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Thai y Capri: Combustin in Situ En los ltimos aos se han descubierto yacimientos de petrleo pesado y extrapesado con gran

cantidad de hidrocarburos, como es el caso de los campos del norte de Alberta en Canad y de la Faja Petrolfera del Orinoco en Venezuela con un estimado de 180 y 200 millones de barriles de reservas probadas respectivamente, lo que podra ser desarrollado durante los prximos aos gracias a la nueva tecnologa conocida como Thai y Capri. Esta tecnologa fue desarrollada por Petrobank Energy and Resources Limited, empresa petrolera canadiense. Dicha herramienta busca, bsicamente, generar combustin en sitio en el yacimiento, para calentarlo y convertirlo en un crudo de mejor calidad, es decir mayor gravedad API.

Definicin: Thai, que por sus siglas es Toe-to-Heel Air Injection, genera calor in situ en vez de inyectarlo desde superficie y dicho a grosso modo, Thai adopta una configuracin especial de pozo vertical y horizontal con combustin en sitio. Por otra parte Capri es Thai ms un catalizador que se agrega al relleno de grava alrededor del pozo de produccin; en otras palabras Capri hace el trabajo de una refinera pero en el subsuelo. Ahora bien, combinando ambos sistemas lo que se quiere es iniciar fuego subterrneo y hacer fluir el petrleo pesado, a la vez que se mejora la condicin del crudo, en trminos de densidad, antes de llegar a superficie. En la siguiente imgen se puede observar el proceso Capri:

Y en esta se observa el proceso que representa Thai:

Proceso: A diferencia de la combustin en sitio tradicional (cuyos resultados son cuando mucho de un 30% de recuperacin) adems de aplicarse slo en pozos verticales y de presentar otra serie de problemas, con sta se puede controlar el movimiento de la cmara de combustin, porque con las herramientas convencionales luego de generar el fuego en el yacimiento, ste se propagaba en cualquier direccin dependiendo de la estructura geolgica del yacimiento. Para esto se utiliza un pozo vertical y un pozo horizontal de produccin. El proceso consiste en: y y y Se inicia el fuego que se alimenta la compresin de aire, se bombea hacia el fondo del pozo vertical de inyeccin en cuya extremo se encuentra el toe del pozo horizontal de 1000 metros. La cmara de combustin se expande a medida que se bombea aire, y esto provoca muchsimo calor dentro del reservorio. El crudo, inicialmente fro, es calentado debido al calor generado por la cmara de combustin. Esto provoca la disminucin de la viscosidad del crudo, haciendo ms fcil el flujo de fluidos hacia el pozo horizontal de produccin. En vez de propagarse en cualquier direccin, el frente de combustin se mueve hacia el principio del pozo horizontal (heel), hacia sitios de menor presin.

Ventajas:

y y y y y y

Se estima una recuperacin de hasta el 80% segn clculos computarizados. Se disminuye la viscosidad del crudo que se encuentra en el yacimiento. Se puede mejorar la gravedad API de 11 hasta 26. No deteriora el medio ambiente. En comparacin con la inyeccin tradicional de vapor, se requiere menos energa para generar vapor. Mayor aumento de la gravedad API del crudo y Petrobank estima una reduccin del 22% de emisin de dixido de carbono porque no se quema gas natural en superficie para generar vapor al compararse con el Drenaje por Gravedad asistida con Vapor. Cuando se lleva a cabo la combustin, se generan productos beneficiosos como gases, calor y agua. Gases como el nitrgeno, que llegan a superficie junto con el petrleo, que se pueden comercializar. Se genera calor que aporta energa al yacimiento para su produccin y el agua producida se destila con calidad industrial. Thai y Capri fue desarrollada por Malcolm Graves, ingeniero qumico de la Universidad de Bath en Inglaterra, a principios de los 90 seguido del posterior desarrollo de dicha tecnologa hasta la actualidad. Fue patentada por Canad, Estado Unidos, Inglaterra y Venezuela. Hoy da Petrobank posee la propiedad intelectual y continua realizando investigaciones con el creador para hacer esta herramienta cada vez mejor.