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Algunas impresiones sobre la situación de la actividad pesquera en Canarias

Nicolás Sosa García Septiembre/1999

Introducción Este informe intenta ser un resumen de una serie de observaciones y experiencias recopiladas por alguien que ha tenido un contacto casi diario desde el año 1990 con diversos aspectos del mundo de la mar y la pesca en Canarias: estudio de asignaturas del segundo ciclo universitario de biología marina, participación en un proyecto del departamento de biología marina de la Universidad de La Laguna, asistencia a cursillos y seminarios relacionados con el tema, conversaciones con profesores titulares de la universidad y licenciados en biología marina, observaciones y conversaciones con pescadores de varias cofradías, así como con agentes de inspección pesquera, práctica de actividades relacionadas con el mar (buceo, fotografía submarina, náutica, pesca deportiva, etc). En particular, varias de las afirmaciones que aquí se presentan han sido contrastadas con profesores de la Universidad de La Laguna y doctorandos de la misma, entre los cuales se debe citar (no es exhaustivo): Dr. Alberto Brito, Dr. Jacinto Barquín, Dr. Ignacio Lozano, Alejandro Sancho, Pedro Pascual y Germán Medina (q.e.p.d.). Asimismo, Ana, abogada de la Secretaría Territorial de Pesca Marítima, soportó en varias ocasiones largas series de consultas sobre legislación. Infracciones que se observan con frecuencia Con cierta asiduidad se puede leer en la prensa de Canarias declaraciones realizadas por patrones mayores de diversas cofradías, en las cuales se quejan de la realización de actividades pesqueras por medio de embarcaciones de recreo, equipadas con medios sofisticados (sondas, GPS, carretes eléctricos). Según estas declaraciones, los volúmenes de las capturas realizadas por dichas embarcaciones son grandes, con frecuencia mayores incluso que los obtenidos por embarcaciones profesionales y son destinadas a la venta, de forma ilegal. Igualmente, también se quejan del empleo de artes ilegales (casi siempre redes de enmalle) tanto por profesionales como por no profesionales. Estas actividades causan un serio impacto ecológico en el ecosistema marino, además del perjuicio económico (intrusismo) que causan al sector profesional. Pero existe también una serie de actividades que parecen pasar más inadvertidas, sin perder por ello su condición de ilegales y perjudiciales para el medio ambiente marino. Sin
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frecuente en comercios y restaurantes. comercialización y consumo está prohibida (disposición adicional primera del Decreto 155/1986). cabe citar. de artes prohibidas para los mismos (artículos 3 y 6c del Decreto 121/1998): pandorga.mencionar otras actividades que sí son consideradas como dañinas (aunque no por todo el mundo) y perseguidas (como el empleo de dinamita). y sus barcos.2 del Decreto 155/1986) de un 10% de capturas de esta talla en el cómputo total de piezas de cada especie. como bien saben estos pescadores deportivos. pero es especialmente frecuente en los pescadores deportivos de caña cuando la actividad se realiza desde orilla durante el día. tambor de morenas y redes de enmalle entre otros. artículo 2. por el tamaño diminuto de los anzuelos que eligen para equipar sus aparejos. como bien prueba el hecho de que las actividades no se ocultan en absoluto por los practicantes ni son denunciadas por los testigos.1. o al menos como de impacto ambiental serio. cuya captura. También es frecuente ver. tanto por parte de las personas que las realizan como por personas que las observan. escandalosamente pequeña. estas actividades no se perciben como ilegales. notoria y casi impunemente. las siguientes: *Utilización. que los pocos peces grandes que se acercan durante el día a las orillas ignoran los anzuelos.2 del Decreto 121/1998 y 2. a veces. superando el máximo permitido (artículos 14. Decreto 154/1986 y 4. *Construcción y empleo de artes de luz de malla ilegal y sin identificar. artículo 4. La 2 . En particular. 7 y 8 del Decreto 121/1998) son de 4 Kg para la pesca de caña. *Exceso de capturas por parte de pescadores no profesionales. por parte de pescadores no profesionales. están despachados en la actualidad como barcos recreativos. buceando. 5 Kg para la pesca submarina y tres piezas sin límite de peso para la pesca deportiva de altura. como actividades que se realizan frecuente. pero continuando su actividad como cuando eran profesionales. aun siendo del modelo de los empleados en la pesca profesional. y 18 metros en las zonas autorizadas del resto de las islas. nasas de estas características caladas a profundidad inferior a la reglamentaria (22 metros en las zonas autorizadas de los islotes del norte de Lanzarote. *Captura de peces de talla antirreglamentaria. No es infrecuente ver. En general. nasas con estas características. Real Decreto 2200/1986). Actualmente los topes establecidos por persona y día (artículos 5.2 Orden de 16 de noviembre de 1989. nasa. No ocurría así con el resto de las especies hasta la entrada en vigor de la Orden de 7 de febrero de 1995 y la Ley 14/1998 (artículo 10c). se puede ver en las dependencias de las cofradías de pescadores. pasando su matrícula a ser de lista 7ª en lugar de lista 3ª. *Comercialización de peces de talla antirreglamentaria. En esta situación (caña desde orilla durante el día) es realmente difícil capturar otra cosa que no sea peces de talla realmente pequeña. Sobre esta práctica hasta hace poco existía vacío legal a excepción de la pesca del guelde. buceando.1. Esta práctica es observada tanto en pescadores profesionales como deportivos de todo tipo. Estas dos actividades se observan tanto por parte de personas que no han estado nunca vinculadas a la pesca profesional como por personas que han abandonado dicha actividad.

dan a la situación. la observación de la actitud de algunos agentes. y así. Actitud de algunos pescadores profesionales y algunos agentes del Servicio de Inspección Pesquera La realización frecuente de las actividades ilegales referidas en el apartado anterior podría hacer pensar en una insuficiencia en las dotaciones de vigilancia del Servicio de Inspección Pesquera. La importancia que algunos agentes de inspección pesquera asignan a las distintas infracciones parece ser similar. por lo cual no se les da la importancia que tienen ni se valora el daño importante que causan. es curiosísima la afirmación que hacía un pescador de la cofradía de Playa Santiago en la Gomera sobre la reducción observada en las capturas durante los últimos años. explicaciones y recomendaciones de los pescadores Son a veces extrañas las explicaciones que algunos pescadores. cualquier pescador profesional de la cofradía de El Pris no vacilará en avisar a la Guardia Civil tan pronto vea a alguien practicando la pesca submarina. 3 . Pero. Este pescador anónimo afirmaba que en la actualidad hay demasiados barcos faenando en la costa vecina de África y que el pescado "no rebosa para acá". y. del medio marino canario. es frecuente ver el barco de los agentes de la Gomera dedicando mucho tiempo a patrullar por las zonas prohibidas de pesca submarina en busca de infractores.percepción de estas actividades como poco importantes no se corresponde con su impacto ambiental real en tanto que el número de practicantes de las mismas se puede considerar en la actualidad como elevado para un ecosistema marino frágil como es el canario. aunque no respete la distancia mínima establecida (artículo 3. no les molesta en absoluto la pesca de pulpos por parte de buceadores a pulmón libre (actividad catalogable como pesca submarina). si la observación se realiza desde un barco. Incluso. Interpretaciones. y. a priori. no son percibidas como actividades muy dañinas. ni tampoco la captura de peces de talla antirreglamentaria por parte de pescadores de caña o la pesca con pandorga o tambor por pescadores no profesionales (prohibidas para los mismos por los artículos 4 y 6c del Decreto 121/1998). En particular. etc. tallas antirreglamentarias. Parece como si algunos agentes actuaran basándose en creencias generalizadas (pero no por ello necesariamente ciertas) y no en criterios científicos de impacto ambiental. Sin embargo. tanto profesionales como deportivos. Por ejemplo. así como de la actitud de muchos pescadores profesionales ante personas que realizan prácticas ilegales. no se observe si está cometiendo infracciones por exceso de capturas. por tanto. sin descartar esta posibilidad. aun cuando se esté realizando en zona permitida. Algunas actividades ilegales gozan de una gran tradición ("se ha hecho así toda la vida"). son frecuentes las amenazas y los insultos. descuidando la vigilancia de otras actividades. en general degradada. hace pensar que existen otros problemas. por palabras de algunos pescadores de dicha cofradía.3 del Decreto 121/1998) a los bañistas.

Es loable el trabajo realizado en los últimos años por el patrón mayor de la cofradía de Nuestra Señora de los Reyes (La Restinga . en la actualidad ha sido recogida en el artículo 14. se puede concluir que el volumen de capturas no es significativo en comparación con los totales. el establecimiento de la reserva marina del Mar de Las Calmas (Decreto 30/1996) y la prohibición de la nasa para peces en la isla de El Hierro (Orden de 27 de mayo de 1994) 4 . pues las condiciones oceanográficas de la costa de África. conocedores de dicho fondo. Esta afirmación. donde se prohibe verter al mar sustancias de origen animal que tengan por objeto atraer la pesca. con respecto a las artes de enmalle. Esta afirmación. a pesar de su cercanía. aumentando así la presión pesquera sobre nuestras costas. desde la pérdida del caladero africano a mediados de los años 70. Por suerte. lo que ha ocurrido es precisamente lo contrario: muchos barcos canarios que faenaban en África tuvieron que pasar de nuevo a Canarias. Hay también cofradías que defienden que la utilización de las artes de enmalle no es dañina. incluso hay muchas especies que se dan en uno solo de los mencionados lugares y no en los dos. con motivo de la polémica desatada en la cofradía de San Andrés sobre la construcción del muelle deportivo. Ahora bien. en las zonas de mares calmas frecuentes están especialmente degradados y presentan todas las evidencias de sopreexplotación pesquera conocidas.Esta afirmación carece de todo rigor científico. y aunque en el preámbulo del Decreto 154/1986 se responsabiliza a las artes de enmalle "como uno de los factores que mayor incidencia ha tenido en el deterioro de los recursos pesqueros del litoral". Por otra parte. si se evalúa el número de licencias de pesca submarina.3 del reglamento de pesca deportiva (Decreto 121/1998). y no pocos conflictos ha habido entre cofradías por el empleo de dichas artes. y los resultados están a las vista: la mayoría de las fondos palmeros. La realidad es que el fondo en cuestión carece de todas las características que requiere un lugar de cría de peces. Sin embargo. los pescadores han declarado que el lugar elegido para dicho muelle es un lugar de cría de muchos peces. a pesar de no tener ninguna base científica.El Hierro). Recientemente. y prácticamente no hay intercambios de peces entre las mismas. son muy diferentes a las de Canarias. y las restricciones que de forma natural (estado de la mar y condición física del buceador) afectan a la realización de dicha actividad. la tradición parece haber podido más que el rigor científico. En buena parte. que se realizan con destino a la venta. en comparación con el número de licencias de pesca de caña y de pesca profesional. sin por ello disculpar las prácticas furtivas. su uso continúa permitido (disposición transitoria primera del mismo decreto) en la mayor parte de la isla de La Palma. a veces con botella. Es innegable que la pesca submarina es más eficiente (pero también más selectiva) que la de caña. fue recientemente contrastada con biólogos de la Universidad de La Laguna. Muchos pescadores profesionales (entre los cuales con frecuencia se encuentran los defensores de las redes de enmalle) culpabilizan a la pesca submarina de la degradación de los fondos marinos. Una afirmación común entre pescadores deportivos de caña es que el uso de aceites de pescado en la preparación de engodos es dañina para el medio marino ("quema los pesqueros"). en particular. son mayoría las cofradías que no defienden esto.

más desconocedores de los "cómo. dónde y cuándo". En esa época ya había numerosos conflictos entre cofradías por el uso de artes de enmalle y entre pescadores profesionales y pescadores submarinos. que consideraban la medida como negativa para sus intereses. todo parece indicar que los pescadores son grandes conocedores de la meteorología marina. La experiencia ha quitado la razón a las personas que se oponían a estas medidas. estableciéndose restricciones al uso del trasmallo (prohibición en las últimas tres islas) y restricciones en volúmenes de captura así como limitación de zonas y días para la práctica de la pesca submarina. Esta propuesta. El Hierro y la Gomera el segundo. de la Universidad de La Laguna). la vigilancia era escasa. las recomendaciones que pudieran hacer en materia de regulaciones pesqueras deberían ser evaluadas cuidadosamente y contrastadas por personal científico. donde también hubo oposición por parte de los pescadores. El establecimiento en 1995 (Decreto 62/1995) de una reserva marina de interés pesquero en los islotes del norte de Lanzarote contó inicialmente con una fuerte oposición por parte de un sector de los pescadores de la isla de La Graciosa. sólo se contaba con experiencias (muy positivas) en otras zonas de España. y. entre los cual había no pocos furtivos.llevan detrás bastantes horas dedicadas por dicha persona. De 5 . pero no de los porqués. que contemplaba pocas restricciones. En resumen. y de qué especies capturar. por tanto. ha dejado en suspenso el artículo 13 de dicho reglamento. y la idea proviene sin duda de la mala impresión que tradicionalmente ha causado la pesca submarina entre el sector profesional. en el Mar Mediterráneo. En este año aparecen los Decretos 549/1984 y 550/1984 (hoy derogados) sobre medidas urgentes en materia de pesca en la isla de Fuerteventura el primero. pero más conocedores de los "porqués". y por tanto. según la reciente sentencia 366/1999 del Tribunal Superior de Justicia de Galicia con respecto al reglamento de la pesca deportiva en esa comunidad (Orden Reguladora de 29 de marzo de 1992). donde se establecía esa limitación temporal. posiblemente copiada de las regulaciones en materia de caza. dónde y cuándo. Por otra parte. al no existir el Servicio de Inspección Pesquera ni el SEPRONA. sino que era de la aplicación la reglamentación de la Administración Central. y en las islas de Tenerife. Antes del establecimiento de esta reserva. Por otra parte. En una mesa redonda que tuvo lugar en la Universidad de La Laguna en 1996. después de exponer su trabajo en los dos asuntos anteriormente mencionados y de calificar la nasa como un "arte criminal". una limitación de ese tipo no se ajusta a derecho. Origen y evolución de parte de la regulación pesquera en Canarias y algunas de sus consecuencias Hasta el año 1984. carece de base científica (afirmación realizada por el Dr Alberto Brito en la misma mesa redonda y confirmada en el mismo año por el Dr Ignacio Lozano en el marco de unas jornadas sobre fondos marinos de Canarias. organizadas por el Colegio Oficial de Biólogos y el club de actividades subacuáticas Biosub. no existía ninguna regulación específica para Canarias. pese a que la creencia popular dice lo contrario ("los pescadores son los que más saben de la mar"). cómo. declaró que el siguiente objetivo era reducir la práctica de la pesca submarina en la isla de El Hierro a sólo los jueves y domingos. como en la isla de Tabarca y las islas Medas.

cuando se realiza supuestamente como actividad deportiva. Conversaciones con los doctores Ignacio Lozano y Alberto Brito.esta forma. y en 1986 (Decreto 134/1986) se regula el marisqueo del mejillón canario. en tanto que se mantienen las demás actividades pesqueras en las zonas donde sólo se prohibe la pesca submarina. se plasma la desafortunada regulación sobre las redes de enmalle en la isla de La Palma mencionada en el capítulo "Interpretaciones. En este mismo año aparece el Decreto 154/1986 donde por primera vez se regula las artes y modalidades de pesca profesional en aguas interiores de Canarias (el Real Decreto 2200/1986 para las aguas no interiores establece la misma regulación). La regulación sobre pesca deportiva aparece por primera vez en el Decreto 156/1986 (hoy derogado y sustituido por el Decreto 121/1998. de 11 de 6 . de 16 de noviembre de 1989. que asesoraron en la redacción de las regulaciones profesionales y deportivas. la regulación de la pesca con nasas va evolucionando hacia una mayor restricción mediante las Órdenes de 15 de marzo de 1989 (hoy derogada). En el mismo año. Incluso. En 1985 (Real Decreto 1938/1985) se traspasa al gobierno canario las funciones y servicios en materia de pesca en aguas interiores. En este decreto. incluso en las zonas permitidas para la práctica de la pesca submarina. También se autorizan las redes de enmalle en algunas zonas y épocas en las islas de Tenerife y Gran Canaria. en su disposición transitoria primera. el Real Decreto 2133/1986 para las aguas no interiores establece la misma regulación). el Servicio de Inspección Pesquera queda definitivamente regulado por el Decreto 115/1987. La conflictividad entre pescadores profesionales y submarinos no sólo no ha descendido sino que ha aumentado (dato confirmado por el presidente de la Federación Canaria de Actividades Subacuáticas). se puede considerar negativo el concentrar el esfuerzo pesquero debido a la pesca submarina en sólo unas zonas determinadas. idéntico al establecido en el Real Decreto 560/1995. explicaciones y recomendaciones de los pescadores". pues las cofradías que tienen estas zonas dentro de su demarcación se ven castigadas con la presencia de los pescadores submarinos y los hacen blanco de sus iras. Igualmente se establece (artículo 4) que se adoptarán medidas oportunas hacia la desaparición de la pesca con nasas a medio plazo. En el preámbulo de este decreto se establece la necesidad de limitar la actividad pesquera deportiva por su impacto ambiental y para facilitar el control y la vigilancia de la pesca furtiva. Durante los años siguientes. se intentaba limitar el impacto ecológico de las artes de enmalle y los conflictos surgidos por los mismos y por la pesca submarina. se crea el Servicio de Inspección Pesquera mediante el Decreto 570/1984 (hoy derogado y sustituido por el Decreto 115/1987). pero no a criterios biológicos. Por medio del Decreto 155/1986 y del Real Decreto 2134/1986 se establece el primer cuadro de tallas mínimas autorizadas en las capturas. de 15 de febrero de 1990. permitieron confirmar que esta limitación de zonas se debe. en efecto. marisqueo y acuicultura. En el artículo 2 de este decreto se limita la práctica de la pesca submarina en las zonas acotadas que se establezcan. a facilitar el control y a reducir los conflictos entre pescadores profesionales y deportivos. Este cuadro es posteriormente ampliado en el anexo I del Decreto 121/1998. que tiene un contenido muy similar. En 1987.

7 . Propuestas A la vista de todo lo expuesto. se regula con carácter temporal y experimental el uso de dichas redes en determinadas zonas de la isla de Gran Canaria. respectivamente. -Verificación de los censos de artes de enmalle y nasas (censos previstos en la disposición adicional tercera del Decreto 154/1986 y en las demás disposiciones que lo desarrollan). la talla de las capturas y los volúmenes de las capturas realizadas por barcos de lista 7ª. la pesca con palangres también se limita en las islas de Fuerteventura y El Hierro mediante el Decreto 90/1997. cubriéndose así el vacío legal que existía sobre esta materia. En la Ley 14/1998 por la que se establece el régimen de control para protección de los resursos pesqueros. mediante la Orden de 6 de septiembre de 1994 (hoy derogada). se proponen las siguientes medidas: *Realización de un estudio sobre las artes de enmalle para las islas de La Palma y Tenerife. *Con respecto a las actuaciones del Servicio de Inspección Pesquera: -Intensificación de las inspecciones de las descargas en los varaderos de las cofradías de pescadores. en la isla de Gran Canaria. se establecen dos reservas marinas de interés pesquero en el entorno de los islotes del norte de Lanzarote y en Punta de La Restinga-Mar de Las Calmas (isla de El Hierro). En la Orden de 7 de febrero de 1995. Igualmente. en particular. se podría establecer el mantenimiento o la reducción (incluso la desaparición) de las mencionadas artes. queda regulada como falta grave la comercialización de especies pesqueras de talla no reglamentaria. Con los resultados de este estudio en la mano. La regulación sobre las redes de enmalle en las islas de La Palma y Tenerife no ha evolucionado. un rápido crecimiento en el número de peces.octubre de 1990 y de 27 de mayo de 1994 (donde se prohíbe definitivamente en la isla de El Hierro). vigilando las artes empleadas. y encomendándose esta inspección a los auxiliares del Servicio de Inspección Pesquera. Por medio de los Decretos 62/1995 y 30/1996. a la vista de los resultados del seguimiento científico antes mencionado. Este seguimiento permitió establecer definitivamente (Orden de 15 de junio de 1995) una nueva regulación que permitía la pesca con artes de enmalle en zonas donde no estaba permitida por la disposición adicional primera del Decreto 154/1986. con seguimiento científico por parte de los centros de investigación especializados en materia pesquera de Canarias. de forma similar al seguimiento que se realizó en la isla de Gran Canaria durante el período de vigencia de la Orden de 6 de septiembre de 1994. Los biólogos de la Universidad de La Laguna que realizan el seguimiento científico de estas reservas han podido constatar. mediante disposiciones que reduzcan de modo progresivo el uso de nasas . tamaño medio de los mismos y recubrimiento algal de los fondos. Sin embargo. especialmente en la segunda. *Continuación del desarrollo del artículo 4 del Decreto 154/1986. se regula la inspección de la comercialización y utilización de capturas de especies marinas.

pero tal deseo excedería el propósito de este informe. Conclusiones personales Quisiera hablar aquí de mi pasión y amor a la mar. *Continuación de la política de creación de reservas marinas. *Mantenimiento de las prohibiciones genéricas de la práctica de la pesca submarina en zonas portuarias y en las zonas donde se determinen restricciones dentro de la reglamentación de las reservas marinas. con objeto de la desaparición definitiva de los conflictos ya mencionados y la reducción de tareas de los agentes del Servicio de Inspección Pesquera. supresión de las zonas acotadas para la práctica de la misma. tan importante al igual que el resto del sector primario en un lugar pequeño y dependiente del exterior como son nuestras islas. -Inspección de tallas y volúmenes de capturas de los pescadores deportivos de todo tipo. compatible con el mantenimiento de la actividad pesquera profesional. así como de las artes empleadas. Es probable que unas inspecciones realizadas en grandes supermercados con decomiso de los productos de talla antirreglamentaria en horas de gran afluencia de público serían muy positivas con vistas a la desaparición de estos productos. de mi deseo de la pervivencia en el tiempo de un ecosistema marino equilibrado. extendiéndose a las islas que no cuentan con ninguna. y. 8 . así como las distancias mínimas a los bañistas y pescadores de superficie.-Intensificación de la vigilancia de la comercialización.