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COOPERACIN PAULO DE JESUS LIA TIRIBA

1. Cooperacin como accin y movimiento

El trmino cooperacin semnticamente significa el acto de cooperar, u operar simultneamente, trabajar en comn, colaborar (Cndido de Figueiredo, Novo Dicionrio da Lngua Portugus), sealando, as, un sentido de accin y de movimiento colectivo, siempre en oposicin a la perspectiva individual e individualista. En tanto accin, significa la disposicin, el empeo, el compromiso de apoyar, de hacer con, de emprender con, de producir con, lo que puede ser visto tambin como valor, como resultante de una representacin, de una visin del mundo y del hombre. En este sentido, cooperacin significa tomar parte en una empresa colectiva cuyos resultados dependen de la accin de cada uno/a de lo/as participantes. En tanto movimiento, nos remite un poco a la historia de la humanidad cuyas primeras civilizaciones se caracterizaban por la vida en colectividades. En las comunidades naturales, que todava no gozaban de derechos de existencia jurdica propia, el individuo encontraba en el grupo proteccin y los medios necesarios para la vida; al mismo tiempo predominaba all un pensamiento conformista de cara al abuso del poder por parte de los jefes y castas dirigentes (Lasserre, 1967). George Lasserre resalta que el colectivismo fue poco a poco siendo sustituido por la civilizacin individualista, que se va materializando a travs de varias revoluciones, como ser: la revolucin econmica (cuando los individuos se separan de la economa familiar para tener una vida econmica independiente); la revolucin intelectual (en el Renacimiento, cuando el hombre descubre el uso de la razn, del pensamiento libre y laico, posibilitando, as, la ciencia); la revolucin espiritual (donde la Reforma posibilit la conquista ms valiosa de la era individualista: la libertad de con87

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ciencia); la revolucin agrcola (cuando los campesinos se liberan de las formas colectivas y de los derechos feudales); la revolucin poltica (la democracia surge para favorecer la conquista de las libertades individuales fundamentales) y la revolucin industrial (en pos del capitalismo moderno y el rpido progreso material). Al llevar a cabo un anlisis de los procesos civilizatorios arraigados en el individualismo, Lassere subraya que el movimiento de la historia se invierte: el individualismo parece haber dado todo lo que poda y luego su fertilidad se ve agotada [...] La tendencia que se delinea ahora es la del regreso a lo colectivo, sea debido al progreso tcnico (ruptura con las antiguas rutinas donde la iniciativa individual y la libre iniciativa van siendo superadas y donde las fortunas individuales se muestran insuficientes e imponen la sociedad annima), sea por la condicin de clase de los trabajadores, construida histricamente por el capitalismo. Este autor concluye que los trabajadores comprendieron poco a poco que un cambio profundo de naturaleza social era necesario y que su nica arma [...] estaba en la asociacin, gracias a la cual su nmero, de debilidad se converta en fortaleza. Para l, el movimiento de los trabajadores se desarrolla y progresa continuamente en tres direcciones principales: el sindicalismo, el socialismo poltico y la cooperacin. Esta naci en el mismo medio social, en la misma poca, de la misma miseria proletaria y de la misma opresin, bajo el impulso del mismo espritu que origin el sindicalismo y el socialismo (Lasserre, 1967).

2. Cooperacin y materialismo histrico

Desde la perspectiva del materialismo histrico, Marx (1980) entiende a la cooperacin como la forma de trabajo en la que muchos trabajan juntos, de acuerdo a un plan, en el mismo proceso de produccin o en procesos de produccin diferentes pero conectados. En el captulo XI del libro I de El capital, Marx analiza a la cooperacin en el proceso de trabajo y seala que el simple contacto social, en la mayora de los procesos productivos, provoca la emulacin entre los participantes, motivndolos y estimulndolos, lo que aumenta la capacidad de realizacin de cada uno. En este sentido, los procesos cooperativos, en los cuales se concilia el trabajo de muchos trabajadores, estn caracterizados por la fusin de muchas fuerzas en una
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fuerza social comn, lo que genera un producto global diferente o mayor que la suma de las fuerzas individuales de los trabajadores aislados. Con la reduccin del tiempo socialmente necesario para la produccin, la jornada colectiva de trabajo generara una cantidad de valores de uso, mayor que la suma de las jornadas de trabajo individuales aisladas. En otras palabras, el aumento de la capacidad productiva no sera el resultado de la elevacin de la fuerza individual de trabajo o el resultado de la suma de las fuerzas productivas individuales, sino de la creacin de una fuerza productiva nueva: la fuerza social colectiva. Para Marx, la fuerza productiva del trabajo social se origina en la propia cooperacin que, en ltima instancia, sera un elemento constitutivo del proceso de formacin humana, pues al cooperar con otros, de acuerdo a un plan, el trabajador se deshace de los lmites de su individualidad y desarrolla la capacidad propia a su especie (Marx, 1980). A partir del concepto marxista de cooperacin, podemos inferir que, al contrario de la competencia, en la que un trabajador o grupo de trabajadores intenta maximizar sus ventajas sin considerar a los dems, la cooperacin presupone una coordinacin del esfuerzo colectivo para alcanzar metas comunes. Sin embargo, en una sociedad en la que los intereses de un grupo o de una clase social prevalecen por sobre los intereses colectivos, la cooperacin puede adquirir otros significados. Basada en la divisin del trabajo y considerada la forma de cmo los hombres, trabajando lado a lado, se completan mutuamente, Marx seala que la cooperacin se manifiesta desde el inicio de la civilizacin humana y est presente en los modos de produccin anteriores al capitalismo. As, l enfatiza que es necesario distinguir la cooperacin que se fundamenta en la propiedad comn de los medios de produccin, la que se basa en las relaciones directas de dominacin y servidumbre (como en la Edad Media), de aquella que presupone el salariado, es decir, la venta de la fuerza de trabajo. En el capitalismo la cooperacin surgira como la fuerza productiva del capital; su valor de uso se transfigura en la produccin de la plusvala, asegurada por la congregacin y actuacin de varios trabajadores en el mismo lugar o en la misma rama de actividad. Bajo la coordinacin, direccin y control del capitalista y de los que lo representan en la divisin del trabajo, se obtiene la cooperacin a travs de la emulacin, de la animacin de los trabajadores. Como determinan el ritmo y la intensidad del trabajo colectivo, las
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mquinas cumplen un papel fundamental en el proceso productivo, garantizando la subsuncin real del trabajador al capital. La productividad del capital no sera la suma de las fuerzas individuales de trabajo, sino el resultado de la nueva fuerza colectiva producida por el trabajo conjunto de los trabajadores asalariados. En la perspectiva marxista, la cooperacin capitalista no se manifiesta como forma histrica especial de la cooperacin, sino que es la cooperacin que se manifiesta como forma histrica particular del proceso de produccin capitalista, como forma histrica que lo distingue especficamente (Marx, 1980). En este sentido, se puede observar, a lo largo del capitalismo, diferentes tecnologas de produccin y de gestin de la fuerza de trabajo que originan y presuponen diferentes estilos de cooperacin que, grosso modo, se verifican como cooperacin pasiva y cooperacin activa, en diversos niveles. En la primera, el control de la co-operacin de los asalariados se encuentra en el gerenciamiento cientfico (organizacin tayloristafordista); en la segunda, aun disminuyendo los niveles de jerarqua y aumentando los niveles de participacin en el gerenciamiento de la empresa (organizacin toyotista), las acciones de los trabajadores permanecen bajo el comando de la autoridad del capitalista, como el poder de una voluntad ajena que subordina la accin de los asalariados en pos de un proyecto propio a los objetivos del capital (Marx, 1980). Aunque Marx no se detiene en el estudio de las experiencias de las asociaciones cooperativas de los trabajadores, en el libro III de El capital, analiza cmo las fbricas gestionadas por los propios trabajadores, nacidas en el interior del modo de produccin capitalista, reproducen las contradicciones del capitalismo vigente y, al mismo tiempo, representan las clulas del modo de produccin de los productores libres asociados. Condenando la desvirtuacin que hacen los voceros y filntropos de la burguesa en lo que se refiere al significado de las asociaciones cooperativas en el proceso de emancipacin del proletariado, alerta que, mientras stas no se desarrollen a nivel nacional y el poder poltico no se encuentre en manos de los trabajadores, los procesos cooperativos representarn slo un estrecho crculo de los esfuerzos espordicos de los trabajadores (Bottomore, 1993).

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3. Cooperacin y motivacin

En el anlisis de las experiencias de asociaciones cooperativas de trabajadores, como accin y como movimiento, otra cuestin parece llamar la atencin: Qu es lo que motiva al trabajador o trabajadora a la prctica de la cooperacin? En la respuesta a esta pregunta, la polarizacin entre inters individual versus inters colectivo nuevamente se manifiesta. Por un lado, estn los que defienden que segn la teora econmica, el individuo toma una decisin a favor de la cooperacin solamente cuando la cooperacin le posibilita una mayor satisfaccin de sus necesidades, comparndola con las otras posibilidades disponibles, es decir, un grupo de individuos se une en cooperacin slo cuando cada uno de ellos cree que puede obtener un provecho de la cooperacin (Eschenburg, 1983). Por otro lado, Monier y Thiry (1997), por ejemplo, llaman la atencin hacia el abordaje neoliberal o utilitario-monetarista, donde la hiptesis del egosmo, que caracterizaba inicialmente slo al Homo economicus, fue progresivamente difundindose por todas las reas de la actividad humana, inclusive en la vida familiar, hasta el punto de hoy haberse radicalizado, pasando de una visin de hombre egosta normal a otra de hombre egosta total, cnico y calculador, que persigue su inters casi siempre medido por las ventajas pecuniarias. Esos autores evocan a las ltimas tendencias en las investigaciones de las ciencias cognitivas que muestran al hombre como un sujeto en el que se enfrentan permanentemente la utilidad o inters y la moral: Aunque el individuo, en su condicin de ser racional que sabe elegir los medios apropiados a los fines que busca, tambin acta bajo el impulso de las emociones y bajo la influencia de ciertos valores, [...] los valores de solidaridad y de democracia econmica, en los que se basan los movimientos cooperativos y mutualistas y la accin voluntaria, difcilmente tienen lugar en la visin utilitario-monetarista del individuo (Monier e Thiry, 1997). Quiz se pueda afirmar, empero, que lo que motiva la cooperacin tanto puede ser de naturaleza individual como estar relacionado al inters general o colectivo: cuando alguien decide participar en una cooperativa o cualquier empresa econmica solidaria, lo hace por razones o motivos personales/individuales (ya que uno solo no tendra condiciones de armar un emprendimiento, por ejemplo) y por razones colectivas (la conciencia de que est promoviendo el ingre91

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so, en el caso de una cooperativa, por ejemplo, a un grupo de personas que integran la empresa). De cualquier modo, la prctica de la cooperacin en tanto accin y en tanto movimiento es condicin sine qua non para el xito del emprendimiento colectivo. La discusin y comprensin acerca de la naturaleza de los motivos que hacen que alguien participe en un emprendimiento asociativo, tal como una cooperativa, por ejemplo, puede ser importante para la dinmica econmica y cotidiana de dicho emprendimiento. Muy a menudo se menciona en contextos de emprendimientos econmicos solidarios: Ac no hay cooperacin! o Las personas no cooperan!. Uno podra preguntarse, entonces: Cules son los motivos de la falta de cooperacin? Tambin es importante cuestionar lo que se entiende por cooperacin.

4. Cooperacin y organizacin de los trabajadores

Otro aspecto que debe ser resaltado es el que se refiere a la relacin entre cooperacin y movimiento de los trabajadores. En este sentido, Patrick Develtere compar el desarrollo del movimiento cooperativo en Europa y lo que pas en los pases del hemisferio Sur. l sostiene la tesis segn la cual toda iniciativa cooperativa que no est apoyada en un movimiento parece estar condenada al fracaso, y afirma, acerca del movimiento cooperativo en los pases perifricos: Desde los comienzos de su implementacin, al final del siglo XIX, dichas empresas tenan un potencial de aceleracin del crecimiento y del desarrollo. Sus defensores mostraban la compatibilidad entre cooperacin y valores tradicionales locales. Al paso que sus detractores evidenciaban la elevada tasa de mortalidad de las cooperativas y la ausencia de verdaderas cooperativas en los pases en vas de desarrollo, atribuan este fracaso, por un lado, a la incapacidad de las poblaciones involucradas, el ambiente hostil y, por otro, al hecho de que las cooperativas, en tanto institucin originaria de Europa, fueron impuestas artificialmente a las poblaciones locales (Develtere, 1998). Ese autor indica tres factores, vinculados a la naturaleza misma del discurso sobre la cooperacin y el desarrollo, que dificultan una comprensin adecuada del fenmeno de la cooperacin en el tercer mundo. El primer factor sera la ingenuidad sociolgica que
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lleva a sobrestimar la importancia de los ideales de cooperacin y a dejar de lado los procesos sociales concretos que influyen y determinan, en todos los sentidos, las prcticas cooperativas. Esta perspectiva de cooperacin ideal, presente en la mayor parte de los trabajos que ataen a la cooperacin en el tercer mundo, presenta una falla que es la de considerar que las sociedades o las instituciones sociales, como las cooperativas, evolucionan en un trayecto lineal, conduciendo ineluctablemente a una situacin ideal uniforme. El segundo factor que obstaculiza la comprensin del fenmeno de la cooperacin se refiere al hecho de que la mayora de las teoras y discursos relacionados a la cooperacin en las zonas en desarrollo se basan en la conviccin no fundamentada de que el desarrollo cooperativo en estas regiones es esencialmente diferente del desarrollo cooperativo en los pases industrializados. Dado su subdesarrollo estructural, tanto social como econmico, as como el de la poblacin, se considera que las sociedades del tercer mundo tienen necesidades de aportes complementarios y, principalmente, exteriores para encontrar y liberar a las fuerzas necesarias para el desarrollo de un movimiento cooperativo. Finalmente, el tercer y ltimo factor es que tanto la teora como la prctica del desarrollo cooperativo se concentraron sobre el arte de introducir cooperativas; la cooperacin como parte de un esfuerzo de ingeniera. La cooperacin no fue encarada bajo el ngulo de los movimientos sociales espontneos e iniciada desde el interior. Para los promotores de la cooperacin, en el caso de los pases perifricos, las cooperativas no tenan ninguna relacin con otros tipos de asociaciones cvicas, tales como las asociaciones de ayuda mutua, los grupos de autoayuda, entre otros, participando de amplios movimientos sociales (Develtere, 1998). Estas son consideraciones apropiadas, pero no se puede obviar que en el subdesarrollo estructural social y econmico, en el caso de Brasil, se tena una sociedad y una economa basadas en la fuerza de trabajo esclava cuyos movimientos buscaban la liberacin de la esclavitud, sin muchas condiciones para pensar las formas de organizacin de su trabajo post-esclavitud. Tampoco se puede olvidar que, a principios del siglo XX, el movimiento cooperativo estaba legalmente vinculado al movimiento sindical, de modo que la creacin de cooperativas estaba a cargo de los sindicatos (Luz Filho, 1939).

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5. Lmites y desafos de los procesos cooperativos

Considerando el actual contexto histrico del siglo XXI, en el cual, ante la crisis del empleo, hay una proliferacin de emprendimientos econmicos gestionados por los propios trabajadores, se ha discutido mucho acerca de los desafos de los procesos cooperativos. Desde la perspectiva de la formacin de otra economa, ha surgido la pregunta acerca de qu manera es posible, en la prctica, un estilo de cooperacin en el cual la coordinacin del esfuerzo colectivo vislumbra la posibilidad de que, como lo dira Gramsci (1982), todos los trabajadores puedan convertirse en gobernantes, controlando aquellos que, transitoriamente, los dirigen. La gestin cooperativa contribuye, efectivamente, a la construccin de la autonoma de los trabajadores o se asemeja a la gestin participativa propuesta por los empresarios? En lo que atae a la experiencia brasilea, parece que se puede sealar como un desafo la necesidad de mayor aclaracin y discusin entre investigadores y los propios trabajadores(as) acerca de las concepciones y prcticas de organizacin y divisin del trabajo, en la cual las personas tienen como meta la construccin de las relaciones sociales de cooperacin entendida como prctica econmica y como movimiento de los trabajadores. Para ello, es necesario tener en cuenta las dificultades y las consecuencias no slo de la subordinacin del trabajo al capital, sino tambin de la propia crisis del capital, infiriendo acerca de las posibilidades y potencialidades de las asociaciones cooperativas para el fortalecimiento de una economa alternativa al capital. En el proceso de hacer y pensar nuevas relaciones sociales que se contrapongan a la lgica de la sociedad de mercado y de la sociedad de los individuos, puede ser relevante poner en consideracin la concepcin marxista de cooperacin, lo que ciertamente contribuir para una nueva lectura del mundo, una nueva conciencia del trabajador y de la trabajadora en lo que se refiere a la necesidad de superar la cooperacin capitalista como instrumento de explotacin de la fuerza de trabajo. En ltima instancia, el desafo est en crear las condiciones objetivas y subjetivas para el rescate y fortalecimiento de la cooperacin como prctica social humanizadora y mediadora del proceso de reproduccin ampliada de la vida.

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Bibliografa

Bottomore, T. (Ed.), Dicionrio do pensamento marxista, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1993. Develtere, P., Economie Sociale et Dveloppement, Paris, De Boeck Universit, 1998. Eschenburg, R., Une breve introduccin a la teoria econmica de la participacin, en Perspectiva Econmica, ano VIII, Volume 13, o N 39, 1983. Gramsci, A., Os intelectuais e a organizao da cultura, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1982. Lasserre, G., La coopration, Paris, PUF, 1967. Luz Filho, F., O cooperativismo no Brasil e sua evoluo, Rio de Janeiro, Coelho Branco, 1939. Marx, K., O Capital. Critica da economia poltica, Livro I, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1980. Monnier, L., Thiry, B., Arquitectura e dinmica del interes general, en Monnier, Lionel, Thiry, Bernard (org.), Cmbios Estructurales e inters General, Madrid, CIRIEC Espanha, 1997. Santos, B.de Sousa, Produzir para viver. Os caminhos da produo no capitalista, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2002.

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