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El aparato digestivo es el conjunto de rganos (boca, faringe, esfago, estmago, intestino delgado e intestino grueso) encargados del proceso

de la digestin, es decir, la transformacin de los alimentos para que puedan ser absorbidos y utilizados por las clulas del organismo. La funcin que realiza es la de transporte (alimentos), secrecin (jugos digestivos), absorcin (nutrientes) y excrecin (mediante el proceso de defecacin). El proceso de la digestin es el mismo en todos los animales monogstricos: transformar los glcidos, lpidos y protenas en unidades ms sencillas, gracias a las enzimas digestivas, para que puedan ser absorbidas y transportadas por la sangre. El proceso digestivo La digestin bucal La digestin se inicia en la boca con la trituracin mecnica del alimento (masticacin), con su humedecimiento por la saliva (insalivacin) y con el comienzo de la digestin qumica de los glcidos presentes en el alimento. Esta digestin qumica se debe a que la saliva contiene una enzima, la ptialina, que ataca esos compuestos. El bocado de alimento se convierte en una masa uniforme y hmeda, llamada bolo alimenticio, que es desplazada por la lengua hacia la faringe en el proceso de deglucin. La digestin gstrica El bolo alimenticio recorre el esfago impulsado por movimientos peristlticos y llega al estmago, impidindose su retroceso por una vlvula llamada cardias. En el estmago, las musculosas paredes del mismo mezclan el alimento con los jugos gstricos, ricos en cido clorhdrico y enzimas digestivas, que degradan el alimento en componentes cada vez ms pequeos, hasta formar una papilla blanquecina, llamada quimo. La digestin intestinal El quimo va pasando poco a poco del estmago al primer tramo del intestino delgado, el duodeno, a travs de otra vlvula, llamada ploro. El alimento, ya bastante degradado, es atacado por los jugos intestinales (producidos en las paredes del duodeno), ricos en enzimas, por el jugo pancretico (producido en el pncreas), tambin rico en enzimas, y por la bilis (producida por el hgado), que contienen sales biliares, unas molculas que hacen que las grasas se emulsionen, de modo que las enzimas pueden actuar sobre ellas. La digestin qumica que se realiza en el primer tramo del intestino (llamado duodeno) completa la digestin de todas las molculas orgnicas de los alimentos. Se forma una papilla llamada quilo, en la que ya estn todas las unidades bsicas que sern absorbidas. La absorcin La absorcin es la incorporacin de los nutrientes, las unidades qumicas bsicas que forman los alimentos, a la sangre. La absorcin se produce mayoritariamente en los tramos del intestino delgado, llamados yeyuno e leon. Las paredes del intestino aqu

estn muy replegadas (tienen vellosidades) para aumentar la superficie de intercambio y as absorber la mayor cantidad posible de nutrientes. Cada vellosidad intestinal presenta internamente una red de capilares sanguneos y vasos quilferos (capilares linfticos) que recogen los nutrientes para incorporarlos al torrente sanguneo. La egestin La egestin es el acto que finaliza la accin del aparato digestivo. Consiste en concentrar y expulsar los restos no digeridos. Los residuos de la digestin, procedentes del leon, llegan al intestino grueso (al tramo llamado ciego), en el que se producen las heces fecales. En primer lugar, los restos no digeridos suben por el colon ascendente (parte derecha), donde tiene lugar la reabsorcin de agua y de algunos elementos, como el sodio. Los restos continan por el colon transverso (de derecha a izquierda de la cavidad abdominal) y bajan por el colon descendente (parte izquierda), donde se almacenan en forma de heces fecales. Finalmente, para ser expulsadas, estas llegan al recto, que se abre al exterior por el ano. El acto de expulsin de las heces se denomina defecacin.