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La adolescencia

La adolescencia, es un periodo en el desarrollo biolgico, psicolgico, sexual y social inmediatamente posterior a la niez y que comienza con la pubertad. Su rango de duracin vara segn las diferentes

fuentes y posiciones mdicas, cientficas y psicolgicas pero generalmente se enmarca entre los 11 o 12 aos y los 19 o 20. Para la Organizacin Mundial de la Salud, la adolescencia es el perodo comprendido entre los 10 y 19 aos y est comprendida dentro del perodo de la juventud -entre los 10 y los 24 aos-. La pubertad o adolescencia inicial es la primera fase, comienza normalmente a los 10 aos en las nias y a los 11 en los nios y llega hasta los 14-15 aos. La adolescencia media y tarda se extiende, hasta los 19 aos. A la adolescencia le sigue la juventud plena, desde los 20 a os 24 aos. Algunos psiclogos consideran que la adolescencia abarca hasta los 21 aos e incluso algunos autores han extendido en estudios recientes la adolescencia a los 25 aos DefinicinLa Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima que una de cada cinco personas en el mundo es adolescente, 85 por ciento de ellos viven en pases pobres o de ingresos medios, y alrededor de 1,7 millones de ellos mueren al ao.[5] La OMS define la adolescencia como la etapa que va entre los 10 u 11 aos hasta los 19 aos, y considera dos fases: la adolescencia temprana, de los 10 u 11 hasta los 14 o 15 aos, y la adolescencia tarda, de los 15 a los 19 aos.[6] Sin embargo, la condicin de juventud no es uniforme y vara segn el grupo social que se considere apto. CaractersticasLa adolescencia se caracteriza por el crecimiento fsico y desarrollo psicolgico, y es la fase del desarrollo humano situada entre la infancia y la edad adulta. Esta transicin es tanto fsica como psicolgica por lo que debe considerarse un fenmeno biolgico, cultural y social. Muchas culturas difieren respecto a cul es la edad en la que las personas llegan a ser adultas. En diversas regiones, el paso de la adolescencia a la edad adulta va unido a ceremonias y/o fiestas, como por ejemplo en el Benei Mitzv, que se celebra a los doce aos. Aunque no existe un consenso sobre la edad en la que termina la adolescencia, psiclogos como Erik Erikson consideran que la adolescencia abarca desde los doce o trece aos hasta los veinte o veintin aos.[7] Segn Erik Erikson, este perodo de los 13 a los 21 aos es la bsqueda de la identidad, define al individuo para toda su vida adulta quedando plenamente consolidada la personalidad a partir de los 21 aos.[8] Sin embargo, no puede generalizarse, ya que el final de la adolescencia depende del desarrollo psicolgico, la edad exacta en que termina no es homognea y depender de cada individuo. En la adolescencia temprana y para ambos sexos, no hay gran desarrollo manifiesto de los caracteres sexuales secundarios, pero suceden cambios hormonales a nivel de la hipfisis, como el aumento

en la concentracin de gonadotropinas (hormona folculoestimulante) y de esteroides sexuales. Seguidamente aparecen cambios fsicos, sobre todo cambios observados en la glndula mamaria de las nias, los cambios genitales de los varones y el vello pubiano en ambos sexos.[9] MujeresEl primer cambio identificable en la mayora de las nias es la aparicin del botn mamario. La adolescencia en las mujeres comienza a los 10 o 12 aos. Se caracteriza por un agrandamiento en el tejido glandular por debajo de la areola, consecuencia de la accin de los estrgenos producidos por el ovario. La edad de aparicin es despus de los 8 aos; puede ser unilateral y permanecer as por un tiempo, y casi siempre es doloroso al simple roce. Al avanzar la adolescencia, el desarrollo mamario, adems de ser cuantitativo, es cualitativo: la areola se hace ms oscura y ms grande, y sobresale del tejido circundante, aumenta el tejido glandular, se adquiere la forma definitiva, generalmente cnica, y se desarrollan los canalculos. Puede haber crecimiento asimtrico de las mamas. El vello pbico, bajo la accin de los andrgenos adrenales y ovricos, es fino, escaso y aparece inicialmente a lo largo de los labios mayores, y luego se va expandiendo. El vello pbico en algunos casos coincide con el desarrollo mamario y en otros puede ser el primer indicio puberal. Suele comenzar a notarse a los 9 o 10 aos de edad. Al pasar los aos, el vello pubiano se hace ms grueso y menos lacio, denso, rizado y cubre la superficie externa de los labios, y se extiende hasta el monte de Venus, y alcanza la forma triangular caracterstica adulta despus de 3 a 5 aos (aproximadamente entre los 15 y 16 aos de edad). El vello axilar y el vello corporal aparecen ms tarde. Los genitales y las gnadas cambian de aspecto y configuracin. Los labios mayores aumentan de vascularizacin y aumenta la cantidad de folculos pilosos, hay estrogenizacin inicial de la mucosa vaginal, los ovarios y el cuerpo del tero aumentan en tamao. Las trompas de Falopio aumentan despus de tamao, y aumenta el nmero de pliegues en su mucosa. Los labios menores se desarrollan, los labios mayores se vuelven luego delgados y se pigmentan y crecen, para cubrir el introito. La vagina alcanza una profundidad de 8 cm y, luego, de 1011 cm. Por efectos estrognicos, la mucosa se torna ms gruesa, las clulas aumentan su contenido de glucgeno y el pH vaginal pasa de neutro a cido un ao antes de la primera menstruacin (conocida con el nombre de menarquia o menarca). Se desarrollan las glndulas de Bartolino, aumentan las secreciones vaginales, la flora microbiana cambia (aparece el bacilo de Doderlein), la vulva sufre modificaciones en su espesor y coloracin. Por ltimo, en las mujeres que nacen con himen, ste se engrosa y su dimetro alcanza 1 cm.

La menarquia o menarca, que es la primera menstruacin, aparece precedida por un flujo claro, inodoro, transparente y bacteriolgicamente puro que, visto al microscopio, tiene aspecto de hojas de helecho. La menarquia tiende a presentarse a los 11 o 12 aos, aunque puede aparecer en la pubertad avanzada (8-10 aos).

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