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El Propsito de las Vigilias Cristianas

Por Julio Csar Clavijo S. www.pentecostalesdelnombre.com

En el lenguaje bblico, la palabra vigilia se usa para cada una de las partes en las que se divide la noche (Salmos 63:6, 90:4, 119:148, Lucas 2:8, 12:38). Los judos dividieron la noche en tres vigilias, mientras que los romanos la dividieron en cuatro vigilias. En el tiempo Antiguo Testamento, la noche se divida en tres partes: La primera vigilia o "al comenzar las vigilias": de 6:00 p.m. a 10:00 p.m. (Ver Lamentaciones 2:19). La segunda vigilia o "guardia de la medianoche": de 10:00 p.m. a 2:00 a.m. (Ver Jueces 7:19) La tercera vigilia o "vigilia de la maana": de 2:00 a.m. a 6:00 a.m. (Ver Exodo 14:24, 1. Samuel 11:11).

Ms adelante, en el tiempo del Nuevo Testamento, se us el sistema romano de 4 vigilias: La primera vigilia o "del anochecer": de 6:00 p.m. a 9:00 p.m. (Ver Marcos 13:35, Juan 6:16-17). La segunda vigilia o "vigilia de medianoche": de 9:00 p.m. a 12:00 p.m. (Ver Mateo 25:6, Marcos 13:35, Lucas 11:5, Hechos 16:25). La tercera vigilia o "del canto del gallo": de 12:00 p.m. a 3:00 a.m. (Ver Marcos 13:35, 14:72, Juan 13:38). La cuarta vigilia o "amanecer": de 3:00 a.m. a 6:00 a.m. (Ver Mateo 14:25, Marcos 6:48, 13:35).

En consecuencia, tambin se llam vigilia a la accin de velar, es decir, a mantenerse despierto durante toda la noche (o parte de la noche). Tambin se llam as, a la accin de hacer centinela o guardia por la noche.

La noche en la que el Seor Jess fue apresado, Jess invit a Pedro, Jacobo y Juan a que velaran con l, elevando oraciones al Padre Celestial (Mateo 26:37-38). Sin embargo, despus de un rato de oracin, el Seor Jess fue a donde estaban estos tres discpulos y los hallo durmiendo (Mateo 16:40). En ese momento, Jess pronunci una de las principales razones por las cuales se justifica que un creyente aproveche las horas nocturnas para realizar actividades espirituales. l les dijo: "Velad y orad, para que no entris en tentacin; el espritu a la verdad est dispuesto, pero la carne es dbil" (Mateo 26:41). Jess mismo, que es nuestro ejemplo completo y perfecto (Juan 13:15), nos dio ejemplo en esto: "En aquellos das l fue al monte a orar, y pas la noche orando a Dios" (Lucas 6:12). Jesucristo or antes de escoger a sus discpulos, razn por la cual, vemos que otras de las razones por las cuales debemos hacer vigilia, es para rogar al Seor a fin de que l nos gue en la toma de nuestras decisiones trascendentales. Otra de las razones por las cuales debemos hacer vigilia, es para alabar a Dios, recibir sus bendiciones y meditar en l, tal como lo haca David (Ver el Salmo 63). Tenemos tambin el ejemplo del apstol Pablo, realizando una vigilia en una casa en Troas, con el propsito de predicarles y ensearles la Palabra de Dios (Hechos 20:712). Tambin, vemos a Pablo en compaa de Silas, que cantaban himnos a Dios a la medianoche (Hechos 16:25). Fue tanto el agrado de Dios para con ellos, que incluso esa noche evangelizaron y bautizaron en el nombre de Jess a toda una familia (Hechos 16:31-34). Cuando estemos en angustia, tambin debemos hacer vigilia para buscar el consuelo de Dios: "Levntate, da voces en la noche, al comenzar las vigilias; Derrama como agua tu corazn ante la presencia del Seor; Alza tus manos a l" (Lamentaciones 2:19). As, existen muchas razones valiosas para que los cristianos celebremos vigilias en honor a Dios. En su sentido ms extenso, la palabra vigilia, nos recuerda que debemos estar vigilantes y despiertos en medio de la noche espiritual que vive el mundo. Dejaremos a continuacin algunas citas bblicas que nos ilustran en esa verdad. "La noche est avanzada, y se acerca el da. Desechemos, pues, las obras de las tinieblas, y vistmonos las armas de la luz. Andemos como de da, honestamente; no en glotoneras y borracheras, no en lujurias y lascivias, no en contiendas y envidia, sino vestos del Seor Jesucristo, y no proveis para los deseos de la carne" (Romanos 13:12-14). "Mas vosotros, hermanos, no estis en tinieblas, para que aquel da os sorprenda como ladrn. Porque todos vosotros sois hijos de luz e hijos del da; no somos de la noche ni de las tinieblas. Por tanto, no durmamos como los dems, sino velemos y seamos

sobrios. Pues los que duermen, de noche duermen, y los que se embriagan, de noche se embriagan. Pero nosotros, que somos del da, seamos sobrios, habindonos vestido con la coraza de fe y de amor, y con la esperanza de salvacin como yelmo. Porque no nos ha puesto Dios para ira, sino para alcanzar salvacin por medio de nuestro Seor Jesucristo, quien muri por nosotros para que ya sea que velemos, o que durmamos, vivamos juntamente con l. Por lo cual, animaos unos a otros, y edificaos unos a otros, as como lo hacis". (1. Tesalonicenses 5:4-11). "Sed sobrios, y velad; porque vuestro adversario el diablo, como len rugiente, anda alrededor buscando a quien devorar" (1. Pedro 5:8). "Nadie os engae con palabras vanas, porque por estas cosas viene la ira de Dios sobre los hijos de desobediencia. No seis, pues, partcipes con ellos. Porque en otro tiempo erais tinieblas, mas ahora sois luz en el Seor; andad como hijos de luz (porque el fruto del Espritu es en toda bondad, justicia y verdad), comprobando lo que es agradable al Seor. Y no participis en las obras infructuosas de las tinieblas, sino ms bien reprendedlas; porque vergonzoso es aun hablar de lo que ellos hacen en secreto. Mas todas las cosas, cuando son puestas en evidencia por la luz, son hechas manifiestas; porque la luz es lo que manifiesta todo. Por lo cual dice: Despirtate, t que duermes, y levntate de los muertos, y te alumbrar Cristo. Mirad, pues, con diligencia cmo andis, no como necios sino como sabios, aprovechando bien el tiempo, porque los das son malos. Por tanto, no seis insensatos, sino entendidos de cul sea la voluntad del Seor". (Efesios 5:6-17). "Velad, pues, porque no sabis cundo vendr el seor de la casa; si al anochecer, o a la medianoche, o al canto del gallo, o a la maana; para que cuando venga de repente, no os halle durmiendo. Y lo que a vosotros digo, a todos lo digo: Velad" (Marcos 13:3537).