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Albert Einstein naci en la ciudad bvara de Ulm el 14 de marzo de 1879. Fue el hijo primognito de Hermann Einstein y de Pauline Koch, judos ambos, cuyas familias procedan de Suabia. Al siguiente ao se trasladaron a Munich, en donde el padre se estableci, junto con su hermano Jakob, como comerciante en las novedades electrotcnicas de la poca. El pequeo Albert fue un nio quieto y ensimismado, que tuvo un desarrollo intelectual lento. El propio Einstein atribuy a esa lentitud el hecho de haber sido la nica persona que elaborase una teora como la de la relatividad: un adulto normal no se inquieta por los problemas que plantean el espacio y el tiempo, pues considera que todo lo que hay que saber al respecto lo conoce ya desde su primera infancia. Yo, por el contrario, he tenido un desarrollo tan lento que no he empezado a plantearme preguntas sobre el espacio y el tiempo hasta que he sido mayor. Muerte El 17 de abril de 1955, Albert Einstein experiment una hemorragia interna causada por la ruptura de un aneurisma de la aorta abdominal, que anteriormente haba sido reforzada quirrgicamente por el Dr. Rudolph Nissen en 1948. Tom el borrador de un discurso que estaba preparando para una aparicin en televisin para conmemorar el sptimo aniversario del Estado de Israel con l al hospital, pero no vivi lo suficiente para completarlo. Einstein rechaz la ciruga, diciendo: "Quiero irme cuando quiero. Es de mal gusto prolongar artificialmente la vida. He hecho mi parte, es hora de irse. Yo lo har con elegancia." Muri en el Hospital de Princeton (Nueva Jersey) a primera hora del 18 de abril de 1955 a la edad de 76 aos. Los restos de Einstein fueron incinerados y sus cenizas fueron esparcidas por los terrenos del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton. Durante la autopsia, el patlogo del Hospital de Princeton, Thomas Stoltz Harvey12 extrajo el cerebro de Einstein para conservarlo, sin el permiso de su familia, con la esperanza de que la neurociencia del futuro fuera capaz de descubrir lo que hizo a Einstein ser tan inteligente. Obras Entre sus obras deben destacarse Las bases de la teora general de la relatividad (1916); Sobre la teora especial y general de la relatividad (1920); Geometra y experiencia (1921) y El significado de la relatividad (1945).

Qumico francs, nacido el 26 de agosto de 1743 en Pars. Fue uno de los protagonistas principales de la revolucin cientfica que condujo a la consolidacin de la qumica, por lo que es considerado el fundador de la qumica moderna. Estudi Derecho, aunque su actividad comenz a centrarse en la investigacin cientfica. Fue elegido miembro de la Academia de Ciencias en 1768. Ocup diversos cargos pblicos, incluidos los de director estatal de los trabajos para la fabricacin de la plvora en 1776, miembro de una comisin para establecer un sistema uniforme de pesas en 1790 y comisario del tesoro en 1791. Lavoisier trat de introducir reformas en el sistema monetario y tributario francs y en los mtodos de produccin agrcola. Lavoisier realiz los primeros experimentos qumicos realmente cuantitativos. Demostr que en una reaccin, la cantidad de materia siempre es la misma al final y al comienzo de la reaccin. Estos experimentos proporcionaron pruebas para la ley de la conservacin de la materia. Lavoisier tambin investig la composicin del agua y denomin a sus componentes oxgeno e hidrgeno. Trabaj en el cobro de contribuciones, motivo por el cual fue arrestado en 1793. Importantes personajes hicieron todo lo posible para salvarlo. Al parecer Halle expuso al tribunal todos los trabajos que haba realizado Lavoisier, y se dice que, a continuacin, el presidente del tribunal pronunci la famosa frase: "La repblica no necesita sabios". Lavoisier fue guillotinado el 8 de mayo de 1794, cuando tena 50 aos. Obras La Mquina de vapor es un dispositivo mecnico que convierte la energa del vapor de agua en energa mecnica y que tiene varias aplicaciones en propulsin y generacin de electricidad. El principio bsico de la mquina de vapor es la transformacin de la energa calorfica del vapor de agua en energa mecnica, haciendo que el vapor se expanda y se enfre en un cilindro equipado con un pistn mvil. La mquina de vapor fue una potencia innovadora en su poca. La primera mquina de coser fue patentada en 1790 por el inventor britnico Thomas Saint. Es una mquina diseada para unir piezas de tela o piel mediante puntadas cerradas o en cadena. La puntada cerrada, utilizada en la mayora de las mquinas modernas, consta de dos hilos y la puntada en cadena slo de uno.

Lord Rutherford naci en Nelson, Nueva Zelanda, el 30 de agosto de 1871, y se educ en Canterbury College, Christchurch (Nueva Zelanda), y la Universidad de Cambridge (Inglaterra). Tena ctedras en la Universidad McGill en Montreal, Canad (1898 1907), en la Universidad de Manchester, Inglaterra (1907 1919), y en Cambridge, donde fue director del laboratorio Cavendish a partir de 1919. Obras Por sus trabajos en el campo de la fsica atmica est considerado como uno de los padres de esta disciplina. Investig tambin sobre la deteccin de las radiaciones electromagnticas y sobre la ionizacin del aire producido por los rayos X. Estudi las emisiones radioactivas descubiertas por H. Becquerel, y logr clasificarlas en rayos alfa, beta y gamma. En 1902, en colaboracin con F. Soddy, formul la teora sobre la radioactividad natural asociada a las transformaciones espontneas de los elementos. Colabor con H. Geiger en el desarrollo del contador de radiaciones conocido como contador Geiger, y demostr (1908) que las partculas alfa son iones de helio (ms exactamente, ncleos del tomo de helio) y, en 1911, describi un nuevo modelo atmico (modelo atmico de Rutherford), que posteriormente sera perfeccionado por N. Bohr. Segn este modelo, en el tomo exista un ncleo central en el que se concentraba la casi totalidad de la masa, as como las cargas elctricas positivas, y una envoltura o corteza de electrones (carga elctrica negativa). Adems, logr demostrar experimentalmente la mencionada teora a partir de las desviaciones que se producan en la trayectoria de las partculas emitidas por sustancias radioactivas cuando con ellas se bombardeaban los tomos. Los experimentos llevados a cabo por Rutherford permitieron, adems, el establecimiento de un orden de magnitud para las dimensiones reales del ncleo atmico. Durante la Primera Guerra Mundial estudi la deteccin de submarinos mediante ondas sonoras, de modo que fue uno de los precursores del sonar. As mismo, logr la primera transmutacin artificial de elementos qumicos (1919) mediante el bombardeo de un tomo de nitrgeno con partculas alfa. Las transmutaciones se deben a la capacidad de transformarse que tiene un tomo sometido a bombardeo con partculas capaces de penetrar en su ncleo.

Dimitri Ivnovich Mendelyev naci en Tobolsk (Siberia) el 8 de febrero de 1834. Era el menor de al menos 17 hermanos de la familia formada por Ivn Pavlvich Mendelyev y Mara Dmtrievna Mendelyev. En el mismo ao en que naci, su padre qued ciego perdiendo as su trabajo (era el director del colegio del pueblo). Reciban una pensin insuficiente, por lo que la madre tuvo que tomar las rie ndas de la familia y dirigir la fbrica de cristal que haba fundado su abuelo. Desde joven destac en Ciencias en la escuela, no as en ortografa. Un cuado suyo, exiliado por motivos polticos, y un qumico de la fabrica le inculcaron el amor por las ciencias. Obras Mendeliev demostr, en controversia con qumicos de la talla de Chandcourtois, Newlands y L. Meyer, que las propiedades de los elementos qumicos son funciones peridicas de sus pesos atmicos. Dio a conocer una primera versin de dicha clasificacin en marzo de 1869 y public la que sera la definitiva a comienzos de 1871. Mediante la clasificacin de los elementos qumicos conocidos en su poca en funcin de sus pesos atmicos crecientes, consigui que aquellos elementos de comportamiento qumico similar estuvieran situados en una misma columna vertical, formando un grupo. Adems, en este sistema peridico hay menos de diez elementos que ocupan una misma lnea horizontal de la tabla. Tal como se evidenciara ms adelante, su tabla se basaba, en efecto, en las propiedades ms profundas de la estructura atmica de la materia, ya que las propiedades qumicas de los elementos vienen determinadas por los electrones de sus capas externas. Pocos aos despus (1894), con el descubrimiento de ciertos gases nobles (nen, criptn, etc.) en la atmsfera, efectuado por el qumico britnico William Ramsay (1852-1816), la tabla de Mendeliev experiment la ltima ampliacin en una columna, tras lo cual qued definitivamente establecida. Muerte Falleci el 2 de febrero de 1907 casi ciego. Se considera a Mendelyev un genio no slo por el ingenio que mostr para aplicar todo lo conocido y predecir lo no conocido sobre los elementos qumicos, plasmndolo en su tabla peridica, sino por los numerosos trabajos realizados a lo largo de toda su vida en diversos campos de la ciencia, agricultura, ganadera, industria, petrleo, etc.