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ENSAYO SOBRE LOS LMITES DEL PENSAMIENTO RELIGIOSO ESCRITO PARA PROBAR QUE PODEMOS RAZONAR ACERCA DE LA NATURALEZA

DE DIOS
Charles S. Peirce (1859)
Traduccin castellana de Ignacio Redondo (2007)

Este texto corresponde al MS 53, escrito por Peirce en agosto de 1859, y ha sido traducido a partir de la transcripcin que puede encontrarse en W1: 37-40. Es el primero de una serie de tres escritos acerca de la naturaleza de Dios y el Infinito. Su importancia radica, no tanto en el texto en s mismo, sino visto en perspectiva histrica. Efectivamente, aunque se trata de escritos de juventud y, por tanto, algo oscuros en su formulacin y contenido los textos metafsicos de finales de los 50 y principios de los 60 constituyen el germen de lo que luego ser la piedra miliar de la filosofa peirceana: la "Nueva Lista de Categoras". Entre 1855 y 1861, Peirce comenz lo que sera una larga bsqueda de un mtodo preciso que le permitiera deducir las categoras metafsicas ltimas. A lo largo de esta bsqueda, que constituye el primer y si hemos de creer al propio Peirce ms riguroso esfuerzo lgico y filosfico realizado en toda su carrera, llegar a la deduccin de una serie de tradas cuya formulacin final de 1861, el Yo, el Ello y el T, dar paso a las conocidas categoras necesarias para reducir la multiplicidad de los sentidos a la unidad de la proposicin (cf. Sobre una nueva lista de categoras). Sin embargo, como puede observarse en este texto, Peirce sigue lidiando todava con el lenguaje y el contexto de la filosofa kantiana. I Qu es aquello de lo que podemos discutir? Podemos discutir acerca de algo que no comprendamos? No podemos discutir, incluso, de aquello que no tiene existencia en la naturaleza o en la imaginacin? Podemos discutir de todo aquello sobre lo que podemos silogizar. Podemos silogizar acerca de todo aquello que podemos definir. Y por extrao que parezca, podemos ofrecer definiciones inteligibles y comprensibles de muchas cosas que jams podran comprenderse en s mismas. Mostrar dos ejemplos de esto; uno simple y otro prctico. Supongamos que alguien hablara acerca de un OG, y que cuando usted le preguntase qu quiso decir con ello, respondiera que se trata de un tringulo de cuatro lados. Usted procedera entonces a mostrar que ni l ni nadie podra tener tal concepcin. Usted razonara sobre aquello

que no puede concebir. Este ejemplo es demasiado elemental. Supongamos que alguien me dijera que puede imaginar a dos personas intercambiando sus identidades. Yo procedera a razonar sobre la supuesta imaginacin y mostrara que es inconcebible. Podemos, por tanto, comprender definiciones cuando no podemos concebir aquello que ellas mismas definen. Esto es; no puede realizarse una sntesis de ciertas concepciones. Ahora bien, en todos los casos no hay sino una causa de esto, y sta es que nuestras facultades no harn la sntesis. No obstante, la razn divide los casos en dos, de los cuales hablar ms adelante. Bastar por el momento concluir que todo aquello que puede definirse puede ser discutido. II Puede definirse el infinito? No es una concepcin simple? El trmino concepcin simple no posee su sentido metafsico en Lgica. En Metafsica significa una [concepcin] que se forma por la energa de una facultad simple. Y en este sentido pueden definirse la mayora de las ideas simples. Pues ellas pueden tener relaciones complejas y cruzadas mediante las cuales podemos dibujar sus coordenadas. Y es en este sentido en el que propongo definir el infinito. Pensemos y consideremos el objeto de nuestro pensamiento (en aras de la conveniencia) como un evento. Todo evento es una relacin o dependencia. El movimiento de una pelota a travs del aire, por ejemplo, es un evento complejo compuesto de un nmero indefinido de eventos elementales, cada uno de los cuales es la relacin de la pelota en un momento dado consigo misma en el momento precedente. Toda dependencia posee uno de los tres modos necesarios. El primero es la comunidad. Este se da donde no hay dependencia y, por tanto, ningn evento en absoluto, como dos pelotas en un mismo instante de tiempo. El segundo modo necesario es la causalidad, que es el modo de dependencia que todo tiene en cada momento sobre las cosas en el ltimo momento. El tercer modo necesario es el influjo [influx], que es el modo de dependencia que la substancia tiene respecto a la forma, el carcter respecto a los actos, las cosas respecto a las cualidades. Los llamo los tres modos necesarios de dependencia. Es meramente una expresin ms verdadera y filosfica para los modos de dependencia necesaria. No slo los modos necesarios de dependencia, sino toda modalidad cualquiera posee uno de los tres grados perfectos. El primero es la Posibilidad; esto es cuando meramente pensamos una cosa, pero no existe realmente en ningn modo cualquiera. El segundo grado perfecto es la Actualidad; esto es cuando la cosa es u ocurre. El tercer grado perfecto es la Necesidad, donde no podra haber sido de otra manera. Los llamo grados perfectos porque, sin entender por posibilidad probabilidad numrica, ni por necesidad secuencia silogstica, nada subjetivo, sino algo objetivo las considero como estando por esos grados de modalidad. No slo los grados perfectos de modalidad, sino toda gradacin cualquiera posee una de estas tres etapas sucesivas. La primera es nulidad, la segunda Positividad y la tercera, Perfeccin. Las llamo sucesivas y no retrogresivas o contemporneas porque son etapas hacia la perfeccin.

No slo las etapas sucesivas de gradacin, sino toda etapa cualquiera posee una de las tres expresiones temporales: Retrogresin, Contemporaneidad y sucesin. Hay tres intuiciones formales de expresin: Consciencia, Espacio y Tiempo. Hay tres cantidades totales de intuicin: Nocin, sustancia y forma. Todas las nociones que llamo "nocin", etc. Hay tres cualidades infinitas de cantidad: Unidad, Pluralidad y Totalidad. Infinitas porque se poseen ms all de todo lmite. Por ltimo, hay tres Dependencias Influxuales [Influxual] de Cualidad; a saber: Negacin, Realidad, Infinidad. He pasado por las categoras de este modo de cara a mostrar precisamente qu es el infinito y dnde descansa en el esquema de las concepciones. Slo las cualidades pueden ser infinitas, y el infinito ser definido de dos modos: o bien podemos decir que es lo que puede ser predicado de la Unidad, la Pluralidad y la Totalidad como Cualidades de Cantidad. O bien podemos decir que es esa Dependencia Influxual de la Cualidad que sobrepasa la Realidad. Esto explica cmo aunque no podamos pensar el Infinito, podemos juzgar acerca de l. Porque o bien predicamos algo de l que es comn a la Realidad o que no lo es. Un ejemplo de lo primero es cuando decimos que 1/2 de una lnea infinita es la mitad de la longitud de esa lnea. Aqu tomamos como premisa que el Infinito es una dependencia influxual de la cualidad. Un ejemplo de lo segundo es cuando decimos que los Infinitesimales podran ser abandonados. Aqu la premisa es que el Infinito excede la realidad. Siendo as el infinito, qu idea tenemos de l y cmo difiere esta idea de nuestra idea de las cantidades de intuicin? Deseara ahora extraer la distincin a la que me refer anteriormente, entre las dos clases de [objetos] pensables. Cuando un objeto se nos presenta, realizamos de manera inmediata el siguiente anlisis. Pero primero, ofrecer la enumeracin comn y errnea de los elementos.

La objecin a esta representacin es que mientras que slo el fenmeno es aquello de lo que somos conscientes, los elementos mentales penetran en todo salvo en el nomeno, y la dependencia influxual est realmente entre el objeto y el nomeno, no entre el fenmeno y el objeto. Por tanto, represento el anlisis del siguiente modo:

A aquello que puede pensarse -que es una fuente del influjo [influx] - lo denomino una cosa. A aquello que no es un pensamiento lo llamo no-pensado. Fin de "Ensayo sobre los lmites del pensamiento religioso escrito para probar que podemos razonar acerca de la naturaleza de Dios" (1859). Fuente textual en MS 53.

LA CONCEPCIN DEL INFINITO


Charles S. Peirce (1859)
Traduccin castellana y notas de Ignacio Redondo (2007)

Este texto forma parte del MS 53 (1853). En l, Peirce contina desarrollando la idea expuesta en su Ensayo sobre Dios. Segn Peirce, a pesar de que hay ideas que no pueden ser pensadas, como la idea del infinito, se puede, no obstante, pensar algo acerca de ellas. Es decir, se puede silogizar o concebir esto es, se puede pensaren todo aquello de lo que pueda predicarse algo; aunque aquello que prediquemos sea su propia imposibilidad. Esta idea de que las cosas no pueden pensarse en s mismas, sino que slo puede pensarse-en-ellas a travs de predicados llevar a Peirce a negar progresivamente la idea kantiana de nomeno: jams se da la cosaen-s, sino como representada. Merece la pena recalcar la importancia que Peirce otorga aqu a la denominada dependencia influxual o influjo [influx], que es el tipo especial de relacin representativa que se establece entre sujeto y predicado en una proposicin1 .

Qu puede ser discutido? Podemos silogizar sobre aquello que podemos definir. Podemos definir muchas cosas que no podemos concebir. Aquello que definimos no es nunca una cosa sino una idea, o una supuesta o pretendida idea. Ahora bien, podemos definir ideas que no podemos pensar. De este modo, un tringulo de cuatro lados se define como una pseudo-idea. Podemos razonar acerca de tal idea y mostrar que es un absurdo. Qu es el infinito? Cmo se define? Qu es el infinito? No es la concepcin de una cosa, ni es la concepcin de la cualidad de una cosa. Si podemos pensar en un buen hombre es porque, en primer lugar, tenemos una nocin de hombre y, en segundo lugar, tenemos la concepcin de lo bueno y, en tercer lugar, podemos combinar una concepcin con la otra. Cuando esto ocurre, expreso la sntesis diciendo que se concibe una dependencia influxual de bueno sobre hombre. La dependencia influxual tiene tres grados. 1 puede ser negativa, como cuando decimos el hombre no es bueno.2 puede ser real, como cuando decimos el hombre es ms o menos bueno, o bastante bueno, o muy bueno; en definitiva, cuando posee bondad en algn grado. Y 3 es infinita cuando decimos l es perfectamente bueno. En ese caso l posee bondad ms all de toda gradacin. El infinito, entonces, slo puede ser predicado de cualidades y slo de cualidades que se concibe que se poseen. Podemos, por tanto, analizar la concepcin del infinito; podemos afirmar sus relaciones con otras concepciones, aunque nunca tengamos la concepcin en s misma. El infinito es esa dependencia influxual de cualidad que est ms lejos de la negacin de lo que lo est la realidad; y es claro que toda proposicin que hacemos

acerca del infinito se deduce de esto. Por tanto, el hecho de que el Doble de una lnea infinita sea el doble de larga que una lnea finita depende de la premisa que afirma que el infinito es una dependencia influxual positiva de cualidad. Que cantidades infinitamente pequeas puedan ser descartadas depende del hecho de que el infinito excede la realidad. Las pseudo-concepciones o concepciones que no podemos pensar son de dos clases. La primera es cuando las concepciones en las que lo analizamos en la definicin rechazan ser combinadas, cuando son contradictorias consigo mismas o con la naturaleza del alma. Y aqu, en aras del sistema, podra proporcionar una prueba formal de que tales concepciones no son concepciones de cosa alguna. El segundo caso es cuando las concepciones elementales no rechazan ser combinadas pero nuestro poder de sintetizar es inadecuado, de manera que la combinacin no puede completarse nunca. Las pseudo-concepciones de este tipo pueden tener o no tener validez objetiva; en este aspecto estn justo donde estn las concepciones reales. Sin embargo, su verdad en cualquier caso particular no es susceptible de prueba positiva; nunca podemos estar seguros de que lo que pensamos como infinito sea algo ms que mucho. Sin embargo, en este aspecto estn precisamente donde estn las concepciones negativas; y siempre que suponemos una negativa suponemos efectivamente un infinito negativo. Entonces, dnde est esta concepcin de lo infinito en la mente? Ciertamente no en la regin de la consciencia, no ms que un tringulo de cuatro lados. El tringulo de cuatro lados no est en el alma en absoluto; lo est el Infinito? Si no, qu se sigue de esto? Esta no es una cuestin filosfica, y permitir que la respuesta influencie nuestra teora sera un procedimiento como el de los realistas; y el resultado que encontraremos ser una teora realista. Cuando una cosa influye en el alma su efecto entra en el campo de la consciencia o no. En el primer caso, llamamos a la modificacin de la consciencia un pensamiento verdadero; en el segundo caso, podemos llamar a su influencia una idea inconsciente. Ahora bien, la FE dice que el infinito tiene influencia sobre el alma como infinito. Se sigue de esto que tenemos una idea inconsciente de ello. Ah es entonces a donde pertenece el infinito. Cuando pensamos en una mente que piensa una cosa, nuestro pensamiento tiene 5 elementos. El anlisis comn los enumera as. 1 el nomeno o la cosa considerada simplemente, 2 el objeto o cosa concebida como pensada, 3 el acto de pensar, 4 el fenmeno o pensamiento, y 5 el pensador o Ego.

Notas
1. Segn algunos intrpretes, como Andr De Tienne o Joseph L. Esposito, esta idea tendr una importancia capital en el paso de la Sustancia al Ser en la "Nueva Lista de Categoras". Cfr. J. L. Esposito, Evolutionary Metaphysics: The Development of Peirces Theory of Categories, Athens: Ohio University Press, 1980; A. De Tienne, Lanalytique de la reprsentation chez Peirce. La gense de la thorie des catgories, Bruxelles: Facults universitaires Saint-Louis, 1996. Fin de "La concepcin del infinito" (1859). Fuente textual en MS 53.

POR QU PODEMOS RAZONAR ACERCA DEL INFINITO


Charles S. Peirce (1859)
Traduccin castellana y notas de Ignacio Redondo (2007)

Tercer y ltimo escrito del MS 53, escrito en octubre de 1859, y cuya transcripcin del manuscrito original puede encontrarse en W1: 42-44. Probablemente una versin del anterior, Peirce sigue aqu exponiendo la idea de que puede razonarse acerca del infinito, a pesar de que la idea en s misma no pueda ser pensada. Nuevamente aparece el concepto de dependencia influxual, que, hay que recordar, es la relacin de representacin que se establece entre sujeto y predicado en toda proposicin. A lo largo de este proceso de sntesis, dice Peirce, entran en juego una serie de concepciones elementales. Obsrvese que dichas concepciones elementales cumplen el papel de concepciones sin cuya introduccin no puede realizarse la sntesis mediante la que se consigue la unidad de la proposicin. Queda de manifiesto, pues, el camino progresivo hacia las categoras. Sobre qu puede discutirse? Podemos silogizar acerca de cualquier cosa que podamos definir. Podemos definir muchas cosas que no podemos concebir. Lo que definimos no es nunca una cosa sino una idea o una pseudo-idea. Ahora bien, podemos definir ideas que no podemos pensar. As, un tringulo de cuatro lados es una pseudoidea definida, y podemos razonar sobre ella y mostrar que es un absurdo. Qu es el infinito? Cmo se define? Qu es el infinito? No es la concepcin de una cosa, ni es la concepcin de la cualidad de una cosa. Si podemos pensar en un buen hombre es porque, en primer lugar, tenemos una nocin de hombre; en segundo lugar, tenemos la concepcin de lo bueno; y, en tercer lugar, podemos formar la sntesis de las otras dos. Expreso esta sntesis diciendo que se concibe una dependencia influxual de bueno y hombre. La dependencia influxual es de tres tipos: 1, Negativa, como cuando decimos que el hombre no es bueno; 2, Limitada, como cuando decimos l es bueno; 3, infinita, cuando aplicamos la concepcin bueno en toda su extensin a hombre. El infinito, entonces, slo se puede predicar de cualidades, y slo de cualidades concebidas como posedas. Por tanto, podemos analizar la concepcin de infinito podemos afirmar sus relaciones con otras concepciones, aunque nunca tengamos la concepcin en s misma. El infinito es esa dependencia influxual de cualidades que est ms all de la negacin de lo que lo est la limitacin; y es claro que toda proposicin que podamos enunciar sobre el infinito se deduce de esto. As pues, "el doble de una lnea infinita es el doble de larga que esa lnea" depende de la premisa segn la cual el infinito es una dependencia influxual positiva de cualidad. Y, del mismo modo, que los Infinitesimales puedan descartarse depende del hecho de que el infinito excede la limitacin.

Las pseudo-concepciones o concepciones que no podemos pensar son de dos tipos. El primero es cuando las concepciones en las que analizamos la pseudo-concepcin en la definicin no pueden ser combinadas y resultan contradictorias. En otro lugar proporcionar una prueba formal de que tales concepciones no representan ninguna cosa ni son tenidas. El segundo caso es cuando las concepciones elementales no rechazan ser combinadas, pero nuestro poder de sintetizar es inadecuado y nunca puede completarse la combinacin. Tales son las cuatro grandes ideas: Unidad Realidad o Infinidad Sustancia Necesidad. Las pseudo-concepciones de este tipo pueden o no ser verdaderas; en este aspecto, estn justamente donde estn las concepciones limitadas. Por otra parte, su verdad no es susceptible de verdad positiva; nunca podemos estar seguros de que lo que pensamos que es infinito sea algo ms que mucho. En este aspecto, sin embargo, estn precisamente donde estn las concepciones negativas; y siempre que suponemos una [concepcin] negativa, suponemos, en efecto, un infinito inverso. Fin de "Por qu podemos razonar acerca del infinito" (1859). Fuente textual en MS 53.