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Documentos Ciencia, Tecnologa y Sociedad Conocimientos cientficos y utilidad social Pablo Kreimer* Introduccin El estudio de la utilidad social del

conocimiento cientfico y tecnolgico constituye una de las dimensiones ms relevantes para la comprensin del papel que desempean los procesos de produccin de conocimiento cientfico en las sociedades modernas, e implica considerar un aspecto fundamental para la comprensin de las dimensiones presentes en todo proceso de investigacin cientfica. Las reflexiones que estn en el origen de este artculo no provienen, sin embargo, de una mera peticin de principios de orden conceptual, sino de numerosos trabajos empricos desarrollados durante los ltimos aos en los espacios en donde el conocimiento es producido1. Estas reflexiones tienen por objeto explcito el de contribuir a un mejor conocimiento sobre la produccin y el uso social de conocimientos cientficos y tecnolgicos en Amrica Latina. Si considerar este aspecto es crucial en cualquier contexto nacional o internacional, resulta particularmente crucial para la comprensin de la relacin ciencia-tecnologa-sociedad en contextos perifricos, puesto que all la utilidad social del conocimiento interpela la existencia de misma de los procesos de produccin de conocimiento. En la mayor parte de esos pases (perifricos o, para utilizar un eufemismo corriente, de menor desarrollo relativo), la investigacin cientfica se desarroll en una tensin entre la ciencia occidental (impulsada por las lites polticas y culturales locales) y las restricciones y determinaciones de la sociedad local. Sin embargo, este proceso de imitacin ha sido selectivo, y las modalidades de integracin de los investigadores de la periferia en una comundidad cientfica internacional (real o imaginaria) han prevalecido, en casi todos los casos, sobre la utilidad social de los conocimientos dirigida hacia la sociedad local2. Este artculo comporta tres partes: en la primera, propondr la discusin crtica del problema de la utilidad social de conocimiento cientfico tal que este fue tratado histricamente por los diferentes abordajes desde las primeras dcadas del siglo XX hasta el presente. En efecto, la cuestin de la utilidad social del conocimiento recibi la atencin directa o indirecta de numerosos autores, y dio lugar a una cierta cantidad de desarrollos tericos. Es posible, en este sentido, distinguir cuatro abordajes diferentes: la relacin ciencia-sociedad; la construccin de modelos sociales de innovacin; el anlisis de la dinmica de la innovacin tecnolgica; el tratamiento de la propiedad intelectual. Los cuatro abordajes pueden ser clasificados, a su vez, en cuatro niveles diferentes, respectivamente sociolgico, poltico, econmico y jurdico. Puesto que las especificidades de los abordajes polticos, econmicos y jurdicos de la utilidad del conocimiento ya lo he discutido en artculos precedentes, concentraremos aqu nuestro anlisis en la crtica de los modelos sociolgicos3. En la segunda parte, propondr los elementos de construccin de un nuevo abordaje sociolgico sobre la utilidad social de los conocimientos, susceptible de dar cuenta, al mismo tiempo, del proceso de construccin de conocimientos y de las dimensiones sociales del contexto de la investigacin. En la tercera parte, finalmente, presentar estas dimensiones en accin, a travs de un ejemplo obtenido en una investigacin sobre diversos centros de investigacin cientfica en Argentina durante los aos 904.

Investigador del CONICET, Profesor Titular, Universidad Nacional de Quilmes, y Coordinador, Doctorado en Ciencias Sociales, FLACSO Argentina. 1 Para un desarrollo de estas investigaciones, vase por ejemplo, Kreimer (1999a), Kreimer y Thomas (2000 y 2002) 2 Es el proceso que hemos analizado como de integracin subordinada (Kreimer, 1998 y 2002). Existen varios trabajos que analizaron el desarrollo de la ciencia latinoamericana desde el punto de vista de una ciencia perifrica. Vase, por ejemplo, Cueto (1989), Vessuri (1983), Stepan (1981), Buch (2000), Benchimol (1999), Obregn (2000), Saldaa (1992). 3 El anlisis crtico de estos enfoques lo hemos propuesto en Kreimer y Thomas (2000) y en Thomas y Kreimer (2002). 4 Las investigaciones de referencia han sido financiadas gracias al aporte de la Agencia Nacional de Promocin de la Ciencia y la Tecnologa y la Fundacin Antorchas, ambas de Argentina.

I. Una lectura crtica de los enfoques existentes Para estar en condiciones de formular una nueva interpretacin terica que, desde un abordaje sociolgico, nos permita comprender los procesos de utilidad social del conocimiento, parece necesario hacer una rpida revisin sobre cmo estaba contemplado este tpico en las diferentes tradiciones de la sociologa de la ciencia durante las ltimas dcadas. As, podemos sealar como momentos paradigmticos de esta reflexin, a la sociologa clsica mertoniana, al constructivismo emergente de las nuevas orientaciones que surgen desde los aos setenta, y a otras corrientes post-mertonianas, a menudo crticas del programa constructivista. Por cierto, resulta evidente que, desde el interior de las corrientes que mencionamos, el tpico de la utilidad - apropiacin social del conocimiento no ha estado formulado en estos trminos. Esto es relativamente comprensible, puesto que cada una de los abordajes sociolgicos en cuestin desarrolla un arsenal terminolgico propio de la concepcin terica que sustenta (no vale la pena detenernos aqu en la obvia correspondencia entre los lxicos escogidos y las implicaciones conceptuales, subyacentes a toda teora). Sin embargo, lo que nos interesa aqu es presentar cmo cada abordaje piensa el problema de la utilidad, enmarcado en una particular comprensin de la relacin ciencia-sociedad. Veamos. I.1. Los enfoques clsicos Desde lo que se ha denominado el paradigma mertoniano, el problema especfico de la apropiacin del conocimiento, cules eran las bases sobre las cules hubiera sido formulado? En primer lugar, es preciso recordar que el conocimiento, para Merton y sus discpulos, era un paquete cerrado, y que los aspectos que refieren a los procesos por los cuales dicho conocimiento es obtenido, no son un problema que incumba al socilogo. Merton mismo, al presentar su libro sobre sociologa de la ciencia dice este es un estudio de sociologa, no un tratado de metodologa5. Merton, en efecto, designaba como problemas de mtodo todo aquello que se relacionara con las prcticas concretas de los cientficos en sus lugares de trabajo, con el proceso de enunciacin de teoras, y con los modos de legitimacin de las mismas. As, la investigacin cientfica era percibida como un proceso en donde intervenan diferentes dimensiones sociales que enmarcaban la existencia y regulaban el funcionamiento de las instituciones. Los productos de estas instituciones, en particular bajo la forma de publicaciones cientficas, daban origen a diferentes tipos de conflicto, en particular concerniente a los sistemas de recompensas, a los descubrimientos mltiples, y a la estructura jerrquica, funcional y normativa de la comunidad cientfica. As, los productos de la ciencia son analizados como outputs salidos de una fbrica de la cual no se conocen ms que los mecanismos de venta, de marketing o de distribucin, pero de la cual se ignoran las modalidades de produccin. Dos consecuencias se desprenden de este abordaje. La primera es la construccin de una suerte de caja negra, tal como ha sido corrientemente analizada (y discutida) en los ltimos veinte aos, en donde, dadas determinadas condiciones sociales (existencia de instituciones, de recursos, de estructuras de formacin, etc.), se obtienen determinados productos que luego pueden ser (o no) utilizados socialmente, y cuyos mecanismos de utlizacin aparecen siempre de un modo difuso, implcita, o son simplemente ignorados6. La segunda consecuencia para el problema que nos ocupa ha sido la concepcin del universo de la ciencia como un espacio relativamente cerrado, en donde prevalece la lgica interna de la comunidad cientfica, al abrigo de cualquier injerencia externa. El papel de la sociedad (y del Estado) se restringe al de proveer los recursos y recoger con beneplcito sus resultados. Entre los discpulos de Merton, ha sido sin dudas Joseph Ben David quien aport las reflexiones y las investigaciones ms avanzadas, buscando completar y explicitar el paradigma normativo: intent explicar las relaciones recprocas del mundo de la investigacin con diferentes espacios de la sociedad, en momentos determinados de las sociedades occidentales. En particular, Vase Merton (1977). Debemos aqu, en honor a la verdad, sealar que en el nico de sus textos en los cuales Merton se preocupa realmente por este problema es en su tesis doctoral, Science, Technology and Society in Seventieth Century England, en una lnea de anlisis que luego abandon cuando se concentr sobre el estudio de la ciencia contempornea.
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Ben David discuti el concepto, a menudo expresado de un modo ambiguo, de condiciones sociales significativas que orientan (o determinan) la investigacin cientfica. Estas condiciones sociales conforman una categora mixta que engloba, al mismo tiempo, tanto las relaciones entre las naciones, como el ambiente social de un laboratorio. As, decide tratar especficamente, en un artculo publicado en 1977, los efectos de esas condiciones sociales sobre la organizacin de la investigacin y de la formacin de cientficos, as como sobre el reconocimiento y la evaluacin de las contribuciones cientficas. Para ello, toma como ejemplo el desarrollo de las disciplinas cientficas en el transcurso de los siglos XVII y XVIII7. Los elementos sociales determinantes propuestos por este autor se limitan, en este caso, a la influencia de las academias cientficas sobre el desarrollo cognitivo (adopcin del paradigma matemtico-experimental) y el pasaje institucional de las academias hacia los laboratorios. Sin embargo, la explicacin de la influencia de los aspectos sociales sobre la prctica de la investigacin, a pesar del excelente anlisis de Ben David, resulta muy limitada. Analiza la transformacin (y la institucionalizacin) del rol del cientfico (al cual ya le haba consagrado un libro sumamente difundido), tanto como otras dimensiones presentes en la organizacin de la investigacin, en especial la relacin entre investigacin y enseanza de la ciencia, pero no avanza ni un paso ms all en la explicacin de la influencia de las dimensiones sociales sobre los procesos reales de produccin de conocimientos. La riqueza y los lmites de trabajos de Ben David vuelven a aparecer en la lectura de un artculo publicado diez aos antes y titulado, precisamente, Los factores sociales en la gnesis de una nueva ciencia. El caso de la psicologa. Segn l, las condiciones sociales necesarias para el desarrollo de la psicologa eran: a) un rol universitario, ms que un rol de amateur, para los filsofos y los psiclogos; b) una mejor situacin, en el plano de la competencia, de la filosofa que de la psicologa, lo que estimul la movilidad de personas y de mtodos hacia la filosofa; c) una posicin universitaria de la filosofa inferior a la de la fisiologa, lo que oblig a la fisiologa a mantener su status cientfico8. A pesar del ttulo del artculo, los factores sociales descriptos por el autor no se refieren ms que a los aspectos institucionales de las disciplinas, ignorando todo otro elemento que provenga de otros actores sociales y que podra desempear un papel importante en el desarrollo de las disciplinas estudiadas. El abordaje de Ben David plantea restricciones severas, tanto para el anlisis de la influencia de factores sociales sobre el contenido de la investigacin, como para la comprensin de la amplitud de los factores sociales considerados. Es el mismo caso que se plantea en su clebre libro El papel de los cientficos en la sociedad, en donde las relaciones entre ciencia y sociedad aparecen limitadas al anlisis de las instituciones, los cambios de rol de los cientficos o las formas de organizacin de la investigacin, incluyendo los medios de financiamiento. No hay, en esta obra, referencias explcitas a las condiciones intelectuales de la produccin de conocimientos ni a los vnculos posibles entre la produccin intelectual, las formas de investigacin y el uso de los conocimientos. Cuando l analiza, por ejemplo, las condiciones externas para el desarrollo de la innovacin en el seno de las universidades estadounidenses, pone bsicamente el acento sobre la descentralizacin y la competencia entre universidades, lo que limita, una vez ms, la participacin de otros actores, verdaderamente externos al mundo de la investigacin y la educacin superior. Las condiciones internas, por su parte, hacen referencia a la estructura de los departamentos e institutos, ms flexibles y autnomos que las instituciones europeas; no hay lugar, en su anlisis, para un estudio de los factores cognitivos del desarrollo de las disciplinas cientficas9. Paradjicamente, es en su anlisis sobre las consecuencias sociales de la investigacin cientfica que Ben David ofrece los avances ms significativos para el desarrollo de un marco terico de la comprensin del problema de la utilidad de los conocimientos. En un artculo publicado en 1982, analiza el problema de la difusin del conocimiento, en especial de lo que l llama saber prctico. Como de costumbre en los trabajos de Ben-David, su estudio toma como punto de partida la modificacin del rol cientficos cuando stos trabajan para resolver problemas prcticos planteados por el mundo de la produccin industrial o agrcola. Muestra bien que ... investigadores y productores no piensan ni hablan del mismo modo y tienen problemas para comunicarse (...) se supone que los investigadores estn al servicio de los productores, pero en la medida en que los investigadores adaptan realmente su trabajo a las necesidades de la produccin, corren el riesgo de alejarse de sus Ben David (1977), pg. 258. El anlisis relativo al desarrollo de las disciplinas durante los siglos XVII y XVIII se sita explcitamente en una lnea de continuidad con los trabajos clsicos de Merton, cuyo consejo e inspiracin Ben David reconoce con gratitud. 8 Ben David (1966), pg. 92. 9 Ben David (1971), pg. 186.
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colegas cientficos, puesto que consagrarse enteramente a la solucin de problemas prcticos de una unidad agrcola o industrial supone en la mayor parte de los casos que se desatiendan los problemas ms fundamentales susceptibles de interesar a otros investigadores. Esto terminar por hacerles perder sus competencias profesionales y su reputacin10. El punto de vista de Ben-David es sin dudas interesante, puesto que percibi bien una parte de los problemas a los cuales se enfrentan hoy los investigadores. Pero su abordaje plantea dos tipos de problema para el anlisis sociolgico sobre la utilidad de los conocimientos cientficos. Por un lado, la oposicin entre investigacin bsica e investigacin prctica no se aplica ms que a algunos casos especficos: en el estudio comparado de diversos laboratorios se encuentran muchos casos en los cuales los investigadores se las arreglan perfectamente para articular, en el mismo laboratorio, la bsqueda de problemas cognitivos y la resolucin de problemas prcticos, a veces gracias a una divisin interna del trabajo, a veces gracias a la estrategia de aprovechar los proyectos aplicados para abordar temas ms directamente ligados a sus preocupaciones tericas. Por otro lado, la oposicin investigacin bsica/solucin de problemas prcticos se sostiene en el presupuesto del modelo lineal de innovacin, en donde la ciencia pura se difunde especficamente a travs de las sociedades cientficas, accesible a quien la quiera utilizar. As, para Ben-David, cada elemento del saber publicado o discutido pblicamente, entra inmediatamente en un proceso constante de comunicacin y de nuevos descubrimientos, y puede ser transferido de un contexto a otro11. Es precisamente en la separacin taxativa de los contextos (produccin, transferencia, utilizacin) que se encuentra la dificultad planteada por el anlisis de Ben-David para comprender el problema de la utilidad social del conocimiento sobre bases sociolgicas ms slidas. El modelo lineal supone, como es actualmente bien conocido, la existencia de una especie de continuum que, comenzando por la ciencia bsica, se contina en la investigacin aplicada, el desarrollo experimental y, finalmente, desemboca en la innovacin en un mercado. Este modelo no se adapta al funcionamiento real de los procesos de produccin y de uso de conocimientos. Las innovaciones surgen a menudo directamente de la investigacin bsica, o bien, en algunos casos, se producen sin ningn vnculo con la investigacin, sea bsica o aplicada. Sin embargo, a pesar de su inadecuacin a la realidad y de las numerosas crticas formuladas a lo largo de las ltimas dcadas, este modelo sigue siendo el fundamento de la mayor parte de las polticas cientficas y tecnolgicas, en particular en los pases de menor desarrollo. El abordaje de Ben David plantea igualmente dificultades para la comprensin de la utilidad social del conocimiento, en la medida en que el anlisis de los roles cientficos no toma en cuenta los procesos reales de produccin de conocimiento, y exhibe dificultades para poner en relacin la organizacin social e institucional y las dimensiones intelectuales y cognitivas de esos procesos. Por cierto, la visin de la ciencia como un espacio de (relativa) autonoma, no es exclusiva de Merton y sus discpulos. Ya John Bernal haba centrado su anlisis en las consecuencias sociales de la produccin de conocimientos, suponiendo que el medio interno de la ciencia perteneca a la soberana de la racionalidad, y adjudicando la apropiacin desigual de los productos de la ciencia a la estructura de la sociedad capitalista, despojando por completo de culpabilidad, en esta acusacin, a los actores internos del sistema cientfico12. Bernal estima que en el espacio interno de la investigacin reinan valores tales como la solidaridad, la cooperacin, la libre circulacin de conocimientos y la libre disponibilidad de los resultados de la investigacin. Piensa que un modo de resolver ciertas dificultades planteadas por la sociedad capitalista sera el de exportar los valores y las formas de funcionamiento de la comunidad cientfica hacia otros espacios de interaccin social. Bernal fue en realidad el primer analista preocupado por la apropiacin (desigual) de los conocimientos cientficos. Resulta embargo muy difcil avanzar en la comprensin de las relaciones sociales engendradas por la produccin social de conocimientos a partir de este esquema, puesto que: a) el mundo de la investigacin es tambin presentado como un espacio autnomo, racional, sin ninguna intervencin de otros actores mas que los cientficos mismos; b) separa de un modo tajante el espacio de produccin de conocimientos (la comunidad cientfica) del espacio de utilizacin social de esos conocimientos, dominado por los sectores ms poderosos de la sociedad capitalista. Ms cerca en el tiempo, cuando Pierre Bourdieu pretende defender a Merton de los ataques de la nueva sociologa del conocimiento, seala que ste haba planteado que la ciencia deba ser
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Ben-David, (1982), pg. 212 Ibd., pg. 213. 12 Bernal (1939)

analizada bajo sus dos dimensiones, por un lado el mundo social en el cual est inserta (el medio externo), y por otro lado, el micro-universo cientfico, un mundo relativamente autnomo, dotado de sus propias reglas de funcionamiento (el medio interno)...13. Aunque para Bourdieu el problema radique en que Merton omite la relacin entre ambos universos (interno y externo), no parece darse cuenta de que lo que aqu se llama interno omite, a su vez, todo problema cognitivo en la produccin de conocimiento, reducindolo a sus dimensiones normativas, sean stas generales o particulares. En todo caso, para Merton, al igual que para Bernal o Bourdieu (y ms all de sus diferencias tericas), la autonoma de la comunidad o del campo cientfico (de acuerdo con la perspectiva que se elija) est sustentada en un doble juego que va de lo descriptivo a lo prescriptivo. As, no slo el medio interno es observado como autnomo, sino que toda intervencin de algn actor externo es percibida como una intromisin en dicha autonoma. Esta concepcin, que parece loable a la hora de analizar casos extremos de intervencin, como los fundamentos (y las prcticas) de la ciencia bajo el rgimen nazi o el caso Lisenko, se vuelve ms comprometida para comprender la naturaleza de las relaciones entre actores internos y actores externos en la produccin de conocimientos, sobre todo en la medida en que dicho proceso nunca deja de ser portador de un carcter esotrico. I.2. Las corrientes constructivistas El punto de inflexin que marc el surgimiento de mltiples escuelas constructivistas abri todo un nuevo espectro de posibilidades para plantear el problema. En primer lugar, y ms all de las diferencias (que las hay, y muy importantes) entre las diferentes corrientes, los nuevos enfoques analizan a la ciencia, en contraposicin con la sociologa clsica, como una actividad que est socialmente determinada, no hay espacio aqu para la autonoma en los procesos de produccin de conocimientos. La intervencin de actores externos al medio de la investigacin no se concibe ya como una interferencia, sino que se convierte en un recurso que permite explicar tanto la actividad de la investigacin, como los productos obtenidos por los investigadores. David Bloor nos ofrece un buen ejemplo de este razonamiento, en un libro hoy clsico, cuando enuncia el principio de causalidad: la sociologa del conocimiento debe buscar las causas y ocuparse de las condiciones que estn en el origen de las creencias o de los estados de conocimiento. Evidentemente, habr otros tipos de causas adems de las causas sociales, que contribuirn a dar lugar a una creencia...14 Por otro lado, no slo el conocimiento que (a posteriori) se revela como un falso o artefacto es susceptible de ser analizado bajo las determinaciones sociales, sino que es el proceso mismo de investigacin lo que est en cuestin. En segundo lugar, el contenido mismo de los conocimientos pasa a ser un tpico que debe ser analizado como producto de interacciones sociales (necesidades, intereses, luchas de poder, formas de legitimacin, estrategias, etc.) y no como la mera aplicacin de un mtodo. Es ms, conceptos sacralizados por la epistemologa, como mtodo o prueba son aqu puestos en cuestin y deben ser ledos de acuerdo con su doble condicin social y cognitiva. El principio de simetra (propuesto tambin por Bloor) lleva a explicar por el mismo tipo de causas la obtencin de conocimientos verdaderos y los conocimientos falsos. Este principio elimina as la diferencia establecida por la sociologa clsica entre las causas de mtodo que explican las creencias verdaderas, y las causas sociales, que explican las creencias errneas. En tercer lugar, tal vez lo ms importante, el contenido mismo de los conocimientos se vuelve un tpico central, y que debe ser analizado como el producto de interacciones sociales (necesidades, intereses, luchas de poder, formas de legitimacin, estrategias, etc.) y no slo como la mera aplicacin de reglas impuestas por la comunidad de especialistas. Adems, los conceptos sacralizados por la epistemologa, tales como mtodo o prueba son puestos en cuestin y deben ser ledos de acuerdo con una doble condicin social y cognitiva. Ccomo consecuencia de lo anterior, se plante como una necesidad de la investigacin que los socilogos comenzaran a indagar lo que ocurre en el interior de los espacios en los cuales se produce conocimiento, como los laboratorios y otros espacios. Este movimiento, generador de trabajo emprico, permiti observar en los laboratorios e institutos la presencia de actores y prcticas diferenciados, tanto internos (cientficos, tcnicos, estudiantes, administradores, etc.) como externos (proveedores de materiales, de equipamiento, poderes pblicos, usuarios, agencias de financiamiento, empresas, organizaciones de la sociedad
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Bourdieu (1990), pg. 298. Bloor (1976), el subrayado es mo.

civil). Es ms, algunos autores sealan que la distincin misma entre un adentro y un afuera de los laboratorios es slo una distincin analtica carente de sentido para el socilogo interesado en comprender los procesos de produccin de conocimiento15. Los enfoques constructivistas enriquecieron de un modo sustantivo el estudio de las actividades cientficas, a travs de un dispositivo de desacralizacin, y ponindolas en un mismo plano que a otros procesos de produccin, real y simblica, en las sociedades modernas. En este sentido, la distincin entre la ciencia hecha y la ciencia mientras se hace que propuso Bruno Latour en Science in Action, es una herramienta importante para la comprensin de las relaciones que se generan en la produccin de conocimientos. Uno puede, observando fenmenos reales, ms que idealizaciones normativas, describir ms adecuadamente las relaciones entre aspectos internos y externos por la que clamaba Bourdieu. Sin embargo, los aspectos internos no pueden restringirse a la mera relacin entre cientficos y las luchas y alianzas en las que se enfrentan o se ven envueltos, sino que debe tomar en cuenta los elementos que conforman el conocimiento, y a su contenido mismo, en relacin con las dimensiones sociales que all intervienen. Varias corrientes se desarrollaron bajo el paraguas de un gran programa constructivista, a veces con diferencias sustanciales. Formular un abordaje sociolgico capaz de dar cuenta de la utilidad social de los conocimientos nos lleva a discutir, como ejemplo, slo dos enfoques constructivistas (incluso bajo el riesgo de una excesiva simplificacin)16. Los enfoques elegidos se concentran en el anlisis de los laboratorios y de su relacin con el problema de la utilidad social de los conocimientos: se trata de una visin radical propuesta por Bruno Latour y Michel Callon, y de una visin moderada, formulada por Karin Knorr-Cetina. Parece difcil discutir el conjunto de los trabajos de lo que se ha denominado escuela francesa en sociologa de la ciencia, representada por Latour y Callon, en la medida en que se trata de una produccin vasta y diversificada. Sin embargo, no se trata aqu de hacer una crtica global de sus ideas, sino ms bien de observar cmo estudiar, a partir de este abordaje, el problema de la utilidad social de los conocimientos17. Latour y Callon, a diferencia de las corrientes llamadas clsicas, establecen un lazo entre los aspectos internos de la investigacin y sus dimensiones externas. Uno de los puntos esenciales de la argumentacin se apoya sobre las alianzas que los investigadores establecen con otros agente, con el fin de lograr imponer sus enunciados (y transformarlos en hechos): Para representar el trabajo que debe emprender aquel que quiere establecer un hecho, es suficiente imaginar una cadena de miles de personas sin las cuales el enunciado primitivo no se puede convertir en una caja negra, y que estn todas en condiciones de transmitir el enunciado, de modificarlo, de alterarlo o de transformarlo en artefacto, sin que casi nada de su comportamiento pueda ser previsto. Es posible dominar el destino de un enunciado siendo que es el resultado del comportamiento de todos esos aliados tan voltiles?18. Las alianzas de los actores son, entonces, el modo de establecer los hechos cientficos. Los investigadores deben reclutar personas que sostendrn la validez de sus enunciados, condicin previa al establecimiento de un hecho del cual luego no se podr dudar ms. En este contexto, existen diversos mecanismos para que esas alianzas se materialicen. Ante todo, las negociaciones: se trata de negociar con otros actores el carcter de un enunciado, intentando as acumular un mayor poder que sus adversarios. Enseguida viene la traduccin: es necesario entonces captar los intereses de otros actores y traducirlos en el sentido de los propios intereses del investigador. Finalmente, hay que utilizar la fuerza de los instrumentos: cuando se construye la evidencia, los instrumentos parecen ser neutros, hablan de ellos mismos (en especial aquellos que Latour designa como inscriptores), aunque escondan, en realidad, las interpretaciones de los investigadores acerca de los fenmenos en cuestin19. Otra caracterstica de este enfoque es la ruptura de las paredes de los laboratorios. Segn Latour, Pasteur -en un ejemplo que hoy ya es clsico- desplaza su laboratorio hacia los enfermos, hacia los campesinos, hacia el campo y, recprocamente, la granja, los campesinos, los enfermos,
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Vase, por ejemplo, Latour (1989) y (1993). Por cierto, entre la numerosa produccin de los constructivistas, elegimos slo un pequeo conjunto de trabajos inscriptos bajo esta rbrica. 17 Para una discusin general, a mi juicio brillante, del abordaje de Latour y Callon, vase Collins y Yearley, en Pickering (1992). 18 Latour (1989), pg. 251 19 Ibd., pg. 261.

entran en un laboratorio que no se parece ms a una entidad cerrada y autosuficiente, sino ms bien a un Gran Cuartel General que moviliza soldados y generales esperando los ataques del enemigo, reforzando sus propias defensas: como los hechos cientficos son fabricados en el laboratorio, hay que construir redes muy costosas para que los hechos puedan circular. Si esto significa que hay que transformar la sociedad en un laboratorio, y bien, hay que hacerlo20. As, una vez que las alianzas estn establecidas, Latour y Callon alejan un poco su mirada del laboratorio y comenzamos a percibir un tejido ms complejo: se trata, para estos autores, de verdaderas redes, articuladas por las relaciones entre los diferentes temas implicados en el desarrollo de hechos. Ahora bien, no se trata simplemente de redes de actores; existen tambin agentes nohumanos que interactan con los humanos. Para Latour, el microbio es un actor central en su argumento: si es evidente que los microbios son actores esenciales en las relaciones sociales, les debemos hacer lugar, para que podamos mostrarlos y matarlos21. Para Callon, son las vieiras (coquilles Saint Jacques): para enrolar a las vieiras, stas deben ante todo querer adherirse a las redes. Pero esta adherencia no es fcil de obtener. De hecho, las negociaciones ms largas y difciles que los tres investigadores deben mantener, es con las vieiras...22. Ambos proponen aqu un concepto muy polmico (y muy discutido), el de actantes: Puesto que tanto los humanos dotados de palabra como los no-humanos mudos tienen portavoces, propongo llamar actantes a todos aquellos que, humanos o no-humanos, estn representados, con el fin de evitar el modo actor, demasiado antropomrfico23. La ltima caracterstica que nos interesa, en este enfoque, es el rol desempeado por la naturaleza en la construccin de los hechos (cientficos y tecnolgicos). Latour y Callon proponen la extensin del principio de simetra, tal como ste haba sido formulado originalmente por David Bloor en 1976: no se trata solamente de establecer una simetra entre lo verdadero y lo falso, los hechos y los artefactos, sino que es necesario encontrar un punto de vista simtrico entre el mundo social y el mundo natural24. Cuando se origina una controversia, ella nunca se resuelve apelando a la naturaleza: un enunciado no se impone porque es ms verdadero que aqul de su oponente, sino porque quienes lo defienden han logrado establecer alianzas ms eficaces. En consecuencia, Latour opone la manera tradicional de plantear el problema: La naturaleza es la causa de la resolucin de las controversias a una concepcin simtrica, La naturaleza ser el resultado de la resolucin de la controversia. Veamos las consecuencias de este abordaje para nuestro problema de la utilidad de los conocimientos: en efecto, en el abordaje del actor-red, otros actores, diferentes de los investigadores, forman parte de la produccin de conocimientos cientficos, lo que constituye sin dudas un aporte importante. Sin embargo, nuevos problemas se nos plantean: a) El primero -y ms evidente- de los inconvenientes reside en la nueva categora propuesta por los autores: los actantes. Cmo puede el socilogo imaginar las relaciones entre los humanos y los no-humanos? Cmo dotar de voluntad, intencionalidad, intereses, estrategias, luchas, en resumen, de categoras propias a los actores sociales, a entidades tales como microbios, vieiras, la puerta de una casa y un vehculo, ya sea elctrico o tradicional? Evidentemente, el socilogo no posee herramientas interpretativas o empricas para justificar semejante tarea. La conclusin es simple: o bien olvidamos la sociologa, o bien consideramos que esos objetos son construcciones sociales, creadas por los actores en la medida en que interactan con el mundo natural, del mismo modo que los socilogos crean categoras analticas cuando interactan con el mundo social, como lo seal acertadamente Harry Collins25. b) La segunda consecuencia es que la produccin de conocimientos es percibida como el resultado de luchas entabladas por los investigadores, con el recurso a los aliados, pero la naturaleza no tiene ninguna incidencia real en esta construccin. En realidad, la relacin con la naturaleza es siempre ambigua, y encontramos all una paradoja: o bien la naturaleza no tiene nada que ver en la solucin de las controversias (vistas como luchas entre grupos de aliados Latour (1983). Las cursivas son del autor. Ibd. 22 Callon (1986). Las cursivas son mas. 23 Latour (1989), pg. 202. Las cursivas son mas. 24 Segn los autores, la mayor parte de los estudios en sociologa de la ciencia estn sesgados hacia la explicacin de la naturaleza por los aspectos sociales. Dicho de otro modo: observan la ciencia desde la sociedad en lugar de situarse en un punto de vista intermedio, capaz de comprender los objetos como son en realidad: hbridos de naturaleza y cultura. Sobre este aspecto, vase en especial Latour (1992). 25 Vase Collins y Yearley, en Pickering (1992)
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rivales) o bien ella est mezclada con la sociedad en los objetos hbridos. Las dos opciones resultan inadecuadas para comprender el proceso de utilidad de los conocimientos: la primera, porque reduce la ciencia a negociaciones entre estrategas que disponen de enormes grados de libertad; la segunda, porque hace perder toda especificidad a los actores sociales humanos. c) Finalmente, una vez que los muros de los laboratorios han sido demolidos, no hay ms lugar, en el abordaje de Callon y Latour, para actores capaces de apropiarse de los conocimientos; me refiero a actores diferenciados, identificados y significativos para la circulacin de productos cientficos en la sociedad. La distincin entre productores, usuarios, poderes pblicos, agencias de financiamiento, colegas, no tiene ms sentido en estas redes complejas, conformadas por una multitud creciente. En el lmite, es toda la sociedad la que se moviliza -para retomar una expresin clebre de Bruno Latour- lo que torna difcil -incluso imposible- la identificacin de los actores realmente significativos para los procesos de utilidad social de los conocimientos. La visin de Knorr-Cetina toma como punto de partida la discusin acerca de la inadecuacin de la separacin estricta entre el mundo interno de la ciencia y el contexto social exterior26. Segn esta autora, el primer problema que se plantea es el hecho de que los sistemas sociales, a diferencia de los organismos, no tienen lmites claramente definidos en relacin con el entorno social del sistema, problema que los estudios sociales de la ciencia sufrieron en gran medida; como Kuhn lo percibi bien, esta distincin ha sido ms vivida que estudiada27. El tpico, como podemos ver, vuelve una vez ms al debate. En segundo lugar, segn Knorr-Cetina, no se puede verificar una secuencia segn la cual primero encontramos la produccin de innovaciones interna a la ciencia y luego una seleccin de las innovaciones que se adaptan mejor al contexto social. Por el contrario, las interpretaciones selectivas del laboratorio son situacional y contextualmente contingentes. En ese sentido, el proceso de seleccin natural puede ser repensado como una reconstruccin contextual en la cual lo interno y lo externo no estn ms analticamente separados28. Para reformular las relaciones entre los factores externos e internos en la ciencia, KnorrCetina dirige su atencin a las negociaciones emprendidas por los cientficos con otros actores, en particular las agencias de financiamiento: es lo que llama relaciones de recursos. Por medio de esas relaciones, los investigadores establecen cul es el problema, y cmo debe ser concebido. Los cientficos entran, entonces, en un proceso de traduccin de los contenidos implicados en esas relaciones, para llevar a cabo sus decisiones. Mientras que las selecciones son largamente dependientes de las relaciones de recursos y de los contextos trans-cientficos, las traducciones son hechas por los cientficos, gracias a criterios particulares. Los aportes de Knorr-Cetina (condensados en su brillante artculo sobre las arenas transepistmicas de investigacin) constituyen un avance muy importante para la comprensin de los procesos de investigacin cientfica, tendiendo en cuenta la posibilidad de ampliar los actores implicados en la construccin de conocimientos, como las agencias de financiamiento y, sobre todo, los empresarios y otros usuarios -reales o potenciales- de conocimientos29. Sin embargo, los trabajos de Knorr-Cetina plantean otros problemas, surgidos de una manera particular de comprender la construccin de la ciencia, y que podemos resumir en los siguientes puntos: a) Como una consecuencia de la voluntad de romper con los modelos segn los cuales el trabajo en el laboratorio est orientado por la bsqueda de verdad, la autora exagera los elementos constructivos, al punto de afirmar que los productos cientficos deben ser vistos como muy estructurados en lo interno en el proceso de produccin, independientemente de las cuestiones sobre la estructuracin externa por medio de un ajuste o desajuste con la naturaleza30. b) Knorr-Cetina acepta el rol desempeado por los otros cientficos en el proceso de produccin de conocimientos. Sin embargo, contrariamente a Kuhn, propone un desplazamiento de la comunidad de especialistas y la ubica en el mismo plano que a los otros actores en funcin de la legitimacin de los conocimientos: los cientficos, como las agencias de financiamiento, las autoridades de las instituciones cientficas, los proveedores de equipamiento, etc., estn integrados en el conjunto de relaciones contenidas en las arenas transepistmicas. El investigador, en este esquema, es concebido ms bien como alguien que toma decisiones polticas, limitado por las restricciones existentes en estas
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Knorr-Cetina (1981). Ver, tambin, de la misma autora (1983), (1992), (1995). Knorr-Cetina (1981). Pg. 16. 28 Ibd. pg. 18. 29 Este artculo ha sido incluido en su libro The manufacture of knowledge, publicado en 1982. 30 Knorr-Cetina (1983).

arenas y, ms que transepistmicas, ellas parecen a-epistmicas o no-epistmicas (aqu exagero posiblemente un poco mi argumento). c) La metfora de la fabricacin de los conocimientos que empuja hasta sus lmites, la lleva a declarar que la ciencia es un modo de ver el mundo: (...) una fbrica es un medio de produccin, no un establecimiento construido para imitar la naturaleza31. Aqu, una vez ms, si bien de un modo ms sutil que en Latour y Callon, el rol de la naturaleza en la construccin de conocimientos es difcil de comprender: mientras que Latour y Callon buscan una simetra perfecta entre naturaleza y sociedad, para Knorr-Cetina la naturaleza parece desempear un papel mnimo en el proceso de construccin de conocimientos. En el lmite, los agentes incorporan en sus prcticas las dimensiones del mundo natural como inputs del proceso de construccin, y no como restricciones objetivas que se imponen a los hombres de ciencia. I.3. Corrientes ms recientes En la actualidad existen numerosas corrientes en el amplio campo de la sociologa de la ciencia, en la medida en que ya no es posible identificar las corrientes -o modelos de anlisis- bien establecidas que existan hasta hace algunos aos. Sin embargo, a diferencia de las ltimas dcadas, este campo ya no est estructurado como enfoques terica y metodolgicamente opuestos de un modo radical, sino que algunos tpicos comienzan a establecerse de un modo ms bien transversal. As, se incorporan conceptos y mtodos que van atravesando diferentes objetos del conocimiento, diferentes campos disciplinarios, diferentes espacios institucionales. En funcin de esta disparidad de enfoques, vamos a tomar como ejemplo slo una de las nuevas corrientes, en la medida en que ella nos provee conceptos clave para una mejor comprensin de los fenmenos de produccin y uso social del conocimiento cientfico y tecnolgico. As, expondr brevemente la conceptualizacin, propuesta por Terry Shinn, en trminos de regmenes de investigacin cientfica y tecnolgica. La idea de rgimen integra diferentes dimensiones, y permite formular una tipologa, en donde resultan enfatizados los elementos caractersticos de cada una de ellas, motivo por el cual deben ser pensados como una estilizacin de los elementos presentes en cada uno de ellos, ms que como una descripcin exacta de la dinmica de la investigacin. Los regmenes originalmente propuestos por Shinn son tres: disciplinario, transitorio y transversal. Segn Shinn, la ciencia y la tecnologa posteriores al siglo XVII puede describirse a travs de tres formas intelectuales e institucionales: los regmenes cientfico y tecnolgico disciplinar, transitorio y transversal. Cada uno de esos regmenes est asociado a una categora especfica de problemas centrales y a una categora de mercado para sus descubrimientos. Las fronteras sociales e intelectuales, la divisin del trabajo cientfico, adquieren formas diferentes en cada uno de estos regmenes32. Los regmenes disciplinarios (sin duda los ms estudiados por los socilogos e historiadores de la ciencia) aparecen normalmente en instituciones relativamente fciles de identificar, y dotadas de una cierta estabilidad. Las disciplinas cientficas se hallan enraizadas en laboratorios, departamentos universitarios, revistas especializadas, instancias nacionales e internacionales para su discusin en congresos y conferencias, y sistemas oficiales de retribucin. Los indicadores de este tipo facilitan la deteccin y anlisis de modelos de carrera precisos y de categoras diferenciadas de produccin cientfica. Sin embargo, los estudios sobre lo que podramos llamar la matriz disciplinaria no alcanzan a cubrir toda la complejidad de un conjunto de actividades cientficas que se desarrollan en la periferia de las instituciones establecidas: a menudo, poner en prctica una investigacin, desarrollar una carrera, exige prcticas que atraviesan transversalmente las fronteras de una disciplina particular, para ir a buscar tcnicas, datos, conceptos y cooperacin con colegas en disciplinas vecinas33. En los regmenes de transicin, las oportunidades intelectuales, tcnicas y profesionales aparecen a menudo en la periferia de los campos disciplinarios clsicos. La mayor parte del tiempo, la bsqueda de recursos cognitivos, materiales o humanos suplementarios compromete a dos o tres disciplinas. El movimiento se inscribe en un modelo oscilatorio de ida y vuelta. En el rgimen transitorio, el centro
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Ibd. Shinn (2000), pg. 2. Las cursivas son mas. 33 El uso que se le da aqu a la idea de matriz discplinaria es, por cierto, notoriamente diferente del uso que le diera Kuhn, como un desarrollo posterior de la idea de paradigma. Nos referimos ms bien, aqu, al conjunto de relaciones socio-cognitivas que componen la dinmica de un campo particular, que articula a los actores en funcin de compartir el ejercicio de una disciplina en comn.

principal de la identidad y de la accin de los practicantes est todava ligado a las disciplinas, mientras que los individuos atraviesan los campos disciplinarios. As, el movimiento de los investigadores se sita en un modelo oscilatorio de ida y vuelta entre esos campos. Este es muy a menudo el caso del nacimiento de nuevas disciplinas, que se encuentran en una encrucijada de diversos campos disciplinarios. Aqu, sin embargo, las demarcaciones institucionales y las formas de divisin del trabajo cientfico continan siendo de una gran importancia, incluso cuando resultan atravesadas de un modo especfico. Los regmenes transversales representan un modo de produccin cientfica distinto. El grado de libertad y el campo de accin de los practicantes es mayor que en el rgimen transitorio. Pero, al mismo tiempo, resulta dificultoso registrar datos acerca de la trayectoria y carrera de los practicantes. El origen de este rgimen se remonta a los tiempos de la posguerra, y resulta fundamental para la comprensin del desarrollo del conocimiento cientfico y tecnolgico. Las trazas de este rgimen son fragmentarias, las adscripciones disciplinarias y las instituciones muy variables, lo cual se ve incrementado por la extrema diversidad de medios de los cuales disponen los practicantes para divulgar su produccin: de las publicaciones cientficas convencionales a las patentes, los informes confidenciales, las exposiciones, la comercializacin, pasando por la definicin de estndares metrolgicos. Aqu, la identidad de los investigadores est dada ms por los proyectos que por las adscripciones disciplinarias o de las organizaciones34. El radio de accin de los practicantes es amplio, permitiendo fluidos desplazamientos en el espacio social y material. Los tres regmenes aclara Shinn- pueden ser considerados interdependientes, enriquecidos por interjuegos recprocos. De hecho, es posible encontrar elementos en comn. Cada uno de ellos est fundado en una forma de divisin del trabajo intelectual, tcnico y social. Las demarcaciones entre los regmenes de investigacin cientfica y los otros sectores de actividad son importantes, pues permiten al investigador definir sus objetivos, sus competencias, y sobrevivir a los ataques y los tiempos difciles. En este sentido, estas demarcaciones funcionan como un sistema corporativo de defensa y como un mecanismo que permite el acceso a privilegios y el ascenso social. I.4. Hacia un nuevo modelo sociolgico para el anlisis de la utilidad social de los conocimientos cientficos El modelo de anlisis que proponemos pretende (debera) superar las dificultades planteadas por los abordajes que discutimos en las pginas anteriores, y se apoya sobre diversos ejes complementarios: a) La utilidad social de los conocimientos no es un fenmeno exterior al proceso de produccin de conocimientos, sino, por el contrario, est articulado como uno de los elementos presentes en los lugares de trabajo de los investigadores y forma parte del conjunto de las determinaciones socio-cognitivas que estn presentes all. b) Ciertamente, existe una frontera que separa el interior del exterior de los laboratorios. Las dimensiones sociales estn presentes en el interior de las instituciones e incorporadas en la prctica de los cientficos. Los actores sociales significativos pueden ser identificados en una doble dimensin: su rol social -ms o menos universal- y las restricciones locales que deben enfrentar en momentos histricos determinados. c) La investigacin cientfica no debera ser estudiada como un estado dado a partir del juego de los actores; es necesario, en cambio, reforzar las dimensiones ms especficamente sociolgicas que estn presentes all. Propongo, en esta direccin, reconstruir las tradiciones cientficas que estn en el origen de la prctica de los actores: identificaciones culturales, formas de divisin del trabajo, mecanismos de construccin y de reproduccin de tradiciones, la manera en que se establece la relacin con la naturaleza y de construir el objeto de las ciencias. d) En el interior de una tradicin, es posible observar el modo en que se concibe la utilidad social de los conocimientos, tanto simblica como materialmente. Se trata de enfatizar las relaciones con actores exteriores al laboratorio, sean stos investigadores, funcionarios, usuarios directos o indirectos de los conocimientos, reales o potenciales, actores econmicos o sin fines de lucro.

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Shinn (2000), pg. 6.

Veamos estos ejes con mayor atencin. Contrariamente a lo que haba propuesto la sociologa de la ciencia clsica, los procesos de produccin de conocimientos que tienen lugar en el interior de los laboratorios no se sitan en un continuum propio del modelo lineal de innovacin ciencia bsica - ciencia aplicada -- desarrollo experimental-apropiacin/utilidad social de los conocimientos. Este modelo parece utilizar la analoga de una lnea de montaje en donde, por ejemplo, el sector de pintura est localizado, naturalmente, ms adelante del sector de ensamblaje. La utilidad social de los conocimientos, en cambio, es uno de los elementos presentes desde la concepcin de un nuevo tema de investigacin. Existe una participacin, real o potencial, de otros actores en la construccin de un proyecto de investigacin, la eleccin de un tema, los mtodos a aplicar, la manera de organizar el trabajo, etc. Esto no significa que el trabajo cientfico est completamente determinado por la participacin -los intereses, las posiciones de poder relativas- de otros actores. Los investigadores esbozan una estrategia de investigacin, teniendo en cuenta las restricciones socio-institucionales, los problemas concretos planteados por el objeto de investigacin y, tambin, por el juego establecido con los otros actores. El marco analtico propuesto por Shinn (que describimos en la seccin anterior) nos permite avanzar hacia una comprensin ms compleja del rol desempeado por la utilidad social de los conocimientos en la investigacin cientfica, a partir de cada uno de los tres regmenes. En nuestro caso, la reflexin toma como punto de partida la reconstruccin del modelo lineal, intentando centrar nuestro anlisis sobre el rol -y la dinmica- de los actores y, en particular, de los cientficos mismos. Desde el punto de vista de los investigadores, pues, el problema de la utilidad social del conocimiento puede adoptar mltiples formas: Desarrollar sus investigaciones sin tomar en consideracin ningn tipo de usuario o de actor otro que los propios colegas de un campo disciplinario. Esta prctica es caracterstica, en principio, de lo que Shinn denomina rgimen disciplinario, entendido de un modo tradicional. Incorporar, en el curso de la construccin de una agenda de investigacin, la representacin de un usuario ideal. Este actor, idealmente construido, puede ignorar los productos del conocimiento, localizados en una interaccin imaginaria. Este tipo de prctica, tambin propia de regmenes disciplinarios, puede estar tanto influida por polticas de estmulo a la innovacin, como por motivaciones propias de los grupos de investigacin, en la bsqueda de legitimacin de sus propios conocimientos. Este caso es uno de los que caracterizan la emergencia del fenmeno CANA35. Una variante especfica del caso precedente se produce cuando el productor de conocimientos, a pesar de la construccin ideal de un usuario ideal, logra interactuar efectivamente con aqul. Puede entonces comenzar un mecanismo de re-significacin del producto, tanto como del proceso mismo de investigacin y puede (o no) dar lugar a una utilidad efectiva. Este caso es propio de regmenes de transicin, aunque luego de las relaciones entabladas por los diferentes actores, puede igualmente dar lugar a fenmenos de CANA. Finalmente, otros actores significativos pueden estar presentes de un modo real y efectivo, ab initio, en los procesos de produccin de conocimientos. Estos actores participan en los aspectos cognitivos de la produccin cientfica a travs de un proceso muy complejo. Normalmente, estos procesos -muy poco frecuentes en los pases perifricos- dan lugar a una utilizacin efectiva de los conocimientos producidos. Pueden hacer entrar o salir a otros actores, en un proceso dinmico. Estos procesos son, por regla general, especficos de los regmenes transversales.

Este enfoque nos permite repensar y adaptar el principio de simetra tal como ste haba sido formulado por el programa constructivista (me refiero, ciertamente, a su formulacin original y no a la absurda deriva radical). En efecto, la mayor parte de los estudios de casos acerca de las relaciones entre produccin de conocimientos y usos sociales se han concentrado sobre los casos exitosos, aquellos en donde se ha podido constatar una relacin efectiva entre productores y usuarios del conocimiento, ligados por el inters, la racionalidad, en resumen, por la lgica de la produccin, ms
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Se trata de Conocimiento Aplicable No Aplicado, fenmeno propio y extendido en la mayor parte de los pases perifricos. Para un anlisis en profundidad de este fenmeno, vase Kreimer y Thomas (2002) y (2003).

que por una lgica socio-epistemolgica ms compleja36. Este problema se puede observar tambin en las investigaciones acerca de las relaciones ciencia - industria o, aun, en los estudios sobre las relaciones en el interior de una triple hlice (ciencia, industria, gobierno)37. La ampliacin del principio de simetra, tal como lo entendemos aqu, est inspirada por una aproximacin a la vez terica y metodolgica. La primera se explica por la construccin misma de nuestro objeto de investigacin: por qu dejar de lado la mayor parte de la produccin de conocimientos, aqulla que no tiene ninguna relacin explcita con los actores implicados en la utilidad real o potencial de los conocimientos? Si la dimensin de la utilidad social est presente, como ya lo hemos sealado, desde la concepcin de un tema de investigacin, es sobre el proceso mismo de investigacin que se debe llevar la observacin sociolgica. En cuanto al problema de mtodo, como en toda investigacin que implique una dimensin histrica (y, en efecto, la reconstruccin de estos procesos no puede no obviar la mirada retrospectiva), es necesario evitar la explicacin construida ex post; es decir, explicar la historia de los acontecimientos recurriendo a eventos posteriores (ni a interpretaciones ulteriores) a los problemas que se pretende comprender. Este horror metodolgico, desgraciadamente muy frecuente, tiene como consecuencia una interpretacin sesgada de la historia. La investigacin de las causas que resulta de all, no puede tener sino un uso muy limitado para comprender, en un caso especfico, la dinmica de investigacin cientfica. La dimensin histrica del problema puede ser buscada a travs de la construccin y de la reproduccin de las tradiciones cientficas. Una tradicin reposa sobre un conjunto de identificaciones culturales que condicionan los modos de comprender la ciencia y las prcticas cientficas. Esta identificacin se expresa a travs de aspectos muy diferentes, en particular, por la eleccin de temas de investigacin (momento clave en los laboratorios). Algunos elementos importantes desempean all un papel fundamental en estas elecciones: las vinculaciones posibles en el seno de una comunidad cientfica, los intereses exteriores al laboratorio que puedan ser movilizados para el desarrollo de las investigaciones (organismos pblicos, actores privados), la implicacin de la investigacin en la resolucin de problemas sociales, la evolucin de condiciones tcnicas, etc. El peso de una tradicin puede ser por lo tanto considerable: cuando un investigador se inscribe en una corriente particular, debe reivindicar un linaje con sus predecesores, con el fin de poner en marcha sus propias investigaciones. Las tradiciones no se expresan simplemente en una relacin de continuidad con los trabajos precedentes, sino que el investigador heredero debe mostrar sus aportes especficos al mismo tiempo que afirma su pertenencia a una escuela de investigacin. En la medida en que las tradiciones cientficas se articulan como configuraciones de identificacin colectiva que se van conformando a travs de sucesivas generaciones, se ponen en juego relaciones de filiacin entre maestros y discpulos, que van construyendo verdaderas modalidades de trabajo, formas de ver y de practicar el trabajo cientfico. En este marco, los modos en que se pretende legitimar un conocimiento y, a travs de ellos, legitimar a los propios cientficos como productores de esos conocimientos, se halla inscripto como uno de los ncleos centrales que componen una tradicin. As, en el interior de las tradiciones cientficas, la preocupacin por reforzar los vnculos con el uso social del conocimiento en un contexto local suele estar en permanente tensin con la vocacin de legitimacin de los conocimientos que se dirige a la comunidad internacional de especialistas de un campo determinado. Aun si se adopta un punto de vista simtrico sobre estas cuestiones, es necesario hacer un seguimiento de los productos del conocimiento, por los recorridos determinados por los actores y los contextos institucionales, luego de haber identificado los mecanismos de construccin de la utilidad social en el interior de los espacios de produccin. Hay que sealar que el producto, as definido, nunca es el mismo: este producto resulta re-interpretado por los otros actores, incorporado en otros Por cierto, los estudios inscriptos bajo el paraguas de la teora de redes de actores prestaron mucha atencin a considerar tanto casos exitosos como fracasos. Sin embargo, como ya sealamos, la idea de una simetra radical acarrea ms problemas que soluciones. Para tener un panorama de estudios de casos fracasados, vase en especial Latour (1992) y Callon (1980 y 1989). 37 Existe una gran cantidad de trabajos que aplican la frmula de la triple hlice . Vase, por ejemplo, Leydesdorff y Etzkowitz, (1998); Etzkowitz y Leydesdorff (1998a); Etzkowitz y Leydesdorff (1998b). Por otro lado, otro modelo muy conocido fue propuesto en los ltimos aos para intentar dar cuenta de las particularidades y de las transformaciones en el mundo de la investigacin de tipo universitario durante las ltimas dcadas. Se trata del libro colectivo editado por Gibbons, Limoges, Nowotny, Schwartzman, et alii. (1994). Para un anlisis crtico de los dos modelos, vase Shinn (2000) y Kreimer et Thomas (2001). Cer, igualmente, el nmero 2, vol. 5 de la revista Science, Technology and Society (2000) en especial los artculos de Pestre, Nowotny, Vessuri, y Krishna, Waast y Gaillard.
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productos y prcticas sociales, en un proceso ms complejo de resignificacin. Si la utilidad social manifestada en el interior de los espacios de produccin se convierte en una apropiacin real por parte de otros actores, se trata entonces de un problema complementario que debe ser analizado como tal, pero que no debe ser confundido con los anlisis de la utilidad social de los conocimientos que propuse ms arriba. Es frecuente, en la literatura que se ocupa de estos temas, hablar de conocimiento cientfico sin recurrir a otras mediaciones que limiten el campo de referencia de los anlisis, estn stas sustentadas en una base emprica o en presupuestos tericos. Parece por lo tanto necesario limitar el valor de los enunciados analticos al espacio de trabajo de un campo disciplinario especfico, por amplio que ste sea. Slo entonces ser posible establecer una matriz de identificaciones culturales en la conformacin de una tradicin determinada, que tome en cuenta: las formas especficas de organizacin de la investigacin, las preocupaciones conceptuales de los actores, las estructuras sociales predominantes, los tipos de actores implicados, las configuraciones institucionales, el tipo de conocimientos producidos o que se quieren producir. En efecto, las generalizaciones surgidas de un campo disciplinario particular que pretenden extenderse hacia todos los espacios de produccin, pueden ocultar ciertas dimensiones que slo poseen una validez interpretativa en el interior de campo especfico estudiado. Quisiera finalizar esta seccin definiendo, paralelamente a los regmenes de investigacin propuestos por Shinn, la necesidad de desarrollar los regmenes de utilidad social de los conocimientos. Esta formulacin no es, sin embargo, una tarea simple: en la definicin de esos regmenes, debemos tomar en cuenta la interaccin de las dimensiones presentes a lo largo de todo este artculo (construccin de tradiciones cientficas, tipos de actores implicados, configuracin institucional, etc.). No alcanza, as, con establecer los grandes principios organizadores: es necesario, adems, emprender una investigacin de fuerte base emprica y comparativa que sea capaz de reforzar los enunciados que propusimos y que no tienen, por el momento, ms valor que el de conjeturas que deben ser confirmadas con la profundizacin del conocimiento del objeto. II. Ilustracin: breve anlisis de un caso en Argentina II.1. Justificacin del trabajo emprico En esta seccin presentamos algunos resultados que surgen del trabajo de campo desarrollado en el Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA). Si bien presentar estos resultados como un modo de ilustrar los problemas que se abordaron en las secciones precedentes tiene, sin dudas, un valor pedaggico innegable, no es se el aspecto central de esta seccin. An ms relevante resulta, para el marco conceptual propuesto, el hecho de que partir de informacin emprica es una decisin de orden metodolgico central, que nos permite evitar el sesgo que han tenido muchos de los abordajes que se comentaron: las idealizaciones y el carcter normativo presentes en la consideracin de los procesos de produccin y uso social de los conocimientos. Un principio metodolgico fundamental nos indica que las categoras de anlisis no pueden ser postuladas con ausencia de las variables histrico-contextuales que, en la mayor parte de los casos, resultan determinantes para el tipo de configuracin de actores en momentos histricos determinados. As, por ejemplo, como ya fue sealado en pargrafos anteriores, no es posible predicar acerca de un conocimiento entendido en forma genrica, sino que resulta indispensable caracterizar el tipo de conocimiento particular que est en juego, determinar cules campos disciplinarios resultan implicados, cul ha sido su conformacin histrica, cmo se configuraron los actores ms relevantes (y a travs de qu dispositivos entran en la escena) y cul es la dinmica a lo largo de un perodo determinado. Este ltimo aspecto resulta esencial para evitar la caracterizacin de las relaciones sociales como si se tratara de datos que, una vez relevados, permanecen constantes a lo largo del tiempo. Por el contrario, resulta central para el anlisis identificar el modo en que los actores van modificando sus articulaciones en funcin de diferentes variables, y no slo suponer que ser trata de productores de conocimiento cuya misin es la transferir o no el conocimiento en cuestin hacia otras instancias sociales. Consideramos que no hay, pues, ni un determinismo institucional (el contexto institucional lleva a los actores a producir conocimiento til y socialmente utilizado), ni un determinismo cognitivo (el contenido del conocimiento explica inevitablemente su utilizacin por parte de otros actores sociales), sino que cada configuracin socio-institucional y cognitiva debe ser explicada, y esta explicacin debe dar cuenta de las variables particulares que se observan en cada una de las configuraciones estudiadas.

Esta formulacin de mtodo est lejos de suponer un reduccionismo empiricista: por el contrario, supone que la capacidad de acumular material emprico, y de desarrollar sobre esta base estudios comparativos, es el modo de ir poniendo a prueba nuestras propias generalizaciones, de reformularlas y de enriquecer un marco terico. El desarrollo terico que se vaya consiguiendo sobre esta base resulta siempre ms slido pero, en nuestro caso, resulta adicionalmente importante, dada la carencia general de marcos conceptuales que nos permitan comprender estos procesos por fuera de lo que ocurre en los pases de mayor desarrollo cientfico y tecnolgico. II.1. 1. Antecedentes histricos38 Las actividades de mejoramiento gentico de especies vegetales son muy antiguas en el pas: el mejoramiento de semillas se remonta a principios de siglo, con la contratacin de fitomejoradores extranjeros. Este campo, por entonces incipiente, se fue articulando alrededor de dos ejes organizadores: por un lado, la investigacin gentica (netamente inscripta dentro de un rgimen disciplinario) que en los tiempos de creacin del INTA, en 1956, estaba suficientemente madura tanto en el plano internacional como en la experiencia local, y las actividades de hibridacin y de mejoramiento de semillas como un ejercicio profesional con un alto desarrollo de conocimiento prctico. Hagamos aqu un breve parntesis para introducir el modo en que creemos necesario analizar este desarrollo. Se trataba, siguiendo la clasificacin de Shinn (2000), de una disciplina estructurada. Este tipo de organizacin en torno de un rgimen disciplinario ha sido abundantemente estudiado por la Sociologa y la Historia de la Ciencia. En este sentido, la amplia gama de estudios disponibles nos ha mostrado que resulta particularmente importante focalizar la atencin sobre las instituciones especficas en las cuales este tipo de rgimen tiene lugar: se trata de instituciones de tipo acadmico en donde los sujetos sociales tienen claramente incorporadas las reglas de funcionamiento, y en donde las prcticas estn bien prescritas en los fundamentos institucionales en donde se inscriben. As, las instancias de legitimacin del conocimiento son fundamentalmente endgenas: en primer lugar, la propia institucin, que otorga a sus practicantes una suerte de credencial que los reconoce como investigadores legtimos. En segundo lugar, la legitimacin hacia la comunidad de practicantes, que juzgan los aspectos tcnicos y conceptuales implicados en las prcticas de los sujetos que trabajan en el marco de un campo disciplinario especfico. Esta comunidad de practicantes se constituye, siempre, como una referencia al mismo tiempo local e internacional, organizada, tambin, por instituciones especficas (asociaciones internacionales) que regulan el funcionamiento de un marco disciplinario y que suelen ser el espacio de las luchas por la imposicin de la orientacin y lmites de dicho campo. En el interior de las relaciones que se articulan en estos campos, fuertemente anclados en la organizacin disciplinar, los mecanismos de legitimacin varan de un campo a otro, segn aquello que est en juego en cada circunstancia histrica particular, as como por el tipo de conocimiento implicado. Mientras en algunos campos la legitimacin de los practicantes se refiere a aspectos ms puramente endgenos, como la consideracin de la importancia de determinadas pretensiones de conocimiento (descubrimientos) en funcin del inters propio de los mismos practicantes o para el avance de la disciplina (relevancia cognitiva), en otros casos la legitimacin social se obtiene en referencia a la produccin de sentido por parte de otros actores sociales. Si bien la sociologa de la ciencia prest una mayor atencin al primero de estos mecanismos, a menudo ambas instancias de legitimacin suelen coexistir (como seal parcialmente Ben-David) generando tensiones que tienden a producir segmentaciones y a ocasionar re-posicionamientos en la organizacin de un campo disciplinario determinado. II.1.1.1. Los comienzos Es posible afirmar que la organizacin disciplinaria estaba ya suficientemente madura en el plano internacional desde el fin de los aos 20, a partir del establecimiento de la mutagnesis provocada por los rayos X, por parte de T. H. Morgan y de uno de sus colaboradores. Por entonces se establece un perodo de topologa gentica que permite acceder a una definicin operacional del gen, y eliminar por lo tanto el contexto metafsico que rodeaba tanto a la palabra como al objeto (Gros, 1986:24). A partir de all, las instituciones en las cuales se realizan estudios genticos se multiplican, particularmente en Gran Bretaa, Alemania y Francia, en donde se da comienzo a una gentica fisiolgica: se trataba de ligar el rol de los genes a los conocimientos bioqumicos de la poca, y especialmente a la fisiologa celular.

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Quiero agradecer a Patricia Rossini la informacin elaborada para esta seccin.

Paralelamente al desarrollo de estos conocimientos, se fue desplegando, por esos aos, un conjunto de prcticas ligadas, como sealamos antes, al mejoramiento gentico vegetal. Estas prcticas respondan a intereses ciertamente diferentes del puro inters cognitivo de investigadores acadmicos como Beadle y Ephrussi, fundadores de una gentica muy ligada, como disciplina, a la bioqumica y a la fisiologa. Se trataba, en cambio, de ingenieros agrnomos que desplegaban un conocimiento prctico inspirado por una preocupacin fundamental: aumentar el rendimiento y la calidad de los cultivos por unidad de produccin. Este desarrollo se inscribe ms en una lgica profesional, en donde la nocin de xito depende de los objetivos socio-econmicos asumidos por los agrnomos, directamente ligados a la explotacin agrcola. Podra decirse que el desarrollo de la gentica en el INTA responde, parcialmente, a las dos lgicas brevemente descriptas. Por un lado, el INTA incorpora, desde su fundacin, al antiguo Instituto de Fitotecnia, que pasa a constituir el Departamento de Gentica del Centro de Investigacin en Ciencias Agronmicas, lo cual le marca una impronta disciplinar e institucional que habr de permear buena parte del desarrollo de la institucin. All se instal un conjunto de investigadores que se haban formado, en las dcadas anteriores, junto a los pioneros de la gentica en el pas: Wilhem Rudolf y S. Horowitz. Pero, sin dudas, el estandarte de la tradicin en la investigacin clsica en gentica lo llev Edward Favret, quien particip en la fundacin y fue durante largos aos el director del Instituto de Gentica del INTA. Las dos lgicas descriptas funcionaron de un modo paralelo y fueron, en el contexto de la institucin, la fuente de una permanente tensin que hizo difcil la colaboracin entre prcticas profesionales diversas, en donde las preocupaciones cognitivas y las fuentes y los mecanismos de legitimacin diferan significativamente. Sin embargo, cada una de ellas fue adquiriendo cierto prestigio, naturalmente referido a mbitos tambin diversos. Por un lado, la tarea ms profesional de los ingenieros fue reconocida, incorporada y valorada por los productores, en especial a travs de las acciones de extensin del INTA. Al mismo tiempo, los investigadores (tambin en su mayor parte ingenieros agrnomos), obtuvieron reconocimiento cientfico por parte de las instancias de validacin del conocimiento. Que existieran las tensiones descriptas no implic, sin embargo, que no se registraran, en algunos perodos, algunos casos de integracin exitosa. De hecho, el conocimiento prctico fue frecuentemente utilizado para aportar a la solucin de problemas de la investigacin e, inversamente, el desarrollo de conocimientos en el marco de la institucin fortaleci las actividades de extensin, particularmente en el cultivo de algunos cereales. De hecho, hasta el ao 1959 (cuando se promulg la ley de pedigree abierto y cerrado) el mercado estuvo dominado por los cultivares pblicos, en donde el INTA tuvo una participacin activa. Y ms decisivo an fue el papel desempeado por la institucin hasta mediados de los aos 70, perodo durante el cual el INTA pona a disposicin de las empresas semilleras locales los productos (las semillas) en un estado pre-competitivo -lo cual fue particularmente importante en el caso del maz. Durante esta poca, los productos fueron bien aceptados e incorporados con relativa rapidez por los productores locales. Este desarrollo estaba basado en la vigencia de un rgimen disciplinario que reposaba sobre una disciplina -la gentica- bien establecida como tal. El aprovechamiento de los conocimientos desarrollados en los laboratorios para el mejoramiento de las especies vegetales -inscripto dentro de una biotecnologa clsica o de segunda generacin- articulaba las prcticas en donde la utilidad de las variedades obtenidas estaba en estrecha relacin con el tipo de trabajo experimental desplegado por los investigadores y tcnicos. Por otra parte, tanto el desarrollo de la investigacin gentica como las prcticas agronmicas de extensin emprendidas por los profesionales de la institucin incorporaban, dentro de una dinmica compleja, el problema de la utilidad como un articulador de las actividades de investigacin. As, con algunas excepciones, no haba desarrollos de conocimientos que se produjeran de un modo completamente autnomo de la participacin de otros actores sociales y de la integracin de ella en el marco de las polticas pblicas de desarrollo agrcola. II.1.1.2. La crisis de los aos 70 y las respuestas Hacia los aos 70, sin embargo, el escenario se modific de un modo sustantivo. En primer lugar, se producen entonces innovaciones cruciales en la organizacin socio-cognitiva: la gentica como disciplina ya no se organiza bajo la forma de una articulacin disciplinar autnoma, puesto que el desarrollo de la biologa molecular (en un eje que se puede esquematizar en los trabajos del grupo Fago en los aos 40, el establecimiento de la doble hlice de ADN en 1953 y la formulacin del papel del ARN mensajero a mediados de los aos 60) y de las tcnicas de ingeniera gentica, pusieron en cuestin la antigua demarcacin disciplinar. De un modo esquemtico se ha planteado que la biologa molecular se nutre de tres vertientes que le dar origen y que operan como rearticuladores de las configuraciones previas: el anlisis de estructuras de protenas como corriente estructuralista (cuyos

practicantes, cristalgrafos, provenan de la fsica o la fsico-qumica), la gentica, como corriente informacionista y, algn tiempo ms tarde, la bioqumica (en particular la bioqumica celular)39. La gentica va pasando, en su organizacin como disciplina, desde un rgimen disciplinario hacia un rgimen de transicin, que es el que integra la biologa molecular y las primeras tcnicas de ingeniera gentica. Se trata de un conjunto de innovaciones conceptuales que se refieren al modo en que se transfiere la informacin en los seres vivos, pero adems, y esto es crucial, se trata de un conjunto de innovaciones tcnicas, de los modos de investigar, de los equipamientos necesarios para los laboratorios, de los perfiles de formacin necesarios para llevarlos a cabo. En segundo lugar, se produjo una profunda transformacin en los mercados productores de semillas y, por consiguiente, en el mercado de la explotacin agrcola. La irrupcin de las firmas multinacionales, con una enorme capacidad de produccin y desarrollo de conocimientos, se produjo asociada al desarrollo de la biotecnologa de tercera generacin, basada en profundos conocimientos de la gentica y la biologa molecular. Este proceso, que ha sido denominado como revolucin verde y que est siendo estudiado en diferentes mbitos, tiene una amplitud que excede largamente los lmites de este trabajo. A los efectos del papel desempeado por la investigacin en biotecnologa en el INTA, el cambio en el escenario global tuvo consecuencias profundamente transformadoras: si el cambio en el plano socio-cognitivo en la organizacin de la biologa molecular implic el pasaje de la lgica propia de un rgimen disciplinario a uno de transicin, la irrupcin de nuevos actores gener las condiciones de un nuevo tipo de rgimen, transversal. El proceso de transformacin, relativamente veloz, no ha sido, por cierto, propio solamente de la escena argentina. As, por ejemplo, en un estudio relativo al instituto similar de Francia, el INRA, se planteaba, que los actores de la investigacin se tornan ms heterogneos: el INRA del primer perodo se beneficiaba con un cuasi-monopolio de las competencias. Las fuertes conexiones entre el Instituto, el Ministerio de Agricultura y la profesin agrcola contribuan a la eficacia del desarrollo de las innovaciones bajo un modo colbertista. Los poderes pblicos desempeaban en estos casos un papel esencial de iniciativa y de realizacin actuando de un modo coherente en diferentes niveles: puesta a punto cientfica y tcnica, reglamentacin, sostn del precio... Este modelo, se pregunta el informe, se puede adaptar a un entorno ms abierto y ms turbulento de lo que era en los tiempos gloriosos? Y nos ofrece un ejemplo que ser interesante retener: Tomemos el ejemplo de las plantas transgnicas: el INRA participa a fases precisas de la I+D, en colaboracin con PyMES y con grupos qumicos... La decisin de autorizar la difusin de las plantas no depende slo de Pars, sino de Bruselas, y se inscribe en una negociacin mundial40. Asociada con estos procesos, se produjo en el INTA una transformacin sustantiva en cuanto al perfil de los profesionales reclutados: la antigua plantilla de investigadores formados en la tradicin agronmica se vio transformada por la incorporacin cada vez ms numerosa de investigadores formados en carreras cientficas: bilogos, qumicos, bioqumicos, especialistas en suelos. Esta renovacin estuvo asociada con otras transformaciones en el mbito institucional que tendrn, como intentaremos mostrar ms adelante, importantes consecuencias para el replanteo del problema de la utilidad. Por un lado, en el Instituto de Gentica, dirigido por Favret, se haban desarrollado capacidades en el desarrollo de protenas de reserva (del cual era pionero), en la induccin de mutaciones por rayos gamma, micropropagacin vegetal, diagnstico de patgenos, insecticidas biolgicos41. Por otro lado, hacia finales de los aos 80 y a gracias a un crdito del BID, se estableci un laboratorio de Biologa Molecular que ser la base, unos pocos aos despus, del actual Instituto de Biotecnologa. A comienzos de los aos 90, y sobre la base de los dos institutos (el de Gentica y el
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El texto clsico que ha establecido este origen es el de Stent (1968). Para un anlisis con mayor profundidad, vase, entre otros, Thuiller (1975), Gros (1986), Morange (1994) u Olby (1991). Para una lectura sociolgica de inspiracin kuhneana, vase Mullins (1972). 40 INRA, (1998), pg. 10-11. 41 Este ltimo caso es interesante, puesto que se trat de un emprendimiento efectuado en los aos ochenta mediante un convenio de colaboracin con la Federacin Agraria Argentina para desarrollo de un tipo de hbrido a travs del sistema denominado letales balanceados, y el objetivo era el de desarrollar su puesta a punto comercial. Pese a una evaluacin ex ante muy prometedora, los resultados obtenidos en los ensayos de campo determinaron, sin embargo, que los contratantes decidieran abandonar el proyecto. De hecho, este caso fue analizado como uno de los ejemplos exitosos en un libro escrito por dos economistas a mediados de los aos ochenta y muestra el inters de mostrar el proceso de produccin y utilizacin de conocimientos desde un punto de vista simtrico, lo cual evita considerar slo los casos que llegan a generar innovaciones efectivas. Para un mayor anlisis, vase Katz y Bercovich, 1990.

de Biotecnologa), se estableci el Programa de Biotecnologa Avanzada. El desarrollo de este programa puede ser entendido como un intento, por parte de la institucin, de dar respuesta a los cambios producidos en los escenarios local e internacional. El objetivo que se plante fue el de Generar conocimientos en las disciplinas base de la biotecnologa y desarrollar tecnologas de ingeniera gentica u otras tcnicas de avanzada que posibiliten la identificacin, caracterizacin, modificacin o creacin de genes u organismos de inters agropecuario , para prevenir enfermedades y plagas, acelerar procesos de mejoramiento, obtener nuevos productos e incrementar la sanidad, calidad y cantidad de productos agropecuarios en un marco de agricultura sustentable42. De la lectura de estos programas (y del anlisis de su desarrollo) resulta evidente que el tema de regmenes articulados en funcin de la organizacin disciplinar es un problema ms complejo que una simple evolucin a lo largo del tiempo. As, el rgimen transversal, del cual la biotecnologa representa sin dudas un excelente ejemplo, se despliega en una relacin compleja con la circulacin de conocimientos a travs de diferentes actores sociales, diferentes espacios institucionales, y en donde los instrumentos y los productos no pueden localizarse unvocamente en un solo espacio con normas y con organizaciones sociales homogneas. Con los datos as expuestos, es posible formular una hiptesis provisoria: en principio, un rgimen de tipo transversal -al desprenderse parcialmente de los modos de legitimacin ms especficos de los marcos disciplinarios- parecera mucho ms propicio para la integracin de la utilidad por parte de los diferentes actores que participan de los procesos de produccin de conocimientos. Recprocamente, un rgimen disciplinario integra siempre a la utilidad -explcita o implcitamente- como una de las dimensiones presentes en la produccin de conocimientos, pero esta integracin se halla siempre en tensin con los modos de legitimacin de los sujetos, propios de la institucionalidad de los campos cientficos establecidos. En el caso que analizamos, los sujetos sociales parecen haber actuado bajo la toma de conciencia del cambio de escenario, tanto en sus aspectos de organizacin socio-cognitiva como en los propios mercados de produccin de bienes y servicios, as como de las instancias de regulacin y de establecimiento de polticas. Los programas que sealamos as lo testimonian, al igual que los cambios institucionales, temticos y en la organizacin de la investigacin. Sin embargo, en la articulacin de los problemas de investigacin, parece seguir prevaleciendo la normativa disciplinaria, en una definicin de objetos de la investigacin que prioriza objetivos cognitivos y, ms particularmente, el desarrollo de capacidades cientfico-tcnicas por sobre el establecimiento de objetos ms complejos. Por otro lado, y paradjicamente, en la configuracin de estos objetivos de investigacin ya no es posible articular, como s lo era en la poca del predominio disciplinar (los tiempos dorados, al decir del informe francs), la relacin tripartita entre productores de semillas (que han sido reemplazados por las grandes empresas transnacionales), los practicantes de la investigacin agrcola e investigadores cientficos y los productores rurales. Uno de los resultados que surge de este anlisis es que la investigacin en biotecnologa en el INTA va generando un reconocimiento cientfico creciente, mayor del que gozaba en los aos sesenta, al tiempo que va incorporando investigadores del CONICET, y obteniendo subsidios pblicos competiendo con las unidades de investigacin localizadas en instituciones universitarias. Ello trae como consecuencia un alto grado de prestigio y de reconocimiento respecto de las competencias biotecnolgicas del INTA. Por otro lado, y nueva paradoja, se va produciendo la revolucin tal vez ms importante y ms veloz en la produccin agraria del pas en los ltimos aos: la introduccin y desarrollo del cultivo de la soja, particularmente de la soja transgnica. Sin embargo, en este proceso, movilizado y liderado por un actor que irrumpi de un modo violento en el escenario, la multinacional Monsanto que acta como una empresa cuasi monoplica, la institucin no es ms que un espectador, por cierto que privilegiado. Como lo sealan Nevers y otros (2001), en un excelente artculo que aborda la hibridacin de plantas en un instituto alemn (anlisis muy prximo al que acabamos de presentar), si se aplica la distincin clsica entre investigacin orientada por la teora y la investigacin orientada por los productos, hay una parte de los datos que no parecen adaptarse a este patrn, en la medida en que
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INTA (1991/1992). Se establecieron, adems, las actividades, organizadas en dos subprogramas: a) Gentica y manipulacin celular: rene las acciones de investigacin y desarrollo tecnolgico en la manipulacin, evaluacin y combinacin a nivel celular de plantas y animales que signifique una mejora en la sanidad y la obtencin de especies tiles; y b) Biologa molecular e ingeniera gentica: comprende las acciones de investigacin estratgica y desarrollo tecnolgico a nivel molecular de los distintos niveles de organizacin y complejidad de los seres vivos.

numerosos investigadores mencionaron que hay una orientacin dual o intermedia con inters tanto por la teora que por las variedades de plantas. Describen sus prcticas como investigacin de base orientada hacia la aplicacin (application-oriented basic research)43. Finalmente, ltima paradoja: es precisamente cuando las competencias de investigacin y de desarrollo de semillas biotecnolgicas llegan al punto ms elevado en la consideracin cientfica, cuando el pasaje de un rgimen disciplinario hacia un rgimen transversal vuelve posible la incorporacin en la investigacin de la utilidad social efectiva de los conocimientos, cuando los actores (investigadores, productores de semillas, agricultores) lograron establecer verdaderas redes de circulacin de conocimientos, que se encuentran de pronto inmersos en un nuevo escenario. Este escenario, que comporta el establecimiento de una investigacin tcnico-instrumental, implica nuevas reglas de juego y condiciones de supervivencia en el tiempo que, respecto del uso social de los conocimientos, todava estn abiertas y los actores tienen dificultades para dominarlas. Referencias BENCHIMOL, J. Dos microbios aos mosquitos. Febre amarela e a revoluao pasteuriana no Brasil. Rio de Janeiro, Editora Fiocruz, 1999. BEN-DAVID, J. Elments dune sociologie historique des sciences. Pars, PUF, 1982. -------------------- The Scientists Role in Society. New Jersey, Prentice-Hall, 1971. -------------------- Social Factors in the Origins of a New Science: The Case of Psychology. En: American Sociological Review, 31, 4, 1966. BERNAL, J. D. The Social Function of Science. Londres, Rouutledge & Keagan Paul, 1939. BLOOR, D. Knowledge and Social Imagery. Londres, Routledge & Keagan Paul, 1976. BOURDIEU, P. Animadversiones in Mertonem. En: Clark y Modgil (eds). Robert Merton: Consensus and Controversy. Londres, Nueva York, Filadelfia, Falmer Press, 1990. BUCH, A. Forma y funcin de un sujeto moderno. Bernardo Houssay y el desarrollo de la fisiologa en Argentina. Tesis de doctorado, Universidad Autnoma de Madrid, 2000. CALLON, M. Lagonie dun laboratoire. En: Callon, Michel. La science et ses rseaux. Gense et circulation des faits scientifiques. Paris, La Dcouverte, 1992. ----------------- Elments pour une sociologie de la traduction. En: L'anne sociologique, Presses Universitaires de France, Paris, 1986. ------------------ The State and Technical Innovation: A Case Study of the Vehicle in France. En: Research Policy, 9, 1980:358-376. COLLINS, H.; YEARLEY, S. Journey into Space. En: Pickering, Andrew (comp.) Science as Practice and Culture. Chicago, The University of Chicago Press, 1992. CUETO, M. Excelencia cientfica en la periferia. Lima, GRADE-CONCYTEC, 1989. ETZKOWITZ, H; LEYDESDORFF, L. The Endless Transition: A Triple Helix of University-IndustryGovernment Relations. En: Minerva, 36, 1998a. ---------------------------------------------------. The Triple Helix as a Model for Innovation Studies. En: Science and Public Policy, 25-3, 1998b GIBBONS, M; LIMOGES, C, NOWOTNY, H, SCHWARTZMAN, S. et al. The New Production of Knowledge: The Dynamics of Science and Research in Contemporary Societies. Londres, Sage, 1994. GROS, F. Les secrets du gne. Pars, Editions du Seuil-Sciences.INRA, 1986. ------------- Les chercheurs et linnovation. Regards sur les pratiques de lINRA. Paris, Editions de lINRA, 1986. INTA. Programa de Biotecnologa Avanzada. Buenos Aires, INTA, 1991/2. KATZ, J.; BERCOVICH, N. Biotecnologa y economa poltica: estudios del caso argentino. Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, CEPAL, 1990. KNORR-CETINA, K. The Etnographic Study of Scientific Work: Towards a Constructivist Interpretation of Science. En: Knorr-Cetina y Mulkay (eds.) Science Observed. Perspectives on the Social Studies of Science. Londres, Sage, 1983. ----------------------------- The Manufacture of Knowledge. Oxford, Pergamon Press, 1981. ----------------------------- The Couch, the Cathedral and the Laboratory: On the Relashionship between Experiment and Laboratory in Science. En: Pickering, Andrew (comp.) Science as Practice and Culture. Chicago, The University of Chicago Press,1992. ----------------------------- Laboratory Studies: The Cultural Approach to the Study of Science. En: Jasanoff (ed), Handbook of Science and Technology Studies. London, Thousand Oaks and New Delhi, Sage, 1995.
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