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Los fines del patrimonio eclesistico segn el derecho cannico

Escrito por Pedro Mara Reyes Vizcano Sbado, 27 de Diciembre de 2008 13:18

La Iglesia Catlica, por derecho nativo, puede ser titular del derecho de propiedad. Es el canon 1254 el que lo establece:

Canon 1254 1: Por derecho nativo, e independientemente de la potestad civil, la Iglesia catlica puede adquirir, retener, administrar y enajenar bienes temporales para alcanzar sus propios fines.

2: Fines propios son principalmente los siguientes: sostener el culto divino, sustentar honestamente al clero y dems ministros, y hacer las obras de apostolado sagrado y de caridad, sobre todo con los necesitados.

Hay que preguntarse, antes de profundizar en los fines del patrimonio eclesistico, qu se debe entender por patrimonio eclesistico.

Como es sabido, la Iglesia Catlica no ostenta personalidad jurdica nica. En su seno hay mltiples entidades que gozan de personalidad: dicesis, fundaciones, asociaciones de fieles, rdenes y congregaciones religiosas, etc. Generalmente toda esta pluralidad de personas jurdicas eclesisticas gozan de personalidad ante el derecho civil de cada Estado: unas veces el derecho concordatario especifica el modo de adquirir personalidad jurdica civil, y otras veces a travs del legtimo derecho de asociacin o fundacin de los ciudadanos, que se asocian o fundan y obtienen el reconocimiento de la misma entidad por el derecho cannico y por el derecho civil.

Lo que se suele llamar patrimonio eclesistico, por lo tanto, est constituido por los bienes que pertenecen a cualquiera de esas entidades. As lo reconoce el canon 1255:

Canon 1255: La Iglesia universal y la Sede Apostlica, y tambin las Iglesias particulares y cualquier otra persona jurdica, tanto pblica como privada,

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son sujetos capaces de adquirir, retener, administrar y enajenar temporales, segn la norma jurdica.

bienes

Por lo tanto, no existe un patrimonio eclesistico unitario: ms bien, existe una pluralidad de patrimonios eclesisticos. Es ms, se puede afirmar que hablar del patrimonio de la Iglesia es equvoco, pues -como hemos visto- existen muchos patrimonios de la Iglesia. Esta pluralidad de titulares se corresponde con la pluralidad de personas jurdicas: es decir, tiene sentido que haya pluralidad de patrimonios porque tiene sentido que haya pluralidad de personas jurdicas en la Iglesia. Cada persona jurdica eclesistica tiene una finalidad propia, adems de una legtima autonoma para el cumplimiento de sus fines; aparte de que sera una tirana que la autoridad eclesistica interviniera en su patrimonio, puesto que cada persona jurdica tiene plenos derechos para administrarlo a travs de sus instituciones y sus estatutos. Este derecho nace de la misma esencia de la persona jurdica, como se ve. Por otro lado, si no se diera esta pluralidad de patrimonios, se hara imposible en la prctica que la mayora de las personas jurdicas pudieran cumplir sus fines.

Es heterogneo, por lo tanto el patrimonio eclesistico. Pero los diversos patrimonios tienen algo en comn, y es la adecuacin del patrimonio de cada persona jurdica a los fines de la Iglesia. As lo indica el canon 1254, que ofrece tres finalidades principales de los fines propios de la Iglesia Catlica: el sostenimiento del culto divino, la sustentacin del clero y dems ministros, y las obras de apostolado y caridad. La relacin de fines que ofrece el cdigo de derecho cannico no es exhaustiva.

Se puede matizar, adems, esta relacin de fines, al menos en su relacin con los fines de la Iglesia misma, como apunta el canon 1254 1. La sustentacin del clero se constituye como uno de los fines del patrimonio eclesistico, pero no es un fin autnomo: parece ms un medio que un fin. Sustentar el clero tiene sentido si se pone en relacin con los otros dos fines. Hay clero para que puedan cumplirse los fines del culto a Dios y el ejercicio de las obras de la caridad. Quien quiera conocer la finalidad de la Iglesia no se deber fijar en este canon, sino ms bien en el canon 1752, que habla de la salvacin de las almas, la salus animarum. Qu duda cabe que esta finalidad nica se puede desdoblar en otras, y entre ellas cabe el culto a Dios y el ejercicio de las obras de caridad y de apostolado, pero no entra en la finalidad de la Iglesia el sostenimiento del clero. El ejercicio del sacerdocio as se constituye en medio para dar a Dios el culto debido como El quiere -a travs de la Eucarista principalmente- as como para el desarrollo del apostolado y las obras de caridad -pinsese en el apostolado y la

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obra de caridad que suponen los sacramentos de la penitencia y enfermos-.

la uncin de

Parece legtimo, por lo tanto, distinguir entre los fines de la Iglesia -la salus animarumy fines del patrimonio eclesistico -los fines que indica el canon 1254 2-. Hay que tener en cuenta una cuestin, adems, que se refiere al cumplimiento de los fines por parte del patrimonio eclesistico.

Que el patrimonio eclesistico cumpla con los fines indicados arriba no significa que cada patrimonio eclesistico deba cumplir con todos los fines. Puede haber -de hecho la hay- una cierta especializacin en los fines del patrimonio. Una vez ms, es consecuencia directa de los fines de la persona jurdica que sea titular del patrimonio. As, a una asociacin o fundacin con fines caritativos no se le puede pedir que cumpla con el fin de sostenimiento del clero. O una fundacin para la formacin de los sacerdotes no se dedica al sostenimiento de las misiones. Todos los fines del patrimonio eclesistico son legtimos, pero lo cumple el patrimonio eclesistico en su conjunto, no cada patrimonio eclesistico. La legtima autoridad eclesistica, con su capacidad de moderar, deber cuidar que se cumplan todos los fines del patrimonio eclesistico de modo homogneo y armnico, y a veces podr alentar a los fieles para que, en uso de su autonoma, procuren favorecer un fin u otro instituyendo nuevas fundaciones o asociaciones o fomentando otras ya existentes.

Pero se puede avanzar algo ms en el anlisis de los fines del patrimonio eclesistico. Es posible plantearse por los otros fines previstos en el canon 1254. Es posible que el patrimonio de una persona jurdica eclesistica tenga otros fines: as, existen instituciones en las dicesis ms histricas con la finalidad de conservar el patrimonio artstico, como son los museos diocesanos, a veces sostenidos por fundaciones con esta finalidad. El fin de conservar el patrimonio artstico, o sostener un museo, no se encuadra fcilmente en los tres fines que hemos visto. No se puede olvidar, sin embargo, el servicio que hace la Iglesia a la humanidad, al transmitir a las generaciones futuras tan ricos legados artsticos con medios demasiadas veces precarios, y con una eficacia que deberan envidiar muchos gestores pblicos. Esta reflexin basta para apuntar que esos fines, aludidos en el canon 1254, deben de estar en acuerdo con la finalidad de la Iglesia, la salus animarum. Una obra de arte en s misma no da culto a Dios, pero la belleza habla de Dios y los hombres alabamos a Dios tambin con las obras que salen de nuestras manos. Sin que sea propiamente la finalidad de la Iglesia, la conservacin del patrimonio artstico no es ajena a la salus animarum. Y nadie puede dudar que la evangelizacin a travs de las ondas de la

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televisin o la radio o a travs de las pginas de un peridico sea una actividad concorde con el fin de la Iglesia.

Lo mismo se puede decir de las sociedades mercantiles de las que, en ocasiones, el titular es una persona jurdica eclesistica. Hay cooperativas de trabajadores, Sociedades Annimas Laborales, entidades cooperativas de crdito o de consumo como son las Cajas de Ahorro en Espaa; tambin existen empresas que explotan un medio de comunicacin social -una emisora de radio, o de televisin, o un peridico- de orientacin catlica; o sociedades titulares de colegios o instituciones de enseanza, entre otros ejemplos. Muchas de ellas son sociedades mercantiles y tienen fines lucrativos como corresponde a una sociedad mercantil, siendo fundadas y dirigidas por instituciones eclesisticas.Qu se puede decir de ellas? Cul es el papel de la institucin eclesistica en esa sociedad mercantil?

Se puede repetir la reflexin que anteriormente se ha hecho acerca del patrimonio artstico. Los fines de la sociedad mercantil deben encuadrarse en la salvacin de las almas, la salus animarum. La entidad mercantil habr de tener ciertamente el fin del lucro, pero deber guardar relacin con el fin de la Iglesia. As, muchas cooperativas agrarias han contribuido a elevar el nivel econmico y social del campo, o las cooperativas de ahorro -las Cajas de Ahorro- asumen fines sociales, y esos fines no son ajenos a la salus animarum.

Muchas veces, en mbitos apartados, han sido los sacerdotes o los religiosos quienes han sido capaces de aportar en la sociedad en que viven la iniciativa y la capacidad de organizar cooperativas u otras formas de trabajo asociado, que han hecho posible que tanta gente pueda tener acceso a un puesto de trabajo ms digno. Y eso se debe a que han sido ellos los nicos que, con cierta formacin intelectual, han ido a compartir su jornada diaria con aquella gente. No se les pida que no tengan capacidad de iniciativa. Y si la tienen, no se les critique por sus buenos resultados tambin econmicos. De otro modo, quienes critican parece que piden que la sociedad mercantil se gestione mal para que no tenga beneficios, pues en otro caso ser un mal sacerdote. Pdasele al sacerdote o al religioso, eso s, que viva el desprendimiento y que cumpla si es el caso el voto de pobreza, que den a los fieles ejemplo en todo, pero no le critiquen porque hace el bien o porque gestiona bien lo que se le ha confiado.

De todas maneras, debe distinguirse

la sociedad mercantil cuya titularidad

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corresponde a una entidad eclesistica, y la sociedad mercantil que pertenece a otras personas -fsicas o jurdicas-, que ha sido fundada y gestionada por un sacerdote o religioso, o incluso por una entidad eclesistica, como la parroquia. En este caso se encuentran a veces las cooperativas de trabajadores. Estas sociedades, entonces, no se puede decir que pertenezcan al patrimonio eclesistico. Y no se puede olvidar que todas las sociedades mercantiles, que pertenecen a instituciones eclesisticas o no, fundadas por quien sea, estn sometidos a la misma legislacin civil sobre las sociedades mercantiles, y les son aplicables los mismos controles y las mismas inspecciones fiscales y de todo tipo. Critquense los fraudes y las corrupciones en las empresas cuando aparezcan -si es que aparecen- pero no pidan que los sacerdotes desistan de hacer el bien.

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