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Lechuga romana

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Lechuga romana. La Lechuga romana o lechuga romanita, cos, italiana o escarola (a menudo denominada simplemente Romana o Cos) (de nombre cientfico Lactuca sativa L. var. longifolia) es una variedad de lechuga que crece con una larga cabeza y que posee una hojas robustas, alargadas y con un robusto nervio central. Al contrario que otras lechugas es ms tolerante al calor.

Contenido
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1 Origen 2 Gastronoma 3 Nutricin 4 Referencias

[editar] Origen
El nombre 'Cos' no proviene de la isla griega de Cos, pero la forma del arbica de la palabra 'lechuga', (xus) sugiere su origen. Lleg a Europa debido a las conquistas del Oeste en del Imperio romano, y este es el uso que se hace en muchos pases europeos: 'lattuga romana' (Italia), 'laitue romaine' (Francia) y en ingls (Davidson).

[editar] Gastronoma
Su sabor es ligeramente amargo, por lo que es una de las lechugas ms empleadas en ensaladas. La romana se emplea en la ensalada Csar. La lechuga romana se emplea en la celebracin de la Pascua Juda y es una especie de hierba amarga que simboliza la amargura de los judos al estar esclavizados en el antiguo Egipto.

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[edi ar] Referencias


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Las lechugas forman el gnero Lactuca y pertenecen a la familia de las Asterceas (Compuestas), que abarca ms de 1000 gneros y 20.000 especies, de las que muy pocas se cultivan. Esta familia, cuyo nombre actual deriva del griego Aster (estrella), se caracteriza porque sus flores estn compuestas por la fusin de cientos e incluso miles de flores diminutas. Dentro de las Asterceas s e encuentran muchos tipos de hortalizas de diversas especies: de hoja (achicoria, lechuga, endibia, escarola), de flor (alcachofa) o de tallo (cardo). El trmino cientfico Lactuca Sativa tambin incluye a los cogollos y lechugas de tallo pequeo que forman una cabeza parecida a la de la col.

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ORIGEN Y VARIEDADES
El origen de la lechuga no est muy claro. Algunos autores afirman que procede de la India, mientras que otros la sitan en las regiones templadas de Eurasia y Amrica del Norte, a partir de la especie Lactuca serriola. El cultivo de la lechuga comenz hace 2.500 aos. Era una verdura ya conocida por persas, griegos y romanos. Estos ltimos tenan la costumbre de consumirla antes de acostarse despus de una cena abundante para as poder conciliar mejor el sueo. Adems, e n esta poca ya se conocan distintas variedades de lechuga. En la Edad Media su consumo comenz a descender, pero volvi a adquirir importancia en el Renacimiento. Las primeras lechugas de las que se tiene referencia son las de hoja suelta, mientras que las variedades acogolladas no se conocieron en Europa hasta el siglo XVI. Dos siglos ms tarde se obtuvieron numerosas variedades gracias a los estudios llevados a cabo por horticultores alemanes. En la actualidad, la lechuga es una verdura cultivada al aire libre en zonas templadas de todo el mundo y tambin en invernaderos. Las variedades ms comunes de lechuga son las siguientes: Lechuga Batavia: su color verde se convierte en rojizo en los extremos de las hojas. Es una variedad de lechuga con repollo. Lechuga butter-head o mantecosa: incluye otras variedades de lechuga como la Big Boston y la Bibb. Es muy similar a la lechuga Iceberg, pero de menor tamao. Lechuga iceberg: su forma es redonda y sus hojas grandes, prietas y crujientes, verdes por fuera y ms blancas conforme se acercan al tronco. Presenta forma de repollo.

i 1999 John D. Ki 034906-1.

The O f rd Companion to Food . . l tt x U i it B 0-19-211579-0 hmann & Lavon J. Dunne, Nutrition Almanac, s. . ISB 0-07-

Lechuga hoja de roble: sus hojas son onduladas y de tonalidades verdes y marrones. Es una variedad acogollada. Lollo rosso: se trata de una lechuga rizada, de color rojizo y sa bor amargo. Su origen es italiano. Lechuga romana o espaola: es una variedad con tronco ancho, alargado y erguido. Sus hojas son de color verde oscuro y se agrupan de forma poco apretada alrededor de un tronco, sin formar un verdadero cogollo. Cogollos: son lechugas de tallo pequeo que forman una cabeza parecida a la de la col. Los que ms destacan son los de Tudela, variedad muy cultivada en toda la Ribera del ro Ebro.

SU MEJOR POCA
La lechuga tiene su mejor poca en primavera, aunque en la act ualidad podemos consumirla durante todo el ao gracias a los cultivos de invernadero.

CARACTERSTICAS
Forma: ms o menos redondeada segn la variedad. Tamao y peso:de 20 a 30 centmetros de dimetro, segn la variedad a la que pertenezcan. Los cogollos tienen un dimetro de cerca de 10 centmetros. El peso medio de una lechuga es de unos 300 gramos. Color: en general son de color verde, aunque algunas variedades presentan hojas blanquecinas o incluso rojizas o marrones. Las hojas interiores de los cogollos son amarillentas. Sabor: suave, agradable y fresco. El sabor de los cogollos es algo ms intenso y a margo que el de la lechuga.

CMO ELEGIRLA Y CONSERVARLA


Cuando se desee adquirir una lechuga se han de escoger las variedades de temporada. Sern ms sabrosas y nutritivas que las de cultivo en invernadero. Es preferible seleccionar los ejemplares que presenten un color verde brillante, tono que en la mayora de variedades oscila de verde intenso a claro. Si se va a comprar una lechuga de tipo iceberg o romana, conviene elegir aquellas que tengan hojas tiernas pero firmes. Si se prefieren otras varieda des de lechuga, sus hojas tendrn que ser ms blandas, pero sin estar marchitas. La lechuga que se vaya a adquirir no ha de tener las puntas de las hojas quemadas ni los bordes de color pardo. Si bien la decoloracin de las hojas exteriores de la lechuga n o afecta a su calidad, es preferible desechar aquellos ejemplares con una decoloracin muy marcada porque es seal de que est deteriorada. Hay que evitar comprar lechugas que presenten forma irregular o protuberancias, ya que significa que su tronco se ha desarrollado demasiado. Debido a su alto contenido en agua, no existe ningn mtodo que garantice la conservacin de la lechuga en buenas condiciones durante un largo periodo de tiempo. Una vez en casa, se desechar cualquier envoltorio que impida que la lechuga pueda respirar, adems de retirar las hojas que estn en mal estado para que as no puedan estropear al resto. De este modo, las lechugas se conservan en el frigorfico una semana. No son aptas para congelar. Es aconsejable conservarlas sin lavar, y si se lavan han de consumirse en uno o dos das. Conviene mantener la lechuga aislada del resto de verduras y frutas, para evitar su rpido deterioro.

Composicin por 100 gramos de porcin comestible Energa (Kcal) Agua (ml) Hidratos carbono (g) Fibra (g) Protenas (g) Potasio (mg) Magnesio (mg) Calcio (mg) Vitamina A (mcg de Eq. de retinol) 16,7 95 1,4 1,5 1,5 240 5,7 34,7 29

PROPIEDADES NUTRITIVAS
La lechuga es un alimento que aporta muy pocas caloras por su alto contenido en agua, su escasa cantidad de hidratos de carbono y menor an de protenas y grasas.

Folatos (mcg) Vitamina C (mg) mcg = microgramos (millonsima parte de un gramo)

33,6 12,2

En cuanto a su contenido en vitaminas, destaca la presencia de folatos, provitamina A o beta -caroteno, y vitaminas C y E. La lechuga romana cultivada al aire libre es la variedad ms rica en vitaminas, mientras que la iceberg es la que menor cantidad de vi tamina C presenta. Los folatos intervienen en la produccin de glbulos rojos y blancos, en la sntesis de material gentico y la formacin de anticuerpos del sistema inmunolgico. El beta-caroteno es un pigmento natural que confiere el color amarillo -anaranjado-rojizo a los vegetales y que el organismo transforma en vitamina A segn sus necesidades. En el caso de la lechuga, el beta -caroteno est enmascarado por la clorofila, pigmento ms abundante. La vitamina A vitamina es esencial para la visin, el buen estado de la piel, el cabello, las mucosas, los huesos y para el buen funcionamiento del sistema inmunolgico, adems de tener propiedades antioxidantes. La vitamina E interviene en la estabilidad de las clulas sanguneas y en la fertilidad. Ejerce u na accin antioxidante que tambin caracteriza a la vitamina C. sta participa en la formacin de colgeno, huesos, dientes y glbulos rojos. Favorece la absorcin del hierro de los alimentos y la resistencia a las infecciones. En cuanto a los minerales, la lechuga destaca por la presencia de potasio y hierro. Tambin contiene magnesio y calcio, aunque en menor proporcin. El calcio presente en la lechuga no se asimila apenas si se compara con los lcteos u otros alimentos buena fuente de este mineral. Alg o similar ocurre con el hierro, cuya absorcin es mucho mayor cuando procede de alimentos de origen animal. El potasio es un mineral necesario para la transmisin y generacin del impulso nervioso y para la actividad muscular normal, adems de colaborar en el equilibrio de agua dentro y fuera de la clula. El magnesio se relaciona con el funcionamiento de intestino, nervios y msculos, forma parte de huesos y dientes, mejora la inmunidad y posee un suave efecto laxante. Las hojas ms externas de la lechuga concentran la mayor parte de vitaminas y minerales.