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La Ingeniera Civil en Mxico a finales del Porfiriato

Ral Domnguez Martnez1 Universidad Nacional Autnoma de Mxico Juan Jos Saldaa2 El desarrollo de la ingeniera y los niveles evidenciados en algunas de sus ramas en las postrimeras del siglo XIX y los albores del XX, fueron la resultante de una serie de condiciones especificas que de manera general podemos ubicar dentro de dos grandes causales, articuladas entre s, pero cada una con distinta dinmica y perspectiva: por un lado, la tradicin acumulada desde -al menos- la fundacin del Colegio de Minera en 1792 y las profesiones de fe ilustrada de la Casa Borbn, que redituaron, no slo en las colonias, sino en la metrpoli incluso, una va de acceso restringida a la actividad cientfico-tcnica en trminos de una modernidad impuesta como paradigma por las naciones de la vanguardia capitalista, y por otro lado, los imperativos de carcter poltico-econmico que cobraron vigencia durante el porfiriato, y que an cuando de hecho fungieron como sistema de apuntalamiento para preservar la dictadura, lograron un impacto efectivo en el mbito de diversas disciplinas cientficas. Atendiendo a estos dos contextos de origen, resulta evidente la existencia de un comn denominador, que no es otro que el del papel activo de un Estado y de sus respectivos requerimientos de legitimacin. Por circunstancias histricas particulares, la entrada en escena del Colegio que se transformara en Escuela Nacional durante el gobierno de Jurez, favoreci en principio el desarrollo de ingenieras ligadas a la produccin minera, mientras que sta misma institucin, retomada y fortalecida por la administracin de Don Porfirio, habra de solventar su desarrollo por las actividades ligadas a las reas de ingeniera civil e ingeniera hidrulica. Hacia 1874, en vsperas de la asuncin de Daz al poder, la vitalidad del antiguo Colegio languideca, a tal grado que se estim la conveniencia de cerrar sus puertas y enviar a los estudiantes mexicanos con esa vocacin al extranjero. La indiscutible ventaja de contar ya con una institucin de trayectoria reconocida, en la perspectiva de un gobierno de mano fuerte dispuesto a "introducir" al pas ciertas modalidades que marcaban entonces el ritmo del progreso en el orbe, determinara, sin embargo, que la enseanza de las
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Este trabajo form parte del simposio "La articulacin ciencia-tecnologa-industria en Mxico en el siglo XIX y hasta 1940" presentado en el VI Congreso Latinoamericano de Historia de las Ciencias y la Tecnologa, efectuado en la ciudad de Buenos Aires, Argentina del 17 al 20 de marzo de 2004.
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Estudiante de Doctorado en Historia de la Facultad de Filosofa y Letras, UNAM, becario del proyecto 34115-H "De la ciencia ingenieril a la ciencia acadmica: la articulacin ciencia-tecnologa-industria (17921940)" del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT), Mxico. E-mail: josedm@servidor.unam.mx 2 Profesor de Historia de la Ciencia y la Tecnologa, Facultad de Filosofa y Letras, UNAM, responsable del proyecto34115-H "De la ciencia ingenieril a la ciencia acadmica: la articulacin ciencia-tecnologa-industria (1792-1940)" del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT), Mxico. E-mail: saldana@servidor.unam.mx

2 ingenieras fuese revitalizada. As se conjugaron pronto las labores de un centro de enseanza especializada, con las de las entidades encargadas de las obras pblicas, dando comienzo en Mxico una etapa de auge en lo que respecta a la creacin de infraestructura y, por ende, al desarrollo de la ingeniera. Atendiendo a esa directriz marcada por la intervencin del Estado, se debe tener en cuenta que uno de los principios rectores de la administracin porfiriana estuvo inspirado en una peculiar nocin de "progreso". Semejante ideologa servira desde luego para apuntalar la cohesin social reclamada por el sistema, al mismo tiempo que para legitimar la prctica de gobierno. En este aspecto coincide lo observado por muchos autores, como Enrique Krauze, quien define la era de Daz como la "era del progreso material," o el ya clsico autor de El Porfirismo, quien seala que "la ilusin de progreso se despierta al igual en el individuo que en el Estado". En todo caso, as se explica la decisin de la dictadura a favor de la realizacin de grandes obras entre las que destacan la red ferroviaria o la construccin del desage en la Ciudad de Mxico, impactando con ello de forma directa el mbito de una actividad cientfica y profesional. Resulta conveniente tener en cuenta la matriz filosfica original con la que estaba comprometida esta ideologa poltica del gobierno de Daz, ya que el ethos del programa filosfico de Comte tenda a la ponderacin de una prctica avalada por una actividad cientfica. La versin domstica de la propuesta francesa facilit en efecto la relacin teora - prctica en el campo de la ingeniera, merced a esa peculiar validacin de la ciencia y su consiguiente aplicacin. "Los positivistas -observa Leopoldo Zea- haban puesto el acento en lo material, considerndolo como algo permanente, a diferencia del mundo que llamaban de las ideas puras, en las cuales se haban apoyado generaciones anteriores". As, la consigna de Orden y Progreso haba logrado permear la conciencia de los mexicanos de esa poca, quienes concibieron al progreso industrial como instrumento de orden social.

Uno de los dos ejes fundamentales con los que el Estado dio impulso al desarrollo de la Ingeniera Civil en Mxico, tuvo lugar en la esfera educativa. Tal intervencin result decisiva frente a un panorama que amenazaba con desaparecer la demanda social de las carreras de ingeniera, segn se constata al revisar la situacin de la matrcula del Palacio de Minera en los inicios de la dictadura. No fue, sin embargo, una medida sin precedentes, pues ya antes durante el gobierno de Jurez, el gobierno haba decidido actuar en ese mismo sentido: "todas las empresas de ferrocarriles que en la Repblica tengan algunos en construccin, quedan obligadas a recibir, para que hagan su prctica por el tiempo que las leyes prescriben, a los alumnos de las escuelas nacionales que aspiren a obtener el ttulo de ingenieros civiles, o de puentes y calzadas", estableca un Decreto presidencial del 25 de noviembre de 1867, en donde adems el gobierno se comprometa a costear los gastos de alimentacin de los alumnos que "sean acreedores a esa gracia por su buena conducta y notable aprovechamiento". Esta disposicin a favor de articular la enseanza de la Ingeniera Civil con la prctica, fue reforzada con el porfiriato, y se aadieron otras disposiciones que impactaron de manera positiva el desarrollo del campo. Este fue el caso de la entrega de becas y el mantener los servicios de enseanza superior en forma gratuita, pero sobre todo, el

3 reforzamiento de una efectiva interaccin entre los desempeos escolares y el ejercicio profesional. Aqu debemos sealar que en estas y todas las dems estrategias promocionales de la disciplina, la intervencin del Estado result determinante. En efecto, la injerencia oficial en la enseanza de la ingeniera no se limitaba a dichas instancias, sino que se reservaba discrecionalidad en casi todos los asuntos internos de la Institucin, al arrogarse la facultad de sancionar los nombramientos del cuerpo docente, designar autoridades y ejercer control directo sobre las reformas acadmicas. Asimismo, las estrategias de vinculacin de las actividades de la Escuela con las obras pblicas emprendidas por la administracin de Daz, constituyeron una poltica permanente y sostenida. En varios sentidos se puede establecer en el ao de 1876 el corte cronolgico con el que da comienzo la nueva etapa de la Ingeniera Civil. En esa fecha se introdujo una reforma al plan de estudios que habra de marcar una tendencia definida en los aos siguientes, privilegiando los contenidos tericos de conformidad con el modelo francs. Se consider que teniendo las diferentes ramas de la ingeniera un mismo tronco cientfico, era necesario poner nfasis en el estudio de las matemticas superiores, as como en la geometra descriptiva, supeditando a ellas la habilitacin en aspectos prcticos en el sentido de lo que hoy denominaramos ciencia aplicada. Asimismo, se impuso el criterio de los saberes enciclopdicos, por encima de una formacin por especialidades. Estas caractersticas afectaron sin duda a todas las ramas de la ingeniera, pero cabra subrayar que por condiciones muy especficas que guardaban relacin con las condiciones concretas del desempeo profesional, relacionadas desde luego con el nivel de desarrollo local de sus respectivas reas, las carreras de Topgrafo y la de Ingeniero Civil salieron mejor libradas en este aspecto. Es de destacar que an cuando de manera por dems incipiente, los afanes de orientacin prctica en los estudios de ingeniera incluyeron un rea de investigacin. El principal promotor de esta faceta de la ingeniera fue el ing. Antonio M. Anza, ex alumno de San Carlos de cuando estaban vigentes los planes de estudio introducidos por Cavallari que modernizaron la enseanza y le imprimieron un sello eminentemente prctico. Era el titular de Procedimientos de Construccin y Experimentacin de Materiales, con tres sesiones semanales. Desde esta plataforma, Anza y a travs de l la propia Escuela, se encargaron de sostener un ritmo de actualizacin en los asuntos de su competencia. As ocurri, por ejemplo, con la entrada en escena del concreto armado en la construccin, innovacin tcnica que habra de revolucionar los procedimientos de la Ingeniera. "En los ltimos aos - es parte del texto de una carta enviada por Anza al Director de la Escuela manifestndole su opinin al respecto - a medida que las construcciones en concreto armado se han ido desarrollando, tanto en Europa como en Estados Unidos, el que esto suscribe, que siempre ha hecho lo posible por estar al tanto de los ltimos procedimientos de construccin, sea por las publicaciones peridicas o por las obras especiales, ha tratado de darles a conocer ste material a los alumnos del curso que tiene a su cargo, si no con la extensin que sera de desear, porque esto no lo permiten ni sus conocimientos, ni la gran variedad de materiales que tratar en este curso; pero sobre todo en los ltimos aos, se ha empeado en darles a conocer las principales caractersticas de este tipo de construcciones;

4 y ahora que se proporciona esta oportunidad, no cabe duda que para la Escuela ser un adelanto, la creacin de un curso especial terico-prctico de construccin de obras en concreto armado, que comprenda el estudio especial de los cementos y de las arenas, que forman la parte ms difcil de satisfacer en sta clase de construcciones." Afuera de las instituciones educativas, las formas de organizacin de los ingenieros se configuraron en dos frentes: las gestiones a favor del reconocimiento legal de la profesin a travs de una normatividad oficial -una reglamentacin sobre profesiones derivada del artculo tercero de la Constitucin General de la Repblica- y las asociaciones de carcter gremial. Por supuesto, en diversos sentidos la Ingeniera corri la misma suerte que las otras profesiones liberales. Sin embargo, fue ste un proceso lento que no transcurri de manera paralela a los casos de las otras dos profesiones reconocidas en la poca: Medicina y Leyes. Cuarenta aos tuvieron que transcurrir desde la apertura de la Escuela en el gobierno de Jurez, hasta la consolidacin de la Ingeniera Civil a comienzos del siglo XX. El proceso de profesionalizacin de la Ingeniera Civil en Mxico se encuentra yuxtapuesto al fenmeno de participacin activa del Estado en la estructuracin de esta disciplina. A diferencia de lo ocurrido en aquellas sociedades que se constituyeron en vanguardia capitalista, con todo lo que ello supone en trminos de la Divisin Social del Trabajo, innovacin cientfica y tecnolgica, preparacin de cuadros especializados y, en fin, aquellas variables que resultan correlativas a tal acontecer histrico, las peculiaridades del capitalismo local, en las condiciones concretas de atraso relativo y dependencia, determinaron formas singulares de construccin de mbitos profesionales. En efecto, stas no se explican sin la dinmica participativa del Estado. Uno de los estudiosos de estos asuntos propone tres razones para explicar el hecho: en primer trmino, -dice- la consolidacin del Estado mexicano fue anterior al desarrollo de las profesiones; en segundo trmino, el aparato estatal es la fuente de trabajo empleador ms importante para los profesionistas mexicanos, y, por ltimo, los profesionistas mexicanos no suelen ser los autores de su propia tecnologa. En estos aspectos, la profesionalizacin en Mxico guarda una distancia considerable respecto de los arquetipos occidentales, donde el proceso se vio ligado a la "espontnea" emergencia de la clase burguesa, con los gremios y las corporaciones encargadas originalmente de sancionar tales reconocimientos. En este caso, y en una perspectiva histrica amplia, los grupos profesionales mantuvieron el control de los preceptos legales que regan sus respectivos campos, frente al inexorable crecimiento del aparato de Estado, y con frecuencia retuvieron el derecho de certificar el ejercicio profesional de los individuos. Aqu ocurri a la inversa, aunque, por supuesto, en ambas circunstancias el acceso a una profesin socialmente reconocida, es algo ligado de forma ntima a la educacin especializada. En suma, se puede decir que en Mxico, es el Estado y no la profesin quien ha asignado una funcin a la formacin profesional. Y tambin que su causal se inserta, en gran medida, en una lgica poltica ms que en una lgica econmica. Lo anterior no significa que la regulacin de la profesin halla corrido paralela a su promocin y estructuracin. Al menos hasta el final del porfiriato, la profesionalizacin de la Ingeniera - en su acepcin ms formal, como cuerpo legal y doctrinal que define y

5 certifica las condiciones para el ejercicio de la disciplina - simplemente no ocurri. Esto se observa de manera evidente en la ambigedad en el precepto de Ley; es decir, a la ausencia de una normatividad especfica para los enunciados del artculo 3 constitucional, relativo a la educacin. A pesar de ello, es posible constatar una serie de manifestaciones que dan evidencia tanto de la necesidad de sancionar el desempeo de la Ingeniera, como del nivel de maduracin alcanzado a comienzos de siglo. En el sentido de sus organizaciones gremiales, los ingenieros estaban organizados en una Asociacin que inclua a los arquitectos y que haba sido fundada en 1867 por iniciativa de los seores arquitectos Ventura Alcrreca y Manuel F. Alvarez, funcionando a partir de entonces sin interrupcin. El nmero de sesiones anuales de la Asociacin era variable, celebrndose un mximo de 38 - en 1901 - durante el perodo. Estas podan tener el carcter de ordinarias o extraordinarias, y se destinaban a actividades que incluan: lectura de memorias originales; traducciones de trabajos importantes efectuadas por los miembros; exposiciones orales y trabajos de personas sin membresa. De esta manera, las sesiones constituan un foro privilegiado para el intercambio de conocimientos y un mecanismo de actualizacin. Asimismo prestaba servicios de otro tipo, como el de la disponibilidad de una biblioteca especializada, incrementada regularmente por compra o donacin, y la operacin de un Fondo de Auxilios que le daba a la organizacin un carcter mutualista, adems de la publicacin de los Anales, revista que cumpli una importante funcin de divulgacin de los avances y realizaciones en las diversas ramas de la Ingeniera y la Arquitectura. Esta misma agrupacin era responsable de la publicacin de los Anales de la Asociacin de Ingenieros y Arquitectos de Mxico, que emergi a la luz pblica en 1886. Aparte del esfuerzo personal a favor de mantenerse actualizado, de las aportaciones originales de los ingenieros en activo, de la sistemtica adquisicin de obras especializadas y de los intercambios ocurridos en el seno de la Asociacin de Ingenieros y Arquitectos e Mxico, as como entre el cuerpo docente de la Escuela, otro procedimiento fue utilizado para mantener al da los conocimientos desarrollados en el campo: los acuerdos internacionales. Este recurso fue debidamente ponderado por el gobierno mexicano y se procedi en consecuencia tomando la iniciativa para la realizacin de convenios. Desde luego, y a pesar de que los vnculos del gobierno de Daz con la cultura francesa conservaban su vigor, el peso de la proximidad a los Estados Unidos estaba imponindose. Fue, en efecto, con los vecinos del norte con quienes se realizaron las gestiones ms perentorias, por medio de enviados especiales y de mecanismos protocolarios. A nivel de asociaciones gremiales, fueron los norteamericanos los que adoptaron la iniciativa, promoviendo la apertura de canales de intercambio. As, a mediados de 1907 se celebr en la Ciudad de Mxico, precisamente en los locales de la Escuela, una reunin anual de la American Society of Civil Engineers, a la que fueron invitados ingenieros mexicanos para una discusin conjunta sobre una agenda de temas definida por la parte norteamericana, pero que daba evidencia de una clara preocupacin por asuntos que correspondan a la parte mexicana: 1).- abastecimiento de agua (en especial, presas); 2).- cimientos a: cimentaciones de edificios pesados sobre terrenos semejantes a los de la Ciudad de Mxico; b) el uso de acero o hierro en las cimentaciones; c) resistencia y durabilidad de cimentaciones que antes de fraguar presenten exceso de agua, falta de compresin o desecacin muy rpida; 3).-Pavimentos; 4).- Ferrocarriles Elctricos y 5).- Motores de Gas. En dicha oportunidad se logr un intercambio fructfero de experiencias, al entrevistarse los visitantes con

6 acadmicos y estudiantes de la Escuela Nacional de Ingenieros. Uno de los visitantes, el ing. Mansfield Merriman, eminente especialista en Hidrulica, qued a tal grado impresionado, que public un elogioso artculo en el peridico norteamericano Engeneering News, acerca de los desempeos de sus colegas mexicanos. No fue esta reunin bilateral el primer paso de acercamiento entre profesionistas de la ingeniera de los pases vecinos. Poco antes, en 1906 el entonces director de la Escuela, ing. Mateo Plowes, fue comisionado por el Presidente de la Repblica para "estudiar los planes de estudio que rijan en las principales Escuelas de Ingenieros de Europa y en los Estados Unidos de Amrica." Al ao siguiente, en julio, el gobierno mexicano emiti una Resolucin relativa a concesiones de licencias para obras de ingeniera civil en la capital, con la que exigi reciprocidad a favor de los mexicanos en torno a la concesin de licencias a extranjeros para el ejercicio de la profesin en la capital de la Repblica. Un cierto proceso de homologacin formal estaba teniendo lugar entre los dos pases, factible a partir del reconocimiento de un determinado nivel de calidad. Ms adelante, y poco antes de la cada del rgimen de Daz, el gobierno mexicano, por conducto del Director de la Escuela Nacional de Ingenieros, llev a cabo una serie de gestiones para lograr la incorporacin de estudiantes mexicanos de ingeniera en obras de importancia realizadas all. La pesquisa haba comenzado apenas en octubre de 1910, cuando el director de al Escuela solicit la intervencin del embajador, en los siguientes trminos: "Confirmo por estas lneas la splica que verbalmente hice a U. Para que me preste su valiosa ayuda a fin de que los pasantes de esta Escuela puedan encontrar facilidades para trabajar como ayudantes, auxiliares, o con cualquier otro carcter en las obras diversas que se hagan actualmente en los E. U." Los protocolos de intercambio rindieron un fruto positivo aunque restringido, a consecuencia de disposiciones legales relativas al servicio civil - Civil Service Regulations-y el gobierno de los Estados Unidos accedi de forma parcial a la solicitud mexicana, "dando una prueba ms de las buenas relaciones que afortunadamente existen entre las dos Repblicas," de hacer partcipes a estudiantes nacionales en determinadas obras pblicas en territorio norteamericano, as como en el Itsmo de Panam. Sin embargo, los convenios se formalizaron hasta finales de 1911, cuando el rgimen de Daz se encontraba en extincin. An as, algunos de ellos lograron participar de este beneficio, como el alumno Ricardo Monges Lpez, quien aos ms tarde cumplira un papel muy destacado en cuanto al impulso de la ciencia en Mxico. Las gestiones paralelas que emprendi la parte mexicana por conducto del director de la Escuela Nacional de Ingenieros y del embajador de Mxico en Washington con sectores de la iniciativa privada en los Estados Unidos, no reportaron el mismo xito. Compaas como la Westinghouse Electric & Manufacturing Company, Southern Railway Company, General Electric, Baldwin Locomotive Works, o Harland & Hollingsworth Corporation, arguyeron razones diversas para justificar su negativa a la incorporacin de estudiantes mexicanos. De cualquier manera, las gestiones al respecto abrieron camino para intercambios que fructificaran ms adelante. En el terreno de las realizaciones de ingeniera, los recursos locales se conservaron en desventaja respecto de los forneos, al seguir siendo favorecidos los contratistas extranjeros para obras importantes de infraestructura, especialmente en construccin de puertos. An as, la obra considerada como la obra cumbre de las realizaciones porfirianas

7 -el desage de la Ciudad de Mxico- fue esencialmente un producto mexicano. De hecho, la memoria del trabajo se convirti en uno de los escasos libros de texto nacionales que se emplearon para la enseanza. Nuevas tcnicas y materiales aparecieron durante la poca, entre los que destaca el concreto armado y los sistemas de cimentacin para edificios en terrenos difciles como los de la Ciudad de Mxico. A pesar de que la ola expansiva de la revolucin iniciada en 1910 afect prcticamente todas las esferas del quehacer nacional, los trabajos en la Universidad Nacional, y con ella en la Escuela Nacional de Ingenieros, prosiguieron a un ritmo casi normal. De hecho, los requerimientos de infraestructura planteados por las facciones en pugna, actuaron como estmulo adicional al desarrollo de la ingeniera local.

FUENTES -Archivo Histrico de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico -Archivo Histrico Palacio de Minera-Mxico -Archivo General de la Nacin-Mxico BIBLIOGRAFA CITADA -Bazant, Milada, "La enseanza y la prctica de la Ingeniera durante el porfiriato", en: Vzquez, Josefina, La educacin en la Historia de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1992, pp. 167-210 (Historia Mexicana, 7). -Bulnes, Francisco, El verdadero Daz y la Revolucin. Mxico, Eusebio Gmez de la Puente Edit., 1920, 434 pp. -Perl Cohen, Manuel, El paradigma porfiriano. Historia del desage del Valla de Mxico. Mxico, Miguel ngel Porrua - Instituto de Investigaciones Sociales UNAM, 1999, 318 pp. (Las ciencias sociales). -Valads, Jos C., El Porfirsmo. Historia de un rgimen. El nacimiento 1876-1884. Mxico, UNAM, 1977, 450 pp. (Nuestra Biblioteca Mexicana, 63). -Zea, Leopoldo, El positivismo en Mxico. Nacimiento, apogeo y decadencia, Mxico, FCE, 1968, 481 pp.