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construccin de viviendas

Anlisis trmico y Acstico

E
las exigencias crecen en materia de aislamiento acstico y resistencia trmica. Resulta indispensable
conocer y diferenciar ambos conceptos porque rara vez un buen aislante acstico representa una solucin a la problemtica trmica, y viceversa. este aspecto no siempre se considera al momento de disear y construir viviendas.
Claudio Poo B.
ingeniero aCstiCo de idieM 34 n BIT 52 enero 2007

l medioambiente en el que vivimos nos enfrenta diariamente a fenmenos naturales tales como calor, luz, viento, agua y ruido. el ser humano ha caracterizado estos fenmenos para lograr mejorar sus condiciones de vida concibiendo formas, materiales y tcnicas preventivas que le permiten vivir con un grado de confort aceptable. este desarrollo ha ido en conjunto con una mayor utilizacin de recursos, por lo que el confort se asocia al uso racional de recursos y en especial, de la energa, transformndose en un aspecto relevante de la construccin en la actualidad. la construccin de viviendas y recintos habitables se encuentra sometida a constantes cambios, y algunos factores que antes parecan irrelevantes ahora se transforman en elementos clave. tal es el caso del aislamiento acstico y trmico de viviendas, que debido al aumento en el uso de elementos constructivos livianos y el encarecimiento de los combustibles para calefaccin, se han transformado en trminos muy utilizados en construccin. esto ha trado como consecuencia un impulso en la bsqueda y desarrollo de soluciones constructivas que permitan brindar ambientes protegidos del ruido y la intemperie. Frente a esta situacin en que los trminos de aislamiento trmico y aislamiento acstico son utilizados da a da resulta conveniente repasar aquellos principios bsicos que explican la naturaleza fsica en que se sustentan, indicando algunas diferencias y paralelos entre ambos fenmenos y luego cmo se aplican en casos reales.

Las diferencias
los fenmenos trmicos y acsticos se diferencian en los siguientes puntos. origen: el sonido es macro-vibratorio, mientras que el calor se relaciona con la energa interna de una sustancia o cuerpo. de esta forma el sonido es estudiado por la acstica y el calor por la termodinmica. aunque el fenmeno acstico disipa calor, ste es en cantidades infinitesimalmente pequeas comparadas con los fenmenos trmicos que comnmente conocemos. medio y formas de transporte: el sonido slo se propaga de

reCuBriMientos CMara de aire rellena Con aislante trMiCo MontaJe

Muro

reCuBriMientos aislante trMiCo

algunos aislantes trmicos porosos y blandos en cmaras de aire cerradas tambin mejoran el aislamiento acstico de elementos constructivos.

forma vibratoria como onda mecnica. en cambio, el calor se transmite de tres maneras: conveccin (transporte de masa), conduccin (intercambio energtico a travs de las partculas) y radiacin (como energa electromagntica). a diferencia de las ondas electromagnticas involucradas en la radiacin de calor, las ondas acsticas no pueden viajar en el vaco. de esto, se deduce que cualquier ruido producido en el universo seramos incapaces de detectarlo va ondas acsticas. efecto en los cuerpos y sustancias: la transferencia de calor es siempre impulsada por la diferencia de energa entre dos puntos. el de mayor energa entrega calor al otro medio buscando el equilibrio trmico (entropa). esto lleva como consecuencia el aumento del nivel de energa en el cuerpo receptor, que se manifiesta en un estado trmico superior (temperatura). en acstica, la diferencia energtica entre la vibracin y el reposo (estado de equilibrio) provoca la propagacin de ondas acsticas que al incidir en los cuerpos genera la excitacin mecnica de stos, por medio del movimiento de las partculas que lo componen. efectos en el ser humano: la recepcin de energa en forma de calor como de sonido nos puede provocar estados de confort agradables, aunque tambin podemos sentirnos extremadamente incmodos con ambos. Peligrosidad: el cuerpo humano tiende a mantener la temperatura corporal, por lo que en situaciones trmicas extremas las funciones vitales pueden verse seriamente comprometidas, causando daos irreparables e incluso la muerte. en el caso de los sonidos, nos pueden provocar trastornos fsicos irremediables cuando presentan gran amplitud.

cada medio. el sonido se transmite con mayor facilidad a travs de estructuras livianas ya que es ms sencillo mover (acelerar) un cuerpo liviano que uno pesado (2 ley de newton). debemos considerar adems, que la onda acstica es elstica y cclica, por lo que los coeficientes de amortiguacin (ec. termodinmica), de rigidez (Hooke) y de engrosamiento (Poisson) en los materiales tienen un protagonismo adicional.

En construccin
desde el punto de vista constructivo se pueden identificar los siguientes paralelos entre ambos fenmenos. aislamiento acstico y resistencia trmica: el aislamiento acstico se relaciona con el traspaso de energa vibratoria de un medio a otro. es decir, la facilidad con que se transmite la vibracin (cambios de presin asociados a movimientos de partculas) en interfases tales como aire-muro-aire, que depende de la impedancia acstica de
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radiaCin solar radiaCin sonora (ondas aCstiCas)

analoga entre los fenmenos ondulatorios electromagnticos y acsticos.


inCidente aBsorBida Y reFraCtada inCidente aBsorBida Y reFraCtada

a diferencia del aislamiento acstico, la Y reirradiada resistencia trmica de un material est asociada con una propiedad intrnseca de ste, la conductividad trmica y con su espesor. una propiedad fundamental que caracteriza a la conductividad de un material es su densidad. a medida que sta disminuye hasta un valor ptimo, transmite menos calor. otras caractersticas tales como humedad del material, gradiente trmico, composicin interna del material, emisividad tambin son determinantes. Por lo general, un material buen aislante trmico no es un buen aislante acstico y viceversa. esto, que puede sonar contradictorio, encuentra una explicacin lgica cuando introducimos el concepto de absorcin acstica absorcin acstica y emisividad: la absorcin acstica de un material es un proceso de disipacin de energa vibratoria en calor al interior de un cuerpo. est directamente relacionada con materiales de baja densidad y blandos (esponjosos). depende adems de su composicin interna y de su espesor. Por lo general tienen una asociacin directa con materiales aislantes trmicos. la absorcin se mide a travs de un coeficiente que vara entre 0 y 1 (0: reflexin total y 1: absorcin total). la emisividad, por su parte, consiste en la transmisin de calor por medio de la radiacin. Como la radiacin trmica es un proceso ondulatorio (electromagntico), cuando sta incide sobre una superficie se genera un proceso anlogo al acstico en que la onda se refleja, absorbe o transmite. as, cuando la emisividad es cero toda la energa se refleja (cuerpo brillante), y cuando es 1 se absorbe (cuerpo negro).

reFleJada

transMitida

reFleJada

transMitida

de esta manera, se concluye que los fenmenos de absorcin de ondas electromagnticas y acsticas resultan independientes entre s, debido a la distinta naturaleza de su composicin. no dependen uno del otro. Por lo general los materiales de construccin tienen emisividades cercanas a las de un cuerpo negro, por lo que son adecuados absorbentes de calor radiante, y si tienen mucha masa podrn acumularlo en el da para entregarlo al ambiente durante la noche.

Elemento constructivo integral


el desafo que representa considerar ambos fenmenos en soluciones constructivas, lleva a buscar la combinacin de materiales y configuraciones ms ptima en elementos de construccin. desde el punto de vista tcnico se pueden tener dos tipologas bsicas. elementos de construccin masivos con aislante trmico: los elementos constructivos de alto peso por metro cuadrado presentan un buen aislamiento acstico. al agregarle aislantes trmicos mejoran su aislamiento al calor. en este tipo de construccin, deben tenerse en cuenta los posibles fenmenos de condensacin. elementos de construccin livianos con cmara de aire: las cmaras de aire en tabiques se pueden rellenar por el interior con aislante trmico, mejorando sustantivamente su aislamiento acstico, ya que si el material es blando absorbe el ruido amplificado al interior de la caja resonante (cmara de aire). se suele agregar lminas con emisividad 0 al interior de la cmara, para mejorar el comportamiento de la solucin constructiva. la necesidad de que los materiales tengan un buen comportamiento para ambos agentes (acstico y trmico) depende de las condiciones propias de cada edificacin. no debemos olvidar que la fsica de la construccin tambin se preocupa de otras funcionalidades en las viviendas relacionadas con humedades, ventilacin e iluminacin, entre otras. la bsqueda de la solucin apropiada depende de las caractersticas de cada proyecto, pero si se tiene claridad sobre el significado de aislamiento acstico y resistencia trmica, se podrn desarrollar elementos integrales que resuelvan ambas problemticas. n www.idiem.cl
Ms artculos de aislamiento acstico: www.revistabit.cl

material aislante trmico y absorbente acstico al interior de un tabique.


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Se unen dos Expertos en Construccin

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Volcn y CertainTeed, unidos en el desarrollo de la construccin
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