Está en la página 1de 23

Resumen de Historia - Primer Parcial

Chesneaux La historia como relacin activa con el pasado La historia es una relacin activa con el pasado. Marx afirma que la historia no realiza nada. Es el hombre vivo quien realiza todo, quien posee y quien lucha. Si el pasado cuenta, es por lo que significa para nosotros. Es el producto de la memoria colectiva. ste pasado, prximo o lejano, tiene siempre un sentido para nosotros. Nos ayuda a comprender mejor la sociedad en la que vivimos. La historia es una relacin activa con el pasado. ste est presente en todas las esferas de la vida social. Jams es independiente del contexto social ni de la ideologa dominante. La historia es pasado, es asunto de todos. Nuestro conocimiento del pasado es un factor activo del movimiento de nuestra sociedad. La historia penetra en la lucha de clases, jams es neutral. El presente necesita del pasado en relacin con el futuro. El conocimiento histrico posee un carcter colectivo y activo. Falsas evidencias de la historia: - El intelectualismo: el conocimiento intelectual del pasado constituira un objeto vlido por s mismo, independientemente de la vida social concreta. Los historiadores han inventado la diferencia entre la historia que se hace y la historia que se escribe. La primera sera asunto de los polticos, con la intervencin ocasional afortunada o lamentable de las masas populares. La segunda, estara a cargo de los historiadores. - El objetivismo apoltico: el buen historiador no es de ninguna poca ni de ningn pas. Un historiador serio, desinteresado, no se interesa en la historia de Francia por ser francs, se interesa por amor a la historia. - El profesionalismo: la historia, el conocimiento del pasado, dependera en primer lugar de las calificaciones tcnicas, de la habilidad, del oficio. La produccin histrica se halla hoy en expansin: centenares de revistas especializadas, tesis, volmenes, etc. Pero esta expansin oculta un debate poltico: en qu sentido acta y en beneficio de quin? Dos corrientes histricas se encuentran hoy entre los historiadores franceses: la Nueva Historia, vida de influir sobre el pblico y que pretende ser atractiva y abierta a todos los problemas del hombre, mentalidades, vida, muerte, etc. Y la historia universitaria marxista, apoyada en el prestigio y los medios materiales de la historia acadmica sovitica. Estas dos corrientes, entre las cuales interviene un juego complejo de rivalidades, estn fundadas en una comn acepcin de las falsas evidencias del discurso histrico y de las reglas sociales de funcionamiento de la institucin de la historia. Propagan una concepcin de los mecanismos histricos que reposan sobre la continuidad lenta, sobre procesos externos al movimiento de masas, lo cual da por resultado desposeerlas de su historia, porque se introduce la duda respecto de su capacidad de intervencin activa. Historia y prctica social en el campo del poder En las sociedades de clases, la historia forma parte de los instrumentos por medio de los cuales la clase dirigente mantiene su poder. El aparato del estado trata de controlar el pasado. El estado, el poder, organizan el tiempo pasado y conforman su imagen en funcin de sus intereses polticos e ideolgicos. Las clases dirigentes y el poder del estado suelen apelar al pasado de manera explcita: la tradicin, la historia, son invocadas como fundamento de principio de su dominacin. Las palabras permanencia, continuidad, tradicin, herencia se repetan sin cesar en el discurso histrico degaullista, con la intencin de reforzar el prestigio y la autoridad. A veces tambin la utilizacin del pasado es menos directa, menos explcita. Si se llama a la historia en defensa del orden establecido y de los intereses de las clases dirigentes, es por el rodeo de la ideologa difusa: manuales escolares, filmes y televisin, etc.

As, el estado llega a intervenir ms concretamente para ritualizar el pasado y atraerse a su servicio la memoria popular: fiestas nacionales, conmemoraciones, aniversarios solemnes, etc. El territorio del historiador est marcado, jalonado por el dispositivo de represin. Nuestra memoria es la memoria del poder que funciona como una monstruosa registradora: archivos del estado, archivos de la Iglesia, archivos de los poderes privados. De lo real, no conocemos sino aquello que podemos inferir de las series de indicios que el aparato de poder ha registrado y nos ha transmitido.

Marshall Todo lo slido se desvanece en el aire El pensamiento moderno sobre la modernidad est dividido en dos compartimentos diferentes, la modernizacin en economa y poltica, el modernismo en el arte, la cultura y la sensibilidad. Marx est muy presente en la literatura sobre la modernizacin. Por el contrario, en la literatura sobre el modernismo no es reconocido en absoluto. El Manifiesto expresa algunas de las ms profundas percepciones de la cultura modernista y, al mismo tiempo, dramatiza algunas de sus ms profundas contradicciones internas. Es el desarrollo de la burguesa y el proletariado modernos y la lucha entre ambos. Pero podemos encontrar que dentro de este drama hay otro drama. La aparicin de un mercado mundial, al expandirse absorbe y destruye a todos los mercados. La produccin y el consumo se hacen cada vez ms internacionales. El mbito de los deseos y las demandas humanas se ampla muy por encima de las capacidades de las industrias locales, que en consecuencia se hunden. La escala de las comunicaciones se hace mundial, y aparecen los medios de comunicacin de masas. El capital se concentra cada vez ms en unas pocas manos. Los campesinos y artesanos independientes no pueden competir con la produccin en serie capitalista, y se ven forzados a abandonar la tierra y cerrar sus talleres. Con el capitalismo surgen los Estados nacionales, que acumulan un gran poder. Mientras tanto los trabajadores industriales despiertan gradualmente a algn tipo de conciencia de clase y se movilizan contra la terrible miseria y la crnica opresin en que viven. Una de las paradojas centrales del Manifiesto es que parece que Marx no intenta enterrar a la burguesa por su carcter revolucionario, que la alaba, porque ha sido la que primero ha demostrado lo que puede realizar la actividad humana. Marx no est primordialmente interesado en las cosas que crea la burguesa, sino en los procesos, los poderes, las expansiones de la vida, y la energa humana. Hombres que trabajan, se comunican, organizan y reorganizan la naturaleza y a s mismos. Estos son los nuevos e infinitamente renovados modos de actividad que la burguesa ha hecho nacer. Marx no se detiene mucho en las invenciones e innovaciones concretas, lo que le interesa es el proceso activo y generador a travs del cual una cosa lleva a la otra. La nica actividad que significa algo para los miembros de la burguesa es hacer dinero, acumular capital, amontonar plusvalor. Todas sus empresas son medios para alcanzar este fin, y no tienen en s mismas ms que un inters intermediario y transitorio. El problema del capitalismo es que aunque alberga autodesarrollo para todos, las personas nicamente pueden hacerlo de modos restringidos. Marx ve en la dinmica del desarrollo capitalista un proceso de crecimiento continuo, incesante, abierto y sin fronteras. En opinin de Marx, lo que temen reconocer en s mismos la burguesa, es que todo lo que sta construye, es construido para ser destruido. Son la clase dominante ms violentamente destructiva de la historia. Todos los impulsos anrquicos, desmedidos, explosivos que la siguiente generacin bautizara nihilismo son localizados en el funcionamiento cotidiano de la economa de mercado.

Marx afirma que la burguesa ha hecho surgir tan potentes medios de produccin y de cambio que ya no los puede controlar. El Manifiesto es notable por su fuerza imaginativa, su expresin y su captacin de las posibilidades luminosas y terribles que impregnan la vida moderna. Y sin embargo, en su anlisis de la sociedad burguesa muestra que puede sortear las crisis y las catstrofes. Marx habl de los obreros industriales como hombres nuevos, un invento de la poca moderna, como las propias mquinas. Las revoluciones burguesas, al desgarrar los velos de las ilusiones religiosas y polticas, han dejado al desnudo el poder y la explotacin, la crueldad y la miseria, y al mismo tiempo han descubierto y expuesto nuevas opciones y esperanzas. Marx afirma tambin que la burguesa ha convertido en sus servidores asalariados a todas las profesiones que entonces se tenan por venerables y dignas de respeto (sacerdote, poeta, sabio, etc.). La burguesa controla los medios de produccin de la cultura, como de todo lo dems, y todo el que quiera crear, deber trabajar en la rbita de su poder. As pues pueden escribir libros, pintar cuadros, etc., solamente si alguien con capital les paga. Pero las presiones de la sociedad burguesa son tales, que nadie les pagar a menos que sea rentable pagarles, esto es a menos que de alguna manera su trabajo contribuya a acrecentar el capital. Los intelectuales son los beneficiarios de la demanda burguesa de innovacin, que agranda considerablemente el mercado de sus productos y habilidades y a menudo estimula su audacia e imaginacin creativas y les permite escapar de la pobreza crnica en que vive la mayora de los trabajadores. Por otra parte, puesto que estn personalmente involucrados en su obra, las fluctuaciones del mercado los afectan de manera mucho ms profunda. Los intelectuales deben reconocer las profundidades de su propia dependencia del mundo burgus que desprecian. Jams podernos superar esas contradicciones a menos que nos enfrentemos directa y abiertamente a ellas.

Blackledge Produccin e Historia Marx insisti a travs de toda su vida en que era la produccin, entendida como un proceso social, poltico e histrico, lo que se encontraba en el centro de la totalidad social. Marx distingui reiteradamente su teora de la historia, de todas las otras, al colocar el proceso de produccin, no la economa, en su centro. Marx y Engels escribieron que los hombres y las mujeres se diferencia(n) de los animales a partir del momento en que comienza(n) a producir sus medios de vida. Ellos insistieron en que al producir socialmente, estos determinados individuos, que, como productores, actan de un determinado modo, contraen entre s estas relaciones sociales y polticas determinadas. Marx y Engels contrastaron su teora de la historia, a la concepcin idealista Hegeliana segn la cul la historia es la trama teleolgica del auto-desarrollo del mundo espiritual (Dios). Marx y Engels argumentaron que fue solo a travs de la historia que los hombres y las mujeres se crearon a s mismos como seres sociales. Si la primera accin histrica es aquella cuyo objetivo es satisfacer ciertas necesidades bsicas comer, beber, abrigarse, etc. , luego, al satisfacer tales necesidades, los hombres y mujeres reales e histricos, en oposicin a los seres humanos entendidos como una categora trans-histrica, crearn nuevas necesidades. Al historizar las necesidades humanas de este modo, Marx historiza el concepto mismo de naturaleza humana: ya que si est en nuestra naturaleza aspirar a la satisfaccin de nuestras necesidades, y si nuestras necesidades cambian a travs de la historia, as cambia tambin nuestra naturaleza. En consecuencia, Marx

diferencia entre una naturaleza humana o una forma de la especie que es bsica y trans-histrica, y una naturaleza de la humanidad o ser social que es ms maleable. Marx fue mordaz en sus crticas a los jvenes hegelianos por ignorar los hechos de la historia, pero con todo, su crtica de los empiristas fue mucho ms severa, porque mientras recogan hechos diligentemente, no podan justificar su seleccin. Por el contrario, la respuesta general de Marx al problema del mtodo histrico descansa en su antropologa: si los hombres y las mujeres se distinguen a s mismos de la naturaleza a travs de la produccin social, entonces las preguntas fundamentales para formular sobre cualquier periodo histrico incluirn aquellas referidas a la naturaleza de la produccin en ese periodo. Marx insisti en que la produccin, distribucin, intercambio y consumo, forman todo parte de una totalidad dentro de la cual la produccin predomina. De este modo, segn Marx, cada estructura social debe ser entendida como una totalidad en la que la produccin tiene una importancia fundamental. Marx intent crear un espacio metodolgico entre el reduccionismo y el pluralismo: ya que, en el punto en que el reduccionismo negaba el estudio de la historia, el pluralismo intentaba descender hasta simples descripciones empiristas de eventos que tenan poco valor analtico. Mientras que la historiografa empirista contempornea no puede justificar su voluntad de contar la historia tal cual fue, ante el argumento postmoderno de que todas las descripciones son necesariamente parciales y sesgadas, Marx sugiere que asentando sus investigaciones histricas en el proceso de produccin, la decisin de un punto de partida historiogrfico puede ser justificado antropolgicamente: ofrece una gua mediante la cual los historiadores pueden transitar. Ms especficamente, en la produccin social de su vida los hombres establecen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a una fase determinada de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas, y se abre as una poca de revolucin social. Al cambiar la base econmica se transforma, ms o menos rpidamente, toda la inmensa superestructura erigida sobre ella. Cuando se estudian esas transformaciones hay que distinguir siempre entre los cambios materiales ocurridos en las condiciones econmicas de produccin y que pueden apreciarse con exactitud, y las formas ideolgicas en que los hombres adquieren conciencia de este conflicto y luchan por resolverlo. En el proceso de produccin, Marx haba dividido la produccin misma en dos esferas analticas: las fuerzas de produccin (los medios de produccin y la fuerza de trabajo requerida para utilizar esos instrumentos y la materia prima) y las formas de intercambio. Marx periodiz la historia en una serie de modos de produccin, a cada uno de los cuales entendi como una articulacin particular de fuerzas y relaciones de produccin. Segn Marx, las relaciones de produccin eran esencialmente, relaciones de explotacin entre clases. Marx argumentaba que la clase se desarroll a partir de la divisin del trabajo. En las sociedades de cazadores-recolectores, una primitiva divisin del trabajo exista ya entre los sexos: las mujeres, debido a las demandas del embarazo y la crianza de los nios, predominantemente recolectaban, mientras que los hombres cazaban. Sin embargo, el desarrollo de las fuerzas productivas tendi a generar una divisin del trabajo cada vez ms compleja. Al principio esta divisin solo reflejaba la predisposicin natural, pero a medida que se expanda iba tomando la forma de una divisin entre el trabajo manual y mental. Por lo tanto, un cierto grupo de individuos fueron confluyendo a partir de la divisin del trabajo en una nueva clase que lentamente fue tomando el control del proceso de produccin. La adopcin por Marx de una teora multilineal de la historia signific que estaba preparado para sostener que, en ciertas circunstancias, poda existir un movimiento desde formas menos desarrolladas hacia formas ms desarrolladas de propiedad comunal sin la intervencin de un etapa capitalista. Debido a que la investigacin

sobre la naturaleza de las sociedades pre-clasistas lo haba convencido de la general vitalidad de las mismas, Marx termin creyendo que, bajo condiciones internacionales favorables, sera posible para determinados grupos sortear las etapas lgicas de la individualizacin histrica. Hasta 1870 Marx estaba convencido de que la burguesa era un agente necesario para la modernizacin, pero que luego comenz a aceptar un modelo ms matizado de la evolucin social. Ms bien, dado que slo ejercitamos el libre albedro dentro de determinados contextos materiales, es mucho mejor concebir la determinacin y la libertad como dos caras de la misma moneda: como Engels seal, 'la libertad es la apreciacin de la necesidad'. En diferentes momentos de su juventud, Marx sostuvo que tanto el trabajo como la libertad eran la esencia del hombre. Ambas concepciones deben entenderse como complementarias, y fluyendo de la herencia hegeliana de Marx. Marx insisti en que la libertad era un potencial inherente de la humanidad que se realiza a travs de la historia; que fue por lo tanto algo que evolucion a lo largo del tiempo a travs de un proceso de luchas colectivas, y que esas luchas son mejor comprendidas contra el trasfondo del desarrollo de las fuerzas productivas de la humanidad. La libertad debe por lo tanto no cosificarse, ni como un momento de este proceso, ni como un atributo de los individuos en contra de lo social. Ms bien el significado de la libertad evoluciona a lo largo de la historia, en tanto se expanden los parmetros materiales para su realizacin, y en tanto se forman grupos a travs de la lucha por la satisfaccin de esas demandas en aumento. En relacin a la primera de estas dos precondiciones para la realizacin de estas libertades ampliadas, Marx escribi que 'el reino de la libertad realmente comienza en el punto en que termina el trabajo determinado por la necesidad y la compulsin externa'. Insiste que la humanidad debe luchar incesantemente contra la naturaleza para satisfacer sus necesidades porque, primero, siempre permanecer un reino de necesidad que demande trabajo, y, segundo, porque la expansin de las fuerzas productivas desarrolladas para satisfacer un conjunto de necesidades, tendern a generar otras nuevas. Procesos evolutivos de tipo social y natural se reforzaron mutuamente a travs de una positiva interrelacin que impuls an ms la evolucin de nuestros ancestros hacia nuestra forma moderna. Propone la existencia de una relacin dialctica entre evolucin cultural y natural, por la cual una parte importante del ambiente natural, en el cual los humanos compiten por sobrevivir, es construido culturalmente, de manera tal que estructuras culturales actuarn como parte del contexto en el que tiene lugar la seleccin natural. Una vez que los humanos evolucionaron hasta su forma moderna, la evolucin natural dej paso a la evolucin cultural como la fuerza ms dinmica de la historia humana. Morgan haba periodizado la historia humana en tres eras principales salvajismo, barbarie y civilizacin - que los investigadores modernos llamaran sociedades cazadorasrecolectoras, agrcolas y urbanas. Engels se apoy en este esquema, para afirmar que las clases, el estado y la opresin a las mujeres no eran caractersticas universales de la historia humana. Especficamente, Engels afirm que la explotacin del hombre por el hombre, y la existencia de clases sociales devino una posibilidad, slo en el punto de la historia en el que la productividad del trabajo excede a la necesaria para la propia subsistencia. Engels sostena que la antigua divisin igualitaria del trabajo dentro de la familia, entre cazadores (varones) y recolectoras (mujeres), se transform en una relacin de poder a medida que el movimiento hacia el pastoralismo mejor dramticamente la posicin del varn sin modificar la divisin del trabajo familiar: ya que a medida que la riqueza aportada al hogar por la mujer con el trabajo domstico disminuye en relacin a la que aporta el hombre con el ganado, tambin se deteriora en trminos relativos la posicin de la mujer con respecto a la del hombre. Adems, con el aumento de la productividad del trabajo y la existencia de un producto excedente, la guerra se vuelve endmica con los robos de ganado y de hombres para ser usados como esclavos. Las guerras por el control del excedente social gener guerreros, y una nueva divisin se desarroll por sobre la existente entre hombres y mujeres. Esta divisin tuvo un carcter doble: por un lado algunos hombres se convirtieron en botines de guerra, creando una nueva clase de trabajo no libre, mientras que una segunda divisin apareci dentro del grupo victorioso entre hombres ms y menos poderosos. Engels afirm que de la primera gran

divisin social del trabajo naci la primera gran escisin de la sociedad en dos clases: seores y esclavos, explotadores y explotados. Sera en este punto de la historia en el que el concepto de propiedad privada surge para demarcar el control de individuos particulares sobre parte del excedente social. No obstante, junto con el surgimiento de la explotacin y la opresin de gnero emergen las luchas en su contra. En este contexto, el Estado crece como una estructura necesaria para estabilizar la sociedad en beneficio de los intereses de la clase dominante. Como el Estado naci en medio del conflicto de clases, es, por regla general, el Estado de la clase ms poderosa, de la clase econmicamente dominante, que, con ayuda de l, se convierte tambin en la clase polticamente dominante, adquiriendo con ello nuevos medios para la represin y la explotacin de la clase oprimida. As, el Estado antiguo era, ante todo, el Estado de los esclavistas para tener sometidos a los esclavos; el Estado feudal era el rgano de que se vala la nobleza para tener sujetos a los campesinos siervos, y el moderno Estado representativo es el instrumento de que se sirve el capital para explotar el trabajo asalariado. Marx explic el surgimiento del capitalismo como resultado de la separacin del trabajo humano con respecto a los medios de produccin - la acumulacin primitiva del capital. Mediante este anlisis histrico del surgimiento del capitalismo, Marx desbanca uno de los mitos centrales de la economa burguesa: que consumidores y productores se encuentran en el mercado como agentes libres e iguales. Marx demuestra que el libre mercado fue creado a travs de la proletarizacin violenta del campesinado. Para ganar apoyo popular para su revolucin, los representantes de la burguesa se vieron obligados a vender su revolucin como revolucin del pueblo. Lo que Marx sugiere es que las revoluciones burguesas necesitaban de tal palabrero para lograr la movilizacin de masas que se necesitaba para derrocar al viejo orden; y que estos hombres, una vez que hubieren cumplido su rol, podan ser desechados mientras los burgueses volvan a su negocio. El determinismo de la fuerza productiva y el humanismo no deben ser considerados como dos enfoques alternativos a la comprensin de la historia humana, sino que por el contrario, deben ser vistos como mutuamente constructivos: los humanos constantemente se hacen y rehacen a s mismos a travs de la historia en un contexto material.

Lebowitz Las necesidades del capital frente a las necesidades de los seres humanos Para Marx, la visin de una buena sociedad era aquella que permitiese el pleno desarrollo del potencial humano. Afirmaba que el objetivo de los comunistas era organizar la sociedad de tal manera que cada uno de sus miembros pueda desarrollar y utilizar su potencial y sus facultades en completa libertad y, por lo tanto, sin desnaturalizar la esencia bsica de esa sociedad. Esta se presenta como una asociacin en la que el libre desarrollo de cada uno es la condicin para el desarrollo de todos. La idea del desarrollo del potencial humano est presente en toda la obra de Marx, dice que el verdadero objetivo es el desarrollo de toda capacidad humana como un objetivo en s mismo. Sin embargo la realizacin de este potencial exige el desarrollo de una sociedad en la que las personas no se consideren independientes entre s. Cuando nos relacionamos con los dems como seres humanos, producimos para todos y sentimos satisfaccin porque lo que hacemos es til.

Marx afirmaba que las personas en lugar de desarrollar una actividad que ayuda a otros, considera esta capacidad como una fuente de poder sobre quien necesita de esta actividad. A partir de esto empez su anlisis del capitalismo. Las relaciones de produccin capitalistas Las relaciones de produccin capitalistas se caracterizan por dos mbitos bsicos: el mbito capitalista y el mbito de los obreros. Los primeros, son los dueos de la riqueza, dueos de los medios fsicos y materiales de produccin. Su orientacin va dirigida al crecimiento de su riqueza. Empezando con un capital de cierto valor, compran productos con el objetivo de ganar ms dinero, que es todo lo que les importa. Los obreros son las personas que no tienen bienes materiales que puedan vender para producir los bienes que necesitan para s mismos, y para obtenerlos venden su fuerza de trabajo. Para que exista el capitalismo debe haber una economa basada en productos y dinero, en la que unos sean los dueos de los medios de produccin y otros los que posean la capacidad para realizar el trabajo. Para los obreros quedan dos posibilidades: vender su fuerza de trabajo a los dueos de los medios de produccin o alquilar los medios de produccin a los dueos. Para Marx solo en el primer caso se puede hablar de capitalismo. La esfera de la produccin capitalista El proceso de produccin que desencadena en las producciones capitalistas tiene dos caractersticas bsicas: la primera es que el obrero trabaja bajo la direccin, la produccin y el control del capitalista. Los objetivos del capitalista determinan la naturaleza y el propsito de la produccin. En tal mbito no hay mercado sino una relacin vertical entre el que tiene el poder y el que no. La segunda caracterstica es que los obreros no tienen derecho de propiedad sobre el producto resultante de su actividad. En la empresa capitalista todo el fruto de la actividad productiva del obrero pertenece al capitalista. El capitalista solo compra fuerza de trabajo en la medida en que esta le genere una plusvala (ganancia). sta es la parte del valor generado por el trabajo del obrero, por la utilizacin de su fuerza de trabajo, que queda en poder del capitalista dentro del anlisis marxista. La fuerza de trabajo es una particular mercanca cuyo valor de cambio (salario) es menor que el valor que aporta al producto. La diferencia entre el salario pagado al obrero y la parte del valor que ste aporta al producto (valor) es la PLUSVALA. Las materias primas y maquinarias utilizadas slo transfieren su valor al nuevo producto. No lo incrementan. Siendo as, durante la jornada del trabajo el obrero debe crear valor para cubrir su salario, y la plusvala que corresponde al capitalista. El tiempo que tarda en crear su salario es el tiempo de trabajo necesario, en tanto que el que corresponde a la plusvala, es el tiempo de trabajo excedente. Marx afirma que si la jornada laboral fuese igual al nivel de trabajo necesario, no habra produccin capitalista. Para solucionarlo el capitalista puede aumentar la jornada laboral, cuantas ms horas mejor. Otro procedimiento es intensificar la jornada laboral, acelerarla, asegurarse de que no se desperdicie movimiento, que no haya momentos de relajacin. Otra opcin es reducir el salario, contratar a obreros que trabajen por menos dinero, alentarlos a que compitan entre s para ver quin trabaja ms por menos. Marx dijo en el seno del sistema capitalista todos los mtodos seno para aumentar la productividad social de la mano de obra se aplican a costa del obrero. La introduccin de la maquinaria tiene otro aspecto importante ya que sustituye a obreros. La promocin de las ventas y la sobreproduccin El capital logra ampliar el mercado propagando las necesidades existentes en un crculo ms amplio mediante la produccin de nuevas necesidades, es decir, de la promocin de ventas. La sobreproduccin disminuye el salario del obrero y aumenta la explotacin. La reproduccin del capital

Los obreros pueden luchar contra aspectos especficos del capitalismo, pero solo luchan para un capitalismo ms amable. Marx dice que estas luchas sirven porque los preparan para una lucha final. Sostiene que el capitalismo se reproduce y sigue dominando porque la gente acaba por considerar que el capital es necesario, que sin l no habra ni empleo, ni ingresos, ni vida. Ms all del capitalismo Lo que Marx crea es que era posible sustituir el capitalismo, explicndoles a los obreros cual era la verdadera naturaleza del capital. Propone generar conciencia, escribi El capital como un acto poltico revolucionario. La sociedad a la que Marx aspiraba como alternativa al capitalismo era una sociedad en la que la relacin de produccin se caracterizase por la asociacin de los productores libres; una sociedad de individuos libremente asociados tratara tanto su productividad comn y social como su riqueza social, produciendo para las necesidades de todos. Y se reproduciran a s mismos como miembros de una comunidad verdaderamente humana, una sociedad que permitira el pleno desarrollo del potencial humano. En contraste con la sociedad capitalista en la que el obrero existe para satisfacer las necesidad de los valores existentes sean valorados, es decir, como un medio para el incremento del capital, tal sociedad generara la situacin inversa, en la que la riqueza tendra por objeto satisfacer las necesidades del propio obrero para su desarrollo. En tal sociedad, El libre desarrollo de cada uno es la condicin para el desarrollo de todos.

Hobsbawm La Revolucin Industrial En 1830 la literatura y las artes empiezan a sentirse atradas por la ascensin de la sociedad capitalista, pero hasta cerca de 1840 no empieza a producirse la gran corriente de literatura oficial y no oficial sobre los efectos sociales de la Revolucin Industrial. Entre 1780 y 1790 por primera vez en la historia humana, se liber de sus cadenas al poder productivo de las sociedades humanas, que desde entonces se hicieron capaces de una constante, rpida y hasta el presente ilimitada multiplicacin de hombre, bienes y servicios. Esto es lo que ahora se denomina tcnicamente por los economistas el despegue hacia el crecimiento auto sostenido (take-off). Antiguos historiadores atribuan a la Revolucin Industrial la fecha inicial de 1760, pero un estudio mas detenido ha hecho a los expertos preferir la dcada de 1780 por el intenso take-off, y podemos afirmar que concluy con la construccin del ferrocarril y la creacin de una fuerte industria pesada en Inglaterra en la dcada de 1840. Algn tiempo hubo una tendencia entre los historiadores conservadores de negar la existencia de la Revolucin Industrial y sustituir el trmino por evolucin acelerada. Hubo un gran avance industrial y comercial, impulsado por quienes sentan preocupacin por el desarrollo econmico. Incluso antes de la revolucin, Gran Bretaa ya iba muy por delante de su principal competidora potencial en cuanto a produccin per cpita y comercio, Francia. Pero el adelanto britnico no se deba a una superioridad cientfica y tcnica. En ciencias naturales los franceses superaban a los ingleses. La Revolucin Francesa acentuara de modo notable sta ventaja, sobre todo en las matemticas y en la fsica. Mientras el gobierno revolucionario francs estimulaba las investigaciones cientficas, el reaccionario britnico las consideraba peligrosas. Fueron necesarios pocos refinamientos intelectuales para hacer la Revolucin Industrial. Sus inventos tcnicos fueron sumamente modestos, y en ningn sentido superaron a los experimentos de los artesanos inteligentes en sus tareas o las capacidades constructivas de los carpinteros, constructores de molinos y cerrajeros: la lanzadera volante, la mquina para hilar y el huso mecnico.

Las condiciones legales se dejaban sentir mucho en Gran Bretaa, el beneficio privado y el desarrollo econmico haban sido aceptados como los objetivos supremos de la poltica gubernamental. Un puado de terratenientes de mentalidad comercial monopolizaba casi la tierra, que era cultivada por arrendatarios que a su vez empleaban a gente sin tierras o propietarios de pequesimas parcelas. Los arrendamientos rsticos eran numerossimos y los productos de las granjas dominaban los mercados. La agricultura estaba preparada para cumplir sus tres funciones fundamentales en una era de industrializacin: 1) aumentar la produccin y la productividad para alimentar a una poblacin no agraria en rpida y creciente aumento; 2) proporcionar un vasto y ascendente cupo de potenciales reclutas para ciudades y las industrias; 3) y suministrar un mecanismo para la acumulacin de capital utilizable por los sectores ms modernos de la economa. Otras dos funciones menos importantes en Gran Bretaa eran: la de crear un mercado lo suficientemente amplio entre la poblacin agraria y la de proporcionar un excedente para la exportacin que ayudase a las importaciones de capital. Un considerable volumen de capital social (el costoso equipo general necesario para poner en marcha toda la economa) ya estaba siendo constituido, principalmente en buques, instalaciones portuarias y mejoras de caminos y canales. En conjunto, se aceptaba que el dinero gobernaba. El hombre de negocios estaba en un proceso de ganar ms dinero, pues la mayor parte del siglo XVIII fue para casi todo Europa un perodo de prosperidad y de cmoda expansin econmica. Las primeras manifestaciones de la Revolucin Industrial ocurrieron en una situacin histrica especial, en la que el crecimiento econmico surga de las decisiones entrecruzadas de innumerables empresarios privados e inversores, regidos por el principal imperativo de la poca: comprar en el mercado ms barato para vender en el ms caro. Dado que ya se haban puesto los principales cimientos sociales de una sociedad industrial se requeran dos cosas: primero, una industria que ya ofreca excepcionales retribuciones para el fabricante que pudiera aumentar rpidamente su produccin total, si era menester, con innovaciones razonablemente baratas y sencillas, y segundo, un mercado mundial ampliamente monopolizado por la produccin de una sola nacin. Gran Bretaa posea una industria admirablemente equipada para acaudillar la Revolucin industrial en las circunstancias capitalistas, y una coyuntura econmica que se lo permita: la industria algodonera y la expansin colonial. El comercio colonial haba creado la industria del algodn y continuaba nutrindola. La esclavitud y el algodn marcharon juntos. Los esclavos africanos se compraban, al menos en parte, con el algodn indio. La industria del algodn fue lanzada como un comercio que prometa una grande, rpida y sobretodo imprevisible expansin que incitaba a los empresarios a adoptar las tcnicas revolucionarias para conseguirla. Entre 1750 y 1769 la exportacin de algodones britnicos aumento ms de diez veces. En tal situacin, las ganancias para el hombre que llegara primero al mercado con sus remeras de algodn eran astronmicas y compensaban los riesgos inherentes a las aventuras tcnicas. La Revolucin Industrial puede considerarse como el triunfo del mercado exterior sobre el interior. Dentro de esta creciente marea de exportaciones, la importancia mayor la adquiran los mercados coloniales que la metrpoli tenia en el exterior. Cuando los nuevos intereses industriales predominaron en Inglaterra, los intereses mercantiles de las Indias Orientales se vinieron abajo. La India fue sistemticamente desindustrializada. Los comerciantes occidentales descubrieron un producto ideal que podra ser exportado en masa desde la India a Oriente: el opio. Por otro lado el algodn ofreca unas perspectivas para tentar a los negociantes particulares a emprender la aventura de la Revolucin Industrial, y una expansin los suficientemente rpida como para requerir esa revolucin. Los nuevos inventos que lo revolucionaron eran relativamente sencillos y baratos y compensaban en seguida sus gastos de instalacin con una altsima produccin. Podan ser instalados por pequeos empresarios, pues los hombres que controlaban las grandes concentraciones de riqueza del siglo XVIII no eran muy partidarios de invertir cantidades importantes en la industria. La expansin de la industria pudo financiarse fcilmente al margen de las ganancias corrientes, pues la combinacin de sus conquistas de vastos mercados y una continua inflacin de precios produjo fantsticos beneficios.

El cambio no evidente de la expansin industrial en el siglo XVIII fue extender el llamado sistema domestico en el que los trabajadores elaboran el material en bruto en sus casas entregndolo a los mercaderes, que estaban a punto de convertirse en empresarios. Esta clase fue la principal expansin en el periodo inicial de industrializacin. El trabajo manual primitivo fue ms eficiente que el de las maquinas. Entonces, el algodn fue la primera industria revolucionada, en 1830 la algodonera era la nica industria britnica en la que predominaba el taller. Al principio (1780 1815) estas maquinas se dedicaban a hilar, etc.; despus de 1815 se ampliaron tambin para el tejido en otras ramas de la produccin, sobre todo en las dems ramas textiles, en las de la alimentacin y bebidas, en la construccin de utensilios domsticos, empleaban muy poca gente y su poder de transformacin era mucho ms pequeo, la industria cervecera, que en muchos aspectos tcnicos y cientficos estaba ms avanzada y mecanizada, escasamente afecto a la economa general. La demanda derivada del algodn contribuyo en cambio en gran parte al progreso econmico de Gran Bretaa hasta 1830. Esta expansin fue tan grande y su peso en el exterior tan decisivo, que domin los movimientos de la economa total del pas. Sus oscilaciones de precios determinaban el equilibrio del precio nacional. Hubo sin embargo consecuencias sociales (los perjudicados): la transicin a la nueva economa cre miseria y descontento, materiales primordiales de la revolucin social. Y en efecto, la revolucin social estallo en la forma de levantamientos espontneos de los pobres en las zonas urbanas e industriales. El descontento no se limitaba a los trabajadores pobres. Los pequeos e inadaptables negociantes, los pequeos burgueses y otras ramas especiales de la economa resultaron tambin vctimas de la Revolucin Industrial. Todo iba muy bien para los ricos, pero el hombre medio era quien sufra. Los obreros y los pequeos burgueses descontentos se encontraban al borde de un abismo y por ello mostraban el mismo descontento, que les unira en los movimientos de masas del radicalismo, la democracia o el republicanismo. Sin embargo, desde el punto de vista de los capitalistas esos problemas sociales solo afectaban el progreso de la economa si derrocaran el orden social establecido. Por otra parte pareca haber ciertos fallos inherentes al proceso econmico que amenazaban a su principal razn de ser: la ganancia. Los tres fallos ms evidentes fueron el ciclo comercial de alza y baja, la tendencia de la ganancia a declinar y la disminucin de las oportunidades de inversiones provechosas. Despus de 1815 todas las ventajas se vieron mas neutralizadas por la reduccin del margen de ganancias. La Revolucin Industrial y la competencia causaron una constante y dramtica cada en el precio del artculo terminado, pero no en los diferentes costos de la produccin. Pareca que el retroceso de las ganancias tena que detenerse o al menos atenuarse. Esto solo poda lograrse reduciendo los costos. Poda comprimirse por una reduccin directa de jornales por la sustitucin de los caros obreros expertos por mecnicos mas baratos y por la competencia de la maquina. As pues, la industria se vea obligada a mecanizarse (lo que reducira los costos al reducir el nmero de obreros), a racionalizarse y a aumentar su produccin y sus ventas, sustituyendo por un volumen de pequeos beneficios por unidad la desaparicin de los grandes mrgenes. El ferrocarril constitua el gran triunfo del hombre por medio de la tcnica. Desde un punto de vista econmico, su gran coste era su principal ventaja. Sin duda su capacidad para abrir caminos hacia pases antes separados del comercio mundial por el alto precio de los transportes, el gran aumento en la velocidad y el volumen de las comunicaciones terrestres, tanto para personas como para mercancas, iba a ser a la larga de la mayor importancia. El inmenso apetito de los ferrocarriles, hierro, acero, carbn y maquinaria pesada, trabajo e inversiones de capital, fue el ms importante en esta etapa. En las dos primeras dcadas del ferrocarril (1830 1850) la produccin de hierro y carbn en Gran Bretaa se triplic. El aumento efectivo en produccin y exportacin fue gigantesco; tambin, despus de 1815, lo fue la mecanizacin de los oficios hasta entonces manuales, sobre todo el del tejedor. Es evidente que ninguna economa industrial puede desenvolverse mas all de cierto punto hasta que posee una adecuada capacidad de bienes de produccin. Por esto, todava hoy el ndice ms seguro del podero industrial de un pas es la cantidad de su produccin de hierro y acero. Pero tambin es evidente que, en las condiciones de la empresa privada, la inversin de capital necesario para ese desarrollo no puede hacerse fcilmente.

Las desventajas concernan particularmente a la metalurgia, sobre todo a la del hierro. La minera, que era principalmente la de carbn tena la ventaja de ser no solo la mayor fuente de podero industrial del siglo XIX, sino tambin el ms importante combustible domestico. Sus innovaciones fueron ms bien mejoras, que verdaderas transformaciones en la produccin, pero su capacidad era ya inmensa y, a escala mundial, astronmica. Era lo suficientemente amplia para estimular la invencin bsica que iba a transformar a las principales industrias de mercancas: el ferrocarril. Las minas no solo requeran maquinas de vapor en grandes cantidades y de gran potencia para su explotacin, sino tambin unos eficientes medios de transporte para trasladar las grandes cantidades de carbn. El ferrocarril por el que corrieron las vagonetas era una respuesta evidente. Impulsar esas vagonetas por maquinas fijas era tentador; impulsarlas por maquinas mviles no pareca demasiado impracticable. Por otra parte, el coste de los transportes por tierra de mercancas voluminosas era tan alto, que resultaba facilsimo convencer a los propietarios de minas carbonferas en el interior de que la utilizacin de esos rpidos medios de transporte seria enormemente ventajosa para ellos.

Hobsbawm El origen de la Revolucin Industrial La revolucin Industrial es una aceleracin del crecimiento determinaba y conseguida por la transformacin econmica y social. Esta transformacin se produjo en una economa capitalista y a travs de ella. La Revolucin Industrial no puede explicarse solo en trminos puramente britnicos, ya que Inglaterra formaba parte de una economa ms amplia, que podemos llamar economa europea, Formaba parte de una red de relaciones econmicas que inclua varias zonas avanzadas: reas de economa dependiente, as como economas extranjeras marginales. Estas economas dependientes consistan, en parte, en colonias formales o en sectores hasta cierto punto econmicamente especializados en atender las demandas de las zonas avanzadas El mundo avanzado estaba ligado al dependiente por una cierta divisin de la actividad econmica: de una parte una zona relativamente urbanizada, de otra zonas que producan y exportaban abundantes productos agrcolas o materias primas. Estas relaciones pueden describirse como un sistema de intercambios. El problema sobre los orgenes de la Revolucin Industrial que aqu esencialmente nos concierne es porque fue Gran Bretaa la que se convirti en el primer taller del mundo y porque este hecho ocurri hacia fines del siglo XVIII y no antes o despus. Los factores climticos, la geografa, la distribucin de los recursos naturales no actan independientemente, sino solo dentro de una determinada estructura econmica, social e institucional. Deben rechazarse las explicaciones de la Revolucin Industrial que la remiten a accidentes histricos. Los gobiernos britnicos desde 1660 en adelante estuvieron firmemente comprometidos en polticas que favorecan la persecucin del beneficio por encima de cualesquiera otros objetivos, y sin embargo la Revolucin Industrial no apareci hasta ms de un siglo despus. Rechazar estos factores como explicaciones simples, exclusivas o primarias no es, desde luego, negarles toda importancia. Las principales condiciones previas para la industrializacin ya estaban presentes en la Inglaterra del XVIII o bien podan lograrse con facilidad. El pas haba acumulado y estaba acumulando un excedente lo bastante amplio como para permitir la necesaria inversin en un equipo no muy costoso, antes de los ferrocarriles, para la transformacin econmica. Buena parte de este excedente se concentraba en manos de quienes deseaban invertir en el progreso econmico. No existi escasez de capital. El pas posea un extenso sector manufacturero altamente desarrollado y un aparato comercial todava ms desarrollado.

El transporte y las comunicaciones eran relativamente fciles y baratos. Los problemas tecnolgicos de la primera Revolucin Industrial fueron sencillos. No requirieron trabajadores con cualificaciones cientficas especializadas, sino meramente los hombres suficientes, de ilustracin normal, que estuvieran familiarizados con instrumentos mecnicos sencillos y el trabajo de los metales, y poseyeran experiencia prctica y cierta dosis de iniciativa. Muchas de las nuevas inversiones tcnicas y establecimientos productivos requeran poca inversin inicial y su expansin poda financiarse con los beneficios acumulados. El desarrollo industrial estaba dentro de las capacidades de una multiplicidad de pequeos empresarios y artesanos cualificados tradicionales. Los obstculos fueron fciles de superar a causa de que ya existan las condiciones sociales y econmicas fundamentales. Los problemas de crecimiento nunca fueron realmente graves. El acertijo reside en las relaciones entre la obtencin de beneficios y las innovaciones tecnolgicas. Con frecuencia se acepta que una economa de empresa privada tiene una tendencia automtica hacia la innovacin, pero esto no es as. Solo tiende hacia el beneficio. Revolucionara la fabricacin tan solo si se pueden conseguir con ello mayores beneficios. El mercado que determina lo que debe producir un negociante, consiste en los ricos, que piden artculos de lujo en pequeas cantidades, pero con un elevado margen de beneficio por cada venta, y en los pobres, quienes tienen poco dinero y son reticentes a consumir productos en serie e incluso pueden no estar concentrados en ciudades o no ser accesibles a los fabricantes nacionales. El negociante sensato, si tena eleccin, fabricara relojes-joya carsimos para los aristcratas y no baratos relojes de pulsera. La industrializacin cambia todo esto permitiendo a la produccin que ample sus propios mercados, cuando no crearlos. En Gran Bretaa hay dos escuelas de pensamiento: una de ellas hace hincapi sobre todo en el mercado interior, que era con mucho la mayor salida para los productos del pas; la otra se fija en el mercado exterior o de exportacin, que era mucho ms dinmico y ampliable. Probablemente ambos eran esenciales de forma distinta, como tambin lo era un tercer factor, con frecuencia descuidado: el gobierno. El mercado interior, amplio y en expansin, solo poda crecer de cuatro maneras importantes, tres de las cuales no parecan ser excepcionalmente rpidas. Poda haber crecimiento de la poblacin, que creara mas consumidores; una transferencia de las gentes que reciban ingresos no monetarios a monetarios que creara ms clientes; un incremento de la renta per cpita, que creara mejores clientes; y que los artculos producidos industrialmente sustituyeran a las formas ms anticuadas de manufactura o a las importaciones. La cuestin de la poblacin plantea tres cuestiones: 1) Qu sucedi a la poblacin britnica y por qu? 2) Qu efecto tuvieron estos cambios de poblacin en la economa? 3) Qu efecto tuvieron en la estructura del pueblo britnico? Determinados cambios sociales pueden haber alentado o incluso requerido familias ms precoces y, tal vez, ms numerosas. Una economa familiar que tan solo poda ser compensada por el trabajo de todos sus miembros, y formas de produccin que empleaban trabajo infantil estimulaban tambin el crecimiento de la poblacin. Los efectos econmicos de estos cambios fueron que ms gente quiere decir ms trabajo y ms barato. Tambin significa ms consumidores y se sostiene firmemente que esto proporciona un estimulo tanto para la agricultura como para las manufacturas. La poblacin britnica creci muy gradualmente y su rpido aumento coincidi con la Revolucin Industrial pero no la precedi. Los ingresos medios de los ingleses aumentaron sustancialmente en la primera mitad del siglo XVIII, gracias sobre todo a una poblacin que se estancaba y a la falta de trabajadores. La gente estaba en mejor posicin y poda comprar ms. Es muy probable que en este periodo muchos ingleses aprendieran a cultivar nuevas necesidades y establecer nuevos niveles de expectacin y por lo que parece, hacia 1750 comenzaron a dedicar su productividad extra a un mayor nmero de bienes de consumo que al ocio. Desde principio del siglo XVIII se llevaron a cabo mejoras muy sustanciales y costosas en el transporte tierra adentro, con el fin de disminuir los costos prohibitivos del transporte de superficie. El impulso para realizar las mejoras para el desarrollo de la industrializacin provino del mercado interior, y de modo muy especial de la

creciente demanda urbana de alimentos y combustible. Los productores de artculos domsticos presionaban en busca de un transporte ms barato. Las industrias alimenticias compitieron con las textiles como avanzadas de la industrializacin de empresa privada, ya que exista para ambas un amplio mercado. El comerciante menos imaginativo poda darse cuenta de que todo el mundo, por pobre que fuese, coma, beba y se vesta. La demanda de alimentos y bebidas manufacturados era ms limitada que la de tejidos, pero, por otra parte, los productos alimenticios eran mucho ms inmunes a la competencia exterior que los tejidos. Por lo tanto, su industrializacin tiende a desempear un papel ms importante en los pases atrasados que en los adelantados. El mercado interior proporciono tambin una salida importante para lo que ms tarde se convirtieron en productos bsicos. El consumo de carbn y hierro se realiz en hogares urbanos. La autentica Revolucin Industrial en el hierro y el carbn tena que esperar a la poca en que el ferrocarril proporcionara un mercado de masas no solo para bienes de consumo, sino para las industrias de base. Las industrias para exportacin se extendieron ms, y con mayor rapidez, que las de los mercados interiores. La manufactura del algodn, primera que se industrializo, estaba vinculada esencialmente al comercio ultramarino. El pas que consegua concentrar los mercados de exportacin de otros, o monopolizar los mercados de exportacin de una amplia parte del mundo en un periodo de tiempo lo suficientemente breve, poda desarrollar sus industrias de exportacin a un ritmo que hacia la Revolucin Industrial no solo practicable parar sus empresarios, sino en ocasiones virtualmente compulsoria. Y esto es lo que sucedi en Gran Bretaa en el siglo XVIII. La conquista de mercados por la guerra y la colonizacin requera una economa capaz de explotar esos mercados y un gobierno dispuesto a financiar ambos sistemas de penetracin en beneficio de los manufactureros britnicos. Esto nos lleva al tercer factor en la gnesis de la Revolucin Industrial: el gobierno. Inglaterra est dispuesta a subordinar toda la poltica exterior a sus fines econmicos. Sus objetivos blicos eran comerciales. Sus fines econmicos no respondan exclusivamente a intereses comerciales y financiero, sino tambin, y con signo creciente, a los del grupo de presin de los manufactureros; al principio la industria lanera de gran importancia fiscal, luego las dems. Esta pugna entre la industria y el comercio quedo resuelta en el mercado interior hacia 1700, cuando los productores ingleses obtuvieron medidas proteccionistas contra las importaciones de tejidos de la India. La poltica inglesa del siglo XVIII era de agresividad sistemtica, sobre todo contra su principal competidor: Francia. De las cinco grandes guerras de la poca, Inglaterra solo estuvo a la defensiva en una. El resultado de este siglo de guerras intermitentes fue el mayor triunfo jams conseguido por ningn estado: los monopolios virtuales de las colonias ultramarinas y del poder naval a escala mundial. Adems, la guerra misma tendi a aumentar las exportaciones. La guerra contribuyo aun ms directamente a la innovacin tecnolgica y a la industrializacin. Era, por supuesto, el mayor consumidor de hierro y las empresas de gran tamao obedecan en buena parte a contratos gubernamentales para la fabricacin de caones. El papel de los tres principales sectores de demanda en la gnesis de la industrializacin puede resumirse como sigue: las exportaciones, respaldadas por la sistemtica y agresiva ayuda del gobierno, proporcionaron la chispa y el sector dirigente de la industria. Dichas exportaciones indujeron tambin mejoras de importancia en el transporte martimo. El mercado interior proporciono la base necesaria para una economa industrial generalizada y el incentivo para mejoras fundamentales en el transporte terrestre, as como una amplia plataforma para la industria del carbn y para ciertas innovaciones tecnolgicas importantes. El gobierno ofreci su apoyo sistemtico al comerciante y al manufacturero y determinados incentivos, en absoluto despreciable, para la innovacin tcnica y el desarrollo de las industrias de base. En cifras absolutas en Gran Bretaa y Francia y hasta la Revolucin Industrial ambos pases podan aparecer como potencias de tamao equivalente. El modelo tradicional de expansin europea haba decado en la gran depresin econmica del siglo XVIII. Los nuevos centros de expansin eran los estados martimos que bordeaban el Mar del Norte y el Atlntico Norte. El nuevo tipo de relaciones establecido entre las zonas adelantadas y el resto del mundo tendi

constantemente, a diferencia del viejo, a intensificar y ensanchar los flujos del comercio. El cambio se apoyaba en tres aspectos: en Europa, en la constitucin de un mercado para productos ultramarinos de uso diario, en ultramar en la creacin de sistemas econmicos para la produccin de tales artculos y en la conquista de colonias destinadas a satisfacer las ventajas econmicas de sus propietarios europeos. Para ilustrar el primer aspecto: hacia 1650 un tercio del valor de las mercancas procedentes de la India consista en pimienta. Hacia 1780 consista en productos textiles, t, caf, tabaco y productos similares eran las importaciones caractersticas de los Trpicos, del mismo modo que en lugar de pieles ahora se importaba del este europeo trigo, lino, hierro, camo y madera. El segundo aspecto puede ser ilustrado por la expansin del comercio ms inhumano, el trfico de esclavos. En 1650 ni Gran Bretaa ni Francia eran aun potencias imperiales, mientras que la mayor parte de los viejos imperios espaol y portugus estaba en ruinas. El siglo XVIII no contemplo tan solo el resurgir de los imperios ms antiguos sino la expansin y explotacin de otros nuevos: el britnico y el francs. Al espesarse la red del comercio internacional, sucedi otro tanto con el comercio ultramarino en los intercambios con Europa. Esta extensa y creciente circulacin de mercancas trajo a Europa nuevas necesidades y el estimulo de manufacturas en el interior importaciones de materias primas extranjeras. La economa industrial britnica creci a partir del comercio y especialmente del comercio con el mundo subdesarrollado. El comercio y el transporte martimo mantenan la balanza de pagos britnica y el intercambio de materias primas ultramarinas para las manufacturas britnicas iba a ser la base de la economa internacional de Gran Bretaa. Mientras aumentaba la corriente de intercambios internacionales, en algn momento del segundo tercio del siglo XVIII puedo advertirse una revitalizacin general de las economas internas. La revolucin industrial se forjo en las dcadas posteriores a 1740, cuando este masivo pero lento crecimiento de las economas internas se combino con la rpida expansin de la economa internacional, y en el pas que supo movilizar las oportunidades internacionales para llevarse la parte del len en los mercados de ultramar. Los resultados humanos de la Revolucin Industrial 1750-1850 La aritmtica fue la herramienta fundamental de la Revolucin Industrial. Los que llevaron a cabo esta revolucin la concibieron como una serie de adiciones y sustracciones: la diferencia de coste entre comprar en el mercado ms baratos y vender en el ms caro, entre costo de produccin y precio de venta, entre inversin y beneficio. El anlisis de los resultados humanos de la Revolucin Industrial no se ha liberado totalmente de este primitivo enfoque. Esta revolucin no fue un simple proceso de adicin y sustraccin sino un cambio social fundamental que transformo las vidas de los hombres de modo irreconocible. Destruyo sus viejos modos de vida y les dejo en libertad para que descubrieran o se construyeran otros nuevos si podan y saban cmo hacerlo. Las clases cuyas vidas experimentaron menos transformaciones fueron, normalmente, las que ms se beneficiaron en trminos materiales. Los cambios obedecan al conformismo material y al moral. La industrializacin britnica afecto escasamente, salvo en las mejoras, a la aristocracia y pequea nobleza. Su predominio social permaneci intacto, su poder poltico, e incluso su poder a escala nacional no sufri alteraciones. La gran masa de gentes que se elevan desde inicios modestos a la opulencia comercial, y la mayor masa de los que, por debajo de ellos, pugnaban por entrar en las filas de la clase media y escapar de las humildes, eran demasiado numerosas para poder ser absorbidas. Este grupo fue adquiriendo cada vez mayor conciencia como clase media. Las fortalezas del privilegio aristocrtico, la supersticin y la corrupcin, que les protegan tambin de la incertidumbre y problemas. Hasta la dcada de 1830, apenas si haban tenido que enfrentarse con el problema de qu hacer con el dinero sobrante despus de vivir con cmodo dispendio y de reinvertir para la expansin del negocio.

La clase media triunfante estaban satisfechos. No as el trabajador pobre cuyo mundo y formas de vida tradicionales destruyo la Revolucin Industrial, sin ofrecerle nada a cambio. El trabajo en una sociedad industrial es completamente distinto del trabajo preindustrial. Est constituido, sobre todo, por la labor de los proletarios, que no tienen otra fuente de ingresos digna de mencin ms que el salario en metlico que perciben por su trabajo. El trabajo preindustrial lo desempean fundamentalmente familias con sus propias tierras de labor, obradores artesanales, etc., cuyos ingresos salariales complementan su acceso directo a los medios de produccin o bien este complementa a aquellos. La Revolucin Industrial sustituyo al servidor y al hombre por el operario y el brazo excepto claro est en el servicio domestico cuyo nmero multiplico para beneficio de la creciente clase media. En segundo lugar, el trabajo industrial impone una regularidad, rutina y monotona completamente distintas de los ritmos de trabajo preindustriales. La industria trajo consigo la tirana del reloj, la maquina que sealaba el ritmo de trabajo y la compleja y cronometrada interaccin de los procesos. Una regularidad mecanizada de trabajo que entraba en conflicto no solo con la tradicin, sino con todas las inclinaciones de una humanidad. Y si las gentes no queran tomar espontneamente los nuevos caminos, se les forzaba a ellos por medio de la disciplina laboral y las sanciones, con leyes para patronos y empleados como la de 1823 que amenazaba a estos ltimos con encerrarlos en la crcel si quebrantaban su contrato y con salario tan bajos que solo el trabajo ininterrumpido y constante poda proporcionarles el suficiente dinero para seguir vivos, de modo que no les quedaba ms tiempo libre que el de comer, dormir y, puesto que se trataba de un pas cristiano, rezar en domingo. En tercer lugar, el trabajo en la poca industrial se realizaba coda vez con mayor frecuencia en los alrededores de la gran ciudad. En cuarto lugar, la experiencia, tradicin, sabidura y moralidad preindustriales no proporcionaba una gua adecuada para el tipo de comportamiento idneo en una economa capitalista. El trabajador preindustrial responda a inventivos materiales. Si ganaba ms de lo que consideraba suficiente, poda gastarlo en ocios, juergas y alcohol. Un grupo importante haba aceptado e incluso, es verdad, recibido con el alborozo a la industria, la ciencia y el progreso. Eran estos los artesanos o mecnicos los hombres de talento y experiencia, independientes e instruidos. Los artesanos eran los lderes naturales, en ideologa y organizacin, de los trabajadores pobres, los pioneros del radicalismo de la discusin y de la educacin superior popular. El ncleo de los sindicatos, de los jacobinos, los cartistas o cualesquiera otros movimientos progresistas. Los hostiles al capitalismo representaban el ideal de libertad e independencia en una poca en que todo el mundo conspiraba para degradar al trabajo. Sin embargo la industrializacin multiplico el nmero de tejedores a mano y calceteros hasta el final de las guerras napolenicas, En trminos relativos el pobre se hizo ms pobre, simplemente porque el pas, y sus clases rica y media, se iba haciendo cada vez ms rico. En el mismo momento en que el pobre se haba apretado al mximo el cinturn, la clase media disfrutaba de un exceso de capital para invertir en los ferrocarriles o gastarlo en los rutilantes y opulentos ajuares domsticos. En Gran Bretaa no existi nunca la mas mnima escasez de capital, dada la riqueza del pas y el bajo costo de los primeros procesos industriales, pero una gran parte de los que se beneficiaron de esta transferencia de las rentas invirtieron el dinero fuera del desarrollo industrial directo o lo dilapidaron sin ms obligando as al resto de los empresarios (ms pequeos) a presionar aun con mayor dureza sobre el trabajo. Las condiciones de vida de determinadas clases de poblacin, se deterioraron. Estas clases estaban compuestas bsicamente por los jornaleros agrcolas. Estos tejedores se fueron empobreciendo progresivamente en un vano intento de competir con las nuevas maquinas a costa de trabajar ms barato. No existi una mejora general significativa. Las agitaciones vieron surgir la idea del sindicato general y su arma definitiva, que poda utilizarse para objetivos polticos, la huelga general; y el cartismo se apoyaba firmemente en la consciencia de la clase obrera y para conseguir sus fines acariciaba la esperanza de la huelga general. Pero fundamentalmente, lo

que mantena unidos a todos los movimientos, o los galvanizaba despus de sus peridicas derrotas y desintegraciones, era el descontento general de gentes que se sentan hambrientas en una sociedad opulenta y esclavizadas en un pas que blasonaba de libertad, iban en busca de pan y esperanza y reciban a cambio piedras y decepciones.

Fontana Las formas de organizacin colectiva: estado y nacin Orgenes del estado. Una definicin acadmica distingue tres caractersticas fundamentales del estado: 1) una poblacin que habita en un territorio definido y que reconoce un rgano supremo de gobierno que le es comn. 2) este rgano es servido por personal especializado: funcionarios civiles para ejecutar las decisiones y fuerzas militares que las hacen cumplir, si es necesario, y que protegen a los miembros de esta asociacin de otras parecidas. 3) esta entidad es reconocida por otras, constituidas de forma similar, como independiente en lo que se refiere a su actuacin sobre la poblacin que habita en su territorio, es decir, sobre su sbditos. Este reconocimiento representa su soberana internacional. Estas condiciones no se han dado siempre de manera tan clara. Muchos estados del pasado tenan territorios mal definidos, rganos de gobierno poco diferenciados y el reconocimiento de su soberana era irregular e intermitente. El estado, entendido como la forma de organizacin civil de las colectividades humanas estables, es muy antiguo y nace cuando grupos de hombres ms numerosos se coordinan bajo un mando nico. En el mundo antiguo conocemos las ciudades-estado de Mesopotamia y de Grecia, el imperio egipcio, etc. Todos estos son estados: en cada caso hay un territorio con unos lmites y un poder que controla con sus reglas al conjunto de personas que viven en l. La forma predominante de la autoridad en los estados del Prximo Oriente antiguo era la realeza, el primer soberano realmente documentado seria rey de Kish. El rey tena autoridad en materia poltica, militar, judicial, o econmica, pero la realeza estaba asociada sobre todo a la religin. Para los griegos las formas de gobierno se caracterizaban de acuerdo a su naturaleza: podan ser monarqua (gobierno de uno solo), aristocracia (gobierno de los nobles) o democracia (gobierno del pueblo). La Atenas de Pericles se consideraba una democracia, aunque no tena derecho a voto ms all de un 10% de los habitantes. Era en cambio, un sistema de gobierno directo, en que las decisiones fundamentales, como la de declarar la guerra, las tomaba en asamblea el conjunto de ciudadanos con derecho a voto. No era un sistema representativo. Al lado de este universo fragmentado de las comunidades griegas haba sin embargo, un estado de tipo muy distinto, el imperio Persa: una organizacin monrquica que llego a regir un territorio inmenso por medio de los gobernadores, que procuraban que los diversos pueblos unidos al imperio (sometidos por conquista o asociados voluntariamente) pagaran tributos y proporcionaran soldados. La sociedad cristiana medieval propugnaba el establecimiento de una monarqua universal sometida a una cadena de poderes que tenan su origen en Dios, de quien proceda toda autoridad, y que pasaba sucesivamente por el papa, por el emperador, y por los reyes, y de estos a los subordinados. Desde el punto de vista de los recursos, el rey era un poco ms que un gran seor como los otros: cuando quera emprender alguna accin extraordinaria tena que pedir a sus sbditos que le concediesen recursos en forma de donativos o de servicios. Haca su peticin a una representacin de la sociedad en unas cortes de delegados de los estamentos que pactaban con l las concesiones legales que queran a cambio de los recursos que le cedan. Este tipo de estado implicaba una considerable divisin de funciones: la defensa del pas corresponda en buena medida a los nobles, que iban a la guerra con sus soldados, y la asistencia social y la enseanza correspondan a la iglesia.

En la edad media existi tambin otra forma distinta de estado: la islmica. La identificacin de religin y poltica que se da en el islam explica que el poder atribuyese a los califas que gobernaban como sobreaos universales del mundo islmico, con el auxilio de los visires en la administracin central y de los emires en las provincias. Tras la desaparicin del califato, el estado islmico se organiz en torno al sultn, que ejerca el poder de coercin necesario para mantener la estabilidad social. El sultanato lleg a la culminacin con el imperio otomano. El imperio era una monarqua hereditaria en el poder militar, con un ejrcito permanente formado por esclavos y por nios reclutados entre las poblaciones no musulmanas, que, despus de convertidos al islam, integraban el nuevo ejrcito. La formacin del estado moderno En los comienzos de la edad moderna las grandes conmociones sociales y las guerras de religin crearon una situacin de inseguridad que hizo sentir a las clases dirigentes la necesidad de un poder central ms fuerte. Las monarquas del occidente de Europa aumentaron entonces sus atribuciones polticas, recortando las de la nobleza feudal en lo que se refiere al nivel superior del gobierno del estado, pero dejando que siguiese disfrutando plenamente de los privilegios y derechos que le aseguraban la obtencin de una parte del excedente de los campesinos. Se enunci la doctrina del poder absoluto de los monarcas, este poder absoluto exceptuaba todo lo que se refera a los derechos de propiedad. En Inglaterra, la confrontacin entre la monarqua y el parlamento la gan ste en el siglo XVII, y se pudieron asentar los principios de un gobierno representativo que permita que los grupos vinculados a los intereses econmicos dominantes negociasen sus problemas en el parlamento e impusiesen una seguridad en el mantenimiento de las reglas que favoreci la inversin y, en consecuencia, el crecimiento econmico moderno. Pero ni siquiera donde los soberanos legislaban personalmente sin ninguna oposicin se puede decir que tuvieran poder absoluto, ya que no tenan la capacidad de administrar el territorio mucho ms all de la corte. Una de las consecuencias ms graves de la debilidad del poder estatal era la que se refera a la hacienda. La guerra se haba hecho ms cara, la necesidad de hacer frente a esta carga econmica obligaba, por un lado, a aumentar la presin tributaria y por otro, a organizar una estructura eficaz de hacienda, que no slo fuese capaz de reanudar los ingresos ordinarios, sino que pudiese obtener otros extraordinarios por medio de la deuda pblica cuando fueran necesarios. La incapacidad de estas monarquas absolutas de adaptarse a las exigencias polticas, financieras y militares de los nuevos tiempos las llev a su ruina. La monarqua francesa se hundi con la Revolucin, y dej paso a un estado representativo de tipo moderno que tom la forma de un estado-nacin. La monarqua espaola seguira el mismo cambio. Las sociedades europeas del antiguo rgimen funcionaban dentro de estructuras de poder que regulaban la vida de la gente por el consentimiento colectivo: por la acotacin general de un orden de cosas que la mayora consideraba justo. Este orden de cosas no se refera tan slo a la relacin entre gobernantes y gobernados, sino tambin a la subordinacin que exista en el interior de la familia (entre hombres y mujeres o entre padres e hijos), a las normas comunitarias de la sociedad campesina, etc. En los lugares que fue posible que se desarrollasen las formas de asociacin horizontales de los ciudadanos, las instituciones de gobierno local resistieron las presiones de la monarqua absoluta. Por el contrario, donde dominaban las relaciones verticales de jerarqua y deferencia, el tejido de la sociedad civil result ms dbil, el absolutismo real logr imponerse y las formas polticas representativas tardaron mucho ms en aparecer y su asentamiento result difcil y precario. La nacin

Si resulta difcil entender qu es nacin, no cuesta en cambio identificar el nacionalismo. Gellner sostiene que es el nacionalismo el que produce la nacin. El nacionalismo es una fuerza que nace de la adhesin de los hombres a una idea. Es en un principio neutral, que sea buena o mala depende de la finalidad a la que se aplique. La etnia puede proporcionar lo fundamental de una conciencia nacional. Se considera en general que la existencia de un pasado cultural compartido (la lengua, las costumbres, etc.) es una condicin necesaria para la nacionalidad. Estos signos de identificacin han nacido de una evolucin y pueden cambiar, desaparecer o recuperarse en determinados momentos. La nacin nace de una voluntad colectiva: hay una nacin cuando un grupo suficientemente numeroso de hombres deciden que ellos forman una nacin: que creen tener cosas que comn que los hacen parecidos entre s y los diferencian de los otros. El estado-nacin De la conmocin de la Revolucin Francesa sali un nuevo modelo de estado, que se identificaba con la nacin y basaba el pacto social en la pertenencia del conjunto de sus miembros a una colectividad con una cultura, una historia y una lengua comunes. Son los viejos estados del absolutismo los que, al ver erosionarse el consenso de las monarquas de origen divino en que se fundamentaban, han optado por transformarse, convirtindose en naciones. En la nueva sociedad nacional los hombres, que se han convertido en iguales ante la ley, dejan de definirse por el hecho de ser sbditos de un sobreao, para ser miembros iguales de una colectividad de ciudadanos. Para reforzar este sentido de identidad se inventaron los himnos nacionales, las banderas, y toda la retrica del patriotismo. Cuando un estado plurinacional quera transformarse en nacin, tena que fabricar una nacionalidad englobante que correspondiese a los lmites del estado y se esforzaba en convencer al conjunto de los ciudadanos de que esta nacin era la de todos ellos. En Gran Bretaa este proceso de asimilacin se produjo desde comienzos del siglo XVIII. Francia tuvo que forzar el proceso despus de la Revolucin, construyendo una nacin francesa que coincidiese con los lmites del territorio heredado de la monarqua sobre la base de perseguir las lenguas locales para imponer el francs, hacer una divisin provincial que rompa los viejos marcos histricos e inventar una serie de mitos de la nacin francesa. En Espaa los gobiernos del siglo XXIX no fueron capaces de formular un proyecto colectivo que unificara los intereses de sus grupos dominantes. Tampoco se hizo un esfuerzo suficiente de nacionalizacin cultural a travs de la escuela pblica. Los gobernantes se contentaron con centralizar el gobierno y utilizar la guardia civil para mantener el orden social. Hay dos aspectos del estado-nacin para examinar: la autonoma del estado y la igualdad poltica de los ciudadanos. Calificar al estado de autnomo significa que se supone que es una identidad neutral, sin implicaciones en los intereses de ningn grupo social concreto. Los textos legales se presentan habitualmente como decisiones dictadas por los gobernantes sin otra preocupacin que la de conseguir el beneficio del conjunto de los ciudadanos, o por lo menos el del mayor nmero posible de ellos. El estado habla en nombre de todos, pero sirve muchas veces a los intereses de determinados grupos sociales y perjudica a otros. La corrupcin parece tericamente incompatible con los principios que legitiman el estado-nacin, pero el mantenimiento de la autonoma no siempre resulta posible. Esta interferencia entre lo pblico y lo privado es vista como algo normal por los grupos dominantes. El segundo aspecto a considerar es el die la igualdad poltica. El principio bsico del estado-nacin se identificaba con el programa de las revoluciones liberales: libertad, igualdad y propiedad. Pero el hecho de considerar la propiedad como la base del ordenamiento social hacia ilusoria la igualdad y limitaba la libertad. Para participar en el proceso electoral, como candidato o como votante, se deban acreditar unos mnimos de fortuna.

El miedo al sufragio universal hizo que se propusieran formas alternativas de organizacin del voto, como el de las democracias denominadas orgnicas, que no aceptaban el voto individual del ciudadano, sino que queran hacerlo pasar por filtros diversos que permitieran controlarlo. Resultaba mucho ms eficaz, sin embargo, mantener la ilusin del sufragio universal y falsear los resultados electorales. Imperios y colonias El estado superior del estado-nacin moderno ha sido el imperio. Entendido como un proyecto destinado a favorecer el crecimiento econmico de la metrpoli con la explotacin de unas colonias que la proveen de materias primas y consumen sus manufacturas. La historia de este imperialismo moderno se desarrolla en el siglo que va de 1850 a 1950 y su edad de oro se sita entre 1880 y 1914. El tipo de desarrollo econmico que los colonizadores fomentaron no tena otro objetivo que producir mercancas para la exportacin. Las inversiones de las metrpolis se destinaban a grandes obras para facilitar las exportaciones. Cuando se pudo ver que la explotacin econmica de los pases coloniales en las condiciones vigentes despus de la segunda guerra mundial haba dejado de ser rentable, las metrpolis europeas les dieron la independencia para que se compusieran por s mismos. Les dejaban con una modernizacin de la produccin que solo poda funcionar dentro de los mercados mundiales, de manera que podan seguir sacando provecho de ellos a travs de los intercambios, sin tener que asumir la carga del hombre blanco. Apogeo y crisis del estado El estado-nacin asumi a partir del siglo XIX nuevas tareas y nuevas responsabilidades. Ejerca, por una parte, una funcin de arbitraje entre los intereses contrapuestos de los diversos grupos sociales. Resulto necesario, por ejemplo, que impusiera normas que controlaran la explotacin de los trabajadores asalariados si se quera conseguir que stos aceptasen las reglas del juego econmico. Y comenz a proporcionar, por otra parte, una serie de servicios sociales (Sanidad, educacin, sistema de pensiones, etc.) a la poblacin ms desfavorecida, utilizando para ellos los ingresos que obtena de una tributacin progresiva, en que se supona que todos deban pagar en relacin con su fortuna, sin privilegios, lo que implicaba realizar cierto grado de redistribucin de la riqueza. Este crecimiento del estado llego a su punto mximo en los aos que siguieron al termino de la segunda guerra mundial, no solo como consecuencia del desarrollo del llamado estado del bienestar, sino por el avance en los pases industrializados de un tipo de economa mixta que implicaba una poltica de nacionalizaciones y una fuerte participacin del estado en la actividad econmica. Desde los aos ochenta se ha pasado a una visin minimalista del estado, que lleva a la privatizacin de muchas de las actividades econmicas a su cargo y a desmantelar buena parte de los servicios sociales que proporcionaba. La armona social basta con predicar la desde la escuela, la poltica y los medios de comunicacin, que se esfuerzan por convencernos de que vivimos en el mejor de los mundos posibles, que es, adems, el nico mundo posible, de modo que hay que abandonar toda esperanza de cambiarlo sustancialmente.

Hobsbawm La Revolucin Francesa Si la economa del mundo del siglo XIX se form principalmente bajo la influencia de la Revolucin industrial inglesa, su poltica e ideologa se formaron principalmente bajo la influencia de la Revolucin Francesa. Francia proporcion el vocabulario y los programas de los partidos liberales, radicales y democrticos de la mayor parte del mundo. Ofreci el primer gran ejemplo, el concepto y el vocabulario del nacionalismo; proporcion los cdigos legales, el modelo de organizacin cientfica y tcnica y el sistema mtrico decimal a muchsimos pases. La ideologa del mundo moderno penetr por primera vez en las antiguas civilizaciones, que hasta entonces haban resistido a las ideas europeas, a travs de la influencia francesa. Esta fue la obra de la Revolucin Francesa. La Revolucin Francesa no fue un fenmeno aislado, pero fue mucho ms fundamental que cualquiera de sus contemporneas y sus consecuencias fueron mucho ms profundas. En primer lugar, sucedi en el ms poderoso y populoso Estado europeo, casi de cada cinco europeos uno era francs. En segundo lugar de todas las revoluciones que la precedieron y la siguieron fue la nica revolucin social de masas. Los revolucionarios norteamericanos y los jacobinos britnicos que emigraron a Francia por sus simpatas polticas, se consideraban moderados all. De todas las revoluciones contemporneas, la francesa fue la nica religiosa. Sus ejrcitos se pusieron en marcha para revolucionar al mundo, y sus ideas lo lograron. Sus repercusiones ocasionaron levantamientos que llevaran a la liberacin de los pases latinoamericanos. Fue el primer gran movimiento de ideas en la cristiandad occidental que produjo algn efecto real sobre el mundo del islam. Reformas en pequeas dosis no eran incompatibles con las monarquas absolutas. Antes al contrario, puesto que fortalecan su poder, estaban muy difundidas en aquella poca entre los llamados dspotas ilustrados. La nobleza (el indiscutible primer orden de la nacin) gozaba de privilegios, incluida la exencin de varios impuestos y el derecho a cobrar tributos feudales. Polticamente, su situacin era menos brillante. La monarqua absoluta haba privado a los nobles de toda independencia y responsabilidad poltica. Econmicamente, las inquietudes de los nobles no eran injustificadas. Guerreros ms que trabajadores por nacimiento y tradicin, pues los estaban excluidos oficialmente del ejercicio del comercio o cualquier profesin, y dependan de las rentas de sus propiedades o, si pertenecan a la minora cortesana, de matrimonios de conveniencia, pensiones regias, donaciones, etc. Pero los gastos iban en aumento, los ingresos, mal administrados por lo general, resultaban insuficientes. Durante el siglo XVIII, tanto en Francia como en otros pases, se aferraban tenazmente a los cargos oficiales que la monarqua absoluta hubiera preferido encomendar a los hombres de la clase media, competentes tcnicamente y polticamente inocuos. Irritaban a la clase media porque les quitaban sus puestos de trabajo, al estado porque tendan a apoderarse de la administracin central y provincial y al campesinado porque exprima sus servicios. Los problemas financieros de la monarqua iban en aumento. La primera brecha en el frente del absolutismo fue abierta por una selecta Asamblea de Notables, convocada en 1787 para asentir a las peticiones del gobierno. La segunda, y decisiva, fue la desesperada decisin de convocar los Estados Generales, la vieja asamblea feudal del reino. As pues, la revolucin

empez como un intento aristocrtico de recuperar los mandos del Estado. Este intento fracas por dos razones: por subestimar las intenciones independientes del tercer estado y por desconocer la profunda crisis econmica y social que impela a sus peticiones polticas. Un sorprendente consenso de ideas entre un grupo social coherente dio unidad efectiva al grupo revolucionario: la burguesa. Sus ideas eran las del liberalismo clsico formulado por los filsofos y los economistas. Los filsofos pueden ser considerados en justicia los responsables de la revolucin. Una monarqua constitucional basada en una oligarqua de propietarios que se expresarn a travs de una asamblea representativa, era ms adecuada para la mayor parte de los burgueses liberales que la repblica democrtica. El clsico liberal burgus de 1789 no era un demcrata, sino un creyente del constitucionalismo, en un Estado secular con libertades civiles y garantas para la iniciativa privada, gobernado por contribuyentes y propietarios. Dicho rgimen no expresara slo sus intereses de clase, sino la voluntad general del pueblo. El pueblo, identificado con la nacin era un concepto revolucionario; ms revolucionario de lo que el programa burgusliberal se propona expresar. Aunque los pobres campesinos y los obreros eran analfabetos, polticamente modestos e inmaduros y el procedimiento de eleccin indirecto, 610 hombres, fueron elegidos para representar al tercer estado. Luchaban por el derecho a explotar su mayora potencia de votos para convertir los Estados Generales en una asamblea de diputados individuales que votaran como tales, en vez del tradicional cuerpo feudal que deliberaba y votaba por rdenes, situacin en la cual la nobleza y el clero siempre podan superar en votos al tercer estado. Con este motivo se produjo el primer choque directo revolucionario. El tercer estado triunf frente a la resistencia unida del rey y de los rdenes privilegiados, porque representaba no slo los puntos de vista de una minora educada y militante sino los de otras fuerzas mucho ms poderosas: los trabajadores pobres de las ciudades, especialmente de Pars, as como el campesinado revolucionario. Pero lo que transform una limitada agitacin reformista en verdadera revolucin fue el hecho de que la convocatoria de los Estados Generales coincidiera con una profunda crisis econmica y social. Se unieron por hambre. Esto daba a la desesperacin del pueblo una perspectiva poltica al introducir en sus mentes la tremenda y trascendental idea de liberarse de la opresin y de la tirana de los ricos. Un pueblo encrespado respaldaba a los diputados del tercer estado. La contrarrevolucin moviliz a las masas de Pars, ya hambrientas, recelosas y militantes. El resultado ms sensacional de aquella movilizacin fue la toma de la Bastilla, prisin del Estado que simbolizaba la autoridad real, en donde los revolucionarios esperaban encontrar armas. La toma de la Bastilla ratific la cada del despotismo y fue aclamada en todo el mundo como el comienzo de la liberacin. La cada de la Bastilla extendi la revolucin a las ciudades y los campos de Francia. La aristocracia y la clase media aceptaron inmediatamente lo inevitable: todos los privilegios feudales se abolieron de manera oficial. La peculiaridad de la Revolucin Francesa es que una parte de la clase media liberal estaba preparada para permanecer revolucionaria hasta el final sin alterar su postura: la formaban los jacobinos. Tal clase slo surgira en el curso de la Revolucin industrial, con el proletariado, o mejor dicho, con las ideologas y movimientos basados en l. En la Revolucin Francesa, la clase trabajadora no representaba todava una parte independiente significativa. La nica alternativa frente al radicalismo burgus eran los sans-culottes, un movimiento informe y principalmente urbano de pobres trabajadores, artesanos, tenderos, operarios, pequeos empresarios, etc. Los sans-culottes estaban organizados y proporcionaban la principal fuerza de choque de la revolucin: los manifestantes ms ruidosos, los amotinados, los constructores de barricadas. Los sans-culottes eran una rama que trataba de expresar los intereses de la gran masa de hombres pequeos que existen entre los polos de la burguesa y del proletariado. Pero el sans-culottismo no presentaba una verdadera alternativa. Su ideal era irrealizable. Lo que ms pudieron hacer fue poner obstculos que dificultaron el desarrollo de la economa francesa, fue un fenmeno de desesperacin.

Desde el punto de vista econmico la Asamblea Constituyente dio pocas satisfacciones concretas a la plebe, salvo la de la secularizacin y venta de las tierras de la Iglesia, que tuvo la triple ventaja de debilitar el clericalismo, fortalecer a los empresarios provinciales y aldeanos y proporcionar a muchos campesinos una recompensa por su actividad revolucionaria. Un mal interpretado intento de destruir, no a la Iglesia, sino su sumisin al absolutismo romano, llev a la oposicin a la mayor parte del clero y de los fieles y contribuy a impulsar al rey a la tentativa de huir del pas. Fue detenido y en adelante el republicanismo se hizo una fuerte misiva, pues los reyes tradicionales que abandonan a sus pueblos pierden el derecho a la lealtad de los sbditos. Por otro lado, la incontrolada economa de libre empresa de los moderados acentuaba las fluctuaciones en el nivel de precios de los alimentos y, como consecuencia, la combatividad de los ciudadanos pobres. Las masas parisienses eran la fuerza revolucionaria decisiva. No en balde la nueva bandera francesa tricolor combinaba el blanco del antiguo real con el rojo y azul, colores de Pars. El estallido de la guerra tendra inesperadas consecuencias al dar origen a la segunda revolucin de 1792, y ms tarde al advenimiento de Napolen Bonaparte. Dos fuerzas impulsaron a Francia a una guerra general: la extrema derecha y la izquierda moderada. Para el rey, la nobleza francesa y la creciente emigracin aristocrtica y eclesistica era evidente que slo la intervencin extranjera podra restaurar el viejo rgimen. Como consecuencia de todo ello, las fuerzas para la reconquista de Francia se iban reuniendo en el extranjero. Al mismo tiempo, los propios liberales moderados eran una fuerza belicosa. Para los franceses la liberacin de Francia era el primer paso del triunfo universal de la libertad. Entre los revolucionarios, moderados o extremistas, haba una exaltada y generosa pasin por expandir la libertad, as como una verdadera incapacidad para separar la causa de la nacin francesa de la de toda la humanidad esclavizada. Los empresarios y los idelogos se daban cuenta, al reflexionar sobre la situacin de Gran Bretaa, de que la supremaca econmica era la consecuencia de una sistemtica agresividad. Adems poda hacerse la guerra para sacar provecho. La guerra se declar en abril de 1792. La derrota, que el pueblo atribuira a sabotaje real y a traicin, provoc la radicalizacin. En agosto y septiembre fue derribada la monarqua, establecida la Repblica una e indivisible y proclamada, una nueva era de la historia humana. La edad frrea y heroica de la Revolucin Francesa empez con la matanza de los presos polticos, las elecciones para la Convencin Nacional y el llamamiento para oponer una resistencia total a los invasores. El rey fue encarcelado y la invasin extranjera detenida por un duelo de artillera. El partido dominante en la nueva Convencin era el de los girondinos, un cuerpo de elocuentes y brillantes oradores que representaba a los grandes negociantes, a la burguesa provinciana y a la refinada intelectualidad. Su ejrcito era tan ineficaz como inseguro. Slo unos mtodos revolucionarios sin precedentes podan ganar la guerra. En el curso de la crisis, la joven Repblica francesa descubri o invent la guerra total: la total movilizacin de los recursos de una nacin mediante el reclutamiento en masa, el racionamiento, el establecimiento de una economa de guerra rgidamente controlada y la abolicin virtual, dentro y fuera del pas, de la distincin entre soldados y civiles. Los sans-culottes recibieron con entusiasmo al gobierno de guerra revolucionaria, no slo porque afirmaban que nicamente de esta manera podan ser derrotadas la contrarrevolucin y la intervencin extranjera, sino tambin porque sus mtodos movilizaban al pueblo y facilitaban la justicia social. Los girondinos teman las consecuencias polticas de la combinacin de revolucin de masas y guerra que haban provocado. Tenan que luchar con sus rivales, los jacobinos, quienes ganaban prestigio y ellos no. Queran convertir la guerra en una cruzada ideolgica y en un desafo directo a Gran Bretaa, la gran rival econmica. En marzo de 1793, Francia estaba en guerra con la mayor parte de Europa y haba empezado la anexin de territorios extranjeros, justificada por la recin inventada doctrina del derecho de Francia estaba en guerra con la mayor parte de Europa y haba empezado la anexin de territorios extranjeros, justificada por la recin inventada doctrina del derecho de Francia a sus fronteras naturales. Un rpido golpe de los sans-culottes los desbord el 2 de julio de 1793, instaurando la Repblica jacobina.

La primera tarea del rgimen jacobino era la de movilizar el apoyo de las masas contra la disidencia de los girondinos y los notables provincianos, y conservar el ya existente de los sans-culottes parisienses, algunas de cuyas peticiones a favor de un esfuerzo de guerra revolucionario coincidan con el sentido comn jacobino. Se promulg una nueva Constitucin radicalsima, varias veces aplazada por los girondinos. En este documento se ofreca al pueblo el sufragio universal, el derecho de insurreccin, trabajo y alimento, y la declaracin oficial de que el bien comn era la finalidad del gobierno y de que los derechos del pueblo no seran meramente asequibles, sino operantes. Aquella fue la primera genuina Constitucin democrtica promulgada por un Estado moderno. Los jacobinos abolan sin indemnizacin todos los derechos feudales an existentes, aumentaban las posibilidades de todos los derechos feudales an existentes, aumentaban las posibilidades de los pequeos propietarios de cultivar las tierras confiscadas de los emigrados y abolieron la esclavitud en las colonias francesas. El centro del nuevo gobierno an representando una alianza de los jacobinos y los sans-culottes, se inclinaba hacia la izquierda. La tragedia de la Repblica jacobina fue la de tener que perder, forzosamente, ese apoyo. El rgimen era una alianza entre la clase media y las masas obreras; pero para los jacobinos de la clase media las concesiones a los sans-culottes eran tolerables slo en cuanto ligaban a las masas al rgimen sin aterrorizar a los propietarios. Este proceso fortaleci a los jacobinos en contra de los sans-culottes. En las ciudades, el racionamiento y la tasa de precios beneficiaban a las masas, pero la correspondiente congelacin de salarios las perjudicaba. Por eso las masas se apartaron descontentas en una turbia y resentida pasividad. El problema lo resolvi el jefe del ejrcito, Napolen Bonaparte, decidiendo que el ejrcito hiciera caso omiso del rgimen civil. La masa se convirti muy pronto en una fuerza de combatientes profesionales. Conserv las caractersticas de la revolucin al mismo tiempo que adquira las de un verdadero ejrcito tradicional, una mixtura bonapartista. La revolucin consigui una superioridad militar sin precedentes, que el talento militar de Napolen explotara. El ejrcito fue una carrera como cualquier otra, y quienes consiguieron xito en ella tenan un vivo inters en la estabilidad interna, como el resto de los burgueses. Esto fue lo que convirti al ejrcito, a pesar de su jacobinismo inicial, en un pilar del gobierno y a su jefe Napolen Bonaparte en el personaje indicado para concluir la revolucin burguesa y empezar el rgimen burgus. Napolen slo destruy una cosa: la revolucin jacobina, el sueo de libertad, igualdad y fraternidad y de la majestuosa ascensin del pueblo para sacudir el yugo de la opresin.