Está en la página 1de 2

ESTEBAN SERRANO MARUGN Haz la divisin t, que eres matemtico

EL PAS | Sociedad - 12-01-1999 Una noche cualquiera, despus de cenar con los amigos llega el momento de abonar la cuenta: 14.500 pesetas y seis comensales. No falla, uno de los colegas dice: "Haz la divisin t, que eres matemtico". Es como si al ver un letrero por la carretera dijramos: "Lelo t, que has estudiado geografa"; o como si dos colegas van paseando y el que se cansa le espeta al otro: "Llvame a hombros, que eres deportista"; o, ms an, como si al ver una pelcula en versin original pidiramos al de al lado que nos leyese los subttulos porque ha estudiado filologa. Tan difcil es pensar que 12.000 tocara a 2.000 pesetas cada uno, ms las 2.500 que faltan son 400 pesetas ms, lo que hace un total de 2.400 pesetas por cabeza y faltan todava 100? Simplemente, manejar las cuatro operaciones bsicas. Se ven a menudo concursos televisivos en los que el concursante pone cara de alucine cuando se le pregunta cul es el siguiente nmero primo a 7 (el 11), y justo 10 segundos antes ha contestado sin dudar que Felipe II fue coronado rey en el ao 1556. Qu pasa con las matemticas? Por qu tenemos cada vez menos cultura matemtica? Por qu las matemticas han desaparecido por completo de nuestro entorno cotidiano? Vayamos a la escuela. Cuando curs BUP, a comienzos de los ochenta, tenamos cinco periodos lectivos de clase de matemticas que duraban 60 minutos (300 minutos semanales). Ahora, mis alumnos cuentan con tres periodos de 50 minutos (150 minutos semanales). La proporcin salta a la vista: ahora se estudia la mitad de matemticas que hace unos aos. Tengo que volver a hacer la pregunta. Qu pasa con las matemticas y con las ciencias en general? Quin ha organizado esta campaa mundial para hacer creer a la gente que la ciencia no es cultura? Desde luego, el plan les ha salido redondo: la inmensa mayora asocia poseer cultura con conocer las capitales de pases lejansimos, con haber ledo los clsicos, con recitar vagamente algunos artculos legales, y sobre todo, con hilar cuatro o cinco frases sobre la situacin poltica de no importa qu lugar. Todo eso es ciertamente cultura, pero acaso saben qu es un cromosoma, qu es un nmero real, qu nos ense Einstein, cmo se calcula un tanto por ciento? Hay ms preguntas: por qu en las numerossimas tertulias -de radio y de televisinlos cientficos brillan por su ausencia? Por qu se pregunta a un escritor qu opina del paro y no se hace esa misma pregunta a un cientfico? Estamos en una poca en la que mucha gente alardea de no saber nada de matemticas y omos frases del tipo "se me dan fatal", "siempre las suspend", "las odio". Esta ltima declaracin merece una reflexin. Por qu se oye tanto eso de odiar a las matemticas? No debera ser as, ya que las matemticas las han inventado los seres humanos y, por tanto, son las ciencias ms humanas que hay. Nadie ni nada nos ha impuesto las matemticas. El ser humano las ha creado para estudiar su entorno.

Pg. 1

Las matemticas tienen una particularidad que las hace distinta a todas las dems asignaturas. Las nicas vas de transmisin de los conceptos matemticos que tienen los alumnos son su libro de matemticas y su profesor o profesora de matemticas. Explicar un poco esto con ayuda de otras asignaturas: un chico puede acercarse a la literatura a travs de La isla del tesoro que guardaba su madre desde la niez; una chica puede entusiasmarse por la msica porque su abuelo tocaba el clarinete en la banda del pueblo; unos hermanos pueden ser unos fieras en la asignatura de ciencias naturales porque su primo es montaero y les ha enseado un montn de animales y plantas; en la televisin abundan reportajes de arte, de costumbres populares, de vida animal, de msica, obras de teatro y grupos que cantan en ingls. Pero, cundo podemos encontrar algo de matemticas? Ya lo he dicho, slo durante 150 minutos a la semana, y, desgraciadamente, en muchos casos pasa de odo a odo sin echar races en el cerebro. Pero esta caracterstica de las matemticas es a la vez una de sus principales armas y es ahora cuando entra en accin la importancia del profesor. Ya ha quedado claro que, hoy por hoy, el docente de matemticas est solo ante el peligro, nadie le va a ayudar a motivar matemticamente a su alumnos. De igual manera, nadie les contaminar. O sea, toda la responsabilidad cae en el enseante y, por tanto, la conclusin es evidente: la mayor culpa del xito o fracaso de un estudiante en matemticas se debe a su profesor de matemticas. Cada vez somos ms los profesores y profesoras de matemticas preocupados por buscar nuevos mtodos para su enseanza. Por algo es que la didctica de las matemticas es, de entre todas las ciencias, la que ms ha avanzado y mayor nmero de publicaciones ofrece a los enseantes. Aunque tambin es verdad que en estos tiempos el xito del profesor es, simplemente, que sus alumnos sepan operar mnimamente y asuman procesos bsicos de abstraccin para poder aplicarlos a la resolucin de problemas. Estas lneas son para lanzar un ruego muy sencillo, dirigido sobre todo a los medios de comunicacin: las matemticas, la ciencia, sirven para mejorar el mundo, hganles un hueco. Acaso no ha sido la ciencia el motor de las ms grandes revoluciones? Adems de cultura, las matemticas nos aportan herramientas valiossimas para manejarnos en la vida. Nos organizan las ideas, nos hace cuestionarnos constantemente lo que percibimos, nos facilita el entendimiento, nos ofrece una base inmejorable para acceder al resto de las ciencias. No se debe olvidar que detrs de la energa solar, de las investigaciones oncolgicas, del televisor de casa, hay muchos nmeros que se suman y se restan. Esteban Serrano Marugn es profesor de Matemticas del Instituto de Educacin Secundaria frica, de Fuenlabrada (Madrid).

Pg. 2