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De corazn a corazn

Aurora Seldon1 Dedicada a Pilar, por podarme las florecillas.


Si existe un camino entre dos corazones, es definitivamente el amor. Tarkan Hp

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El Congo, junio de 1998 Mark abri los ojos. Haba despertado otra vez a las tres de la maana con una candente ereccin entre las piernas y un recuerdo escrito con fuego en el corazn. El campamento estaba silencioso, pero pronto despertara para un nuevo da de trabajo en la excavacin de lo que pareca ser un cementerio prehistrico en el pueblo de Palembang. Como arquelogo especialista en edificaciones antiguas, Mark an no empezaba su trabajo oficial y eso era parte de su actual problema: demasiado tiempo para pensar, demasiado tiempo para recordar Cerr los ojos, pero el sueo no lleg, perdido desde haca un ao y medio en las montaas de Turqua, enredado en los brazos de l, prisionero de su mirada. Se llamaba Naim y era todo lo que saba. Lo haba conocido por accidente y haba formado parte de su vida una semana. Se haban despedido sin promesas, y lo que haba parecido un amoro sin importancia, se convirti en un recuerdo que, en noches como sa, lo haca despertar con la angustia de saber que su cama estara llena de su ausencia. Y dola. Naim susurr a la quietud de la noche, evocando nuevamente esa deliciosa piel color canela, esos ojos verdes y soadores, esos labios voluptuosos y clidos, ese cuerpo exquisito tan vido de amor. Con los ojos cerrados, volvi a recorrer el complaciente cuerpo, a sentirlo estremecerse con sus caricias; evoc las manos de Naim sobre su piel, su boca sobre su virilidad, y fue demasiado. El orgasmo lleg como un estallido que lo llev a la cspide y luego lo dej con el recuerdo. El recuerdo

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Turqua, diciembre de 1996 Lo siento, doctor Cristow. Es absolutamente imposible reservarle un pasaje. Las lneas areas estn completamente saturadas en esta fecha. Quiz si hubiera avisado ayer... dijo la recepcionista de la agencia de viajes. Comprendo. Mark maldijo por lo bajo y sali, agotados todos sus argumentos. Haba visitado cinco agencias y sa era la ltima. Haba discutido hasta el cansancio y recurrido incluso al truco del guapo cientfico despistado que tan buenos resultados sola darle, pero
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Esta historia fue inspirada en Tarkan, el famoso cantante turco; sin embargo de ningn modo se trata de un Real Person Slash. Las letras de las canciones le pertenecen, adaptadas en algunos casos para guardar concordancia con la historia. (Nota del Autor)

haba sido intil. Era 23 de diciembre. Si tan slo hubiera recordado que se avecinaba la Navidad... En realidad s lo saba, qu cristiano podra no saberlo? Pero no haba tomado plena conciencia de ello, ms ocupado en desentraar los misterios de las estructuras megalticas de Gbekli Tepe 2, que en una actividad tan banal como reservar un pasaje areo. Claro que sus colegas alemanes se lo haban recordado, pero no les prest demasiada atencin. Se hallaba en la ciudad turca de Urfa, a miles de kilmetros de su hogar en Maine, condenado a permanecer all no saba por cunto tiempo. De hecho, no se le haba ocurrido preguntar cundo habra pasajes y ya no le importaba. Se ocupara de ello despus. No tena deseos de lidiar con otra recepcionista. Como no tena nada ms que hacer, decidi volver a su campamento, a quince kilmetros de la ciudad, para continuar el trabajo, a pesar de que, como la mayora de miembros de la expedicin, tendra vacaciones hasta el 2 de enero. Al pasar por un puesto de peridicos, tuvo una idea: Arquelogo joven y soltero busca compaero para pasar la Navidad, pens. Sera divertido poner un anuncio en el diario local y ver lo que pasaba. Pero en realidad no buscaba sexo. No en esa ocasin. Slo le habra gustado tener alguien con quin hablar. Sonri. Si se tratara de sexo, lo habra conseguido de todos modos. Era gay, le gustaba verse bien y valgan verdades, se consideraba atractivo. Adems, tena una muy buena opinin de s mismo. A sus veintiocho aos se las haba arreglado para publicar varios artculos en revistas importantes, obtener un doctorado y una ctedra en la Universidad de Stanford; y ahora formaba parte de uno de los mayores descubrimientos arqueolgicos de la dcada. Por qu entonces haba tenido que olvidar reservar ese maldito pasaje? La irritacin volvi cuando tuvo a la vista la carretera desierta. Haca fro y todo lo que quera era beberse un caf caliente al abrigo de su confortable tienda. Conduca distrado, molesto an con la ltima recepcionista, elucubrando nuevas alternativas al dilogo que sostuvo con ella, sabiendo que era intil y regodendose en su miseria. De pronto algo apareci frente al vehculo. Fue tan rpido que no lo not hasta que lo tuvo prcticamente encima. Fren de golpe, maldiciendo en voz baja. Era un hombre, lo habra atropellado? Baj a toda prisa y encontr al hombre encogido a un lado de la carretera. Su primera impresin fue que haba sido vctima de un asalto: iba descalzo, su camisa estaba desgarrada y su torso semidesnudo mostraba huellas de golpes. Tena un ojo morado y el labio inferior hinchado. Su cabello negro y desordenado le cubra parte del rostro y estaba sucio de tierra. Apenas lo toc, el hombre gimi. Era joven, no pareca tener ms de veintitantos. Temblaba de fro y balbuceaba algo que Mark no entendi. Tranquilo dijo en turco, vocalizando bien pues no estaba seguro si era la palabra correcta. Lo repiti en ingls hasta que vio la luz del entendimiento en los ojos verdes del joven . Entiendes lo que digo? El joven asinti. Puedes caminar? Creo s. Mark lo ayud a ponerse de pie. Segua temblando. Tomndolo por la cintura, lo ayud a sentarse en el jeep y busc una manta que haba en el asiento trasero. Con ella, lo abrig lo mejor que pudo. Voy a llevarte a un hospital.
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Gbekli Tepe: sitio arqueolgico del inicio del neoltico (IX milenio a. C.) situado al sureste de Turqua cerca de la frontera con Siria. Descubierto en 1963, tuvo que esperar hasta mediados de los aos 1990 para que cientficos alemanes del Deutsche Archologische Institut (DAI) iniciaran la exploracin del lugar.

No! exclam el joven con todo el cuerpo tenso. No puedo No hospital, no Haba tanta vehemencia en su voz que Mark se asust. Quiz estaba huyendo de alguien, podra tratarse de un delincuente, o peor an, de un terrorista! Recorri rpidamente con la mirada el camino, pero no haba absolutamente nada que indicase de dnde podra haber venido. No poda abandonarlo para que muriera de fro quiz deba llamar a las autoridades, o No soy terrorista dijo el joven como si le hubiera ledo la mente. Tampoco ladrn Por favor Mark lo mir y vio tanta angustia en sus ojos que no fue capaz de defraudarlo. Pens con rapidez y tom una decisin. Tena un minsculo apartamento en la ciudad, el cual usaba los fines de semana. Era discreto, y sus arrendadores, habituados a que llevase ocasionalmente muchachos, no encontraran raro que llevase al joven all. De acuerdo. Te llevar a mi apartamento y veremos prometi, encendiendo el motor. Mientras conduca de regreso, se pregunt si estaba haciendo lo correcto y lo que pasara si el joven fuese alguien buscado por la justicia. Pero no pareca un delincuente y sus corazonadas solan ser acertadas. No faltaba mucho para llegar y aceler, pues no estaba seguro del estado de su acompaante. Al menos hablaba un ingls ms que aceptable y estaba consciente, aunque segua temblando. Cmo habra llegado all? Si haba sido vctima de un asalto, por qu no quera ir a un hospital? No pareca un campesino: su ropa, aunque maltratada, era de buena calidad, y sus manos, que sujetaban la manta, no eran toscas. Su cabello estaba un tanto largo y llevaba una barba rala que le daba un cierto aire indmito. S, tena que reconocerlo: a pesar de los golpes, del ojo morado y el labio magullado, era guapo. Con el rabillo del ojo, lo mir. Se haba quedado dormido.

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El Congo, julio de 1998 Mark apart la vista de su laptop y estudi nuevamente la maqueta de la excavacin y las fotografas ampliadas de los relieves en los pilares de piedra. Tena la tpica disposicin de un cementerio del Neoltico Pre-Cermico, pero necesitaba algunos datos ms para poder esbozar una teora. Se dio un masaje en los hombros y decidi que era suficiente por el da. De nada serva apresurarse, todava no se haba excavado ni la mitad del terreno y haba mucho por descubrir. Era increble cmo haba pasado el tiempo, perdido en su trabajo y en sus recuerdos. Cuando se separ de Naim haba pasado dos meses ms en Urfa, metido de lleno en su labor en la excavacin; luego haba vuelto a su ctedra durante un ao, y tambin haba colaborado con un documental que se emiti a mediados de 1997. Su actual excavacin en El Congo requerira su presencia al menos tres meses. Apag la laptop y se reclin en la silla, apartando por un momento de su mente el misterio de Palembang para concentrarse en un misterio ms reciente. Como cientfico, le gustaba, a manera de ejercicio mental, jugar con varias hiptesis y luego tratar de demostrarlas con los hechos conocidos. Haba hecho eso en innumerables ocasiones en su vida personal, y mucho ms desde que conociera a Naim. Se senta bastante seguro de que quien haba lastimado al joven era alguien muy cercano a l. Alguien a quien probablemente no denunciara: en la semana que pasaron juntos no haba mostrado el menor inters en hacerlo. Un amante? A pesar de sus celos, tuvo que reconocer que todo apuntaba hacia all. Retrocedi en el tiempo, recordando esa conversacin.

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Turqua, diciembre de 1996 Mark abri la puerta con cuidado y dej las bolsas con provisiones sobre la mesa del comedor para dirigirse luego, con un vaso con agua y las medicinas, hacia la nica cama de la habitacin, donde haba instalado a Naim. Lo hall dormido y tuvo que despertarlo muy a su pesar. Se vea agotado. Haba logrado que comiese un poco y se haba ocupado de sus magulladuras, pero era evidente que le dola, aunque no se quejara abiertamente. Slo le haba dicho su nombre y le haba ofrecido dinero por mantenerlo all, cosa que a Mark le haba parecido muy graciosa. Naim. Le sacudi ligeramente el hombro y los ojos verdes se abrieron, desorientados. Tranquilo, slo soy yo. Te traje un analgsico. Lo ayud a incorporarse y a tomar la pastilla. Pareca atontado y probablemente se deba al cansancio. Mark abri el cajn de su mesilla de noche para guardar las medicinas y al instante se dio cuenta de su error: un bote de lubricante anal y un montn de condones quedaron a la vista. Cerr rpidamente, sin decir nada. Naim lo haba visto; sus ojos se pusieron alertas, pero tampoco habl. Una creciente incomodidad se apoder de Mark. Era consciente de que estaba en un pas musulmn en el que la homosexualidad no era bien vista por muchos, y lo ltimo que deseaba era tener problemas a causa de eso. Pero como Naim segua silencioso, opt por hacer de cuenta que no pasaba nada y comenz a hablar deprisa, para disimular: He comprado comida y en un momento preparar un poco de sahlep3 para que te sientas mejor. Lo s hacer porque en una ocasin tuve un ligero resfriado y un amigo me ense a prepararlo. En realidad te hace entrar en calor Adems, es delicioso, y Se detuvo y frunci un poco el ceo. Acababa de ocurrrsele algo. Tienes algn familiar a quien deba avisarle? Naim repiti en voz baja algunas de las frases dichas a toda prisa, como si tratara de entenderlas. Mark volvi a decirlas lentamente. Entonces, el joven neg con la cabeza. No avises a nadie. Te pagar No quiero tu maldito dinero! exclam Mark. Solamente quiero hacer lo correcto y creo que tu familia estar preocupada No tengo familia aqudijo Naim. Est bien. No tienes familia. Mark se sent sobre la cama. Tu ingls no est mal, dnde lo aprendiste? En la universidad. Nivel avanzado. Ya veo. Fue por trabajo? insisti, buscando averiguar algo ms sobre su misterioso visitante. S, por trabajo. Era idea suya o los ojos de Naim parecieron sonrer? Era condenadamente guapo cuando sonrea. Pero deba disimular, no poda permitir que l descubriese lo que le estaba provocando. Por eso opt por una pregunta ms directa: Quin te hizo eso?
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Sahlep: bebida a base de polvos de orqudea y leche. Se sirve, al igual que el cay, en pequeos vasos de cristal y muy caliente como bebida de invierno.

Una sombra de dolor cruz el rostro de Naim, que baj los prpados. Mark pens que no iba a responder y se dispona a salir para dejarlo descansar, cuando la respuesta lleg: Alguien que dijo que me amaba.

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El Congo, julio de 1998 Mark entr a la tienda que usaban de comedor para desayunar. Eran poco ms de las siete, tarde para iniciar un da de trabajo. Slo haba una persona all, precisamente a quien menos haba esperado ver. Sarah Sanders era antroploga y haban sido novios en la universidad, poco antes de que Mark aceptara su homosexualidad. Compartan una sincera amistad desde haca varios aos, pero a veces lo pona nervioso. Era demasiado directa y en ocasiones como esa, tena la sensacin de que lo conoca ms que l mismo. Buenos das salud y se sirvi un caf. Es tarde observ ella. Dormiste bien? De hecho, s dijo Mark, riendo. Tenas razn, necesitaba distraerme un poco. Sarah lo estudi unos momentos. A raz de un improvisado espectculo en el campamento, haban estado hablando la noche anterior sobre las costumbres rabes y ella haba sugerido, como si nada, que le pidiera a Al, el intrprete, pasar la noche juntos. Mark se haba negado con vehemencia, pero poco despus, cuando los dems estaban acostados, haba llamado al joven, que los haba deleitado con un baile de vientre, y se lo haba llevado a la cama. Demuestras un inusual inters por la danza coment Sarah. Cre que solamente te interesaban las piedras antiguas. Y me interesan. Pero hace un tiempo descubr el enorme significado sexual de esa danza. Sarah enarc las cejas. Temo decepcionarte, pero no es una danza sexual. Es un baile folclrico como cualquier otro. Lo que pasa es que en occidente estamos tan acostumbrados a fingir que no tenemos caderas, que cuando alguien las mueve, no podemos ver otra cosa. Ya. Pero no vas a negarme que es sensual. Al menos para m. Supongo que lo es. Y el modo en que lo hizo ese muchacho Bien, creo que bail as slo para provocarte. Anoche no podas quitar los ojos de su ombligo. Mark se ech a rer. No pensaba negarlo: la visin de las caderas de un hombre, especialmente de su ombligo, tenan la virtud de excitarlo. Eso era algo que tambin le deba a Naim.

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Turqua, diciembre de 1996 Mark despert con fro. Estaba en un lado de la cama, lo ms alejado posible de Naim. La noche anterior, luego de una breve discusin, haba aceptado dormir all. Sobre todo porque, como deca su husped: No tienes ni un maldito sof. Quiz haba esperado ms escrpulos por su parte (despus de haber visto el lubricante anal,

cualquier heterosexual pondra reparos). Eso le haba llevado a sospechar que Naim quiz comparta esa preferencia. Pero, cauto por naturaleza, haba optado por no dejar traslucir nada. Claro que eso no inclua morirse de fro. Sujet la manta que cubra a Naim y tir de ella despacio. El joven se movi, an dormido, dejando al descubierto su bien formado torso que Mark observ sin disimulo. Le gustaban as, con los msculos marcados, pero no demasiado musculosos. Su piel tena un tono canela que haca contraste con la blancura de las sbanas que lo rodeaban. Se detuvo en su vientre, en donde los abdominales estaban bien delineados, y contempl su ombligo obscenamente a la vista. Nunca haba sentido nada especial por los ombligos de los hombres, pero el de Naim se le hizo deseable y sinti el sbito impulso de acariciarlo. Qu ests mirando? Los ojos verdes de Naim lo miraron, divertidos. Mark se ruboriz. Tena fro. Te llevaste la manta. Lo siento. Ten. Naim ondul en la cama, desenvolvindose, y se sent. Se vea mucho mejor, ms descansado. Esa es la parte que ms me gusta, adems de mis ojos. Perdn? Mi ombligo. Es la parte de mi cuerpo que ms me gusta dijo Naim, mirndolo directo a los ojos. Qu parte de tu cuerpo te gusta a ti? Mark lo pens rpidamente y enrojeci al descubrir lo obvio, riendo. Naim tambin rio. Hombre, tambin me gusta mi paquete, pero no me refera a eso. Te pregunt si hay alguna parte de tu cuerpo que te haga sentir que eres especial. Bueno Me gusta mi cuerpo en general, mi cara, mi cabello dijo Mark un tanto confundido. Llevaba el cabello castao oscuro bastante corto y con flequillo que lo haca aparentar menos edad, y realmente le gustaba, pero tena la sensacin de que Naim preguntaba por algo ms. Entonces lo descubri y sonri al darse cuenta: Me gustan mis manos. No porque sean hermosas En mi trabajo no se tienen las manos bien cuidadas, pero me gustan por lo que puedo hacer con ellas. Naim no pregunt cul era su trabajo. Slo mir sus manos de un modo en el que nadie las haba mirado antes, y Mark sinti deseos de demostrarle cmo quera usarlas, pero en lugar de ello, se levant. Veo que te sientes mejor. Me muero de hambre, voy a preparar el desayuno.

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Pars, noviembre de 1998 Mark mir su reloj. Su cita estaba tardando, algo que era poco caracterstico en Martin Hellson. Comera con l y luego tena la tarde libre para encontrarse con Franois, una belleza de piel canela y ojos verdes, que tena un ligero parecido con su amor perdido de Turqua. Alz la vista hacia la ventana del caf, esperando ver a Martin, y su mirada se detuvo en el autobs que acababa de parar en una esquina. Sali corriendo cuando el vehculo comenz a avanzar lentamente. Sus ojos se clavaron en el rostro pintado en el autobs, a manera de comercial. Era l! No haba duda posible. Era Naim! Sus ojos soadores parecan estar mirando los polvorientos paisajes de Urfa, perdido sus pensamientos, tal y como lo recordaba. Naim, ley rpidamente y vio la fecha de un concierto, mientras el rostro que tanto amaba comenzaba a alejarse. Se qued inmvil hasta que el autobs se perdi de vista. Entonces,

reaccion. Camin con una idea definida, directo hacia a un quiosco de revistas, y compr todo el material que pudo hallar sobre Naim Evren, famoso cantante turco que triunfaba en Pars. No poda creerlo! Olvid cita y almuerzo, y volvi a su hotel con un cargamento de revistas y discos compactos que literalmente devor, buscando datos. La biografa pblica del cantante no deca gran cosa: tena veinticinco aos, era turco y haba triunfado en su pas. Su tercer lbum, llamado Naim, haba sido lanzado al mercado europeo haca apenas seis meses y era todo un xito. Ahora se encontraba de gira y pronto cantara en Pars. Estaba realmente sorprendido, aunque ya sospechaba que su misterioso amante turco podra ser alguien importante. Pero, un cantante? Era una locura! Un anlisis ms profundo de su biografa en Internet le revel un hecho que por fin conectaba las cosas con lo sucedido en Turqua, cuando lo conoci. Casi al finalizar 1996, Naim se haba visto envuelto en un escndalo. Un rumor se extendi en la prensa, vinculndolo con su representante, Deniz Yildrim, cosa que l haba negado. Pocos das despus, fue visto en compaa del actor norteamericano Brent Stevens, en una actitud que haba puesto sobre el tapete su posible homosexualidad. Naim haba desaparecido durante varios das, reapareciendo el 2 de enero con un nuevo representante y haba cortado todo vnculo con Yildrim, quien fuera su descubridor. Mark conoca el rostro de Yildrim, lo haba visto antes en la televisin. S tena sentido. Ahora lo recordaba.

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Turqua, diciembre de 1996 Era 24 de diciembre por la noche. Mark mir con el rabillo del ojo a Naim, que sala del bao y se preparaba para acostarse. Llevaba los pantalones de uno de sus pijamas y tena el torso desnudo. Se vea mucho mejor, como si el descanso le estuviera haciendo bien. El joven le intrigaba. En el da y medio que llevaban de conocerse haban hablado de muchas cosas personales, incluso ntimas. Sin embargo, cosa curiosa, Naim no haba dado ningn dato que pudiera sugerirle a qu se dedicaba. Era instruido y haba ido a la universidad, pero Mark no acertaba a imaginar en qu trabajaba. Su aspecto era ms bien extico, algo fuera de lugar en una oficina. Quiz fuera empresario: manejaba muy bien los conceptos mercantiles. Naim se sent sobre la cama y tom el control remoto. Pas varios canales y se detuvo en uno que mostraba una coreografa rabe. Me fascina ese baile declar. Mark se interes por la danza. En el mes que llevaba en Turqua haba visto algunos espectculos como ese, sin que llamaran demasiado su atencin. Entonces not que haba varios varones en la coreografa. Es extrao observ. Siempre cre que la Danza del Vientre era algo exclusivo de mujeres. Naim se ech a rer. El baile no tiene sexo. Es slo un modo de expresarse. Ya. Es que es algo diferente para m. Aqu hay muchos salones de baile para todos los pblicos. Deberas ir a alguno.

La verdad, he estado tan metido en el trabajo que no he podido hacerlo Tampoco tuve la compaa adecuada. Como su indirecta no tuvo frutos, Mark continu su explicacin: Estudi Antropologa en la universidad y s que esa danza es muy antigua, a veces asociada a rituales de fertilidad por eso la relacionaba con las mujeres. Eso es cierto en parte observ Naim. En realidad, en el Imperio Otomano eran los jvenes los que bailaban en los palacios, ya que las mujeres estaban aisladas en los harenes. Es un baile muy ertico. Eso creo. Y creo que es ms ertico en el cuerpo de un hombre. Mark lo devor con la mirada y sin detenerse a reflexionar, pregunt: Sabes bailar as? Naim sonri y sus ojos se animaron instantneamente. La danza turca no es igual a la rabe. Se llama rakasse y la vestimenta es distinta. Se usa un pantaln negro holgado, un tocado con cadenas, un cinturn decorado y una capa amplia. No la he practicado profesionalmente, pero me gusta bailar. Uniendo la accin con la palabra, se puso de pie y avanz frente al televisor. Alz los brazos y, siguiendo el ritmo de la msica, comenz a moverlos lentamente, imprimiendo luego el movimiento en forma fluida hacia el resto de su cuerpo en suave cadencia. Sus caderas hicieron varios atrevidos giros, ondulando de un modo exquisitamente sensual. Hizo varias figuras de baile en las que mova todo el cuerpo, pero los ojos de Mark estaban clavados en su ombligo. Simplemente no poda apartar la mirada de all. Cuando finaliz, con una reverencia burlona, Mark aplaudi. Lo ves? Aqu no hay ningn ritual, es slo un modo de expresarse, como la msica. Durante un mgico momento se miraron a los ojos. Mark estaba seguro de que lo haba provocado a propsito y una oleada de excitacin lo envolvi. Naim dio un paso hacia l y entonces se qued inmvil. La coreografa de la televisin haba terminado y alguien hablaba en turco. La pantalla mostraba el rostro de un hombre que aos despus Mark reconocera como Deniz Yildrim. Naim volte a mirarlo y cambi inmediatamente de canal. Es Nochebuena dijo. Aqu no se celebra, pero imagino que querrs saber lo que hacen en tu pas. Sin ms explicacin, dej un canal americano y se tendi al lado de Mark. Se vea un tanto taciturno y le dio la espalda, diciendo que quera descansar. Algo haba pasado. Mark crey que era a causa de su reaccin ante el baile, acaso demasiado ansiosa, de modo que se guard su excitacin para otro momento y procur no mostrarse decepcionado. Sigui viendo la tele, convencido de que Naim se haba quedado dormido, y se llev una gran sorpresa cuando, a las doce, ste le habl: Nosotros no acostumbrarnos hacer regalos en esta fecha. Pero yo lo hice hoy. Te regal ese baile. Buenas noches.

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Pars, octubre de 1998 Mark congel la pantalla llena del rostro de Naim y tarare suavemente la cancin en turco, mirando la traduccin al ingls. De corazn a corazn, se llamaba, y haba sido escrita ese mismo ao.

Soy una gota en el ocano, un grano de arena en la playa. Estaba en medio de una desoladora tristeza. Estaba herido y solo, y llegaste t. En el vdeo, Naim bailaba en medio de una carretera. La misma carretera que llevaba desde Urfa hacia la excavacin. El lugar donde lo haba encontrado. Coincidencia? No lo saba En un momento ardo, en el otro perezco. En un momento lloro, en el otro sonro. Mis placeres siempre son amargos. Te fuiste demasiado pronto de mi lado. Suspir. Los versos eran sencillos, pero las palabras que brotaban de los labios de Naim tenan para l un significado especial. No saba si la haba escrito por l, pero quiso creerlo as. Soar no le haca dao a nadie. Y la msica! La msica tena esa deliciosa cadencia de oriente. Ese ritmo pegadizo que invitaba a moverse. Y cmo se mova Naim! Sus caderas tenan vida propia, poda verse su ombligo a travs de la camisa medio abierta Lo haba besado all tantas veces! Su voz llenaba todos los espacios, su imagen haca imposible mirar otra cosa. Jams haba prestado demasiada atencin a los artistas, pero no poda apartar los ojos de Naim. Cada uno de sus movimientos era sensual. Destilaba sensualidad sin proponrselo y era tan atrevido como lo recordaba Repiti el video una y otra vez, sintindose duro al ver esa danza oriental. Nunca pens que ese tipo de danza pudiera despertar en l semejantes pasiones, pero lo haca. Desde que Naim haba bailado para l. Una semana te tuve junto a m, y aunque abrace a otro en la cama te espero siempre a ti. Tmame de la mano, llvame lejos. La cancin finaliz con una imagen de Naim con el torso desnudo, bailando en lo que parecan ser las ruinas de un templo. Mark suspir al contemplar la portada de Elite, donde el cantante sonrea. Era doloroso sentirlo tan lejano despus de haberlo tenido tan cerca.

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Turqua, diciembre de 1996 Mark oy la ducha cerrarse e imagin el desnudo cuerpo de Naim. Mir hacia otro lado, aparentando leer la revista que tena en las manos. Haba pasado la Navidad con l y se haba olvidado por completo de su pasaje areo. Era 26 y no tena ninguna prisa por irse. Cmo se ve mi espalda? A pesar suyo alz la vista y maldijo, por qu tena que ser tan exhibicionista? Naim estaba desnudo, de espaldas a l, obviamente esperando algn comentario sobre las magulladuras de su cuerpo.

Todava tienes marcas de golpes. Te duele? Un poco. Naim se puso los bxers que Mark le haba trado y sacudi su cabello que, hmedo, cay graciosamente sobre su rostro, cubriendo parcialmente el ojo morado. Pareci decepcionado. Djame ponerte el hielo ofreci Mark al ver sus esfuerzos, y se acerc a la cama en la que Naim se haba tumbado, procurando no mirar su cuerpo tan abiertamente. Coloc la bolsa con hielo bajo el ojo derecho y lo sostuvo. Cunto rato? pregunt Naim. Mientras lo puedas aguantar. No hablaron ms, se limitaron a mirarse. Entonces Naim tarare suavemente algo en turco. Qu es eso? Una cancin. Ya lo s. Qu dice? Naim sonri a medias y cant en ingls: No hay necesidad de palabras. Mira dentro de mis ojos y lee la verdad. Escucha la voz dentro de ti. Escucha a tu corazn hablarte de m. Mark no dijo nada, consciente de la insinuacin que encerraban esas palabras. La mano de Naim tom la suya y apart el hielo de su rostro. No quiero ms hielo susurr. Qu quieres, entonces? Fuego. El joven atrajo la cabeza de Mark y pos sus labios sobre su boca, susurrndole antes de iniciar el beso: No quieres mi dinero, pero he visto cmo me miras. Djame agradecerte de un modo que s que no rechazars. Sus labios eran tal y como los haba imaginado: suaves, demandantes y ardientes. Lo bes con cuidado, pues el labio inferior de Naim todava estaba un poco hinchado, pero a l no pareca importarle y se entreg al beso con ardor. Mark se tendi a su lado, procurando no lastimarlo. Naim le sonri. Estar bien. Tena una sonrisa cautivadora y un cuerpo que En la mente de Mark no haba lugar para los adjetivos. Simplemente necesitaba tocarlo y eso fue lo que hizo. Lo acarici lentamente, besando su piel canela desde el cuello hasta el torso, donde se detuvo largo rato, jugando con la lengua sobre sus pezones, mirndolo con los derechos que le daba el estar a punto de convertirse en su amante. La zona del ombligo era deliciosa. Haba deseado tanto acariciarlo all! Le dio besos de mariposa que le hicieron cosquillas, y hundi el rostro en su ombligo, impregnndose con el olor de su piel que reclamaba ms caricias. Naim gimi, completamente entregado, susurrando frases en turco. El arquelogo bes con ternura cada una de las marcas que ennegrecan su piel y lentamente le separ los muslos. El objeto de su deseo se ergua orgulloso, en medio de una mata de vello rizado. Lo ador con la mirada antes de tomarlo entre sus labios, saborendolo.

Dedic varios minutos a darle placer, a gozar con su espontnea respuesta y por qu no? A amarlo. Poda permitirse amarlo y lo hizo. Naim aferr con fuerza las sbanas y le acarici el cabello. Para pidi. Mark se detuvo y alz el rostro, confundido. Sus ocasionales amantes turcos le haban permitido hacer lo que quera, pero Naim se apart, lo forz a tenderse, lo desnud con rapidez y luego, con una sonrisa pcara, le separ los muslos y fue la gloria. Mark se abandon a esas expertas manos hasta sentirse prximo a estallar de placer. Entonces apart suavemente la cabeza de Naim de entre sus muslos y se incorpor, besndolo de nuevo. Activo o pasivo? susurr. Lo que quieras. Mark ni siquiera lo pens. Volvieron a intercambiar posiciones y Naim qued tendido en la cama. Entendiendo el tcito mensaje, alz las piernas, doblando las rodillas y se qued quieto, esperando la respuesta de su compaero. sta no se hizo esperar. Mark se inclin, depositando su clido aliento sobre el perineo y desliz la lengua en la zona palpitante que se preparaba a recibirlo. Jug con la lengua, distendiendo la zona y la prepar luego con giles dedos. Naim se estir y abri el cajn de la mesilla de noche. Le alcanz, con un guio, un condn y el lubricante, y volvi a tenderse. Aprate suplic. El lubricante hizo que deslizarse dentro de Naim fuera exquisito. Mark se detuvo un momento, para perderse en su mirada. Me gustas tanto Naim lo atrap en un apasionado beso e inici un rpido movimiento de caderas, como preludio a la danza en la que los amantes se movieron con frenes, sudorosos y excitados, detenindose cuando se sentan llegar a la cima. No puedo no puedo ms gimi Naim. Slo un poco Voy a correrme Unas embestidas ms y Mark lanz un gemido, desplomndose sobre el cuerpo de Naim. Su mano cay laxa, pero busc el miembro de su compaero y sigui estimulndolo hasta que un espasmo le anunci el inminente orgasmo y volvi a buscar su mirada. Naim se corri con los ojos entrecerrados, sin dejar de mirarlo. Sus labios susurraron su placer y luego suspir, quedndose inmvil. Mark se desliz a su lado y lo abraz. Todo bien? S susurr Naim volvindose a mirarlo. Acarici su rostro con las yemas de los dedos y sonri. Ahora todo est bien.

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California, noviembre de 1998 Irs a esa conferencia en Pars? pregunt Sarah, entrando de golpe a la oficina y santuario de Mark con la impulsividad que la caracterizaba.

No creo Tengo mucho que hacer aqu y pues Mark hizo un ademn sealando el campus universitario y dej la frase flotando en el aire. Sarah encendi un cigarrillo y se sent sobre el escritorio. Sigue esa obsesin tuya por la msica rabe? No es rabe, es turca. Es lo mismo. No lo es Mark suspir, sin nimo de discutir. Bueno, puede que lo sea. Y s, sigo en ello. Es lindo dijo Sarah, mirando hacia el pster de Naim bajo el vidrio del escritorio. Pero me temo que te ests obsesionando con l. Mientras no le haga dao a nadie Claro. Slo te lo haces a ti. Mralo: tiene todo el dinero que quiere, ms de lo que t o yo podramos conseguir para financiar una excavacin decente. Y en qu lo usa? Una mansin, autos, conciertos Todo lo que nunca nos ha importado realmente, porque lo que realmente nos importa est aqu. Sarah Te conozco desde la universidad, Mark. No me engaas. l no es como dices Cmo lo sabes? Ni siquiera lo conoces. Mark se qued callado. No le haba dicho a nadie su secreto, en parte porque era obvio que nadie le creera y en parte porque quera ese recuerdo slo para l. Sabes qu? Deberas dictar esa conferencia en Pars y quedarte hasta el 1 de enero. Dicen que es la ciudad del amor. Quin sabe? Quiz encuentres a alguien y dejes de soar despierto. Sarah se fue despus de dejarle el correo y l se qued mirando el rostro soador de Naim en el vidrio de su escritorio. No lo conoces, haba dicho Sarah. Pero, lo conoca?

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Turqua, diciembre de 1996 Mark abri los ojos envuelto en la clida tibieza del lecho, con Naim dormido a su lado. Era increble haba pasado con l ya cinco das y le pareca un sueo del que no quera despertar. Y no era slo por el sexo, que era maravilloso. Haba algo ms, algo muy ntimo. Haban hablado mucho, pero no sobre sus vidas, sino sobre ellos mismos, sobre lo que sentan. Mark saba el momento en el que Naim haba descubierto que le gustaban los hombres. Saba cmo haba sufrido antes de decidirse a tener su primera relacin homosexual y lo decidido que estaba a vivir su vida a pesar de las reglas. Naim saba que Mark amaba su trabajo (aunque le haba prohibido decirle lo que era). Tambin saba que haba viajado mucho y que tena una casa en Maine, junto a un lago, que llamaba su hogar. Aprovechaban las tardes para salir en el jeep hacia las afueras de la ciudad y contemplaban el atardecer tomados de la mano cuando nadie los vea. Esos pequeos detalles lo eran todo. Mark nunca cuestion el que Naim no quisiera ir a lugares pblicos, ni que saliera con una gruesa chaqueta con capucha que slo dejaba a la vista sus ojos verdes. No Estaba tan enamorado que no quera pensar en esas cosas. Cuando, despus del sexo, Mark se senta propenso a las confidencias y haca preguntas,

Naim le tapaba la boca y deca: Por qu quieres saber ms sobre m? Tienes ms de lo que necesitas saber: me tienes a m. Y era cierto. Pero, por cunto tiempo? El labio de Naim estaba curado y la magulladura en el ojo slo haba dejado una marca oscura que cada da se haca ms pequea. Las huellas de los otros golpes ya no se notaban y Mark tema que cuando todas hubieran desaparecido habra llegado el momento del adis. Naim se movi un poco y busc su calor. Sus espesas pestaas hacan sombra sobre su dormido rostro, que reflejaba paz. Algo de lo que el propio Naim le haba confesado que tena muy poco. Entonces los ojos verdes se abrieron y sus miradas se encontraron nuevamente. Hola dijo Mark. Hola. Naim lo bes en los labios y se estir en la cama, para acurrucarse de nuevo a su lado. Qu hora es? Tengo hambre. Desnudo, se levant y camin por la habitacin buscando sus bxers. Luego se detuvo frente a la ventana y atisb fuera. Mark lo mir largamente y de pronto lo abrum la inmensidad de lo que senta por l. Corri a abrazarlo y lo condujo de nuevo al lecho. Se miraron a los ojos sin decir nada, temerosos de romper ese instante de magia. Mark fue el primero en hablar: Quiero que entres en m pidi. Naim entrecerr los ojos, conmovido. Lo bes suavemente en los labios y le acarici la mejilla. Ven aqu susurr, guindolo. Lo penetr con embriagadora lentitud, susurrndole frases en turco, y cuando estuvo dentro volvi a buscar sus ojos y dijo simplemente: Estoy en ti. Asprame dentro de ti y nunca me dejes ir. Una desconocida emocin sacudi a Mark. Los ojos de Naim gritaban sin palabras, sus cuerpos acoplados comenzaron a moverse juntos en la danza ms antigua del mundo, y Mark sinti que se era su lugar. se y ningn otro. Te amo dijo sin pensar. Los ojos de Naim se abrieron, asombrados, pero nada dijo. El orgasmo los atrap en su ola y los dej sudorosos y satisfechos. Mark acarici la espalda de Naim hasta detenerse en la curva de sus nalgas y susurr: Perdname. No deb decirte eso. Si no lo sentas, por qu lo dijiste? Mark lo bes en la barbilla antes de confesar: Es que s lo siento. Lo he comenzado a sentir desde que estuvimos juntos Maldita sea, no s quin eres y t tampoco sabes quin soy yo, pero te amo. Importa quines seamos? cuestion Naim. Importa eso? Te importa? No s Haces todo tan complicado Sabes bien como soy. T me conoces ms que nadie. Soy como me ves aqu, tendido a tu lado, como cuando me haces el amor, como cuando remos juntos de tonteras No importa quines seamos, importa lo que sentimos. De corazn a corazn. Puso la mano de Mark sobre

su pecho. Escucha Lo oyes? Ellos tienen su propio lenguaje. Eso es lo que importa. Mark lo bes.

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Pars, diciembre de 1998 Mark lleg a Pars el 23 de diciembre y dict su conferencia. Particip en la recepcin e hizo visitas sociales, pero dej la Nochebuena para l. Quera estar solo. Esa fecha era especial y prefera no tener compaa, porque la compaa que deseaba le era inalcanzable. Vag por las elegantes tiendas de Pars y volvi a las diez al Hotel Vendme. Haba muchos periodistas afuera, a pesar del fro. Se pregunt quin estara en el hotel, seguramente alguna estrella de Hollywood. No le apeteca cenar; subi las escaleras por hacer un poco de ejercicio, y cuando caminaba por la mullida alfombra del tercer piso, oy el ruido de conversaciones y el sonido de los flashes. Estaba a punto de dar la vuelta cuando el grupo apareci por el pasillo, rumbo a uno de los salones. Y fue como si el tiempo se detuviera. Era l! Naim caminaba del brazo de una guapa mujer y cuando alz la vista, se qued esttico contemplndolo. Se miraron y los metros que los separaban se convirtieron nuevamente en los paisajes de Turqua que haban contemplado juntos, en los amaneceres que haban compartido, en los besos Pero dur un instante. Otras personas le bloquearon la vista y Mark se apresur a volver a su habitacin. Era l! Lo habra reconocido? Quiz solamente miraba hacia el pasillo. Haba mucha gente, no poda saberlo. Y si lo haba visto, por qu no lo haba llamado? No hizo un solo gesto, un solo ademn. Fue ms doloroso que el adis.

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Turqua, enero de 1997 Era el adis. Mark lo supo apenas entr al apartamento esa maana, llevando un ramo de tulipanes rojos, las flores favoritas de Naim. Lo encontr vestido, mirando por la ventana, dndole la espalda. Cuando se volvi pareca que haba llorado, pero se las arregl para sonrer. Es un nuevo ao dijo. Tengo que volver a mi vida, Mark. Lo siento. Yo lo siento ms. Pero no insistir. Siempre supe que este da llegara y yo yo tambin tengo una vida, sabes? Y muchas cosas importantes que hacer. Haba sonado brusco porque estaba herido. Nunca pens que la despedida pudiera lastimarlo tanto.

Naim lo abraz. No te olvidar susurr. Gracias por todo. Un beso en la mejilla y una lgrima. El sonido de la puerta cerrndose y el adis. No lo haba vuelto a ver.

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Pars, diciembre de 1998 Era tan estpido! Se senta tan tonto que maldijo en varias lenguas muertas antes de lanzarse sobre la cama de su habitacin. Poda haber sido tan iluso al creer que l lo recordara? Al ilusionarse con sus canciones? A soar despierto? Y cuando se haba encontrado cara a cara con su sueo, fue sacudido por el brusco despertar. Sarah tena razn: No lo conoces. No, no lo conoca, aunque haba credo conocerlo dormido entre sus brazos, o riendo cuando preparaban la cena, o cuando vean la televisin acurrucados en la cama O cuando hacan el amor. Incluso cuando haba credo or mensajes ocultos en sus canciones. Me expreso a travs de mis canciones haba dicho Naim en una entrevista. Vivo a travs de ellas en cada actuacin. Recuerdo, sueo y sufro. Y tambin gozo. La msica es mi vida. Palabras de artista. Un banal, hueco y vaco artista. El joven que haba amado en Turqua haba quedado all, entre las paredes de su habitacin, prisionero de los recuerdos. Naim, su Naim, ya no exista Se enred en sueos y reproches y perdi la nocin del tiempo. Quiz se qued dormido, pues despert cuando alguien llam a la puerta. Era un botones. Traa un mensaje y un tulipn rojo.
Esprame en quince minutos. Tenemos que hablar. Naim.

Tom la nota, sin poderlo creer. La ley varias veces, convencindose a s mismo de que era real. Mil ideas pasaron por su mente, mil dilogos posibles, mil reacciones. Estuvo de pie junto a la puerta por ms de diez minutos, sonriendo como un tonto, con el tulipn apretado contra su pecho. Luego reaccion y lo primero que pens fue componer su aspecto. Pens en cambiarse de ropa y ponerse algo ms confortable, pero antes de que se decidiera a moverse, llamaron a la puerta y all estaba l. Naim. Mark Todos los dilogos posibles se borraron de su mente cuando Naim entr. Se abrazaron como viejos amigos. Mark no se atrevi a ir ms all. Naim sonri mirando el saloncito de la habitacin y fue hacia el sof, tomndolo de la mano. Se sentaron sin poder dejar de mirarse.

De modo que eres famoso dijo Mark en el tono ms casual del que fue capaz. Te molesta? No No lo s! Todo este tiempo sin saber quin eras y de pronto en Pars vi tu rostro en uno de esos autobuses y fue fue Qu fue? Fue un completo shock! Qu habras pensado t si de pronto? si de pronto me enterase de que el hombre con que pas la semana ms feliz de mi vida es un famoso arquelogo norteamericano, tan importante que ha publicado numerosos libros y ha sido honrado con un reconocimiento de la Sociedad Arqueolgica de mi pas, a pesar de su juventud? De qu hablas? Hace un ao, mientras estaba de gira. Te vi en un documental una noche de insomnio Fue un shock. T quisiste que no nos dijramos quines ramos reproch Mark. Tena miedo. Naim baj la voz. Haba roto con alguien de la manera ms cruel y estaba lastimado. l me golpe porque crey que le haba sido infiel, y me abandon en esa carretera. Luego llegaste t. Me dej envolver por la ternura que senta por ti. Me enamor y quise ser yo mismo para ti, durase lo que durase. Aunque no te volviera a ver Naim Mark lo abraz sin importarle nada ms. El dolo adorado por multitudes haba desaparecido. El nico que estaba en sus brazos era su Naim annimo, herido y abandonado en esa polvorienta carretera. Suyo, tan suyo como el tiempo lo permitiera. Sin palabras comenzaron a desnudarse. Sus cuerpos clamaban por estar juntos y eso fue lo que hicieron. Se besaron en el sof, reconocindose, tratando de recuperar lo que era suyo. Mark lo tumb sobre unos almohadones y bes su torso con lentitud, bajando hacia el ombligo, que acarici con la lengua en crculos, mientras sus manos le sujetaban las caderas y le bajaban rpidamente el pantaln. Era tal y como lo recordaba: espontneo y apasionado. Su piel deliciosamente tostada invitaba a una excitante aventura de redescubrimiento, a una entrega sin reservas. Se amaron con lentitud sin importarles nada ms, y en medio de la plenitud del orgasmo, Mark supo que todo lo que Naim le haba dicho era verdad: lo conoca ms que nadie y nadie ms lo conocera de ese modo. Los fuegos artificiales que anunciaban la Navidad comenzaron a orse y la ciudad se llen de luz. Mark ri. De qu te res? Ya s que no celebras la Navidad. Pero una vez me hiciste un regalo Y? Y esta vez, mi regalo eres t. Naim no dijo nada. Slo sonri y se puso de pie, para tomarlo de la mano y llevarlo a la cama. Abrazados all, volvieron a amarse y cuando se separaron, sudorosos, Naim tom el rostro de Mark entre sus manos y susurr: Qu te hizo venir a Pars? Una amiga Quera que me olvidara de ti. El cantante enarc las cejas.

Y t queras? No seas tonto Nunca hiciste nada por contactarme, Mark. Te senta lejano. No estaba seguro de tus sentimientos. Todo haba sido muy rpido. Mark suspir. T tampoco hiciste nada por contactarme. No saba qu pensar. El hombre sobre el cual haba ledo era tan distinto al que haba conocido Estaba confundido, hasta que te volv a ver. Qu pasar ahora? pregunt Mark al cabo de un rato. No lo s susurr Naim. No importa. Mark tom su mano y la llev a su corazn. Esto es lo que importa. Te amaba entonces y te sigo amando ahora. Me haces llorar pero te sigo amando. Estoy en ti. Asprame dentro de ti y nunca me dejes ir. cit. Naim sonri. Lo recuerdas! Me lo dijiste entonces y lo dijiste en una cancin. Es tuya. Todo ese lbum lo escrib para ti. Mark lo bes, riendo. Me lo s de memoria. Cuando descubr quin eras, quise saber todo de ti. Compr tus discos, tus videos Quera recobrarte a travs de ellos. Nunca me perdiste Ests loco. Quiz... Eres el nico hombre que me ha amado por lo que soy y no por lo que tengo. Suena tan raro decirlo Te amo. Te am en cada palabra de esas canciones, en cada recuerdo, en cada caricia solitaria evocndote. Yo me expreso A travs de la msica complet Mark. Ven y abrzame. No te apartes de m.