimiento del ser humano.Siendo que el aprendizaje es uno de los aspectos medulares de la escuela. En la sociedad y para las generaciones contemporáneas los llamados “medios masivos” constituyen instancias de formación que la escuela. resguardada en su dinámica interna que legitima el conocimiento escolar ante el conocimiento en general. Aún y cuando la escuela ha incorporado un discurso pedagógico que valora la experiencia del estudiante en el proceso de aprendizaje. • Son estos factores los que plantean la generación de los llamados nuevos ambientes de aprendizaje. Los aprendizajes que nos interesa promover requieren de una intervención organizada y sistemática. recursos. activa y productiva para el usuario. no esperados. más que en el dominio de información. de la cultura y de la sociedad. este hecho. los invalida y excluye ampliando la brecha cultural entre la institución y los educandos. El aprendizaje es un proceso de renovación personal y cultural.

sin embargo. es decir. sin que medie un proceso educativo. por ejemplo. sistemático y orientado de producir aprendizajes. en tanto estrategias generales de organización y estructuración del proceso a seguir para generar un aprendizaje.Desarrollar nuevos ambientes de aprendizaje supone considerar los diversos niveles de desarrollo tecnológico en consonancia con las necesidades educativas. a saber: conductuales. sin embargo. computadora o radio. es factible intervenir en la construcción de comunidades de aprendizaje. es insuficiente o nula. de una mayor a una menor estructuración). es posible ubicar otras orientaciones. 4 . la propuesta por Anglin (1975). en función de una serie de consideraciones sobre el aprendizaje. las alternativas de solución que se ofrezcan. sea esta televisión. Cada uno de estos modelos apunta hacia una forma de estructurar el proceso de intervención educativa. comunicación telefónica. es decir. ello supone propuestas y “soluciones” tecnológicas particulares en dos sentidos: 1. cognitivos. obtenemos lo siguiente: SUJETOS uniformidad PROCESO EDUCATIVO Determinado No determinado Modelos de enseñanza tradicional Modelos para la excelencia académica No uniformidad Modelos tecnológicos Modelos abiertos Así pues. transportación. el proceso que se produce por una intervención. no podemos dejar de reconocer la existencia de zonas geográficas. cuyas condiciones de infraestructura: energía eléctrica. es decir. que sean acordes a las condiciones propias de la zona geográfica y 2. cuyos elementos centrales son las características básicas de los sujetos (si éstos son únicos o diversos) y la consideración sobre la naturaleza del proceso educativo (determinado o no determinado. Combinando ambos elementos. en nuestro país. la naturaleza del conocimiento. entre otros. procesos de mecanización industrial. Así mismo. Encontramos que las perspectivas teóricas y los paradigmas utilizados en los modelos de intervención proceden mayoritariamente de la psicología. entre otros. desde perspectivas que corresponden a modelos rígidos propios de la escuela tradicional hasta modelos abiertos propios de propuestas de interacción social. personales y de interacción social. Nos referimos a modelos de intervención educativa (De la Orden. 1983). que integren la tecnología pertinente para atender las necesidades educativas. requieren partir de procesos de convergencia tecnológica. las características que se le adjudican al ser humano. dicho de otra forma. para que un aprendizaje se produzca no es condición indispensable la existencia de un proceso intencional de conducción. no se puede pensar en la gestación de nuevos ambientes de aprendizaje soportados en una sola solución tecnológica y/o un único medio. el papel que juegan los grupos en el proceso de adquisición del conocimiento y el aprendizaje. Modelos de intervención educativa Es importante reiterar que el aprendizaje es un proceso de modificación de ciertas formas de comportamiento producto de la interacción del ser humano con su ambiente. lo que interesa es justo el proceso intencional.

se propicia y alienta el debate y la reflexión sobre la temática elegida. Por ejemplo. el tipo de relaciones entre la propia comunidad e incluso abrirán en mayor o menor grado el paso a una construcción compartida de conocimientos y alternativas para solucionar problemas. privadas o “estáticas”. desarrollar proyectos y compartir información de manera mutua. por lo general. la diversidad de experiencias con el contenido. “…que estimulen el trabajo de alumnos y maestros a través de actividades creativas mediante el uso interactivo de correo electrónico. su carácter virtual y las habilidades-conocimientos de uso de la tecnología que demandan a sus participantes. sino participar en un debate y emitir sus opiniones. determinarán las posibilidades de comunicación entre los participantes. experiencias…”. pretenden “facilitar el intercambio e información. será muy diferente a aquella en donde puede no sólo consultar. internet…” 5 . revisión y estructuración de documentos. rasgos propios de una actividad académica. pretenden alcanzar determinados propósitos. siendo estos dos aspectos fundamentales para caracterizar a las comunidades. dado que pretenden sugerir modelos de uso. se pueden reconocer a las siguientes: Subscripción El rasgo distintivo es la recepción de información y la actividad demandada a los participantes es la subscripción. en la medida en que están orientadas a desarrollar o producir aprendizajes. Con la particularidad de los recursos tecnológicos con que operan. es factible desarrollar una tipología de las comunidades virtuales en función de los niveles de participación de los miembros. personal. se plantea el establecimiento de diálogos expresos. Pueden ser públicos o moderados. las comunidades virtuales en el campo de la educación resultan entidades tan complejas como puede serlo cualquier otro proceso o práctica de formación. intercambiar ideas. En un ejercicio de elaboración de una tipología.Dependerán de la propuesta pedagógica y del modelo de intervención educativa las características que tome la comunidad de aprendizaje. que permite organizar cierto tipo de conocimiento y a la vez compartir información con otros. Se corresponde a una lista de distribución y/o de interés. compartir opiniones. la característica fundamental es la adscripción a una temática y/o asunto específico.De acuerdo a las posibilidades de acceso las mismas pueden ser: públicas. etc. El nivel de participación es un elemento sustancial en la medida en que las formas y espacios de accionar establecidos. requieren de una estrategia de intervención organizada y sistemática. La intención de la misma es conversar. Comunidades virtuales: hacia una tipología Como puede apreciarse. o aquella otra en donde el participante se comunica con otros miembros para proponer alternativas. Colaboración Desarrolla proyectos de intercambio de información. una comunidad en donde el participante se inscribe y tiene acceso a consultar información. pero el rasgo distintivo lo es la participación en las discusiones de la comunidad y/o el hecho de constituir un espacio informal. Foro Se consideran comunidades en línea como un esfuerzo de colaboración de todos los participantes. nuevos procesos de aprendizaje. a contribuir a la formación de un grupo. ya que la incorporación de un desarrollo tecnológico no garantizará. pero su actividad presenta. Así pues las formas y niveles de participación van aparejadas de las formas y niveles de comunicación. Subscripción con participación Incorpora el nivel anterior. cd-rom. es decir.. De la misma manera que podemos identificar distintos modelos pedagógicos en el quehacer educativo. necesariamente.

la intencionalidad de las mismas no es la simple comunicación. los intercambios oportunos. Evidentemente esta tipología está sometida a modificaciones. Comunidades de aprendizaje Con lo que hemos señalado hasta el momento. es decir. sino realizar acciones que tengan efecto sobre los procesos de vida de la sociedad. El reto es lograr que los avances tecnológicos que hacen posible la virtualidad. en la medida en que la experiencia de trabajo se amplíe. la colonia o el pueblo. es decir. puedan integrarse a la generación de nuevos ambientes y experiencias en el ámbito de la educación y de la acción social que estén al servicio y sustentados en la comunidad. hay un momento de que se refleja en productos concretos y/o acciones sociales. el enriquecimiento de la experiencia local.abierto Comunidad virtual de “aprendizaje” Proyectos de colaboración-social Ambiente de aprendizaje Comunidad social El contenido de este cuadro representa lo que a nuestro parecer tendría que ser la comunidad de aprendizaje en su versión más completa. 6 . No es gratuito. por lo menos. existen una gran cantidad de ejemplos de este tipo de comunidades virtuales. tendremos más elementos y criterios para definirlas. “noformales” y con organizaciones cuyo accionar se desarrolla en la comunidad barrial. en las que lo educativo tiene una visión amplia y el aprendizaje es entendido como generador de cambios y de acciones con repercusión social. la comunicación multidireccional. El tipo de comunidad virtual de “aprendizaje” en la que se inscribe nuestra propuesta Las características del ambiente de aprendizaje En el siguiente cuadro se expresa con mayor claridad Modelo de intervención educativa Interacción social . se puede afirmar que la construcción de comunidades de aprendizaje implica considerar. de la formación. una comunidad que se construye sobre la base de proyectos de colaboración con impacto social. en ambientes de aprendizaje que rebasan el ámbito de la institución escolar y que utilizan como paradigmas de aprendizaje los propios de los modelos de intervención de interacción social o abiertos. del intercambio creativo que contribuya al desarrollo pleno de la vida. es importante destacar que nuestro interés esta en la posibilidad de crear comunidades virtuales que estén al servicio del aprendizaje. holísticos. que este tipo de experiencias sean factibles en ambientes “informales”.Proyectos de colaboración-social Corresponde a aquellas comunidades virtuales con acciones de impacto social. tres elementos: • • • El modelo de intervención educativa elegido. desde aquellas que buscan convocar a una acción concreta hasta aquellas que ofrecen productos comerciales pidiendo a cambio el pago de un “precio justo”. si bien su organización fundamental se realiza a través de la red. Sin embargo.

sin embargo. Buenos Aires. Hacia un modelo de intervención educativa. De la Orden. Elsie (coord). Freire. Ensayos sobre la escuela. lo cual implica un proceso de transferencia tecnológica y de apropiación de nuevos recursos. México. T. las comunidades son las que otorgan su verdadero alcance y significado. en: III Congreso Latinoamericano de Educación. FCE. Arturo 1983. Las comunidades y su desarrollo. FCE. Evidentemente los participantes de estas comunidades deben desarrollar nuevas habilidades de intercambio y comunicación. R. la experiencia muestra que. 1974. Barcelona. habiendo una infraestructura en tecnología aún incipiente. las temáticas y contenidos son acordes a las necesidades de la población y el trabajo de colaboración es un ingrediente sustancial del proceso de las comunidades de aprendizaje. Trilla. Rockwell. Jaume. 1985.La comunidad de aprendizaje antes descrita. La escuela cotidiana. 1995. 7 . Bibliografía Batten.. Paulo 1969. entre espacios educativos y comunidad. La educación como práctica de la libertad. aspira a superar la disociación entre procesos de aprendizaje y vida real. México. Siglo XXI editores. México. Laertes.