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[No. 1] El Papel de la Comunicacin en la Construccin de Identidades Mtra. Marta Rizo Garca Academia de Comunicacin y Cultura.

Universidad de la Ciudad de Mxico ARTCULO Este artculo plantea la necesidad de pensar la comunicacin ms all de los medios masivos de difusin. En concreto, propone un debate acerca del papel de la comunicacin en su vertiente de interpersonal- en la construccin de las identidades de los sujetos sociales. Luego de situar el debate terico de la comunicacin como base para la interaccin social, haciendo hincapi en las aportaciones de algunas escuelas y corrientes que se han aproximado al concepto, el texto propone una aproximacin al trmino de identidad, considerada como resultado de la interaccin con el otro. La reflexividad metodolgica viene dada por la presentacin de una experiencia de trabajo de campo efectuado a partir de historias de vida de inmigrantes en Barcelona.

La construccin de mundos implica la transformacin de los mundos y las versiones del mundo ya hechas Jerome BRUNER Descubrimos nuestra identidad tan pronto como tenemos verdadera experiencia de la alteridad Norbert BILBENY I. ABRIENDO... El debate sobre la identidad parece estar de moda. Se apunta que el fenmeno de la globalizacin trae consigo un auge y resurgimiento de los procesos de localizacin, de reafirmacin de las diferencias y las especificidades de los pueblos y los individuos. Quizs sea una estrategia que todos y todas hemos incorporado de forma inconsciente; pero s es cierto que hoy, ms que nunca, los individuos nos esforzamos en presentarnos como personas con una identidad, segn nosotros, bien definida. De la identidad se ha hablado mucho: se la ha equiparado con la cultura, ha sido nombrada como mismidad, retomada para hacer hincapi en la idiosincrasia de los grupos minoritarios, y comprendida como aglutinadora de semejantes que actan en pro de un objetivo o misin comn. A pesar de las mltiples definiciones que varios campos disciplinares (la sociologa y la antropologa, sobre todo) han brindado acerca de la identidad, poco sabemos de ella como algo susceptible de ser objetivado. O lo que es lo mismo, son pocas las teoras que abordan la identidad desde su aspecto ms empricamente observable, y en la mayora de los casos tenemos slo acercamientos

tericos que, a pesar de ser ricos, se nos hacen repetitivos y poco enriquecedores para el campo del pensamiento social. Y, sobre todo, para el campo de la investigacin social, entendida sta como proceso creativo, reflexivo y con afn de transformacin de lo social. Por otra parte, hablar de comunicacin supone acercarse al mundo de las relaciones humanas, de los vnculos establecidos y por establecer, de los dilogos hechos conflicto y de los monlogos que algn da devendrn dilogo. La comunicacin es la base de toda interaccin social, y como tal, es el principio bsico, la esencia, de la sociedad. Sin comunicacin, dira Niklas Luhmann, no puede hablarse de sistema social. Y ms an, la cultura debe su existencia a la comunicacin. Es en la interaccin comunicativa entre las personas donde, preferentemente, se manifiesta la cultura como principio organizador de la experiencia humana. II. LA COMUNICACIN COMO INTERACCIN: UN DEBATE MS ALL DE LOS MEDIOS Es sabido que la comunicacin puede entenderse como la interaccin por la que gran parte de los seres vivos acoplan o adaptan sus conductas al mundo que los rodea, mediante la transmisin de mensajes, signos convenidos por el aprendizaje de cdigos comunes. Tambin se ha concebido a la comunicacin como el propio sistema de transmisin de mensajes o informaciones, entre personas fsicas o sociales, o de una de stas a una poblacin, a travs de medios personalizados o de difusin masiva, mediante un cdigo de signos tambin convenido o fijado de forma arbitraria, convencional. Y ms an, el concepto de comunicacin tambin comprende al sector econmico que aglutina las industrias de la informacin y la publicidad. Estas tres acepciones ponen en evidencia que nos encontramos, sin duda alguna, ante un trmino polismico. El debate acadmico en torno a la comunicacin ha sido dominado por una perspectiva que reduce el fenmeno comunicativo a la transmisin de mensajes a travs de los llamados medios de comunicacin de masas. Sin nimos de considerar vaco e innecesario dicho debate, partimos de que la comunicacin va ms all de esta relacin mediada. En concreto, partimos de la consideracin de que son cuatro las dimensiones que abarca el fenmeno de la comunicacin: la difusin, la interaccin, la estructuracin y la expresin . En poco ms de cincuenta aos, la "teora de la comunicacin" se ha ido construyendo desde diferentes perspectivas. Desde el enfoque de una teora fsica (Shannon y Weaver), hasta los enfoques crticos de la Escuela de Frankfurt (Adorno, Horkheimer, Marcuse), pasando por una concepcin social con base en la lengua (Saussure) o con base en la antropologa cognitiva (Lvi-Strauss), una teora psicolgica con base en la percepcin (Moles) o en la interaccin (Bateson, Watzlawick, Goffman), y todos aquellos estudios que se centran en los efectos sociales y psicolgicos de los medios de comunicacin de masas (Lasswell, Lazarsfeld, Berelson, Hovland). Este panorama ha hecho que el objeto comunicacin sea considerado, junto con otros conceptos de las ciencias sociales como

son la cultura y la identidad, un trmino polismico donde los haya. Una polisemia que, pese a contribuir a la riqueza conceptual, ha creado ciertos malentendidos a la hora de ser delimitado tericamente. El abordaje de la comunicacin debe tomar en cuenta esta diversidad de perspectivas y acercamientos. La comunicologa debe ser capaz, as pues, de integrar las distintas miradas que se han hecho hacia este objeto multidimensional que denominamos comunicacin. En lneas generales, y siguiendo el esquema elaborado por Jess Galindo (2003), hay dos ncleos bsicos de la vida comunicolgica posible: la comunicacin de masas y los estudios culturales. En palabras del autor, la primera est anclada en un programa que puede cerrarse en lo meditico, los segundos en un movimiento que puede considerarse abierto a todo lo que significa, lo culturolgico y sus mediaciones (Galindo, 2003: 4). El autor aade un tercer ncleo, el que aglutina todo lo referente a las terapias, o lo que es lo mismo, la comunicacin vista desde una perspectiva sistmica: Han sido los trabajos sobre terapia los que han ensayado cierta profundidad en las relaciones interpersonales cara a cara, desde la perspectiva de la interaccin, en un fondo que puede nombrarse como de comunicacin interpersonal (Galindo, 2003: 4). Esta ltima contrasta con la comunicacin mediada, o dada a travs de medios de difusin masiva. Pese a la distincin, y como bien apunta Miquel Rodrigo (2000: 24), ni la comunicacin mediada puede obviar a la comunicacin interpersonal (...) ni la comunicacin interpersonal puede estudiarse sin contar con el contexto cultural y massmeditico. Segn el diccionario de la Real Academia Espaola, la comunicologa es la ciencia interdisciplinaria que estudia la comunicacin en sus diferentes medios, tcnicas y sistemas. La perspectiva sistmica que nos interesa, sin embargo, apunta una definicin sustancialmente distinta, y entiende a la comunicologa como el estudio de la organizacin y composicin de la complejidad social en particular y la complejidad cosmolgica en general, desde la perspectiva constructiva-analtica de los sistemas de informacin y comunicacin que las configuran (Galindo, 2003: 12). Esta perspectiva de corte sistmico encuentra su fundamento en la comprensin de la comunicacin como teln de fondo de toda actividad humana. Dicha actividad se constituye en social, y como tal, persigue o implica objetivos sociales. Como reguladora de las relaciones humanas, la comunicacin debe entenderse, por lo tanto, como base de toda interaccin social. Y es ms, plantear la comunicacin desde el punto de vista sistmico implica considerarla como un conjunto de elementos en interaccin donde toda modificacin de uno de ellos altera o afecta las relaciones entre otros elementos . II.1. De la interaccin social a la interaccin comunicativa El concepto de interaccin social parece ser el que mejor define la naturaleza de las relaciones sociales. La comunicacin es fundamental en toda relacin social, es el

mecanismo que regula y, al fin y al cabo, hace posible la interaccin entre las personas. Y con ella, la existencia de las redes de relaciones sociales que conforman lo que denominamos sociedad. As entonces, los seres humanos establecen relaciones con los dems por medio de interacciones que pueden calificarse como procesos sociales. Y como ya qued claro, toda interaccin se fundamenta en una relacin de comunicacin. Los elementos simblicos, susceptibles de ser dotados de un significado subjetivo por parte de las personas implicadas en la accin (Gmez Pelln, 1997: 110), son los que nos permiten hablar de la interaccin social. Y dado que toda interaccin social se fundamenta en la comunicacin, es pertinente hablar de interaccin comunicativa. sta puede entenderse como el proceso de organizacin discursiva entre sujetos que, mediante el lenguaje, actan afectndose de forma recproca. La interaccin comunicativa es, as entonces, la trama discursiva que permite la socializacin del sujeto por medio de sus actos dinmicos, en tanto que imbrican sentidos en su experiencia de ser sujetos del lenguaje. Interactuar es participar en redes de accin comunicativa, en redes discursivas que hacen posible, o vehiculan, la aprehensin, comprensin e incorporacin del mundo. La interaccin, por tanto, nos permite comprender el entorno fsico y dotar de sentido y significado a nuestra experiencia en el mundo. III. ACERCA DE LA IDENTIDAD En los fundamentos de la teora sobre la identidad social se encuentra el concepto de categorizacin social planteado por Henri Tajfel (1982). El autor define esta nocin como la divisin del mundo en categoras distintas, concepcin que nos acerca a otro concepto, la identificacin social, esto es, el proceso mediante el cual un individuo utiliza un sistema de categorizaciones sociales para definirse a s mismo y a los otros. Segn esta perspectiva, la identidad social sera la suma de identificaciones sociales, o lo que es lo mismo, el proceso dialctico mediante el cual se incluye sistemticamente a una persona en algunas categoras y al mismo tiempo se la excluye de otras. La acepcin anterior nos parece reduccionista por dos razones: en primer lugar, tiende a una cosificacin de la persona, en tanto considera que el individuo puede ser clasificado, etiquetado; la otra razn tiene que ver con la falta de dinamismo que se otorga a la identidad, en el sentido de que en ningn momento se hace referencia a las interacciones, los dilogos y las negociaciones de los que emergen las identidades. Paul Ricoeur (1996) ha vuelto a replantear las cuestiones clsicas sobre la identidad y la diferencia, a propsito del anlisis de la diferente mismidad expresada en los trminos latinos de idem e ipse. Mientras que el ipse s mismo, self- es un designarse que contiene un se reflexivo, el idem idntico, sameness- se acerca a los conceptos de unicidad y singularidad. La mismidad, desde el idem, significa lo idntico, lo que permanece en el tiempo, lo que se opone a lo cambiante; en este sentido, el idem supone que la

identificacin es una forma de inmovilizacin, casi csica, lo cual nos acerca a la concepcin de Tajfel apuntada en el prrafo anterior. La afirmacin de la identidad, as entonces, tiene un carcter de de-finicin, de concretud de lmites, de membrana yica, de sustrato inamovible, de carcter e impronta, y hasta de estructura. Por el contrario, desde el ipse se propondra una identidad a travs del cambio, una identidad que no est reida con la temporalidad biogrfica y narrativa, con la historia. No se es lo mismo, pero se es el mismo, a travs del decurso del tiempo, por lo que se puede decir que la afirmacin de la ipseidad supone excentricidad, apertura, flexibilidad, cambio adaptativo y dilogo. Al igual que podemos hablar de diferentes mismidades, segn se vean desde el ipse o desde el idem, tambin podemos considerar alteridades u otredades distintas. Mientras que el idem entiende a la alteridad como el otro, numrica y cualitativamente distinto a uno, para el ipse la alteridad va mucho ms all, y es el otro en comunin conmigo, del cual dependo para aprehenderme como persona . Nos situamos en la ptica de las aproximaciones que ponen el nfasis en el carcter relacional, dinmico y construido de las identidades. Para ngel Aguirre (1997: 47), las identidades implican a la vez el conocimiento de pertenencia a uno o varios grupos sociales, la valoracin de esa pertenencia y el significado emocional de la misma. Desde esta construccin de la identidad social, el individuo se afiliar a los grupos que afirmen los aspectos positivos de su identidad (individual y social) y abandonar la pertenencia a los grupos que pongan en conflicto su identidad. En este sentido, son importantes tanto las autopercepciones como las heteropercepciones de la identidad. Ambas se instalan en un juego de relaciones mltiples que permite a los seres humanos definirse frente a otros. Como vemos, la identidad no es slo un sistema de identificaciones impuesto desde fuera, a modo de etiquetas categorizadoras. Ms bien se trata de algo objetivo y subjetivo a la vez. Esto es, a pesar de tener una dimensin objetivada, la identidad depende de la percepcin subjetiva que tienen las personas de s mismas. As entonces, la identidad es la representacin -intersubjetivamente reconocida y sancionada- que tienen las personas de sus crculos de pertenencia, de sus atributos personales y de su biografa irrepetible e incanjeable" (Gimnez, 2000: 59). En este sentido, la identidad es el valor en torno al que los seres humanos organizan su relacin con el entorno y con los dems sujetos, con quienes interactan. Y como tal, no es una esencia con la que uno nace y con la que inevitablemente va a morir. Como construccin simblica, la identidad es relacional, dinmica, mvil. Es un conjunto de repertorios culturales interiorizados (representaciones, valores, smbolos) a travs de los cuales los actores sociales demarcan sus fronteras y se distinguen de los dems, de los otros . As, un individuo slo es lo que es a partir de su relacin con lo otro. Michel Maffesoli

(2002) ve en ello una posibilidad: la apertura de los sujetos sociales al mundo; o lo que es lo mismo, la tendencia al abandono de las identidades fijas y la existencia de un nmero cada vez mayor de identificaciones que un individuo puede asumir. Si la identidad es una construccin simblica que opera como forma de categorizacin de lo social y su funcin en el mundo social es, por tanto, la de facilitar nuestro empeo permanente por ubicarnos en el mundo, por entender lo que somos mirndonos en el espejo del Otro (Barrera, 2000: 16), no podemos comprenderla sin referirnos a la alteridad, la definicin del otro. Alteridad e identidad son inconcebibles la una sin la otra. De igual forma que la identidad es multidimensional, no podemos hablar slo de un tipo de alteridad, de un nosotros frente a un ellos. En palabras de Mary Nash (2001: 27), la percepcin binaria de la alteridad oculta, sin duda, la complejidad de las relaciones de poder y complejo entramado de relaciones de gnero, raza y clase que juega en el complejo reconocimiento de sujetos histricos. Como se ha apuntado anteriormente, la relacin de interdependencia entre la identidad y la alteridad hace emerger el sobre aspecto de las autoidentificaciones la definicin y las heteroidentificaciones. La construccin de la identidad no depende slo de la percepcin intersubjetiva de los actores s mismos, sino que identitaria contendr, adems, aspectos y rasgos reconocidos a veces impuestos- por los otros actores. Al respecto, Luis Villoro afirma que la mirada ajena nos otorga una personalidad (en el sentido etimolgico de mscara) y nos enva una imagen de nosotros. El individuo se ve entonces a s mismo como los otros lo miran (Villoro, 1998: 65). IV. COMUNICACIN Y CONSTRUCCIN DE IDENTIDADES Partimos de una definicin general que entiende la comunicacin como proceso bsico para la construccin de la vida en sociedad, como mecanismo activador del dilogo y la convivencia entre sujetos sociales. Pero, qu papel juega la comunicacin en este juego constante de negociaciones, definiciones y redefiniciones identitarias? Un enfoque interesante para el estudio de la identidad desde una perspectiva comunicolgica lo proporciona la Psicologa Social, disciplina que ha abordado la comunicacin como proceso mediante el que el ser humano tiene conciencia de s mismo. Desde esta disciplina se han desarrollado los orgenes sociales del s mismo, cuya idea principal se puede sintetizar como sigue: la conciencia de uno mismo se construye de forma dinmica a travs de las interacciones que los sujetos establecen entre s. Suscribimos a Miquel Rodrigo (2000: 96) cuando dice que las relaciones sociales y comunicativas son un espacio de negociacin en el que los grupos dominantes y emergentes entran en conflicto; pensar lo contrario es una ilusin. Sin embargo, antes de adentrarnos en el debate acerca del dilogo y el choque entre culturas y grupos sociales con capitales distintos, es necesario apuntar algunas de las principales aportaciones que

nos vienen dadas por las escuelas"del Interaccionismo Simblico, al ser sta la corriente que mayormente ha nutrido la reflexin en torno a la identidad desde un punto de vista interaccional-comunicativo. IV.1. Los aportes del Interaccionismo Simblico Que nos podamos percibir como un yo (o como nosotros) depende de nuestra capacidad para ver a los dems como otros. La cultura y el aprendizaje humanos se realizan mediante la comunicacin, o interaccin simblica, por la que se adquiere el propio sentido del ser, carcter e identidad. Para Ch. Horton Cooley (1964), el yo reflejado, o "yo espejo", es la constitucin de un yo a partir de la interaccin con los dems. Para otro de los autores ms representativos de la corriente del Interaccionismo Simblico, G. Herbert Mead (1959), esta constitucin hace del yo un ser objetivo y subjetivo, de forma que este ltimo es capaz de considerar al objetivo (mi o me) abriendo paso a la conciencia. Para Mead, vamos adquiriendo nuestro sentido del yo de un modo simtrico a nuestro sentido de la existencia del otro. As, cada uno de nosotros llega a ser consciente de una especie de otro generalizado, a saber, la sociedad en general. Cada situacin de interaccin se define de acuerdo con el bagaje simblico que poseemos y que proyectamos in situ, definiendo la situacin. La interaccin simblica resulta ser un medio por el cual se realiza la socializacin humana que acompaa toda la vida del ser social. En definitiva, los procesos individuales y sociales son como repertorios articulables de interacciones sociales cargadas paulatinamente de ms significados, segn se amplan y diversifican las experiencias. As, el sentido del yo y el sentido del otro generalizado, a travs de este tipo de interacciones simblicas, se van manteniendo y reforzando, permitiendo a los seres humanos reconocerse como tales y dotar de sentido a sus experiencias. Dentro de las teoras sociales, y la teora de la comunicacin es una de ellas, podemos hablar de la existencia de tres perspectivas bsicas: la positivista, la hermenutica y la sistmica. En esta ltima, tambin llamada situacionista, se promueve una metodologa sistmica ms compleja que las propuestas en los enfoques anteriores, lo cual implica un distanciamiento de la dicotoma entre cuantitativo y cualitativo. Tres son los postulados bsicos del Interaccionismo Simblico: 1) Los humanos actan respecto de las cosas sobre la base de las significaciones que stas tienen para ellos; 2) La significacin de estas cosas deriva, o surge, de la interaccin social que un individuo tiene con los dems actores; y 3) Estas significaciones se utilizan como un proceso de interpretacin efectuado por la persona en su relacin con las cosas que encuentra, y se modifican a travs de dicho proceso. Los tres postulados convergen en el nfasis dado a la naturaleza simblica de la vida social. El anlisis de la interaccin entre el actor y el mundo parte de una concepcin del actor y del mundo como procesos dinmicos y no como estructuras estticas y esclerticas. As entonces, se asigna una importancia enorme a la

capacidad del actor para interpretar el mundo social. Uno de los conceptos de mayor importancia dentro de la corriente del Interaccionismo Simblico fue el de self, propuesto por Goerge Herbert Mead (1959). En trminos generales, el self (s mismo) se refiere a la capacidad de considerarse a uno mismo como objeto. As, tiene la peculiar capacidad de ser tanto sujeto como objeto, y presupone un proceso social: la comunicacin entre los seres humanos. El mecanismo general para el desarrollo del self es la reflexin, o la capacidad de ponernos inconscientemente en el lugar de otros y de actuar como lo haran ellos. Para Mead, "slo asumiendo el papel de otros somos capaces de volver a nosotros mismos" (Mead, 1959: 184-185), lo cual nos lleva a remarcar, una vez ms, la total interdependencia entre la identidad o mismidad- y la alteridad u otredad-. Concluimos este apartado haciendo una breve referencia a la propuesta de Erving Goffman, uno de los mximos representantes del Interaccionismo Simblico, y del que retomamos, sobre todo, su enfoque dramtico de la vida cotidiana. En trminos generales, el enfoque dramtico puede sintetizarse como sigue: 1) Permite comprender tanto el nivel macro (institucional) como el nivel micro (percepciones, impresiones y actuaciones de los individuos) y, por lo tanto, el de las interacciones generadas y generadoras de la vida social; 2) El poder interpretativo de este modelo tiene como lmites a los mundos culturales anlogos al de las sociedades anglosajonas, por lo que deber ser alimentado con estudios de casos que permitan el ajuste de las categoras de anlisis a los contextos correspondientes. Uno de los elementos ms decisivos de la obra de Goffman (1979) fue la conceptualizacin del ritual. Su enfoque nos acerca a una forma de comprender el ritual que lo aleja de lo extraordinario y lo ubica como parte constitutiva de la vida diaria del ser humano. Para el autor, la urdimbre de la vida cotidiana est conformada por ritualizaciones que ordenan nuestros actos, por lo que podemos ver a los rituales como manifestaciones de la cultura encarnada, incorporada, interiorizada. O lo que es lo mismo, podemos ver los rituales como puestas en escena prcticas- de lo que Pierre Bourdieu denomina habitus , esto es, la cultura incorporada, interiorizada por los sujetos sociales. Las personas actan tras una mscara expresiva, una cara social, dice Goffman, que le ha sido prestada y atribuida por la sociedad, y que le ser retirada si no se comporta del modo que resulte digno de ella . Rescatamos dos ideas bsicas del concepto de ritual de Erving Goffman. La primera es que nos permite relacionar los rituales con procesos de comunicacin, puesto que los primeros son actos humanos expresivos que requieren de la comunicacin para existir. La segunda idea hace referencia a la relacin entre los rituales y la comunicacin especficamente no verbal, objetivada en los movimientos del cuerpo, en tanto que los rituales actan sobre el

cuerpo generando obligatoriedad y asimilacin de posturas segn el contexto cultural en el que el individuo se halle inmerso. Una vez establecidos los principios bsicos de la comunicacin, as como los principales aportes de la corriente del Interaccionismo Simblico al papel de sta en la definicin y redefinicin de identidades sociales, parece claro que las construcciones identitarias son resultado de las interacciones entre los sujetos, y la interaccin es, en s misma, comunicacin. La comunicacin, as entonces, no queda reducida al aspecto lingstico, sino que se entiende como base constructiva de las relaciones sociales generadoras de identidades. Y es ms, la comunicacin, como interaccin simblica, resulta ser el medio a travs del cual tiene lugar la socializacin humana que acompaa toda la vida del ser social. Es el medio que contribuye a mantener y reforzar el sentido del yo y del otro. V. UNA EXPERIENCIA DE CAMPO... PARA CERRAR Y VOLVER A ABRIR Una de las citas que abre este artculo apunta a que el descubrimiento de nuestra identidad requiere, antes que nada, de que hayamos experimentado verdaderamente la alteridad, el vnculo con el otro, con ese otro distinto, diferente a m, pero del que dependo para entenderme y reconocerme como sujeto. Sirva esta reflexin para abordar una breve experiencia de campo que dar pie al cierre de este texto. Qu sucede cuando todo lo dicho tericamente se intenta objetivar a partir de trabajo de campo? Cmo se puede observar y vivir el papel de la comunicacin en la construccin y reconstruccin de las identidades de los sujetos sociales? Una experiencia de campo desarrollada con inmigrantes en un barrio de Barcelona (Espaa) puede servir para ilustrar una objetivacin posible de la construccin terica abordada en el presente artculo. Desde la antropologa y la sociologa se afirma que los cambios identitarios que se producen por los movimientos migratorios pueden explicarse a partir de la descoleccin y la desterritorializacin, dos procesos que ponen en duda que la identidad se constituya a partir de la ocupacin de un territorio delimitado y la coleccin de objetos, prcticas y rituales. Tambin se apunta de forma insistente que la construccin de identidades tiene su fundamento en sistemas de categoras clasificatorias de los sujetos sociales, establecedoras de un nosotros frente a un ellos, o de un yo frente a otro. Sin embargo, y pese al inters que pueden despertar ambos conjuntos de ideas, hay poco material que aborde el juego de relaciones identitarias que salen a la luz en el momento de vnculo entre investigador y sujetos investigados, en este caso, inmigrantes africanos, latinoamericanos y asiticos que viven en el barrio barcelons de El Raval. Y yendo ms all, son pocas las aportaciones a este tema desde una ptica comunicolgica. Si bien las relaciones entre inmigracin y comunicacin constituyen un campo de estudio que se ha desarrollado ampliamente en los ltimos tiempos, se detecta una debilidad importante: la casi exclusiva atencin a la construccin meditica de la inmigracin. Son

muy pocas las investigaciones que, realizadas desde una ptica comunicolgica, abordan el fenmeno de la inmigracin sin centrarse en el papel de los medios en la construccin social de tal fenmeno. En este sentido, se advierte la comunicologa aporte espacios conceptuales necesidad de que la y estrategias metodolgicas para la

investigacin de la inmigracin desde el punto de vista de la comunicacin interpersonal, cuyos principios bsicos se recogen en las aportaciones del Interaccionismo Simblico a la construccin de la idea del s mismo. El tringulo conceptual que relaciona la inmigracin con la identidad y con el espacio urbano ofrece rutas tericas y metodolgicas posibles. El estudio de las prcticas culturales y comunicativas de los inmigrantes; sus interacciones cotidianas con otros inmigrantes, con ciudadanos autctonos y con espacios e instituciones; sus formas de presentacin ante sus otros, as como las conversaciones cotidianas entendidas como encuentros sociales- de las que participan, son temticas posibles que sitan el debate en torno a la comunicacin y la inmigracin en un tpico distinto al ya tan abordado de la construccin meditica del inmigrante. Y an ms, el hecho de no reducir la relacin entre inmigracin y comunicacin a los medios de difusin, puede contribuir al enriquecimiento de la comunicacin intercultural interpersonal . El abordaje de la inmigracin desde una nica perspectiva que pone el acento en el tratamiento meditico supone distanciamiento entre sujeto y objeto, ya que su mirada se enfoca hacia la comunicacin mediada. El lograr una comunicacin intercultural pasa por el hecho que, desde la investigacin, consideremos la necesidad de establecer dilogo con ese otro que, de forma demasiado frecuente, vemos como un ser extrao y lejano. Si se da el encuentro, al menos estaremos en disposicin de decir que el dilogo, fluya o no, se ha intentado. En el primer momento de acercamiento al campo se produjo un movimiento de la cercana a la distancia: lo que antes pareca natural, normal, se apareca ahora como distinto, extrao, diferente. Y a la inversa, lo que antes era visto como extico, alejado de uno, ahora devena un otro ms cercano, ms parecido, ms como uno mismo. La reaccin primera fue de desconocimiento, de incertidumbre acerca de lo que estaba sucediendo. Incluso de miedo. Hasta el momento, el camino recorrido me indica que el trabajo de campo ha significado una experiencia intersubjetiva, un encuentro conmigo misma, con un yo diferente. La percepcin del cambio personal, el sentirme distinta a hace unos aos, el saberme otra, es un punto importante para determinar que la construccin del yo y del ellos es un juego de diferenciaciones y distinciones. La corriente de la comunicacin intercultural afirma, desde el plano de la teora, que lograr una mirada intercultural nos exige un camino de ida y vuelta: desde el conocimiento de lo ajeno pasamos a repensarnos a nosotros mismos. Algo que podra quedarse en mera

especulacin, o en juicio de valor polticamente correcto, se ha aparecido de forma evidente a lo largo de la experiencia en el campo. El objeto de la investigacin, obviamente, ha fomentado la interaccin entre investigador e investigado, y ms an, ha cooperado en el encuentro entre mundos y cosmovisiones distintos. A pesar de que el investigador es reflexivo durante el trabajo de campo, la reconstruccin posterior saca a la luz sentidos y significados que en el durante pasaron desapercibidos o, simplemente, fueron considerados secundarios o poco importantes. En la experiencia de campo que se est tomando como ejemplo, se dio una reflexividad particular: el hecho de estar viviendo en un pas distinto al de origen me hizo, de algn modo, ser parte del grupo heterogneo que se homogeneiza bajo la etiqueta de inmigrantes. En un principio la inclusin en el nosotros de algunos de los informantes se dio de forma espontnea; sin apenas darme cuenta, me presentaba como investigadora, apuntaba los objetivos de la investigacin y sealaba que en estos momentos me encontraba viviendo lejos de Barcelona, en Mxico. La sorpresa fue alimentndose cuando me fui percatando de que mi presentacin como persona que vive fuera de su pas de origen me acercaba casi automticamente a mis interlocutores, me converta en alguien ms confiable, en alguien con quien compartir experiencias, en alguien que poda comprender ms y mejor. La sensacin fue rica, de encuentro con otros que pasaban a ser parte de mi nosotros por unos momentos. Qu est significando para m vivir en Mxico? Me siento inmigrante en este ahora mi pas? Cmo soy vista a ojos de los mexicanos? En qu aspectos concretos ha cambiado mi vida desde que llegu? Estas preguntas, aparentemente alejadas de mi objeto de estudio, fueron alimentando mi cuaderno de notas, fueron clave para mi experiencia intersubjetiva de trabajo de campo, me dieron luces que de otro modo quizs no hubiera podido percibir. Los dilogos con los informantes se convirtieron, adems, en dilogos conmigo misma. La apertura hacia el exterior, la bsqueda de significados en los relatos de mis interlocutores, es ahora bsqueda de significaciones en mi propio relato, en mi propia biografa. He tenido que mirar a otros para verme a m. He tenido que escuchar para orme. He tenido que abrirme y conocer la diferencia para apreciar mis cambios. Al fin y al cabo, me he tenido que comunicar con los otros para continuar con la ardua tarea de ir conociendo quin soy... Me comunico, luego existo. REFERENCIAS DOCUMENTALES Aguirre, ngel (ed.) (1997) Cultura e identidad cultural, Bardenas, Barcelona. Barrera, Andrs (2000) Identidades, lenguas, ideologas. Una interpretacin desde la antropologa, en Lisn, Carmelo (ed.) (2000) Antropologa: horizontes interpretativos,

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Fue Herbert Blumer quien, en 1938, otorg el nombre de Interaccionismo Simblico a esta corriente. Las escuelas que la integran ser marcaron como finalidad el estudio de los procesos de interaccin social en el entendido de que stos tienen por sustancia el intercambio comunicacional. En lo fundamental, el Interaccionismo Simblico postula que las definiciones de las relaciones sociales son establecidas interactivamente por sus participantes. El habitus se define como un sistema de disposiciones durables y transferibles estructuras estructuradas predispuestas a funcionar como estructuras estructurantes- que integran todas las experiencias pasadas y funciona en cada momento como matriz estructurante de las percepciones, las apreciaciones y las acciones de los agentes de cara a una coyuntura o acontecimiento y que l contribuye a predecir (Bourdieu, 1972: 178). As pues, el habitus, como cultura incorporada, es el conjunto de esquemas prcticos de percepcin, apreciacin y evaluacin, a partir del cual los sujetos producen sus prcticas, su cultura en movimiento. Por accin dramatrgica se entiende la interaccin entre un agente o actor que hace presentacin de s mismo, y un grupo social que se constituye en pblico. El actor suscita en su pblico una determinada imagen, una determinada impresin de s, revelando su subjetividad de forma ms o menos calculada con miras a esa imagen que quiere dar. La accin dramatrgica est dirigida a un pblico que desconoce las intenciones estratgicas y cree estar en una accin orientada al entendimiento. Miquel Rodrigo destaca que la comunicacin intercultural es una comunicacin difcil porque los participantes no poseen los mismos referentes culturales, no comparten sus cosmovisiones. El autor se pregunta por los elementos necesarios para conseguir una comunicacin intercultural eficaz, y concluye que un factor bsico es un sistema de comunicacin comn (Rodrigo, 2002: 8), y aade una lengua comn, el conocimiento de la cultura ajena, el (re)conocimiento de la cultura propia, la eliminacin de los prejuicios, la capacidad de empata y el saber metacomunicarse (Rodrigo, 2000: 72). Para Rodrigo (2002: 8), el dilogo es un requisito necesario para la comprensin entre las personas. Este dilogo ser ms fluido si no slo tenemos una lengua en comn sino que, adems, conocemos algunas caractersticas de la cultura de nuestro interlocutor. El conocimiento de la cultura ajena, de sus creencias, sus valores, sus conductas, etc. facilitar enormemente la comunicacin. Esto presupone la existencia de un inters por conocer la otra cultura, pero sin caer en el exotismo. En cuanto a los obstculos para una comunicacin intercultural eficaz, Rodrigo seala los siguientes: la sobregeneralizacin, la ignorancia, la sobredimensin de las diferencias y la universalizacin a partir de lo propio (Rodrigo, 2000: 77).

CMO CITAR ESTE TEXTO? RIZO, Marta (2004). El Papel de la Comunicacin en la Construccin de Identidades. Texto publicado en la Revista Comunicolog@: indicios y conjeturas, Publicacin Electrnica del Departamento de Comunicacin de la Universidad Iberoamericana Ciudad de Mxico, Primera poca, Nmero 1, Primavera 2004, disponible en: http://revistacomunicologia.org/index.php? option=com_content&task=view&id=22&Itemid=97