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Evolucin de los lmites entre Chile y Bolivia: ley Bulnes, tratado de 1866 y 1874, como antecedente de la guerra del

Pacifico
Alfredo D. Torres Quinteros

El objetivo del presente artculo es ver cmo, la implementacin de polticas econmicas sobre el huano y salitre por parte del gobierno chileno y del gobierno boliviano, van generando conflictos entre estos vecinos limtrofes, por la ocupacin del territorio y en especifico, con la explotacin de las huaneras y posterior salitreras en la zona de lo que hoy se conoce como norte grande de Chile, teniendo como finalidad ver como estos son antecedentes para la guerra del pacifico Antes de establecer cualquier antecedente, debemos ver el plano general de la relacin entre Chile y Bolivia. Lo que hoy se conoce como Bolivia, es un trozo de lo que en ese tiempo era conocido como el virreinato del Per, el cual el 23 de mayo 1559 por autorizacin especial del Rey, el conde de Nieva, virrey del Per seal [] una jurisdiccin de cien leguas centradas en la ciudad de la plata, actual Sucre. (Villalobos, 2002, Pg.77) la cual por lo complejo del territorio se levantara una audiencia, esta sera conocida como Audiencia de Charcas. Este territorio perteneca a la corona espaola y era administrado por el virreinato del Per, en 1573 el Rey Carlos V, al hacer una divisin del territorio, Charcas se la otorga al virreinato de la plata, en lo que hoy es Argentina. En 1810, los pases independientes del sur de Amrica, principalmente Chile y Argentina, encabezan una serie de expediciones, las cuales van desligando las colonias de la corona, en estas expediciones tiene a tres personajes principales, a Bernardo OHiggins, el general Jos de San Martn y Simn Bolvar. Este ltimo es quien le otorga a la audiencia de Charcas, su nombre de nacin independiente, aunque paradjicamente, es uno de los primeros en oponerse a que Bolivia nazca a la vida independiente, basndose en sus complicadas caractersticas geogrficas y su falta de salida al mar. Como cada nacin estaba naciendo a la vida independiente, necesitaban justificar y reguardar los territorios que una vez fueron Espaoles, pero que todos consideraban como propios, en base a esto es que las naciones aplican el principio de Utis Possidetis este significa como poseais,

seguiris poseyendo y estipula que junto con dar ttulos concretos de soberana a los nacientes pases de Sudamrica, vena a hacer ms fcil la superacin de las controversias sobre lmites que pudieran suscribirse entre estas naciones (Carrasco, 1991, Pg.18) los pases al aceptar este principio es sus constituciones, lo que hacen es aceptar y establecer que la divisin territorial impuesta por Espaa es la que rige y divide las naciones nacientes durante toda su vida independiente, justamente por lo anterior es los que justifica que Bolivia naci a la vida republicana sin costa (Villalobos, 2002, Pg.85), ya que no hay territorio intermediario entre Chile y Per Como la aplicacin de este principio se data desde 1810, la naciente republica de Bolivia tiene que adscribirse a esta, ya que su acta de independencia fue fechada el 6 de Mayo de 1825 firmada por la junta de independencia y el mariscal Antonio Jos de Sucre, la cual tiene como resolucin las Mariscal Antonio Jos de Sucre provincias del alto Per, se erigiran en estado soberano o independiente de todas las naciones, tanto del viejo como del

nuevo mundo (Hormazbal, 2005, Pg.80) y el establecimiento de Simn Bolvar como primer presidente Por el anterior motivo, las relaciones entre chilenos y bolivianos son por lo general tensas, ya que, quienes manejaban la administracin en la audiencia de Charcas no queran dejar de estar bajo el control de la corona Espaola, como las mayora de la elites en Amrica. Este hecho de la emancipacin era casi inevitable en estos territorios, por eso se puede justificar en cierta medida que se haya creado la confederacin Per-Boliviana a manos del caudillo Andrs Santa Cruz y ratificado por las distintas asambleas el 6 de Agosto de 1836. El motivo de esta, era unificar a las asambleas nor y sud peruanas mas a la antigua audiencia de Charcas, la cual ya era conocida como Bolivia con el fin de volver y recrear las antiguas glorias de imperio Incaico, puesto que Santa Cruz era mestizo, es decir hijo de una princesa Inca y un Espaol, mas la impronta de que Bolivia tuviese acceso al mar. Eso desencadena la guerra contra la confederacin, por parte del gobierno chileno el 24 de Diciembre de 1836, a manos del presidente Jos Joaqun Prieto ms la ratificacin del

congreso. Posterior a eso, cuando se quiso alcanzar un estado de paz, comenzaron una serie de tratados, ocupaciones de territorio y huaneras, y es en donde se sita este artculo. El presidente de Chile, posterior a la guerra contra la confederacin, Manuel Bulnes, declara el 13 de Octubre 1842 que declar de propiedad nacional las guaneras al sur de la baha de Mejillones, y que dispuso que ningn barco podra cargar este producto sin permiso de las autoridades chilenas. Se faculto adems al Presidente de la Republica para gravar la exportacin de guano con derechos de aduana (Eyzaguirre, S.F. Pg.26), esta ley se dicta, por qu Chile haba dejado de lado su lmite norte, ya que tena problemas ms serios con ordenar de manera jurdica al pas, haciendo que los bolivianos hicieran usufructo de este territorio, que por medio del principio Utis Possidetis era chileno, adems esta ley deja establecido que las huaneras que estaban siendo ocupadas por capitales otorgados por Bolivia, se vieron en gran medida afectados, ya que, esta promulgacin hacia que el territorio que un pas les dio de forma legal, les fuera quitado Presidente Manuel Bulnes

de por otro pas de forma legal. Bolivia deja este asunto en plano y al saber de la promulgacin de la ley el 30 de Enero de 1843 manda una reclamacin a manos de Don Casimiro Olaeta, para que la ley fuese revocada, aunque la reclamacin tubo acogida en el Gobierno chileno, igual se suscitaron una serie de problemas, un ejemplo de esto es el llamado caso Lpez Gamma-Torres en las huaneras ubicadas en el norte. Chile en la aplicacin de la ley de 1842, otorga permiso de extraccin, en 1862 al ciudadano chileno Matas Torres, para que haga uno de unas guaneras al sur de Mejillones, pero en 1859, el Gobierno boliviano le haba otorgado licencias al ciudadano brasileo Pedro Lpez Gama, para la extraccin de guano en la misma zona. Lpez Gama en su derecho acusa al seor Torres de uso de sus guaneras a un tribunal boliviano, el cual lo condena a prisin y al remate de todos sus bienes, el ciudadano Torres en su defensa acude al gobierno chileno, este hecho desencadena una lucha diplomtica por el uso de esas tierras. Chile para poder proteger su territorio, manda una expedicin a cargo del capitn Juan Williams Rebolledo, ante lo que el gobierno de sucre responde en parte

que mientras resuelva la cuestin de limites pendientes, se abstenga el gobierno de Chile de explorar por s o autorizar la exploracin de las guaneras de Mejillones, a las que no puede alegar ttulos algunos posesorios [] ni menos ttulos de dominios y soberana (Carrasco, 1991, Pg.51), este no es un punto a aceptar, ya que como bien dice Carrasco, Chile no podra renunciar a sus derechos de soberana por el Utis Possidetis y por qu necesitaba del dinero para su naciente desarrollo. Buscando una salida ms pacfica, el establecimiento de este problema podra generar prdidas econmicas para ambos pases y teniendo en cuenta la guerra contra Espaa el 14 de Abril de 1864, mas la concepcin de hermandad que genero entre estos pases y por esto, para tratar de evitar conflictos posteriores, mas para que ambos pases tuvieran, aunque sea, algo de ganancia se piensa en aplicar un tratado de medianera econmica, esto consiste en que ambos pases tiene un territorio que en comn acuerdo as ganancias se reparten de manera igual El primer tratado de lmites suscrito entre las republicas de Bolivia y Chile fue el del 10 de Agosto de 1866 [] El mismo estipulo la mancomunidad de la explotacin del guano, los metales y minerales en el territorio comprendido entre los paralelos 23 y 25 latitud meridional (Hormazbal, 2005 Pg.109), para este caso especfico, el paralelo limtrofe se establece en los 24 latitud Sur, el cual corresponde a Mejillones, y el sector de medianera seria entre los paralelos 23 Lat. Sur y los 25 Lat. Sur, en este sector, se encuentran las mayores cantidades de huaneras y salitreras que le corresponderan a Chile, por el principio de Utis Possidetis.

Lmites entre Chile y Bolivia, Medianera econmica

Justamente, este es el primer problema que generan Chile y Bolivia al establecer este tratado de medianera econmica, es que pasan a

llevar los limites internacionales que acordaron establecer, marcando el precedente de que

Bolivia, por primera y nica vez en su historia poseera el carcter de pas mediterrneo, ya que el lmite norte, el cual colinda con Per, se establece en los 23 el cual es el Rio Loa, dndole a Bolivia soberana entre el paralelo 23 Lat. Sur y el paralelo 24 Lat. Sur, e incidencia y decisin sobre lo econmico entre el paralelo 24 Lat. Sur y el paralelo 25 Lat. Sur, siendo su puerto Mejillones. Un pequeo antecedente a mencionar, es que a favor de este tratado mas los trabajos efectuados por el canciller Ramn Sotomayor Valds fue solucionado y compensado el seor Matas Torres, del caso antes mencionado, cerrando as un capitulo de problemas y peleas limtrofes de extraccin. Este asunto de repartir las ganancias sobre un territorio tan extenso y rico en la mono produccin que estos pases queran, se torno rpidamente compleja, Claro ejemplo de esto, es el caso del seor Enrique Meiggs. El 5 de Diciembre de 1868, Enrique Meiggs firma un contrato con el gobierno chileno para la explotacin de las guaneras en la zona de concordancia, con el objetivo de ratificar este contrato por el gobierno boliviano, este se manda y lo ratifican con una serie de exigencias que el gobierno chileno debe pagar atribuyendo de que el seor Meiggs y todos sus bienes estn en Chile. Este asunto llega a buen puerto, ya que el seor Meiggs viaja a Bolivia y tiene una entrevista con el parlamento boliviano el cual lo acepta. Por hechos como estos, de engorrosa burocracia, ambos pases tratan de solucionar o ver la Enrique Meiggs posibilidad de que se haga menos complejo el asunto de explotacin, por eso y en nimos de hacer estas conversaciones lo ms rpidas posibles, ambos pases nombran plenipotenciarios, estos seores tienen la misin de discutir y tomar decisiones sobre los distintos temas que ataen a los pases y lo que ellos dicten o acuerden, son automticamente aceptadas por los gobiernos, en ese espritu, Chile nombra a Santiago Lindsay Font y Bolivia a Don Camilo Corral los cuales se juntan y en 1872, llegan a un pre-acuerdo llamado protocolo Lindsay-Corral, que por distintos motivos este acuerdo es ratificado en 1874, Fundamentalmente, el tratado del 6 de Agosto de 1874, estipula el mismo asunto de la medianera econmica, mantiene los mismos limites y las mismas empresas, haciendo que

lo distinto sea que Bolivia tomaba todo el control de ese territorio, es decir entre los paralelos 23 Lat. Sur y los 24 Lat. Sur, haciendo que las fronteras fueran firmes, pero con la condicin de que a las empresas chilenas no podra imponerse contribuciones, de cualquier clase, sino dentro de 25 aos a las personas, industrias y capitales chilenos en la zona referida (Carrasco, 1991, Pg.69) resguardando, en cierta medida, a los chilenos residentes en esa zona El tratado era bien claro en el resguardo de los capitales chilenos, pero en 1876, mediante un golpe de estado, sube al poder el general Hilarin Daza, el cual el 14 de Febrero de 1878, se impuso a la compaa de salitre de Antofagasta un derecho de diez centavos por quintal de salitre exportado General Hilarin Daza

(Villalobos, 2002, Pg.129) pasando a llevar el articulo de principal importancia para Chile El motivo de que el presidente Daza tuvo para romper este artculo no es claro, ya que el aumento de 10 centavos, no es mucho como para generar una disparidad en el precio con el salitre peruano y as perjudicar el fondo de la economa chilena. Por eso no se entiende el acto, lo que si este hecho tan simple, fue el que justifico a que Chile el 5 de Abril de 1879 le declarara la guerra a Bolivia y por consiguiente Per se uniera a favor de Bolivia.

La razn de este trabajo era mostrar como la evolucin de lmites y los actores que ven dentro de ello, van haciendo que se generen distintas instancias de dialogo a travs del tiempo y como esas instancias no siempre lograr el fin propuesto, que es la resolucin pacifica En sntesis vale decir que, la guerra del pacifico se debe fundamentalmente a intereses limtrofes que tenan como trasfondo el control de las fuentes de extraccin ms ricas conocidas hasta ese momento, esto queda de manifiesto es los acuerdos que se tomaron y en las distintas consecuencias, como lo son los casos de Lpez Gama-Torres y el caso Meiggs, que partieron como asuntos de lmites para privados, pero rpidamente se tornaron en bases para discusiones y posterior consecuencias para la guerra . Dentro de los antecedentes econmicos, Chile quera la guerra para poder quedarse con las huaneras y salitreras, las cuales eran de vital importancias para el mundo entero haciendo que estas sean una gran fuente de ingresos para las arcas fiscales. Y en torno a los motivos limtrofes, Chile con la guerra del pacifico, no solo recupera lo que entrego en el tratado de 1866, sino que tambin aprovecha de tomar ms territorio el cual demuestra su superioridad frente a sus vecinos limtrofes marcando lo que hasta el da de hoy es el imaginarios que tienen los pobladores de un pas hacia el otro, que uno son ladrones y que otros son resentidos.

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