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JUAN PABLO II

El Parque Nacional de Yellowstone (Yellowstone National Park en ingls) est situado en los Estados Unidos, al noroeste del estado de Wyoming. Una pequea parte del parque se encuentra en los estados vecinos de Idaho y Montana. Creado en 1872, Yellowstone es el parque nacional ms antiguo del mundo.1 Su extensin es de 8.983 km (898.300 hectreas, es decir, una superficie ms grande que la de la isla de Crcega). Constituye el segundo mayor parque de los Estados Unidos, aparte de Alaska. Yellowstone es famoso por sus fenmenos geotrmicos; en l se encuentran dos tercios de todos los giseres del planeta, y tambin numerosas fuentes calientes.2 Alberga numerosos grandes mamferos: osos negros, grizzlys, coyotes, lobos, alces, ciervos; as como manadas salvajes de bisontes y wapitis. El parque constituye el corazn de un extenso y preservado hbitat natural, uno de los ltimos ecosistemas intactos de las zonas templadas. Se inscribe en la lista de las Reservas de la Biosfera desde 1976. Recibe cada ao la visita de cerca de tres millones de personas, lo que hace de l uno de los parques americanos ms frecuentados El Parque Nacional de Yellowstone (Yellowstone National Park en ingls) est situado en los Estados Unidos, al noroeste del estado de Wyoming. Una pequea parte del parque se encuentra en los estados vecinos de Idaho y Montana. Creado en 1872, Yellowstone es el parque nacional ms antiguo del mundo.1 Su extensin es de 8.983 km (898.300 hectreas, es decir, una superficie ms grande que la de la isla de Crcega). Constituye el segundo mayor parque de los Estados Unidos, aparte de Alaska. Yellowstone es famoso por sus fenmenos geotrmicos; en l se encuentran dos tercios de todos los giseres del planeta, y tambin numerosas fuentes calientes.2 Alberga numerosos grandes mamferos: osos negros, grizzlys, coyotes, lobos, alces, ciervos; as como manadas salvajes de bisontes y wapitis. El parque constituye el corazn de un extenso y preservado hbitat natural, uno de los ltimos ecosistemas intactos de las zonas templadas. Se inscribe en la lista de las Reservas de la Biosfera desde 1976. Recibe cada ao la visita de cerca de tres millones de personas, lo que hace de l uno de los parques americanos ms frecuentados Hidrografa

Las cascadas del ro Yellowstone

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La divisoria continental de las Amricas, lnea de divisin de las aguas que vierten al ocano Pacfico y las que lo hacen al Atlntico, cruza Yellowstone formando una diagonal en la parte suroeste del parque. Alrededor de un tercio del parque se encuentra al oeste de esta lnea. Los dos principales ros que nacen en el parque, el ro Yellowstone y el ro Snake, discurren en direcciones opuestas: el primero desemboca en golfo de Mxico, va ro Misuri y ro Misisipi, mientras que el ro Snake desagua en el ro Columbia, que desemboca en el Pacfico. Los cursos de agua del parque son abastecidos principalmente por la fusin del manto de nieve en primavera. El parque cuenta con 290 saltos de agua de ms de 4,5 metros de altura que tienen agua durante todo el ao. Las cadas ms altas son las de Lower Falls que caen desde 94 metros.9 Las Upper Falls se precipita desde una altura de 33 metros. Una buena parte del lago Yellowstone se encuentra dentro de la caldera. Situado a 2.357 metros de altitud2 este lago, con 354 km de superficie, es el mayor lago de montaa de Norteamrica. La presencia de cpulas de resurgimiento, que se elevan de forma variable segn los fenmenos geolgicos (variacin de 3 cm al ao), implican modificaciones en la configuracin del lago, con zonas ms o menos inundadas segn las dcadas. Geologa

Mapa geolgico de Yellowstone El nombre Yellowstone (que en espaol quiere decir piedra amarilla) procede del color de las rocas que se pueden ver en el gran can de Yellowstone (valle en V) que se form en las ltimas glaciaciones mucho antes de ser erosionado por el ro Yellowstone. Contrariamente a lo que pudiera parecer, el color de las piedras procede de la alteracin hidrotrmica del hierro que contienen, y no del azufre que tambin est presente. Yellowstone se sita en el extremo norte-oriental del llano de Snake Clavar que forma un arco en U a travs de las Montaas Rocosas. El llano se extiende sobre 400 km hacia el oeste a partir de la ciudad de Boise en el Estado de Idaho. La caldera de Yellowstone es el mayor sistema volcnico de Norteamrica. Pertenece a la categora de supervolcanes ya que sus erupciones superan con mucho las de los volcanes clsicos.

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Orgenes

El estanque de Morning Glory Pool La forma arqueada del llano muestra el desplazamiento que sufri la placa septentrional americana durante los ltimos 17 millones de aos. Esta placa tectnica se desplaz sobre un punto caliente del manto terrestre.10 Entre ocho o diecisis kilmetros bajo la caldera de Yellowstone se encuentran una cavidad, llamada habitacin magmtica, que contiene una masa de magma esencialmente cristalizada y bajo alta presin. Esta habitacin gigantesca tiene una capacidad mxima de 15.000 km a 20.000 km, lo que representa una masa cercana al tamao del macizo del Mont Blanc. Un punto caliente es, como su nombre indica, un lugar de la corteza terrestre que est ms caliente que el resto del globo. En efecto, en las profundidades del manto (la base del manto superior con respecto a Yellowstone) una flecha de magma ms caliente de lo normal se eleva y causa la fusin del manto situado por debajo de la corteza terrestre antes de taladrarlo como lo hara un soplete con una placa de hierro. Este empuje forma una especie de cpula bajo la corteza terrestre. Una vez que llega exactamente por debajo de la superficie, los gases y el magma en parte enfriados forman una habitacin magmtica que genera volcanes fuera de todas las zonas de subduccin. Yellowstone se distingue de los otros volcanes por su forma original. En efecto, este volcn se manifiesta en forma de una caldera amplia, mientras que los volcanes clsicos son ms bien cnicos: es lo que se llama una caldera activa. Yellowstone es adems el nico volcn explosivo situado sobre un punto caliente Historia volcnica Columna de basalto cerca de Tower Fall producida por una colada de lava a causa de una enorme erupcin volcnica.La erupcin ms violenta conocida ocurri hace 2,1 millones de aos. Expuls 2450 km de materias volcnicas creando al mismo tiempo la formacin geolgica de Huckleberry Ridge Toba11 Una erupcin menos importante que expuls 280 km de materiales ocurri hace 1,2 milln de aos, dando lugar a Island Park Caldera y a la formacin geolgica de Mesa Falls.

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Hace alrededor de 640.000 aos, una tercera erupcin volcnica cubri de cenizas volcnicas de rocas y de otros materiales eruptivos (1000 km); todo el oeste de los Estados Unidos, una parte del centro del pas, y se extendi hasta la costa del Pacfico y a Mxico. Despus de este cataclismo equivalente a 3000 veces la erupcin del Vesubio en el ao 79 o 1000 veces ms potente que la erupcin del monte St Helena en 1980, sigui siendo una inmensa caldera, de un tamao de 45 km por 85. La erupcin dio lugar tambin a la formacin geolgica llamada Lava Creek Tuff que est formada por toba. Cada una de las tres erupciones arroj enormes cantidades de cenizas que se extendieron a millares de kilmetros de sus lugares de origen. Los gases y las cenizas tuvieron probablemente un gran impacto en el clima del planeta siendo causa al mismo tiempo de una extincin masiva de especies vivas principalmente en Norteamrica.12

Senderos hechos con madera permiten a los visitantes acercarse a las fuentes calientes de la Gran Fuente Prismtica Una erupcin menor tuvo lugar all hace 160.000 aos. Form una caldera ms pequea que contiene actualmente la parte occidental del lago Yellowstone. Otras dos erupciones tuvieron an lugar a continuacin. La ltima de ellas, ocurrida hace 70.000 aos, volvi a cerrar una gran parte de la caldera con sus fluidos de lava. Cada una de las erupciones forma realmente parte de un ciclo cuyo apogeo coincide con la destruccin del techo de la habitacin magmtica lo que tiene por consecuencia el drenaje de una parte de sta. Eso ha creado un crter llamado caldera cuya lava se escapa por las grietas que rodean ste. El tiempo pasado entre las tres ltimas erupciones es del orden de 600.000 a 900.000 aos. Aunque la ltima erupcin importante se produjo hace 640.000 aos, nada indica que la prxima sea inminente.13 Una serie de erupciones de baja explosividad tuvieron lugar hace entre 630.000 y 70.000 aos y llenaron la caldera de Yellowstone de lava compuesta de riolita y de basalto. Estas lavas son visibles en las colinas de Obsidian Cliffs (riolita) y de Sheepeaters Cliff (basalto). Los estratos dejados son visible en el Gran Can de Yellowstone all donde el ro Yellowstone erosiona las antiguas capas de lava. Para terminar, una erupcin hidrotrmica produjo un crter de 5 km de dimetro en Mary Bay, hace alrededor de 13.000 aos.

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Geotermia

Pilas calcreas de Mammoth Hot Springs, Yellowstone La actividad geotrmica contribuye a la fama del parque. Se contabilizan actualmente ms de 200 gisers y 10000 fuentes calientes que son el 62% del total conocido en el planeta. El giser ms famoso es el Old Faithful Geyser (el viejo giser fiel). Este ltimo tuvo en efecto la particularidad de entrar en actividad a intervalos casi regulares de 60 minutos. Las erupciones son hoy ms irregulares. El general Enrique Washburn dio el nombre de Old Faithfull al giser. Sus aguas suben hasta una altura cercana a los 40 metros.14 El parque alberga tambin el giser ms grande del mundo cuyo nombre Steamboat Geyser puede traducirse en giser barco de vapor. En estos giseres los cientficos descubrieron una Eubacteria indispensable para la ingeniera gentica, en particular para la reaccin en cadena de la polimerasa (PCR). Yellowstone cuenta por otra parte con numerosas fuentes calientes permanentes. Durante su trayecto subterrneo, las aguas calientes se cargan de caliza disolviendo las rocas. Cuando alcanzan la superficie, la caliza se deposita por efecto del enfriamiento de las aguas,15 lo que tiene por consecuencia la formacin de esculturas naturales de distintas formas, como, por ejemplo, de las pilas en cascada. Una de estas formaciones calcreas se llama Mammoth Hot Springs16 Estas aguas calientes facilitan la supervivencia de los animales en el perodo invernal y forman parte de un ecosistema muy particular y muy raro sobre el planeta

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PRACTICO

COLEGIO: JUAN PABLO II MATERIA: GEOGRAFIA TEMA: EL PARQUE MAS GRANDE DEL MUNDO NOMBRE: MARIA DANIELA ROCA CURSO: 3ro SEC A

SANTA CRUZ BOLIVIA 25/05/11

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