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EL CAPITALISMO

Ms de una vez hemos escuchados decir que vivimos en un mundo capitalista, gobernado por individuos que slo manifiestan inters por obtener ganancias dejando de lado los valores morales; pero: Es esta la definicin capitalismo? Se cree que esta palabra es un trmino que engloba significados muy complejos y es por esto que sus estudios han demostrado diversas teoras como pensamientos al respecto.

Definicin
Qu es el capitalismo? Esa palabra puede tener muchos significados. Posiblemente cada persona que la usa tiene un concepto diferente de lo que es capitalismo y de sus implicaciones econmicas, polticas y ticas. Una de sus definiciones seala que ste es un sistema econmico en donde los individuos privados y las empresas de negocios llevan a cabo la produccin y el intercambio de bienes y servicios a travs de complejas transacciones; decimos que son complejas porque en ellas intervienen los distintos precios y los mercados. El capitalismo es el sistema econmico fundado en el capital como relacin social bsica de produccin. En el capitalismo los individuos privados y las empresas, empleando trabajadores asalariados, llevan a cabo la produccin y el intercambio de bienes o de servicios, con el propsito de producir y acumular ganancias u otro beneficio de inters propio. Tambin se denomina capitalismo o sociedad capitalista a todo el orden social, poltico y jurdico originado en la civilizacin occidental y basado en aqul sistema econmico. El orden capitalista se distingue de los anteriores por su movilidad social y por la regulacin formal de las relaciones sociales mediante el contrato libre. Otras definiciones seran: Existen diferentes apreciaciones sobre la naturaleza del capitalismo segn la perspectiva social e ideolgica desde la cual se lo analice. y El rgimen econmico en el cual la titularidad de los medios de produccin es privada, entendindose por esto su construccin sobre un rgimen de bienes de capital industrial basado en la propiedad privada. La estructura econmica en la cual los medios de produccin operan principalmente en funcin del beneficio y en la que los intereses directivos se racionalizan empresarialmente en funcin de la inversin de capital y hacia la consecuente competencia por los mercados de consumo y trabajo asalariado. El orden econmico en el cual predomina el capital sobre el trabajo como elemento de produccin y creacin de riqueza, sea que dicho fenmeno se considere como causa o como consecuencia del control sobre los medios de produccin por parte de quienes poseen el primer factor. El sistema econmico en el cual las relaciones sociales de produccin y el origen de la cadena de mando incluyendo la empresaria por delegacin se establece desde la titularidad privada y exclusiva de los accionistas de una empresa en funcin de la participacin en su creacin en tanto primeros propietarios del capital. La propiedad y el usufructo queda as en manos de quienes adquirieron o crearon el capital volviendo inters su ptima utilizacin, cuidado y acumulacin, con independencia de que la aplicacin productiva del capital se genere mediante un trabajo colectivo y conjunto, material e inmaterial, por cada uno de los actores de la misma empresa.

Principios del Capitalismo


Para definir al capitalismo es necesario describir todos sus principios bsicos, ya que si bien existe un consenso sobre su definicin, este es de un nivel muy bsico y suelen confundirse las caractersticas atribuidas al capitalismo (algunas suelen ser errneas) con el capitalismo como sistema. Una de las interpretaciones ms difundidas seala que en el capitalismo, como sistema econmico, predomina el capital sobre el trabajo como elemento de produccin y creador de riqueza. El control privado de los bienes de capital sobre otros factores econmicos tiene la caracterstica de hacer posible negociar con las propiedades y sus intereses a travs de rentas, inversiones, etc. Eso crea el otro distintivo del capitalismo que es el beneficio o ganancia como prioridad en la accin econmica que est en funcin de la acumulacin de capital En las democracias liberales se entiende muchas veces el capitalismo como un modelo econmico en el cual la distribucin, la produccin y los precios de los bienes y servicios son determinados en la mayora de las veces por alguna forma de libre mercado. Ciertas corrientes de pensamiento discuten si esta es la definicin exacta de capitalismo o si slo se tratara de una de sus caractersticas. Generalmente, el capitalismo se considera un sistema econmico en el cual el dominio de la propiedad privada sobre los medios de produccin desempea un papel fundamental. Es importante comprender lo que se entiende por propiedad privada en el capitalismo ya que existen mltiples opiniones, a pesar de que este es uno de los principios bsicos del capitalismo: otorga influencia social a quienes detentan la propiedad de los medios de produccin (o en este caso el capital), la burguesa, dando lugar a una relacin jerrquica de funciones entre el empleador y el empleado. Esto crea a su vez una sociedad de clases mviles en relacin con el xito o fracaso econmico en el mercado de consumo, lo que influye en el resto de la estructura social segn la variable de capital acumulada; por tal razn en el capitalismo la pertenencia a una clase social es movible y no esttica. Sobre la propiedad privada, el capitalismo establece que los recursos invertidos por los prestadores de capital para la produccin social, deben estar en manos de las empresas y personas particulares que los adquieran. De esta forma a los particulares se les facilita el uso, empleo y control de los recursos que utilicen en sus labores productivas, de los que, a fines empresariales, podrn usar como mejor les parezca. La libertad de empresa propone que todas las empresas sean libres de conseguir recursos econmicos y transformarlos en una nueva mercanca o servicio que ser ofrecido en el mercado que stas dispongan. A su vez, son libres de escoger el negocio que deseen desarrollar y el momento para entrar o salir de ste. La libertad de eleccin se aplica a las empresas, los trabajadores y los consumidores, pues la empresa puede manejar sus recursos como crea conveniente, los trabajadores pueden realizar un trabajo cualquiera que est dentro de sus capacidades y los consumidores son libres de escoger lo que desean consumir, buscando que el producto escogido cumpla con sus necesidades y se encuentre dentro de los lmites de su ingreso. Competencia se refiere a la existencia de un gran nmero de empresas o personas que ofrecen y venden un producto (son oferentes) en un mercado determinado. En dicho mercado tambin existe un gran nmero de personas o empresas, denominadas consumidores (tambin llamados demandantes), las cuales, segn sus preferencias y necesidades, compran o demandan esos productos o mercancas. A travs de la competencia se establece una rivalidad o antagonismo entre productores. Los productores buscan acaparar la mayor cantidad de consumidores/compradores para s. Para conseguir esto, utilizan estrategias de reduccin de precios, mejoramiento de la calidad, etc. El capitalismo se basa ideolgicamente en una economa en la cual el mercado predomina, esto usualmente se da, aunque existen importantes excepciones adems de las polmicas sobre qu debe ser denominado libre mercado o libre empresa. En ste se llevan a cabo las transacciones econmicas entre

personas, empresas y organizaciones que ofrecen productos y las que los demandan. El mercado, por medio de las leyes de la oferta y la demanda, regula los precios segn los cuales se intercambian las mercancas (bienes y servicios), permite la asignacin de recursos y la distribucin de la riqueza entre los individuos.

Origen El capitalismo en el siglo XIX


Aunque el origen de este fenmeno data de la antigedad; el capitalismo siempre se ha asociado a Europa, su evolucin est constituida por diversas etapas hasta establecerse en la segunda mitad del siglo XIX. El capitalismo comenz en Inglaterra y se extendi hacia todo el mundo hasta que estall la Primera Guerra Mundial, a partir de all se estableci un nuevo sistema: el comunismo, lo que pas a ser la contrapartida del capitalismo. A lo largo de su historia, pero principalmente durante su auge, esta forma de vida tuvo una serie de caractersticas bsicas: Lo primero, que debemos destacar son los medios de produccin (para ese entonces tierra y capital), stos son de propiedad privada Segundo, debemos decir tambin que la actividad econmica empieza a organizarse y a coordinarse por la interaccin de los compradores y vendedores en los mercados En tercer lugar, tanto los propietarios de los recursos como los trabajadores son libres de buscar y maximizar su bienestar y es por eso, que a partir de del siglo XIX ambos tratan de sacar el mayor provecho de sus recursos y del trabajo que utilizan para producir. La definicin de capitalismo afirma que durante este perodo los consumidores pueden gastar como y cuando quieran la totalidad de sus ingresos y as obtener la mayor satisfaccin posible. As es como nace lo que se denomina como soberana del consumidor , en donde se refleja un sistema capitalista el cual afirma que los productores se ven obligados a utilizar sus recursos de forma que satisfagan la demanda de los consumidores. Otra caracterstica de este sistema se basa en que el control del sector privado por parte del sector pblico es mnimo ya que se tiene la teora que la actividad econmica se controla por s misma y el gobierno slo debe gestionar la defensa nacional y garantizar el cumplimiento de los contratos establecidos.

El capitalismo en el siglo XX
La definicin de capitalismo afirma que este movimiento tuvo que afrontar numerosos cambios como crisis, las revoluciones y depresiones econmicas provocaron diferentes reacciones en los individuos como en los sistemas econmicos. En las democracias industrializadas de Europa y Estados Unidos, la mayor prueba que tuvo que superar el capitalismo tuvo lugar a partir de la crisis de 1930 lo cual provoc una profunda depresin en el pas americano. De todas formas este sistema econmico se mostr lo suficientemente fuerte para superar la situacin; no obstante, los gobiernos democrticos empezaron a intervenir en las economas para poder solucionar los inconvenientes y las injusticias que este concepto creaba. Aunque la definicin de capitalismo aseguraba que los estados deban permanecer al margen de toda actividad econmica, Keynes demostr que stos podan utilizar su poder econmico, sus impuestos, su capacidad de gastos y el control de la oferta minoritaria para controlar cualquier tipo de sistema. De acuerdo a este pensador, durante una depresin econmica el estado debe aumentar el gasto pblico, an a costa de caer en un dficit presupuestario, y as compensar la cada del gasto privado. Durante los 25 aos que sucedieron a la Segunda Guerra Mundial, estas teoras combinadas con el capitalismo generaron una

gran expansin econmica; todos los pases con este modelo lograron un crecimiento constante con bajas tasa de inflacin y crecientes niveles de vida.

Capitalismo.- Sistema Econmico Dominante en el Mundo Actual.


Pero lo cierto es que esa definicin no nos proporciona mucha claridad porque Cundo empez el mundo actual? Algunos economistas entienden que el capitalismo comenz en la baja edad media, hacia los siglos XIII o XIV. Otros identifican el feudalismo con la edad media y consideran que el capitalismo es el sistema que vino despus, es decir, a partir del siglo XVI, ya que el final de la edad media suele fijarse en la cada de Constantinopla (1453) o el descubrimiento de Amrica (1492). Otros consideran que una caracterstica definitoria del capitalismo es la produccin industrial en grandes cantidades, por lo que solo consideran capitalista al sistema que surgi en Inglaterra tras el invento de la mquina de vapor y la industrializacin, en el siglo XVIII. Si se acepta el sentido ms amplio, se pueden distinguir diversas fases: Se llama capitalismo mercantil al surgido en la edad media y capitalismo industrial al surgido tras la industrializacin. Lenin utiliz la palabra imperialismo para referirse a la fase superior del capitalismo . Otros prefieren hablar de capitalismo financiero para referirse al sistema econmico dominante en los pases de occidente durante la mayor parte del siglo XX Sea cual sea el espacio temporal que se utilice para definir el concepto de capitalismo una caracterstica que la mayora de las personas consideran distintiva del sistema capitalista es el papel preponderante de la libre iniciativa empresarial y de la libertad de contratacin. Otra posible definicin, por tanto, sera decir que el capitalismo es el sistema econmico en el que la economa de libre mercado es dominante. Pero esa definicin tambin puede ser muy insatisfactoria ya que entra en contradiccin con las que hemos ofrecido ms arriba. Al estudiar la historia encontramos multitud de perodos y pases en los que la libertad de mercado ha sido dominante. Pensemos, por ejemplo, en el Imperio Romano, en el que todos los ciudadanos podan comprar, vender y comerciar. Sabemos que tambin hubo entonces produccin en masa de muchos productos (salsa garum, lmparas de aceite, nforas, etc.). Tambin fue dominante el libre mercado en la Grecia clsica, en las ciudades fenicias, en los pases atravesados por la Ruta de la Seda E incluso en los imperios de Mesopotamia y Egipto, en los que haba un mayor peso del aparato poltico, militar y religioso, sabemos que los mercaderes circulaban con gran libertad: se han encontrado documentos contables y contratos mercantiles entre particulares de miles de aos de antigedad procedentes de todas las pocas de todos los imperios.. Ahora si podemos medir con precisin la proporcin que representa sobre el PIB los ingresos y los gastos pblicos de los estados modernos. Adems, la legislacin actual de los pases ms desarrollados controla con extraordinaria minuciosidad la actividad econmica privada. Posiblemente ms que nunca. La informacin de que disponen los gobiernos actuales y los desarrollos de la ciencia econmica y de la tcnica jurdica nos puede permitir afirmar que nunca en la historia hubo un control tan grande de los gobiernos sobre el sistema econmico como el que hay en estos momentos. Despus de lo que acabamos de leer Se puede seguir creyendo en la existencia de un sistema capitalista? Se puede seguir creyendo que el sistema econmico actual es esencialmente distinto del que hubo en la Babilonia de Nabucodonosor? Algunos lo dudamos. Para encontrar las caractersticas distintivas del sistema econmico actual debemos mirar quiz no al papel del estado y la iniciativa privada, sino al papel de las tecnologas de la informacin. El que los pequeos comerciantes y artesanos tengan acceso a un medio barato de transmisin de informaciones es un fenmeno completamente nuevo sin parangn en la historia universal. Es coherente

que esa nueva posibilidad de comunicacin y acumulacin de conocimientos conduzca a un sistema econmico completamente nuevo y diferente de los anteriores. Un gran nmero de ciudadanos particulares pueden acumular conocimientos y aplicarlos a sus actividades empresariales. Es lo que Karl Marx llam la burguesa, una nueva clase social culta, no sacerdotal, no aristocrtica, sino procedente de los pequeos artesanos y comerciantes. Una clase innovadora que aplica sus conocimientos al desarrollo de nuevas tcnicas y mtodos de produccin. En el siglo XIX, como consecuencia del desarrollo de nuevos mtodos de comunicacin y transporte los cambios empiezan a acelerarse an ms. La mquina de vapor se aplica a los ferrocarriles y a los buques. Con el siguiente siglo llegan los automviles y los aviones. Bell pone en marcha el telfono. Marconi, la radio. Los imperios europeos pueden recibir informaciones y enviar tropas rpidamente a cualquier parte del mundo. El nuevo sistema econmico se expande e impone en todo el globo. Tambin por primera vez hay un esfuerzo por analizar y comprender su funcionamiento y controlar su evolucin. La ciencia econmica actual apunta al mecanismo de determinacin de precios en mercados libres como la clave del sistema capitalista. Es por ello que recibe tambin el nombre de sistema de economa de mercado.

Crticas al capitalismo.
Parte de la crtica al capitalismo es la opinin de que es un sistema caracterizado por la explotacin intraeconmica (a diferencia del esclavismo y el feudalismo) de la fuerza de trabajo del hombre al constituir el trabajo como una mercanca ms. Esta condicin sera su principal contradiccin: Medios de produccin privados con fuerza de trabajo colectiva, de este modo, mientras en el capitalismo se produce de forma colectiva, el disfrute de las riquezas generadas es privado. La alternativa histrica al capitalismo con mayor acogida ha estado representada por el comunismo Capitalismo e imperialismo. Los crticos del capitalismo le responsabilizan de generar numerosas desigualdades sociales. Tales desigualdades eran muy acusadas durante el siglo XIX, sin embargo se experimentaron notables mejoras en los pases industrializados a lo largo del siglo XX, a pesar de que nunca se haya demostrado con hechos objetivos y, adems, las desigualdades crecieran exponencialmente respecto a los pases colonizados. Pero los crticos del capitalismo (John A. Hobson, Imperialism, a study, Lenin El imperialismo, fase superior del capitalismo) sealaron desde finales del siglo XIX que tales avances se obtuvieron por un lado a costa del colonialismo, que permiti el desarrollo econmico de las metrpolis, y por otro lado gracias al Estado del Bienestar, que suaviz los efectos negativos del capitalismo e impuls toda una serie de polticas sociales. Otras crticas al capitalismo que se enlazan a dcadas anteriores con el mismo matiz antiimperialista (a partir del pensamiento centro-periferia) provienen de los movimientos antiglobalizacin, que denuncian al modelo econmico capitalista y las empresas transnacionales como el responsable de las desigualdades entre el Primer Mundo y el Tercer Mundo, teniendo el tercer mundo una economa dependiente del primero. El mercado como institucin no natural. Desde una perspectiva no estrictamente marxista, Karl Polanyi (La gran transformacin, 1944) insiste en que lo crucial en la transformacin capitalista de economa, sociedad y naturaleza fue la conversin en mercanca de todos los factores de produccin (tierra, o naturaleza y trabajo, o seres humanos) en beneficio del capital.

Ecologismo. La crtica ecologista argumenta que un sistema basado en el crecimiento y la acumulacin constante es insostenible, y que acabara por agotar los recursos naturales del planeta, muchos de los cuales no son renovables. Ms an si el consumo de estos recursos es desigual entre los pases y en sus respectivas clases sociales. Hasta hace algunas dcadas, se pensaba que los recursos naturales eran inagotables y que la contaminacin, prdida de la biodiversidad y de paisajes eran los costes inevitables del progreso. Actualmente existen dos tendencias principales: aquella que defiende un desarrollo sostenible de la economa (que consistira en adaptar el actual modelo al nuevo problema medioambiental), y otra que defiende un decrecimiento de la economa (que apunta directamente a nuevos sistemas de organizacin 2 econmica .

Defensa del capitalismo


Crecimiento econmico Tericos y polticos han enfatizado la habilidad del capitalismo para promover el crecimiento econmico, tal como se mide por el Producto Interno Bruto (PIB), utilizacin de la capacidad instalada o calidad de vida. Este argumento fue central, por ejemplo, en la propuesta de Adam Smith de dejar que el libre mercado controle los niveles de produccin y de precio, y distribuya los recursos. Sostienen que el rpido y consistente crecimiento de los indicadores econmicos mundiales desde la 34 revolucin industrial se debe al surgimiento del capitalismo moderno. Mientras que las mediciones no son idnticas, aquellos que estn a favor argumentan que incrementar el PIB (per cpita) ha demostrado empricamente una mejora en la calidad de vida de las personas, tal como mejor disponibilidad de alimentos, vivienda, vestimenta, atencin mdica, reduccin de horas de trabajo, y libertad de trabajo para nios y ancianos.5 Argumentos favorables al capitalismo tambin afirman que una economa capitalista brinda ms oportunidades a los individuos de incrementar sus ingresos a travs de nuevas profesiones o negocios que otras formas de economa. Segn esta manera de pensar, este potencial es mucho mayor que en las sociedades feudales o tribales o en las sociedades igualitarias/socialistas. Autoorganizacin Defensores del capitalismo afirman que este sistema puede organizarse a s mismo como un sistema 6 complejo sin necesidad de un mecanismo de planeamiento o gua externa. A este fenmeno se lo llama 7 laissez faire. En un proceso de este tipo la bsqueda de ganancias tiene un rol importante. A partir de las transacciones entre compradores y vendedores emerge un sistema de precios, y los precios surgen como una seal de cules son las urgencias y necesidades insatisfechas de las personas. La promesa de ganancias les da a los emprendedores el incentivo para usar su conocimiento y recursos para satisfacer esas necesidades. De tal manera, las actividades de millones de personas, cada una buscando su propio inters, se coordinan y complementan entre s.8 Este sistema de coordinacin, que se presenta como descentralizado, es visto por los defensores del capitalismo como una de sus mayores fortalezas. El argumento es que permite que se prueben muchas soluciones, y dice que la competencia que existe en el mundo real generalmente encuentra una buena solucin a los desafos emergentes. En contraste, dicen, la planificacin central a menudo selecciona soluciones inapropiadas como resultado de predicciones equivocadas. Sin embargo, en todas las economas modernas existentes, el Estado conduce algn grado de planeamiento centralizado de la economa (usando tales herramientas como permitir que el banco central del pas establezca las tasas de inters de base), ostensiblemente como un esfuerzo para mejorar la eficiencia, atenuar los ciclos econmicos, y buscar ciertos beneficios sociales especficos.