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Materiales terrestres

EL CUARZO, LOS FELDESPATOS Y LAS PLAGIOCLASAS
Estos tres grupos minerales pertenecen a una clase de silicatos llamados tectosilicatos. Los tectosilicatos están formados por estructuras tridimensionales de tetraedros. El modelo que realizamos en la actividad anterior corresponde a la estructura de una de las variedades de cuarzo. El resto de los minerales de esta clase de silicatos presentan estructuras modificadas, pero en todas ellas los tetraedros de silicio comparten los cuatro oxígenos con otros tantos tetraedros. Gracias a ello, la estructura molecular de los tectosilicatos es estable eléctricamente, ya que todas las cargas iónicas están compensadas. A pesar de ello, puedes observar en el modelo de papel que existe una gran proporción de huecos en la estructura tridimensional. Estos huecos sirven como alojamiento para otros iones distintos del silicio y el oxígeno, que serán los encargados de proporcionar ciertas características a los minerales, como el color o algún tipo de propiedad química o física. La fórmula química que define la composición de cada mineral se refiere a la proporción de átomos de los diferentes elementos, de tal manera que se mantiene la neutralidad de las cargas eléctricas de los iones presentes. Analicemos cada mineral por separa do.

CUARZO - SIO2
El cuarzo es el mineral más común en la superficie terrestre. Se encuentra en casi cualquier ambiente geológico y forma parte de la composición mineral de casi todas las rocas existentes, aunque sea en cantidades ínfimas. Generalmente, es el componente mineral primordial.

Entre los minerales, el cuarzo es el que más se aproxima a un compuesto químico puro, ya que su estructura está formada exclusivamente por silicio y oxígeno. En su forma más pura, se forma el cristal de roca, un cuarzo completamente transparente que tiene aplicaciones en la elaboración de lentes ópticas, y otros componentes ópticos.

Solo admite sustancias extrañas en los huecos de la estructura, donde quedan alojadas en el momento de su formación. Estas sustancias, llamadas impurezas, son las que le proporcionan las diferentes tonalidades que presenta. Debido a ello, el cuarzo es el mineral más variable en cuanto a forma y color, de manera que es posible conseguir cientos de ejemplares todos diferentes.

Desarrollado por Esperanza Blanco

Primer ciclo de ESO

como puntas de flecha y herramientas cortantes. la laminilla de cuarzo vibra por flexión en una dirección y luego en la otra. ¿Cómo reconocer un mineral de cuarzo? Una característica general del cuarzo es que es transparente a translúcido. como gemas. pero que se puede obtener por calentamiento de la amatista. un cuarzo de colores violetas. de color blanco lechoso. el cuarzo ahumado. Esta propiedad se utiliza para fabricar componentes de diversos aparatos eléctricos. se debe a la presencia de impurezas de hierro. que provocan la liberación de Si de la estructura. se debe a la presencia de diminutas gotas de fluido. y otras muchas (que no forman cristales) como el ágata. que presenta colores de amarillo ahumado a castaño. Desarrollado por Esperanza Blanco Primer ciclo de ESO . Los colores no ayudan. Cuando el mineral no posee caras planas (no es un cristal). entre ellos los relojes de cuarzo digitales. Si tiene caras. de manera que la vibración de la lámina de cuarzo suministra la señal de tiempo digital al reloj. el cuarzo citrino es de color amarillo claro. la amatista. cuando es sometido a un campo eléctrico. muy raro en la naturaleza. Una propiedad muy peculiar del cuarzo es su capacidad para convertirse en un conductor de la electricidad. En realidad es una roca formada por microscópicos granos de cuarzo. no debe su color a la presencia de impurezas. En realidad. difícil de rayar y muy difícil de romper. De esta manera. Todas estas variedades. lo que ocurre es que. Esta propiedad se llama piezoelectricidad. Esta roca es extremadamente dura. tiene formas redondeadas. que se utilizó en la prehistoria para tallar herramientas. En el campo. el ónice o el jaspe. Esta dureza del cuarzo hace que sea utilizado en la fabricación de abrasivos. se pueden cortar láminas de cuarzo para que posean una determinada frecuencia de vibración. cuando está cortado en láminas muy finas. el cuarzo lechoso. el plano de rotura es concoidal (cóncavo o convexo). cualquier mineral que sea de color claro y ligeramente transparente. o ha sufrido desgaste por erosión. se utilizan en joyería. Es un mineral muy duro. La frecuencia de vibración depende del grosor de la lámina. Otra variedad importante del cuarzo es el sílex. el cuarzo se caracteriza por su forma prismática.Materiales terrestres Así. es seguro que es cuarzo. En las caras planas se pueden observar (hay que fijarse mucho) estrías paralelas a las aristas del prisma. Si está roto. terminado en punta (pirámide). sino a pequeñas alteraciones en su estructura causadas por la exposición a radiaciones de sustancias radiactivas. el cuarzo rosado se debe a pequeñas cantidades de titanio. o está perfectamente cristalizado. Solo se funde a temperaturas muy elevadas y no se disuelve con los ácidos (excepto con el ácido fluorhídrico).

y la anortita.Materiales terrestres FELDESPATOS Y PLAGIOCLASAS. en los que algunos silicios (Si4 +) de los tetraedros han sido sustituidos por aluminios (Al3 +). únicamente potasio. Esto se puede hacer aumentando el número de cationes monovalentes. Se produce igualmente una solución sólida entre dos extremos: la albita. La proporción entre aluminios y silicios puede ser de 1 a 3.). como en algunos utensilios de cocina. Además. 10/90. y el feldespato puramente sódico. entonces el catión presente será el calcio (Ca2 +). permitiendo que todo el conjunto se transforme en una masa homogénea (vidrio). se forman los distintos feldespatos.. En la fórmula general. indistintamente. o introduciendo cationes bivalentes. 90/10. se llama una solución sólida. en mineralogía. Los dos extremos de esta solución son el feldespato puramente potásico. Observar que en este caso. Al igual que el cuarzo. tanto aluminio como silicio aparecen con subíndice 2. se diferencian dos grandes grupos: o Feldespatos alcalinos (o potásicos). en función de las diferentes composiciones. Por cada silicio sustituido existe una carga negativa sobrante que ha de ser compensada con alguna otra carga positiva. si se muele hasta convertirlo en polvo y se mezcla con materiales cerámicos (arcillas). En este último caso. la X representa el catión. Por esta razón. Según el número de cargas a compensar. es decir. porcelanas.20/80. En general. las proporciones entre ambos cationes pueden ser todas las combinaciones posibles (95/5.. de manera que sumen entre ellos el total de cargas negativas extras.. Desarrollado por Esperanza Blanco Primer ciclo de ESO .. azulejos. Si hay un aluminio por cada tres silicios. y no se disuelven en ácidos. aglomerando todos los materiales. Los minerales resultantes de todas estas combinaciones dan lugar a lo que. se producen combinaciones entre los tres cationes. llamado albita (NaAlSi3 O8 )... o Plagioclasas. llamado ortoclasa (KAlSi3 O8 ).X Al(1-2) Si(3-2) O8 Los feldespatos y las plagioclasas son un grupo de tectosilicatos con una estructura semejante a la del cuarzo. De esta manera. se funden a temperaturas muy elevadas (entre 400 y 900 ºC). Esta carga la proporciona un ión positivo o catión. o 2 a 2. rebaja la temperatura de fusión de los materiales cerámicos. los feldespatos actúan como un fundente. En las plagioclasas se producen mayores sustituciones de silicio por aluminio. . como el calcio. anteriormente mencionada. o Por una parte. Esta propiedad se aprovecha en la fabricación de todo tipo de cerámicas. Un feldespato potásico puede contener únicamente sodio. los cationes que pueden estar presentes son el sodio (Na +) o el potasio (K+ ). Son aquellos en los que solo hay un aluminio por cada tres silicios. Estos minerales tienen dos propiedades características que les confieren cierto valor. actúa como un cemento. de fórmula CaAl2 Si2 O8 . También se utiliza para la elaboración de esmaltes que se aplican fundidos sobre objetos de hierro. Si la proporción entre aluminios y silicios es de dos a dos. a razón de 2 a 2. es necesario la entrada de un mayor número de cationes para compensar las cargas negativas sobrantes. o ambos.. por lo que los huecos están ocupados por los cationes Na + y K+.

por lo que los feldespatos utilizados para esta aplicación son los potásicos. En este caso. a la torsión y a los cambios bruscos de temperatura. por sus características físicas también tiene aplicación como relleno en pinturas.galleries. Por ello se utiliza. a menos que se utilice el microscopio. En general. los colores suelen ser más oscuros (anaranjados. los feldespatos se distinguen en las rocas ígneas (ver categoría "laboratorio de rocas"). selladores y abrasivos suaves. Finalmente. se diferencian claramente de los cristales de cuarzo. ya que lo único que aporta el feldespato es el aluminio que.). y suelen tener un brillo mate. diferenciándose del cuarzo en que son menos transparentes. o Por otra parte. plásticos. adhesivos.Materiales terrestres Esta propiedad es debida a la presencia de sodio y potasio. la presencia de aluminio confiere ciertas propiedades a los vidrios.com/minerals/physical. solo hay nueve feldespatos claramente definidos y bien conocidos. Observa los ejemplares siguientes y juzga por ti mismo.. El gran problema es diferenciarlos del cuarzo. recordemos.. junto con el cuarzo. ¿Cómo reconocer un mineral feldespato? Aunque forman soluciones sólidas. con el que generalmente aparecen asociados. Algunos ejemplares excepcionalmente bellos se pueden utilizar como piedras semipreciosas. estos suelen presentarse en forma de "tacos" o pequeños bloques. el cuarzo no posee.htm) Desarrollado por Esperanza Blanco Primer ciclo de ESO . Solo son necesarias pequeñas cantidades de feldespato para proporcionar estas propiedades. Sin embargo. diferenciarlos entre sí es bastante difícil. Cuando forman cristales. como resistencia a los golpes. (Más información en: http://mineral. verdosos. para la fabricación de muy diversos objetos de vidrio.