Está en la página 1de 9

El neoliberalismo en Bolivia: Adis al pequeo productor

Nele Marien, politloga con especialidad en desarrollo econmico del Centro de Investigacin y Promocin del Campesinado, CIPCA, Bolivia.

Este artculo fue escrito especialmente para la revista Identidad por una gentil colaboradora, Nele Marien, desde La Paz, Bolivia. Si bien se analiza la situacin particular de ese pas con respecto a las consecuencias de la aplicacin de las polticas econmicas neoliberales, esta es una realidad que alcanza a todos los pases latinoamericanos en mayor o menor medida. Por supuesto que Chile no se queda afuera.

Quien camina el primer viernes del mes por la noche en Cochabamba, la tercera ciudad boliviana, sentir el olor tpico a koa quemada. La quema de esta hierba implica la expulsin de las malas energas y es una de las mltiples costumbres de los quechua y aymara, los pueblos originarios ms importantes de este pas. Bolivia cuenta con 32 pueblos indgenas, que conforman la mayora de la poblacin. El ejemplo de la koa es uno entre muchas otras costumbres ancestrales que dominan la vida boliviana, incluso en el rea urbana, donde alrededor del 53 por ciento se identifica con alguna etnia. La cultura de los pueblos originarios est profundamente enraizada en todos los aspectos de la vida y, aunque su referente cultural est en el rea rural, en las ciudades existe una situacin muy ambigua. Por una parte, se adoptan varias costumbres originarias -en especial aymara y quechua en las ciudades del altiplano y los valles- y por otra, se percibe un desprecio y un racismo hacia los campesinos e indgenas por toda la poblacin y hacia toda la clase originaria y mestiza por la clase dominante1.
1

La mayora de las personas que no se identifican con los pueblos originarios se autodescriben como mestizos. La poblacin blanca y desconectada de la cultura originaria no alcanza ni el 10 por ciento.

En el rea rural, la vida se caracteriza casi por completo por la identidad cultural originaria, donde el 78 por ciento de las personas se identifica con sta. La tercera parte de la poblacin vive de una agricultura a pequea escala, caracterizada por una diversidad productiva, un gran autoconsumo, el respeto a la tierra y a los elementos naturales como parte fundamental del proceso productivo. Para comprender la realidad boliviana, es necesario hacer una distincin entre el occidente y el oriente del pas. El occidente contempla los valles y el altiplano, y est habitado, en su mayora, por los quechua y aymara, que forman ms de la mitad de la poblacin del pas. Son propietarios individuales de pequeas parcelas de tierra (hasta mximo cinco hectreas) y se autodefinen como campesinos. Viven en comunidades, pero trabajan la tierra a titulo personal, lo que incide en las diferencias que pueden existir entre sus riquezas2. En el oriente -en las llanuras y en las zonas amaznicas- viven casi 30 pueblos indgenas que habitan territorios comunitarios y de stos destacan los guaranis, chiquitanos y mojeos3. Pero en las vastas tierras del oriente tambin viven los colonos, pueblos extranjeros4 o del altiplano que trabajan la tierra de manera ms industrializado. Adems, se encuentran grandes agroempresarios de las ciudades que se dedican a la produccin masiva de soya o a la ganadera5. Es importante saber que los pequeos productores agrcolas son todos campesinos e indgenas. Sus condiciones econmicas de explotacin de la tierra son precarias y son excluidos por sus orgenes raciales, que se traducen en dificultades para acceder a los espacios de decisin a pesar de ser mayora en el pas. Este grupo, histricamente, se ha especializado en los productos de la canasta familiar, como papa, cebolla, zanahoria, maz, arroz, frutas y hortalizas,
2

No se quieren autoidentificar como indgenas, distinguindose de tal forma de los pueblos originarios del oriente. Antes de la revolucin agraria del 52, vivan como peones (esclavos) en las fincas agrarias. Con la revolucin consiguieron dotaciones de pequeas parcelas de tierra y eso es lo que los distingue como campesinos y no indgenas. 3 No contando pueblos occidentales, como los aymara, quechua, uru, entre otros, quienes no se identifican como indgenas pero s como originarios. 4 Menonitas, japoneses 5 Existen muchos conflictos sobre la tenencia de la tierra y el derecho al territorio entre estos grupos. El tema consume toda la energa de la lucha indgena.

entre otros, mientras que los agroempresarios se dedican a productos ms industrializables como soya, azcar o algodn. Conociendo estos antecedentes se puede estudiar el impacto del neoliberalismo en tres niveles: econmico, es decir, cmo ste afecta a pequeos productores, caracterizados por una baja productividad y condiciones de pobreza. El impacto del ingreso de empresas transnacionales a una clase productiva marginada del poder y el impacto cultural que se da por el choque entre la cultura productiva originaria y la visin de produccin neoliberal. La economa del neoliberalismo El neoliberalismo se basa en la teora econmica neoclsica que define que las naciones va a enriquecerse con el comercio libre. Sin embargo, hay otros aspectos que no son parte de la teora pero ya forman parte sustancial del modelo, como asegurar los derechos de ganancia de las empresas transnacionales, los derechos de propiedad, entre otros. Entonces, las polticas neoliberales estn diseadas para la especializacin de los productos que cuentan con mayor rentabilidad. Por ello, el rubro que sea ineficiente, comparada a niveles internacionales, desaparecer con el tiempo y esos trabajadores debern dedicarse a un sector ms productivo. Si se aplica esta filosofa econmica a los pequeos productores bolivianos, se observa que el rendimiento de su trabajo agrcola est muy por debajo de los pases vecinos. Por ello, el resultado lgico de la aplicacin de este modelo sera la desaparicin de estos productores o una especializacin en la agroindustria u otros rubros6. En Bolivia, la poltica neoliberal comenz, abruptamente, en agosto de 1985, con el decreto supremo 21060. Antes de ese ao, el Estado regulaba muchos de los precios agrcolas y controlaba las importaciones. La mayora de los productores campesinos contaban con mercados seguros en los centros mineros u otros centros industriales. El Estado protega la produccin nacional, en especial de

Si bien hay una apuesta para la agroexportacin de la soya desde las agroempresas en el oriente del pas, es interesante saber que tampoco este sector tiene la competitividad requerida y, hasta el momento, slo se mantienen gracias a las preferencias arancelarias adentro de la Comunidad Andina de naciones, y el apoyo peridico del Gobierno al sector.

los productos que podan sustituir las importaciones. Fijaba precios, daba subsidios a travs de la asistencia financiera y tcnica y la inversin pblica. A partir de la promulgacin del decreto que aplicaba el nuevo enfoque de polticas econmicas cambi todo el entorno para los pequeos productores. Se acab la proteccin de mercados y disminuy la regulacin de los precios que fueron decayendo paulatinamente. En un periodo de 20 aos7 se

cuadruplicaron las importaciones oficiales, en especial del 98 en adelante, mientras que el Estado reacciona de manera muy permitente ante el contrabando de los productos agrcolas. Lo anterior causa un deterioro importante del tipo de intercambio entre el campo y la ciudad: mientras que los precios de los productos al consumidor se cuadruplicaron en el periodo 87-2000, los precios de los productos campesinos slo se duplicaron. Ello signific que el productor solamente poda comprar la mitad de los productos que adquira en un inicio, vendiendo la misma cantidad de productos agrcolas. An con un incremento ligero de la produccin, el valor bruto de sta disminuy en un 40 por ciento8. As, los ingresos de los pequeos productores se redujeron considerablemente desde la implementacin del neoliberalismo. Esto se refleja en los altos ndices de pobreza en el rea rural boliviana. Lo nico que los mantiene alejados de la hambruna es el gran autoconsumo que poseen, ya que, dependiendo de la zona y de la cultura, ste alcanza entre el 50 y el 70 por ciento de la produccin. La difcil convivencia con las compaas transnacionales El neoliberalismo tambin se introduce, inevitablemente, en la vida de los pueblos originarios en el mbito de las riquezas naturales, donde Bolivia destaca por sus recursos renovables y no renovables. Los primeros se refieren, en especial, a la madera; los segundos, al petrleo, la minera y el agua9. Todos ellos eran explotados por el Estado o por empresas nacionales.
7

Periodo de 1981 (cuatro aos antes de la aplicacin del modelo neoliberal, ao de referencia para no confundir con la crisis econmica de los aos 8-hasta 85) hasta el 2000. 8 Esto en beneficio de la poblacin urbana, que frente a la crisis causada por el cierre de muchas minas e industria, tiene necesidad de productos agrcolas baratos para su canasta familiar. 9 Agua como recurso no renovable bajo el entendido que es un recurso escaso que est almacenado en algunos puntos del pas, como lagos, lagunas y aguas subterrneas, que en caso de su uso en grandes cantidades no puede ser remplazado por la naturaleza debido a los bajos niveles pluviales. El ejemplo ms

Desde la implementacin de las nuevas polticas econmicas, la explotacin se ha transferido a las empresas transnacionales, que han obtenido concesiones madereras, petroleras y mineras10. Como la racionalidad neoliberal indica que la actividad con mayores rendimientos econmicos debe prevalecer sobre la actividad con menores ganancias, las concesiones mineras siempre tienen prioridad sobre la produccin campesina, lo que ha provocado la expulsin de los campesinos que se encuentran en potenciales reas mineras, sobre todo en el occidente del pas. Pero la minera no slo afecta a los propietarios de la tierra, sino que tambin a toda la produccin campesina que se encuentra ro abajo de la mina, por las aguas contaminadas con metales pesadas. En el oriente, las empresas petroleras y madereras se sobreponen a los territorios indgenas, ya que consiguen concesiones y expropian las tierras o los indgenas pueden ser dueos de la tierra, pero no del subsuelo, ni del aire, mientras que la cosmovisin ancestral contempla la soberana del suelo, subsuelo, aire y agua. De esta forma, las transnacionales se aduean del subsuelo, muchas veces, tambin de la biodiversidad de la regin y son totalmente depredadores del medio ambiente: tanto los petroleros como los madereros destruyen bosque primario11, contaminan el suelo, el agua y afectan, en muchos casos, el equilibrio ambiental, elementos imprescindibles para la sobrevivencia de los pueblos indgenas. Lo anterior es inevitable, pues las reas de concesin de las empresas transnacionales casi siempre coinciden con lugares donde viven los campesinos e indgenas. Los espacios de poder en Bolivia son dominados por una clase blanca o identificada con los blancos12, que reaccionan de forma muy racista

grave es el proyecto de exportacin de aguas subterrneas del sur del pas, regin con una falta de agua crnica, hacia las minas en el norte Chileno. 10 Hasta el momento no existen concesiones de agua, pero bajo forma de concesiones mineras se est queriendo hacer comercio con grandes caudales de agua. 11 La degradacin del bosque primario es como una ofensa espiritual para los indgenas, quienes adoran al dueo del monte, llamado el Iya por los guaranis y con otros nombres en los diferentes pueblos. 12 A pesar de ser minora absoluta en el pas.

ante las demandas de los pueblos originarios y est muy abierta a los capitales extranjeros. Adems, predomina la visin neoliberal de explotar los recursos que dan ganancias a corto plazo, en desmedro de los medios de subsistencia a corto y largo plazo para los pueblos originarios. De este modo, la inversin extranjera directa, tan buscada por la cpula econmica de los pases, viene a ser un capital depredador del medio ambiente y del hbitat de los indgenas. En estas negociaciones con las transnacionales13, el Estado no incluye a la sociedad civil y, mucho menos, a los directos involucrados: los originarios. El choque entre culturas productivas El contraste entre los modos de produccin de los pases industrializados y los pases en desarrollo, en particular Bolivia, es enorme y creciente. Al comienzo del siglo XX, la diferencia productiva era del 1 a 10; al culminar el siglo, lleg de 1 a 500. Para los pequeos productores bolivianos, que tienen el rendimiento ms bajo de todo el cono sur, es imposible pensar en superar los resultados de los pases desarrollados. Por otra parte, tambin tendran que competir contra los subsidios millonarios que reciben los agricultores del norte14. Mientras tanto aumenta la presin por mejorar los rendimientos, pero a la vez, los bajos costos y la distribucin de los productos agrcolas internacionales llegan a todos los rincones del pas. Como el neoliberalismo pretende la competencia entre los ms eficientes y la desaparicin de los menos eficientes, los pequeos productores campesinos e indgenas- resultan ser los ms perjudicados y ya no pueden competir a nivel internacional. Frente a esta situacin tienen tres opciones: dejar la produccin agrcola e ir a engrosar el cordn de pobreza en las ciudades; cambiar su manera de

Adems, las negociaciones no traen los beneficios necesarios para el Estado boliviano, el cul percibe solamente una mnima parte de las ganancias. 14 Los EE.UU. pueden gastar 19.100 millones de dlares, la Unin Europea 62.000 millones y Japn 31.000 millones en subsidios para agricultura, segn la Organizacin Mundial del Comercio. Los pases en desarrollo tienen derecho a subsidiar su agricultura en montos mnimos.

13

produccin, adoptando las tcnicas productivas que implica la explotacin de la tierra con objetivo de lucro; o seguir produciendo segn sus propias tcnicas. Muchos optan por la primera opcin y prueba de ello, es la creciente poblacin de origen rural en las ciudades. La poblacin rural se ha mantenido ms o menos estable en nmeros absolutos durante el ltimo cuarto del siglo XX15. Pareciera que esta rea tiene una capacitad lmite de la poblacin que puede albergar y que el excedente por el crecimiento demogrfico natural- emigra a las ciudades. Sin embargo, los emigrantes rurales en el rea urbana siguen conectados con la tierra y con su cultura de origen hasta en la segunda generacin. La segunda opcin es muy dificultosa debido a la falta de recursos. Adems, aunque se introduzca toda la tecnologa al alcance del pequeo productor, se estara muy lejos de ser competitivo a nivel internacional. No obstante, los colonos tienen un modo de produccin totalmente orientado al modelo neoliberal, con monocultivos, fertilizantes, agroqumicos y tractores, pero sin grandes xitos econmicos. Por ello, los campesinos e incluso los indgenas, debido al deterioro de sus condiciones econmicas, sienten la presin de adoptar estos mtodos de produccin incoherentes con su cultura. De hecho, muchos de los programas para el desarrollo rural introdujeron los conceptos anteriormente mencionados la revolucin verde. Esta postura se complejiza an ms, porque no existe claridad unnime entre los campesinos e indgenas sobre cules son sus prioridades productivas y culturales. A pesar que muchos estn decididos a volver a una produccin agroecolgica y conectada con sus costumbres ancestrales. En este mbito se destaca el lder sindical mximo de los aymara, Felipe Quispe El Mallku, que organiz un bloqueo masivo consiguiendo 250 tractores para el altiplano. La ltima opcin, que es seguir produciendo segn sus propias tcnicas es, en parte, una opcin de impotencia econmica para llegar a mejores condiciones
Con excepcin de los departamentos de Santa Cruz y Cochabamba, que incrementaron su poblacin de manera considerable debido a la colonizacin, en especial para el cultivo de coca en el departamento de Cochabamba y al avance de la frontera agrcola.
15

de vida. Pero adems representa, muchas veces, una decisin conciente de vivir en peores condiciones econmicas pero en mejores condiciones culturales. Prueba de aquello es la gran cantidad de emigrantes temporales que consiguen trabajo en la ciudad, pero vuelven a su comunidad al primer acontecimiento cultural o familiar importante, dejando los mayores ingresos que consiguen en la ciudad. En definitiva... El neoliberalismo ha creado al margen del desprecio y el racismo histrico hacia el campesino e indgena- una situacin de marginacin econmica, poltica y cultural total de estos importantes grupos de la poblacin. Los pueblos originarios han sentido un gran deterioro de sus ingresos, una ingerencia de empresas extranjeras en sus territorios y a sus recursos de sobrevivencia y un ataque frontal a su manera de producir. Segn la propia lgica del modelo neoliberal, ellos estn predestinados a desaparecer. El Estado no los apoya, al contrario, se empea en los acuerdos internacionales que permiten el ingreso de alimentos baratos que compiten con los pequeos productores. Adems, atrae a las transnacionales, que vulneran a diario los derechos de los pueblos originarios. Los acuerdos de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), y el rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA, en negociacin) son ejemplos de tratados que quieren asegurar la permanencia de estas polticas. Sin embargo, la poblacin en el campo se mantiene estable y los diferentes pueblos indgenas no han cesado la lucha econmica y poltica por su sobrevivencia.
Fuentes: - Prez, Mamerto, Apertura comercial y sector agrcola campesino, CEDLA, Agosto 2002. - Jimnez Zamora, Elizabeth, Estudio de caso sobre migrantes rurales y mercados de trabajo en Bolivia. - Urioste, Miguel, Efectos de la poltica econmica neoliberal, del decreto supremo 21060, CEDLA, 1989. - Demeure, Juan, De la Subsistencia a la Competencia Internacional, en Bolivia en el siglo XX, Harvard Club de Bolivia, 1999. - Alb, Xavier, Diversidad tnica, cultural y Lingstica, en Bolivia en el siglo XX, Harvard Club de Bolivia, 1999. - Nuez, Eulogio, Petroleras transnacionales en los territorios Indgenas de Bolivia.

- Kasteng, Jonas y Cordeu, Jos Luis, The farm bill: Introduccin a la nueva ley agrcola de los EEUU, FAO, 2002. - Instituto Nacional de Estadsticas: www.ine.gov.bo