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Introducción El término eléctrico. observando que cuando era frotada con un paño de lana adquiría la propiedad de atraer hacia sí pequeños cuerpos ligeros. Así. y más recientemente. Se preocupa de la medida de la carga eléctrica o cantidad de electricidad presente en los cuerpos y. una amplia variedad de dispositivos científicos y técnicos están relacionados con los fenómenos electrostáticos. fue precisada a principios de siglo al descubrirse que la materia está compuesta íntimamente de átomos y éstos a su vez por partículas que tienen propiedades eléctricas. Electrización. y todos sus derivados. . Si una barra de un material aislante se frota con un paño de lana. fenómenos electrostáticos. como hilos o trocitos de papel. se dice que ha sido electrizado o electrificado. sino también en que facilita la comprensión de sus aplicaciones tecnológicas. Aun cuando ambas varillas pueden atraer objetos ligeros. . la noción de fluido eléctrico.Fuerzas eléctricas. introducida por Benjamin Franklin (1706–1790) para explicar la electricidad.C. Los fenómenos análogos a los producidos con el ámbar se denominaron eléctricos. tiene su origen en las experiencias realizadas por Tales de Mileto en el siglo VI a. Fenómenos electrostáticos 1. La Electrostática es la parte de la Física que estudia este tipo de comportamiento de la materia. sentar las bases de lo que se entiende por Electrostática.TRABAJO PRÁCTICO DE LABORATORIO EXPERIENCIAS ELECTROSTÁTICAS Objetivos. a través de unas cuantas experiencias fundamentales y de una interpretación de las mismas cada vez más completa. .Campos electrostáticos. El desarrollo de la teoría atómica permitió aclarar el origen y la naturaleza de los fenómenos electromagnéticos. a. Como sucede con otros capítulos de la Física. se electriza. Lo mismo sucede si una varilla de vidrio se frota con un paño de seda. quien estudió el comportamiento de una resina fósil. La electrización por frotamiento permitió. en general. b. la propiedad eléctrica adquirida por frotamiento no es equivalente en ambos casos. el ámbar. Desde el pararrayos hasta la televisión. Realizar una serie de experiencias que demuestren la existencia de: . Cuando a un cuerpo tiene propiedades eléctricas..Cargas eléctricas. el interés de la Electrostática reside no sólo en que describe las características de unas fuerzas fundamentales de la naturaleza. de los fenómenos asociados a las cargas eléctricas en reposo o con movimiento despreciable a efectos de que casi no se observan fenómenos magnéticos por parte de esas cargas.

se observa que tanto una como otro se electrizan ejerciendo por separado fuerzas de diferente signo sobre un tercer cuerpo cargado. dotados de carga eléctrica positiva. . la barra de ámbar es capaz de atraer a la de vidrio y viceversa. La teoría atómica moderna explica el por qué de los fenómenos de electrización. El núcleo está formado por dos tipos de partículas: los protones. Este tipo de electrización. Pero si una vez efectuada la electrización se envuelve la barra con el paño de seda.cargas eléctricas de igual signo se repelen. y a la resinosa. pero su tiempo de vida es muy . manteniendo una neutralidad eléctrica. y lo mismo sucede en el caso de que ambas sean de vidrio. de una electrización a distancia. en esencia. no obstante. según el cual cuando un cuerpo es electrizado por otro. La naturaleza eléctrica de la materia. Cuando se frota la barra de vidrio con el paño de seda. denominada por contacto. por influencia o por inducción. la parte del cuerpo neutro más próximo se cargará con electricidad negativa y la opuesta con electricidad positiva. En términos de cargas positivas y negativas. por una región central o núcleo. Los protones y neutrones se hallan unidos entre sí por efecto de unas 1 Los protones. La formación de estas dos regiones o polos de características eléctricas opuestas hace que a la electrización por influencia se la denomine también polarización eléctrica.puede observarse que dos barras de ámbar electrizadas se repelen entre sí. Posteriormente Franklin. Este fenómeno fue interpretado por Franklin introduciendo el principio de conservación de la carga eléctrica. por primera vez. Un átomo de cualquier sustancia está constituido. puede transmitirle sus propiedades eléctricas. y una envoltura externa o nube formada por electrones. la cantidad de electricidad que recibe uno de los cuerpos es igual a la que cede el otro. no se aprecia fuerza alguna sobre el cuerpo anterior. Sin embargo. se caracteriza porque es permanente y se produce tras un reparto de carga eléctrica que se efectúa en una proporción que depende de la geometría de los cuerpos y de su composición. Se trata. y los neutrones. electricidad positiva (+). Cuando un cuerpo cargado eléctricamente se pone en contacto con otro inicialmente neutro. la posibilidad de electrizar un cuerpo neutro mediante otro cargado sin ponerlo en contacto con él. y hace de la carga eléctrica una propiedad fundamental de la materia en todas sus formas. electricidad negativa (−). o viceversa. 2. pero en conjunto no hay producción neta de carga. pues constituyen el núcleo. Una experiencia sencilla sirvió de apoyo a Franklin para avanzar en la descripción de la carga eléctrica como propiedad de la materia. En realidad existen muchos más tipos de partículas subatómicas. Gilbert (1544–1603) a distinguir. A diferencia de la anterior. Las experiencias de electrización pusieron de manifiesto que: - cargas eléctricas de distinto signo se atraen. sin carga eléctrica aunque con una masa semejante a la del protón1 . ello significa que la aparición de una carga negativa en el vidrio va acompañada de otra positiva de igual magnitud en el paño de lana. entre la electricidad que adquiere el vidrio y la que adquiere el ámbar. Existe. el conjunto paño-barra se comporta como si no lo estuviera. de modo que la suma de ambas sea cero. al tratar de explicar los fenómenos eléctricos consideró la electricidad como un fluido: llamó a la electricidad vítrea de Gilbert. Este tipo de experiencias llevaron a W. Ello indica que a pesar de estar electrizadas sus partes. neutrones y electrones se dice que son partículas subatómicas. Si el cuerpo cargado lo está positivamente. este tipo de electrización es transitoria y dura mientras el cuerpo cargado se mantenga suficientemente próximo al neutro. en este caso.

en este caso. La electrización por influencia es un efecto de las fuerzas eléctricas. a la de los planetas girando en torno al Sol por efecto. un cuerpo cargado positivamente en las proximidades de otro neutro atraerá hacia sí a las cargas negativas. La electrización por frotamiento se explica del siguiente modo: por efecto de la fricción. Debido a que éstas se ejercen a distancia. En otros fenómenos puede haber transferencias de iones positivos. el átomo correspondiente pierde la neutralidad eléctrica y se convierte en un ion positivo. todo sucede como si el segundo hubiese cedido parte de su carga positiva al primero. 2 Se considera que sólo se transfieren cargas negativas porque se están estudiando los fenómenos de electrización. Lo contrario sucede cuando un electrón adicional es incorporado a un átomo neutro. en una primera aproximación. Su carga total (la del núcleo) es positiva debido a la presencia de los protones. Si el cuerpo cargado es positivo es porque sus correspondientes átomos poseen un defecto de electrones. En el caso de que el cuerpo cargado inicialmente sea negativo. en algunos tipos de átomos les resulta sencillo liberarse de ellas. aunque de signo contrario. desde la teoría atómica. con lo cual ésta queda cargada negativamente y aquél positivamente. que se verá en parte compensado por la aportación del cuerpo neutro cuando ambos entran en contacto. Las fuerzas eléctricas atractivas que experimentan los electrones respecto del núcleo hace que éstos se muevan en torno a él en una situación que podría ser comparada. los electrones externos de los átomos del paño de lana son liberados y cedidos a la barra de ámbar. el átomo completo resulte eléctricamente neutro.fuerzas mucho más intensas que las de la repulsión electrostática (las fuerzas nucleares) formando un todo compacto. del principio de conservación de la carga eléctrica formulado por Franklin con anterioridad a dicha teoría sobre la base de observaciones sencillas. pero el número de electrones cedidos por uno de los cuerpos en contacto es igual al número de electrones aceptado por el otro. de ahí que en conjunto y a pesar de estar formado por partículas con carga. Los electrones son partículas mucho más ligeras que los protones (aproximadamente. a una cesión de electrones. Aunque los electrones se encuentran ligados al núcleo por fuerzas de naturaleza eléctrica. a la de un protón. La electrización por contacto es considerada como la consecuencia de un flujo de cargas negativas de un cuerpo a otro2 . de la atracción gravitatoria. la transferencia de carga negativa de uno a otro corresponde. Si el cuerpo cargado es negativo entonces el efecto de pequeño como para que se consideren en este estudio. en cuyo caso se dice que dicho átomo se ha transformado en un ion negativo. al poseer un número de protones superior al de electrones. de ahí que en conjunto no haya producción ni destrucción de carga eléctrica. Cuando un electrón logra escapar de dicha influencia. En términos análogos puede explicarse la electrización del vidrio por la seda. con lo que la región próxima queda cargada negativamente. La carga de un electrón es igual en magnitud. Esta es la explicación. El número de electrones en un átomo es igual al de protones de su núcleo correspondiente. El resultado final es que el cuerpo cargado se hace menos positivo y el neutro adquiere carga eléctrica positiva. Aun cuando en realidad se hayan transferido electrones del cuerpo neutro al cargado positivamente. 1840 veces) y tienen carga eléctrica negativa. En cualquiera de estos fenómenos se pierden o se ganan electrones. que se comportarían como cargas positivas móviles . en este caso.

Los primeros se denominan aisladores o dieléctricos. y por ello constituye una unidad natural de cantidad de electricidad. pero desde un punto de vista físico su interés radica en que se pueden alterar sus propiedades conductoras con cierta facilidad. ya sea sometiéndolos a condiciones especiales. y con e− la del electrón. los núcleos atómicos retienen con fuerza todos sus electrones. y equivale a aproximadamente 6. los átomos de las sustancias conductoras poseen electrones externos muy débilmente ligados al núcleo en un estado de semilibertad que les otorga una gran movilidad. la separación de cargas inducida por las fuerzas eléctricas es transitoria y desaparece cuando el agente responsable se aleja suficientemente del cuerpo neutro. Cuando un cuerpo neutro es electrizado. sin embargo. aisladores y semiconductores. Entre los buenos conductores y los aisladores existe una gran variedad de situaciones intermedias. sin embargo. la carga elemental. Es. se redistribuyen hasta alcanzar una situación de equilibrio. ya sea mediante pequeños cambios en su composición. en cuyo caso se los denominarán electrones libres. como elevada temperatura o intensa iluminación.repulsión sobre los electrones atómicos3 convertirá esa zona en positiva. lo que hace que su movilidad sea escasa. y los segundos conductores. 4 Se representa con e+ la carga del protón. por tanto. La carga del electrón (o del protón) constituye el valor mínimo e indivisible de la cantidad de electricidad. El culombio es la unidad de carga eléctrica en el Sistema Internacional de Unidades. ponen muchas dificultades a este movimiento de las cargas eléctricas por su interior y sólo permanece cargado el lugar en donde se depositó la carga neta. Así. por el contrario. facilitan tal redistribución. 3 Se usa el término electrones atómicos para referirse a los electrones que no están moviéndose libremente ni transfiriéndose de un átomo a otro. Es de destacar entre ellas la de los materiales semiconductores por su importancia en la fabricación de dispositivos electrónicos que son la base de la actual revolución tecnológica. Esta diferencia de comportamiento de las sustancias respecto del desplazamiento de las cargas en su interior depende de su naturaleza íntima. En ambos casos. En las sustancias aisladoras. de modo que la electricidad afecta finalmente a todo el cuerpo. En condiciones ordinarias se comportan como malos conductores. tal es el caso de los metales. Conductores.27 · 1018 veces la carga del protón4. sus cargas eléctricas.27 · 1018 e+ . 1 C = 6. Cualquier otra carga equivaldrá a un número entero de veces la carga del electrón. Otros. bajo la acción de las fuerzas correspondientes. 3. Algunos cuerpos.

en tanto que cargas con signos diferentes experimentarán fuerzas de signo negativo (y atractivas). 1. la intensidad de las fuerzas atractivas o repulsivas que se ejercen entre sí es directamente proporcional al producto de sus cargas e inversamente proporcional al cuadrado de las distancias que las separa. El hecho de que las cargas aparezcan con su signo propio en la ecuación anterior da lugar a la existencia de dos posibles signos para la fuerza Fe.9874 · 109 N · m2 / C2 . cargas con signos iguales darán lugar a fuerzas de signo positivo (y repulsivas). La ley de Coulomb. Aún cuando los fenómenos electrostáticos fundamentales eran ya conocidos en la época de Charles A. lo cual puede ser interpretado como el reflejo de los dos tipos de fuerzas (atractivas y repulsivas) características de la interacción electrostática. y K es la constante de proporcionalidad correspondiente que depende del medio en que se hallen dichas cargas. Coulomb (1736–1806). Fue este físico francés quien. La expresión matemática de la ley de Coulomb es: F e = K . Así. siendo Fe el módulo de la fuerza entre ambas cargas q1 y q2. q2 r2 (1) en donde q1 y q2 corresponden a los valores de las cargas que interaccionan tomadas con su signo positivo o negativo. no se conocía la función en la que esas fuerzas de atracción y de repulsión variaban. tras poner a punto un método de medida de fuerzas sensible a pequeñas magnitudes. Consecuentemente. lo aplicó al estudio de las interacciones entre pequeñas esferas dotadas de carga eléctrica. El resultado final de esta investigación experimental fue la ley que lleva su nombre y que describe las características de las fuerzas de interacción entre cuerpos cargados y en reposo (o con un movimiento muy pequeño). Como fuerzas de interacción. dependiendo además dicha fuerza de la naturaleza del medio que les rodea. La interpretación de la ley de Coulomb. Cuando se consideran dos cuerpos cargados (supuestos puntuales) y en reposo o con movimiento muy pequeño. q1 . r representa la distancia que las separa supuestas concentradas cada una de ellas en un punto. el signo de la fuerza en la ecuaci´on anterior expresa su sentido atractivo o repulsivo. las fuerzas eléctricas se aplican en los respectivos centros de las cargas y están dirigidas a lo largo de la línea que los une. La constante de proporcionalidad K toma en el vacío un valor igual a: K = 8.c.

de ahí que se empleen sus submúltiplos para describir las situaciones que se plantean en el estudio de los fenómenos electrostáticos.G . El culombio como unidad de carga. haciendo en la ecuación (1) : q1 = q2 = 1 C. las fuerzas gravitatorias son siempre atractivas. m2 / Kg2 K = 8. es decir. La comparación entre la ley de Newton de la gravitación universal y la ley de Coulomb de la electrostática muestra la existencia entre ellas de una cierta analogía o paralelismo entre ambas: Fg = . q2 r2 Esta analogía no supone una identidad entre la naturaleza de ambos tipos de fuerzas.67 · 10−11 N . que las fuerzas electrostáticas son muy sensibles a los cambios en la distancia r. 3. La constante K traduce. experimentarán una fuerza electrostática de nueve mil millones de N. en el agua pura la intensidad de la fuerza electrostática entre las mismas cargas. Además. La primera se refiere al valor de las constantes G y K.99 · 109 N · m2 / C2 (en el vacío) Por tal motivo. Así.Esa elevada cifra indica la considerable intensidad de las fuerzas electrostáticas. Pero además se ha comprobado experimentalmente que si las cargas q1 y q2 se sitúan en un medio distinto del aire. El valor de G resulta ser mucho menor que el de K: G = 6. q1 . la magnitud de las fuerzas de interacción se ve afectada. y r = 1 m. por ejemplo. se reduce en un factor de 1/81 con respecto de la que experimentaría en el vacío. 2. Así. m1 . por tanto. dos cargas de un culombio situadas a una distancia de un metro. Par finalizar. situadas a igual distancia. 9·109 N. o en otros términos. existen algunas diferencias que cabe destacar. . la influencia del medio. resulta Fe = K. La ley de Newton y la ley de Coulomb. mientras que las eléctricas pueden ser atractivas o repulsivas en función de los signos de las cargas que interactúen en cada caso. las fuerzas entre cargas serán mucho más intensas que las fuerzas entre masas para cantidades comparables de una y otra magnitud. sólo indica que los fenómenos de interacción entre cargas y los de interacción entre masas podrán ser estudiados y tratados de un modo similar. la variación con el inverso del cuadrado de la distancia indica que pequeños aumentos en la distancia entre las cargas reducen considerablemente la intensidad de la fuerza. La ley de Coulomb proporciona una idea de la magnitud del culombio como cantidad de electricidad. A pesar de esta analogía formal. La magnitud de esta fuerza descomunal indica que el culombio es una cantidad de carga muy grande. m2 r2 Fe = K .

Por tratarse de una fuerza. Las cargas eléctricas no precisan de ningún medio material para ejercer su influencia sobre otras. su dirección y su sentido. si en un punto cualquiera del espacio en donde está definido un campo eléctrico se coloca una carga de prueba o carga testigo. 2. Dicha influencia gravitatoria se conoce como Campo Gravitatorio Terrestre. una forma de describir las propiedades del campo sería indicar la fuerza que se ejercería sobre una misma pequeña carga si fuera colocada sucesivamente en cada punto del espacio. En el caso de que se trate de un campo de fuerzas. El concepto físico de campo. la intensidad del campo eléctrico es una magnitud vectorial que viene definida por su módulo E. tanto el campo electrostático como la fuerza electrostática son función del espacio y del tiempo. La noción física de campo se corresponde con la de un espacio dotado de propiedades medibles. la fuerza con que La Tierra lo atrae. En realidad. es decir. también se supone que se tiene una pequeña carga de prueba q también en reposo. Así.Los submúltiplos del culombio más empleados son: El miliculombio: 1 mC = 10−3 C El microculombio: 1 μC = 10−6 C El nanoculombio: 1 nC = 10−9 C d. El referirse a la misma carga de prueba permite comparar los distintos puntos del campo en términos de intensidad. Todo campo físico queda caracterizado por sus propiedades. El campo eléctrico. De un modo análogo. Entonces se llama intensidad del campo eléctrico E y se denotará como: E=F/q donde F es la fuerza que ejerce esa distribución de cargas sobre la carga q en cada uno de los puntos del espacio. se recurre a la idea de campo para facilitar la descripción en términos físicos de la influencia que uno o más cuerpos ejercen sobre el espacio que les rodea. es decir. es decir. a modo de detector. para que no modifique considerablemente la posición de las masas que originaron el campo) de prueba y se mide su peso. éste viene a ser aquella región del espacio en donde se dejan sentir los efectos de fuerzas a distancia. se observará la aparición de fuerzas eléctricas. la Física introduce la noción de campo eléctrico o electrostático (y también la de campo magnético. la influencia gravitatoria sobre el espacio que rodea a La Tierra se hace visible cuando en cualquiera de sus puntos se sitúa. de ahí que las fuerzas eléctricas sean consideradas fuerzas de acción a distancia. En lo que sigue se considerarán por separado ambos aspectos del campo E. un cuerpo (de pequeña masa. Supongamos que se tiene un campo eléctrico E creado por un conjunto de cargas eléctricas en reposo o con movimiento muy pequeño. El campo eléctrico asociado a una carga aislada o a un conjunto de cargas en reposo o con un movimiento muy pequeño es aquella región del espacio en donde se dejan sentir sus efectos. El Campo Eléctrico 1. En el caso del campo eléctrico. Cuando en la naturaleza se da una situación de este estilo. . un campo electrostático o una fuerza electrostática tendrán siempre asociados un único vector para cada punto del espacio e instante de tiempo. Así. de atracciones o de repulsiones sobre ella. que se estudiará a futuro).

q 1 / r2 Puesto que se trata de una fuerza electrostática estará aplicada en P. En el caso del campo eléctrico. Es posible conseguir una representación gráfica de un campo de fuerzas empleando las llamadas líneas de fuerza. El campo eléctrico será un vector tangente a la línea de fuerza en cualquier punto considerado. Esta forma de describir las fuerzas del campo y su variación con la posición hace más sencillos los cálculos. en donde se sitúa la carga unidad q2. Una carga puntual positiva dará lugar a un mapa de líneas de fuerza radiales. pero dirigidas hacia la carga central. . sumideros (b) de líneas de fuerza. La unidad de intensidad de campo E es el cociente entre la unidad de fuerza y la unidad de carga. ésta será también su expresión matemática E = K . de acuerdo con la ley de Coulomb. Se dice por ello que las primeras son fuentes (a). es posible determinar la fuerza F en la forma F = q2 E expresión que indica que la fuerza entre q1 y q2 es igual a q2 veces el valor de la intensidad de campo E en el punto P. si los hubiere. en el caso de los campos debidos a varias cargas las líneas de fuerza “nacen” siempre de las cargas positivas y “mueren” en las negativas. Representación del campo eléctrico. q 2 / r2 pero aquélla es precisamente la definición de E y. pues las fuerzas eléctricas actúan siempre en la dirección de la línea que une a las cargas interactuantes. q 1 . dirigida a lo largo de la recta que une la carga central q1 y el punto genérico P.La expresión del módulo de la intensidad de campo E puede obtenerse fácilmente para el caso sencillo del campo eléctrico creado por una carga puntual q1 sin más que combinar la ley de Coulomb con la definición de E. La fuerza que q1 ejercerá sobre una pequeña carga q2 en un punto genérico P a una distancia r de la carga central q1 viene dada. Son líneas imaginarias que describen. A partir del valor de E debido a q1 en un punto P y de la carga q2 situada en él. por tanto. Como consecuencia de lo anterior. los cambios en dirección de las fuerzas al pasar de un punto a otro. al N/C. por: F e = K . y dirigidas hacia fuera porque las cargas móviles positivas se desplazarían en ese sentido (fuerzas repulsivas). En el caso del campo debido a una carga puntual negativa el mapa de líneas de fuerza sería análogo. particularmente cuando se ha de trabajar con campos debidos a muchas cargas. las líneas de fuerza indican las trayectorias que seguirían las partículas positivas si se las abandonase libremente a la influencia de las fuerzas del campo. y su sentido será atractivo o repulsivo según q 1 sea negativa o positiva respectivamente. y las segundas. por tanto. 3. en el SI equivale.

Lámparas con distintos tipos de gases. Péndulos electrostáticos. “Péndulo saltarín”. “Plumero electrostático”. Paños de lana. “Campanario electrostático”. Generador de Van der Graaff. El péndulo electrostático El péndulo eléctrostático consta de un soporte.MATERIALES Y EQUIPOS Barras de diferentes materiales. DESCRIPCIÓN DE LOS INSTRUMENTOS a. Jaula de Faraday. de material aislante. “Molinillo electrostático”. un hilo delgado aislante y una esfera liviana. Electroscopios. . La ligereza de la esfera permite que ésta experimente un desplazamiento cuando sobre ella actúan fuerzas electrostáticas al acercársele un objeto cargado.

Algunos materiales tienen mayor tendencia a ceder electrones. y si el cuerpo la toca entonces se repelen. por ejemplo la protección de aparatos electrónicos de campos eléctricos externos. La explicación es que al acercar el cuerpo cargado. acumulándose cierta carga. y una superficie amplia del mismo material conectada al eje. como el ámbar. Jaula de Faraday Una “jaula de Faraday” consiste en un dispositivo que consta de un conductor hueco cerrado formado por cubiertas metálicas o por un enrejado de mallas apretadas que impide en el interior la influencia de los campos eléctricos exteriores. como el vidrio. Otro ejemplo claro son los teléfonos y radios que no se escuchan en recintos conductores . este genera un campo eléctrico igual en magnitud pero opuesto en sentido al campo electromagnético externo. aparece una cierta acumulación de carga de signo opuesto en el lado más próximo de la bola cuya atracción por la del cuerpo provoca el acercamiento del péndulo. la esfera es atraída. tanto en laboratorios como en ciertas construcciones edilicias. El fenómeno de electrización por frotamiento no es más que el paso de electrones de un cuerpo a otro. Esto se debe a que. éste se polariza de manera que queda cargado positivamente en la dirección en que va el campo electromagnético. adquiriendo ambos carga eléctrica de distinto signo. Está constituido por un eje de material conductor. al tocarse. la suma de ambos campos dentro del conductor será igual a 0. lo que origina la repulsión. ahora del mismo signo. Un electroscopio cargado. este tipo de blindaje de campo eléctrico tiene diversas aplicaciones. Su utilidad radica en que la lámina se aleja del eje al notar la presencia de carga eléctrica. Cuando se frota uno de estos cuerpos se puede comprobar que se ha cargado con una sencilla experiencia: si se lo acerca al péndulo electrostático. y cargado negativamente en el sentido contrario. Consecuentemente.Los objetos que se acercan al péndulo deben cargarse previamente por frotamiento. Puesto que el conductor se ha polarizado. Su soporte está aislado del mecanismo interno. b. Se pueden mencionar. mientras otros tienen tendencia a captar electrones. Este instrumento se puede cargar por conducción o inducción. estando al aire libre perderá gradualmente su carga. parte de la carga del cuerpo se transfiere a la esfera. cuando el conductor es influenciado por un campo electromagnético externo. c. una lámina delgada de metal que puede girar alejándose del eje. El electroscopio Un electroscopio es un instrumento utilizado para detectar carga eléctrica. Los materiales utilizados son aislantes ya que al frotar dos conductores cualquier mínimo intercambio de carga queda inmediatamente equilibrado por la conducción en el contacto. Actualmente. quedando cargados positivamente. quedando cargados negativamente.

por su sencillez constructiva.cerrados como pueden ser ascensores o ciertas edificaciones. desde la tierra. en honor a su inventor Gabriel Lorente. construyó. que permitió obtener tensiones continuas mucho más elevadas que las que podían obtenerse por cualquier otro medio conocido. tiene grandes posibilidades para aplicaciones docentes. La máquina descrita. Van de Graaff. desplazada por un conjunto de motores y poleas (véase figura 1).5 metros. de material dieléctrico. que rozan entre sí. El sistema completo se apoyaba sobre una sólida base metálica montada sobre raíles de tren que mantenía las esferas a 13 metros sobre el nivel de tierra y permitía acercarlas o alejarlas entre sí. mediante una cinta continua. una máquina capaz de generar 5 MV. Los dos cilindros centrales son de teflón y nylon. de banda móvil. cargándose con cargas de distinto signo al frotar uno contra el otro. la máquina de mayores dimensiones que existe en la actualidad. 2. siendo. puesto que no pueden recibir ondas de campo eléctrico. Evolución histórica En el siglo XX resurgió una nueva máquina electrostática. Esta invención dio un nuevo impulso a los estudios en el campo de la física de partículas. Los dos rodillos exteriores son metálicos y aislados de tierra. Así existen modelos que obtienen hasta 30 MV. No obstante. existen máquinas derivadas de la de Van de Graaff que permiten tensiones de salida mayores a base de sustituir el aire circundante por vacío u otros medios de mayor tensión de ruptura y de introducir algunas mejoras en el proceso de transferencia de carga. Merece la pena nombrar aquí otro generador derivado de la idea de Van de Graaff. Fue construida con dos esferas de aluminio de 2 metros de diámetro montadas sobre columnas aislantes de 7. Van de Graaff. que denominaremos máquina de Lorente. En 1950 esta máquina fue donada al museo de Boston donde se encuentra instalada en la actualidad y con la que se realizan demostraciones diarias. Estos recogen la carga de los rodillos centrales y la llevan a los terminales en contacto con ellos. En 1933. pero de construcción radicalmente distinta y mucho más simple. se trata del generador inventado en 1929 por Robert J. patentada en 1991. El . Esta máquina consta de cuatro rodillos giratorios. probablemente. en un hangar para dirigibles de Dartmouth. Descripción del funcionamiento La máquina consiste en una esfera metálica hueca aislada de tierra a la que se transportan cargas. El Generador de Van der Graaf 1. Massachussets. d. En concreto.

metacrilato. Por las propiedades electrostáticas de los conductores se deduce que todas las cargas así depositadas pasan a la superficie exterior de la esfera. El peine cercano al cilindro inferior se conecta a tierra y el cercano al cilindro superior se conecta a la parte interior de la esfera metálica. Generador de Van der Graaff De esta forma puede transferirse carga neta. en la zona de los rodillos (véase figura 1). Del funcionamiento de la máquina se deduce que puede cambiarse el signo de la carga acumulada en la esfera sin más que intercambiar los rodillos. etc. de tierra a la esfera mediante el siguiente mecanismo: la carga del cilindro inferior atrae por inducción cargas de signo contrario a las puntas del peine inferior. pero sin tocarla. La máquina se completa con dos peines de púas metálicas que se colocan próximos a la cinta. en contacto con la cara interior de la esfera metálica. Cuando llegan a la zona del rodillo superior son repelidas por su carga siendo recibidas por el peine superior. Tras un cierto tiempo se alcanza el equilibrio en el que ambos cilindros adquieren carga neta de distinto signo (el signo de la carga en cada cilindro depende de los materiales utilizados en el rodillo superior y en la cinta transportadora). por efecto punta. el rodillo superior está construido de PVC. a la cara exterior de la cinta y son transportadas por su movimiento. de esta forma carga por rozamiento la parte interior de la cinta dieléctrica. ACTIVIDADES . Para ello. El rodillo inferior está constituido por un cilindro de PVC recubierto por un casquillo metálico exterior que se encuentra aislado del eje de tracción del motor (véanse detalles en figura 1). La acumulación de cargas en la esfera metálica sólo está limitada por el radio de ésta y la tensión de ruptura del gas que la rodea. Estas saltan. Existen varios sistemas de carga de la cinta transportadora. Por ello no pueden utilizarse madera y otros similares.material que separa la esfera metálica de tierra debe tener una gran capacidad de aislamiento ya que corrientes de fuga de microamperios reducen mucho sus prestaciones. Cuando la carga generada en la parte interior de la cinta llega a tocar con el rodillo metálico se carga. En el modelo que nos ocupa es cargada por fricción. sin embargo son adecuados PVC.

1. y analizar su comportamiento de distintas distancias. 2. 3. 3. Conectar el soporte del péndulo al cascarón esférico del G. Analizar y obtener conclusiones de las experiencias observadas.V.V. c. Analizar y obtener conclusiones de las experiencias observadas. Cuelgue tiras de papel en el borde superior de la jaula de Faraday. acercarlas al péndulo anterior sin tocarlo. Manteniendo la barra en la misma ubicación tocar el electroscopio con la mano.G. algunas por la parte externa y otras por la parte interior.1. 2. luego retirar la mano y por último retirar la barra. e. Finalmente acercar la barra al electroscopio.G. Analizar y obtener conclusiones de las experiencias observadas. Repetir la operación varias veces. d. Manteniendo la barra a una distancia fija moverla en distintas posiciones. f. f. b. Analizar y obtener conclusiones de las experiencias observadas. 4. Analizar y obtener conclusiones de las experiencias observadas. Transferencia de Cargas. Hacer lo mismo con la parte externa del conductor. 2. la barra cargada a distintas distancias. Acercar una barra aislante cargada a un electroscopio descargado. 4.) f. un electroscopio descargado.a.2. 3. Experiencias con el Generador de Van de Graaff (G. verificando previamente que esté descargado. Transferir carga a un conductor hueco tocándolo con una barra cargada tanto por dentro como por fuera. Por Contacto 1. Inducción Electrostática. Aproximar al péndulo electrostático. Por Inducción 1. mientras se lo introduce en la jaula de Faraday. 4. 3. Cargar un péndulo electrostático por contacto por intermedio de una barra cargada. Tocar la parte interna del conductor con un electroscopio descargado (evitando tocar el borde del conductor al introducir o sacar la barra con la esferita). Acercar al G:V. Tocar la jaula con una barra cargada. para conseguir una buena electrificación de la jaula. Analizar y obtener conclusiones de las experiencias observadas. c. 1. Explorando un conductor hueco 1. 1.1. 2. 2. Péndulo Saltarín. 2.2. Investigar qué ocurre con el campo eléctrico fuera de la jaula. . Pantalla electrostática o Jaula de Faraday. Cargar una barra e introducirla en la jaula de Faraday aislada. preferentemente de acrílico. Frotar una barra de vidrio con un paño de lana y tocar con la barra el péndulo electrostático. Interacción Coulombiana. Acercar una barra aislante cargada a un electroscopio descargado hasta llegar a tocarlo.G. c. Mover una barra cargada alrededor de un electroscopio. Frotar barras de diversos materiales con un paño. siempre en un plano horizontal. Separación e identificación de cargas eléctricas en materiales.

Viento eléctrico Colocar una esfera con punta sobre el G. Campanario eléctrico. Compañía Editorial Continental. Excitación de gases mediante descargas eléctricas Acercar o tocar el cascarón del G.6. f.G.V. . Analizar y obtener conclusiones de las experiencias observadas.V.8. Conectar el platillo más grande al cascarón esférico del G.4.FÍSICA. La descripción de los materiales y aparatos empleados 2. analizar y obtener conclusiones de lo observado. 3ª edición 1982. Halliday y R. Plumero eléctrico Colocar el plumero sobre el cascarón del G. Resnick. Serway 4º edición Mc Graw Hill. En todos los casos. Molinillo eléctrico (efecto puntas) Colocar el molinillo sobre el cascarón del G.G.G. Editorial Nigar SRL. Compañía Editorial Continental.FÍSICA. 5ª edición 1964.V. f. Informe del Trabajo Práctico.f. f. Resnick. El informe a presentar deberá contar con las siguientes partes: 1. Compañía Editorial Reverté. Parte II D. uno encima de otro formando una pila. México. Parte II D. .V. . de José E Fernández y Ernesto E. Se sugiere el uso de gráficos para facilitar las explicaciones. .5. Gráficos de las experiencias 3. f.G sostenida por un elemento aislante.V. f.3. Halliday y R.Guías de TP de Física . con tubos o dispositivos que contienen diferentes gases a muy baja presión. Galloni.UTN-FRSF . acercar un encendedor con la llama. A. Tipler. en forma individual.FÍSICA PARA ESTUDIANTES DE CIENCIAS E INGENIERÍA. Bibliografía .G. Conclusiones Se presentará en carpeta formato A4. Platos voladores Colocar en la parte superior del GVG varios discos de aluminio. Tomo I I D. México. Tomo II R. Edic.TRABAJOS PRACTICOS DE FÍSICA.7.FÍSICA.1968. Sobre la punta. .