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Albert Einstein: uno de los mayores sabios del siglo XX

Jos Maria Filardo Bassalo e Departamento de F sica. Universidad de Par, Brasil. a www.bassalo.com.br
Recibido: 06 de febrero de 2005. Aceptado: 26 de mayo de 2005. Albert Einstein, uno de los cient cos ms eminena tes del siglo XX, naci en Ulm, Alemania, el 14 de o marzo de 1879 y falleci en Princeton, Nueva Jero sey, el 18 de abril de 1955. Segn algnos de sus u u bigrafos (ver bibliograf o a), durante la realizacin o de su Gimnasio, no present ningn talento espeo u cial, y fue obligado a dejar la escuela en Munich debido a los psimos resultados conseguidos en el estue dio de lenguas, principalmente latn y griego. Inclu so antes de entrar al Gimnasio, sus padres Hermann (1847{1902) y Pauline Einstein (1858{1920) se preocuparon por las dicultades del habla del hijo, incluso hasta los 9 a~os de edad. n En 1955, al escribir Einstein a un amigo, reconoci que su incapacidad para recordar palabras y texo tos lo dirigi al estudia de las matemticas y la f o a sica; gracias a eso, consigui terminar la Secundaria o e ingresar al Instituto Federal de Tecnolog \Eida gennssische Technische Hochschule" { ETH de Zuo rich despus de un primer fracaso en los exmee a nes de seleccin. Cuentan sus bigrafos que consio o gui formarse gracias a su colega y amigo, el f o sico alemn Marcel Grossmann (1878{1936) quien le a prest sus notas de clase para que pudiese preseno tar sus exmenes nales. Segn Felipe Lindoso, Einsa u tein empleaba su tiempo leyendo las obras clsicas de a f sica, p. ej. las del austriaco Ludwig Edward Boltzmann (1844{1906), el escocs James Clerk Maxwell e (1831- -1879) y los alemanes Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz (1821{1894), Heinrich Rudolf Hertz (1857-1894) y Gustav Robert Kircho (1824{ 1887). En las clases de electromagnetismo, impartidas por el f sico alemn Heinrich Friedrich Wea ber (1843-1912), conforme narra Lindoso, Einsten no mostraba ningn inters pues ya lo saba todo, u e lo que llev a Weber a un comentario jocoso: \Uso ted es un doctor sabe lo todo; pero tiene una falla: la de no dejar que alguien le ense~e algo". Paren ce que ese aspecto de la personalidad de Einstein lo acompa~ara en toda su carrera cientca pues mun 19

Figura 1. Einstein con Mileva Maric.

ri sin estar plenamente convencido del carcter ino a determinista de la Fsica, introducido por las investi gaciones de los f sicos alemanes Werner Karl Heisenberg (1901-1976, premio nobel de f sica 1932) y Max Born (1882-1970, premio nobel de f sica 1954). Einstein mantuvo una correspondencia activa con Born respecto a la mecnica cuntica de 1925 a 1955. a a Puesto que Einstein no consigui trabajo docente o en el Instituto Politcnico de Zurich, por ser jue dio alemn, obtuvo gracias a la inuencia del paa dre de Grossmann, un empleo en la Ocina de Patentes de Berna, Suiza. En 1901, se naturaliz suio zo y se cas con la hngara Mileva Maric (1875o u -1948). Ese mismo a~o, 1901, Einstein public su n o primer trabajo cientco sobre capilaridad Folgerun gen aus den Kapillarittserscheinungen (Consecuena cias del efecto de capilaridad), publicado en Annalen der Physik 4 (4), p. 513-523. A partir de entonces comenz a publicar trabajos cient o cos, relacionados principalmente con los fundamentos de la fsi

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ca molecular, en particular, la teora del movimiento browniano. Para una relacin completa de los trabao jos de Einstein, vase Margaret C. Shields en el libro e de Schilpp citado al nal de este artculo). Adems a de los trabajos sobre movimiento browniano, reunidos en el libro Investigations on the Theory of the Brownian Movement (Dover, 1956), Einstien public en 1905 dos trabajos que reconstruir el edio an cio de la f sica. Uno de ellos, Elektrodynamik bewegter Krper (\Sobre la electrodinmica de los cuero a pos en movimiento"), fue escrito en apenas cinco semanas y publicando en Annalen der Physik 17 (4), p. 891- 921; en ste presenta los fundamentos de la e moderna Teor especial de la relatividad. Su otro a art culo fue Uber einen die Erzeugung und Verwandlung des Lichtes betreenden heuristischen Gesichtspunkt (\Sobre um punto de vista heur stico concerniente a la produccin y transformacin de la luz") o o tambin publicado en Annalen der Physik 17 (4), e p. 132-148, en el cual presenta la ecuacin fundao mental del efecto fotoelctrico. Fue con este trabae jo que Einstein gan el premio nobel de f o sica en 1921. Probablemente gracias a estos art culos, Einstein fue llamado en 1909 para ser profesor asociado de fsica terica en la Universidad de Zurich. Antes, en 1905, o hab sido docente libre en la Universidad de Bera na. Ese mismo a~o de 1905 present su tesis de docn o torado en la Universidad de Zurich con el trabajo Eine neue Bestimmung der Molekldimensionen (\Cou rrecciones a mi trabajo: Una nueva determinacin de o las dimensiones moleculares") donde, efectivamente, correg los errores numricos cometidos en un traa e bajo anterior. Sus estudios sobre la formulacin matemtica del o a movimiento browniano fueron conrmados experimentalmente en 1909 (Annales de Chimie et Physique 18, p.1) por el gran f sico francs Jean Baptiste e Perrin (1870-1971, premio nobel de f sica 1927) al determinar experimentalmente las dimensiones atmio cas, principalmente en el clculo del nmero de Avoa u gadro - Loschmidt. En 1906/1907, con su trabajo intitulado Plancksche Theorie der Strahlung und die Theorie der spezischen Wrme (\Teora de la Radiacin de Planck a o y Teor del Calor Espec a co"), publicado en Annalen der Physik 22 (4), p. 180{ 190; 800, Einstein explic por qu el calor espec o e co de los slio dos se anula en la proximidad del cero absoluto. Para ello us la teora cuntica de Planck, sin embaro a go el esclarecimiento total de este problema slo ser o a dada en 1912 por el fsico y qumico holands Pe e trus Joseph Wilhelm Debye (1884-1966, premio nobel de qu mica 1936) en su trabajo publicado en Annales de Physique Leipzig 39, p. 789.

Los trabajos publicados por Einstein a partir de 1901 aumentaban continuamente la reputacin de Einso tein, no era de extra~ar que las Universidades de n Europa disputaran por tenerlo entre sus profesores. As, en 1910 fue invitado a la ctedra de fsi a ca terica de la Universidad de Praga, en 1912 la del o Instituto Politcnico de Zurich. Con todo, su salae rio era bajo, razn por la que el f o sico alemn Max a Karl Ernst Ludwig Planck (1858{1947, premio nobel de fsica 1918) le consigui el cargo de direc o tor del Instituto de Fsica Kaiser Wilhelm, de Berln. Segn el qumico e historiador de la ciencia rusonoru teamericano Isaac Asimov (1920{1992) Einstein recibi por primera vez un salario digno que le pero miti vivir exclusivamente para la ciencia. Ese miso mo a~o, 1913, fue electo miembro de la Academia n Prusiana de Ciencias, en el lugar que dej el qu o mico alemn Jacobus Henricus van't Ho (1852{1911, a premio nobel de qumica 1901). Estos dos aconteci mientos lo llevaran a instalarse en Berln. Preocupado con el problema de generalizar su teora de la relatividad restringida, public en 1907 en o Jahrbuch der Radioaktivitt und Elecktronik 4, p. a 411{462 y 5, p. 98{99, un trabajo intitulado Relativittsprinzip und die aus demselben gezogenen Fola gerungen (\El Principio de Relatividad y sus Consecuencias") donde aparece por primera vea, la armacin expl o cita de la equivalence entre las masas inercial y gravitacional, as como la equivalencia entre la masa y la energ (obtenida por l en 1905). La equia e valencia entre las masas inercial y gravitacional ya haba sido observada por el f sico hngaro Roland u Barn de Eotvos von Vsrosnamny (1848- -1919) o a a e en 1889{1890. Es oportuno decir que en 1960 el fsi co norteamericano Robert Henry Dicke (1916{1997) repiti el experimento de Eotvos. Esta de idea fue reo tomada por Einstein en 1911 en su trabajo intitulado Einuss der Schwerkraft auf die Ausbreitung des Lichtes (\Sobre la Inuencia de la Gravitacin o en la Propagacin de la Luz") publicado en Annao len der Physik 35 (4), p. 898{908, donde por primera vez se presenta la desviacin de los rayos luminoo sos por una estrella. La conrmacin de esta hipteo o sis se di durante el eclipse de Sol del 29 de mao yo de 1919 de la Isla Prncipe, Africa y en Sobral, Brasil. Einstein continu produciendo trabajos sobre la o teora general de la relatividad (TGR) hoy conoci da como teor de gravitacin de Einstein (TGE). a o Sin embargo, no fue sino hasta 1916, que present los o fundamentos de la TGR en su art culo Grundlage der allgemeinen Relativittstheorie (\Fundamentos de la a Teor de la Relatividad"), publicado en Annalen der a Physik 49 (4), p. 769{822. En este trabajo Einstein presenta todo el formalismo del clculo tensoa

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rial, la geometr de Riemann{Chirstoel, y las ecuaa ciones tensoriales de los campos gravitacional y electromagntico. Como complemento de su trabajo, obe tiene la teor gravitacional de Newton (TGN), cala cula el movimiento del perihelio de la rbita de Mero curio en aproximadamente 43" por siglo, exactamente el valor experimental del astrnomo francs Uro e bain Jean Joseph Le Verrier (1811{1877), en 1859. El mismo valor experimental obtuvo el astrnomo noro teamericano Gerald Maurice Clemence (1908-1974) en 1947 42:56" 0:94". Por el contrario, la TGN llevaba a un resultado de 1/6 del valor observado por Le Verrier. Ese mismo a~o de 1916 el astrnomo alemn Karl n o a Schwarszchild (1873-1916) encontr una solucin o o exacta para las ecuaciones de campo de Einstein al considerar una distribucin esfrica de la masa o e (mtrica de Schwarzschild): e ds
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Figura 2. Elsa, la segunda esposa de Einstein

r2 d 2 r2 sen2 d2

1 2mG 2mG 2 1 dt 1 dr2 r r

en una charola y que la dejase frente a la puerta cerrada. En 1917, Einstein prepar un nuevo trabajo intituo lado Kosmologische Betrachtungen zur allgemeinen Relativittstheorie (\Consideraciones Cosmolgicas a o sobre la Teoria de la Relatividad"), publicado en Sitzungsberichte Preussische Akademie der Wissenschaften 1, p. 142{152, donde present su modelo del o Universo. Al analizar sus ecuaciones tensoriales fundamentales concluy que la curvatura del espacio, o debido a la presencia de materia, deber ser indea pendiente del tiempo. Introducir la hiptesis de fuero zas entre galaxias independientes de sus masas que varan en razn directa de la distancia entre ellas o (fuerzas de repulsin csmica) era una hiptesis que o o o corresponda a aumentar un termino en su ecuacin, o el famoso trmino cosmolgico g . De este moe o do, la ecuacin propuesta en 1915 pas a ser: o o G + = 8G T c4

donde m es la masa de un punto. La expresin ano terior muestra que si r = 2mG, entonces ds ! 1, indicando una singularidad. De este modo, el valor de r pas a ser conocido como radio de o Schwarszchild. Adems, en la solucin encontrada por Einstein, sua o puso que la mtrica del espacio, caracterizada por e el tensor mtrico, era ligeramente diferente de la e mtrica euclidena, y que las velocidades considerae das eran peque~as comparadas con la velocidad de la n luz c = 300000km/s en el vaco. La mtrica de Eins e tein est dada por: a ds2 = c2 dt2 R2 (d2 + sen2 d UE 2 2 + sen sen2 d2 ) donde 0 y RU E es el radio (constante) del espacio esfrico tridimensional. e Despus de 15 a~os de matrimonio con Mileva, Einse n tein se divorci para casarse en 1916 con su prima o Elsa (1876-1936). Hasta su muerte, Elsa llev too dos los asuntos de Einstein fungiendo como una perfecta secretaria. Despus de su muerte, los trabae jos secretariales de Einstein fueron tomados por Helen Dukas (1896-1982). Elsa contaba que el cient co pasaba d encerrado en una >caba~a? >tejabn? as n a del predio donde viv en Berl al regresar se sena n, taba al piano, tocaba algo y deca \Estoy tenien do una gran idea". Volv a su tejabn, y slo sal a a o a despus de haber terminado un trabajo. Para coe mer, peda a su esposa que colocase los alimentos

donde G es el tensor curvatura de Einstein, es el coeciente cosmolgico, g es el tensor mtrio e co, T el tensor energ a{momento, G es la constante gravitacional de Newton{Cavendish y c es la velocidad de la luz en el vac As, usando esa ecuao. cin y su mtrica, Einstein encontr un modelo pao e o ra el Universo que ser nito, esttico y de curvatura a a positiva, con las siguientes caracter sticas: d = 1028 3 g/cm (densidad), RU E = 3:46109 a~os-luz (radio) n y M = 7 1055 g (masa). Se le conoce como universo cilndrido de Einstein (UE). En 1917, el astrno o mo holands Willem de Sitter (1872{1934) propue so otro modelo del Universo, al admitir que el mismo era vac en Koninklijke Akademie von Wetenso, chappen te Amsterdam Proceedings 19; 20, p. 1217;

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229), en este universo tanto el espacio como el tiempo son curvos y es conocido como universo esfrie co de de Sitter (UdS), caracterizado por la mtrie ca de de Siter: ds2 = c2 cos2 dt2 R2 (d2 +sen2 d 2 +sen2 de2 ) UdS donde 0 y RU dS = 3=. Ntese que el UdS o es \pseudoesttico". a Es oportuno precisar que para febrero de 2005, el trmino cosmolgico ya ten otro signicado f e o a sico (vac g siendo vac la densidad de energa del vac cuntico) y se a~ade al segundo miembro de la o a n ecuacin de Einstein de 1917, o sea: o G + = 8G (T + vac g ) c4

el nombre de big bang a la explosin propuesta o por Lemaitre. En 1966, el f sico ingls Stephen William Hawking e (1942{ ) demostr que las soluciones matemticas de o a las ecuaciones de Einstein tendr innitas singulaan ridades, lo que estar de acuerdo con el universo osa cilante propuesto por el astrnoomo ingls Sir Arte hur Stanley Eddington (1882{1944). Es interesante llamar la atencin al hecho de que los radioastrnoo o mos, el aleman Arno Allan Pencias (1933{ ) y el norteamericano Robert Woodrow Wilson (1936{ ), en 1965, descubrieron la radiacin trmica de la bveo e o da celeste, del orden de 3 K, y que ser segn la a, u interpretacin de los f o sicos norteamericanos Dicke, Phillip James Ewin Peebles, Peter Guy Roll y David Todd Wilkinson el vestigio del big bang inicial. (La radiacin trmica hab sido anticipada por Gao e a mow en 1940 y observada por primera vez por Albert le Foch y Fabien Bretenaker en 1956). Por ese descubrimiento, Penzias y Wilson compartieron con el fsico ruso Piotr Leonid Kapitza (1894{1894) el pre mio nobel de fsica de 1978. Despus de esta breve disgresin sobre los modee o los cosmolgicos regresemos a Einstein. En 1917 preo sent en un comunicado a la Sociedad de F o sica de Zurich el trabajo intitulado Quantentheorie der Strahlung \Teor cuntica de la radiacin", publia a o cado en la revista Physikalische Zeitschrift 18, p. 121{128, donde analiza la emisin y absorcin de o o radiacin por la materia. Usando la mecnica eso a tad stica de Boltmann{Gibbs y la teor atmica de a o Bohr, Einstein calcul las probabilidades de ocurreno cia para los fenmenos ya dichos y consigui deduo o cir la ley de radiacin del cuerpo negro planckiao na (1900). En ese trabajo, adems de la emisin esa o pontnea, anticip la emisin inducida. Esta es la baa o o se terica del LASER (Light Amplication by Stimuo lated Emission of Radiation). Anotamos que el primer laser fue construido por el f sico norteamericano Theodore Harold Maiman (1927{ ) en 1960. Einstein continu produciendo trabajos cientcos o con una mayor preocupacin, a partir de 1917, por o una teor unicada de los campor gravitacional y a electromagntico. En 1924, Einstein hizo un trabajo e fundamental para la f sica. Ese mismo a~o (Zeitschn rift fr Physik 26, p. 178), el fsico indio Satyendra u Nath Bose (1894{1974) haba desarrollado un tipo de estadstica con el objetivo de tratar la radiacin co o mo si fuera un gas de fotones. Einstein, mientras tanto, haba extendido ese formalismo a los materiales gaseosos en el trabajo intitulado Quantentheorie des einatomigen idealen Gases \Teor cuntica de los a a gases ideales degenerados", con la primera parte publicada en Preussische Akademie der Wissenschaften, Mathematisch-physikalische Klasse, Sitzungs-

para explicar la aceleracin de la expansin del Unio o verso observada, en 1998, en la supernovas de tipo Ia (explosiones termonucleares de las estrellas enanas blancas con masas iguales a 1.4 veces la del Sol). Ntese, con todo, que el trmino cosmolgio e o co y la densidad de energa del vac cuntico son o a matemticamente equivalentes, pero son conceptuala mente muy diferentes: el primero es una propiedad del espacio{tiempo, el segundo es una propiedad energtica del vac cuntico derivado de pares vire o a tuales de partculas y antipartculas. Sobre este pun to, es recomendable el artculo de L. M. Krauss y M. S. Turner, y el libro del cosmlogo brasile~o Mao n rio Novello (1942{ ), citados en la bibliografa. En 1922 (Zeitschrift fr Physik 10, p. 377) el mau temtico ruso Aleksandr Alksandrovich Friedmann a (1888{ 1925), al formular la hiptesis de que la o materia se distribuye uniformemente en el espacio, observ que el trmino cosmolgico propueso e o to por Einstein, introduc cierstas divergencisas en a las ecuaciones de Einstein, pero no en el suyo. As , Friedmann concluy que podr haber dos modeo a los de Universo no{esttico: uno que se expandir a a con el tiempo y otro que se contraer Al saber a. Einstein del trabajo de Friedmann coment con el o f sico ruso{ norteamericano George Gamow (1904{ 1968): \La introduccin del trmino cosmolgico fue o e o la mayor metida de pata de mi vida". La primera evidencia de la expansin del Universo fue encono trada por el astrnomo norteamericano Edwin Poo well Hubble (1889{1953), en diciembre de 1924. En 1927 (Annales de la Societ Scientique de Bruxee lles A47, p.49), el astrnomo belga, el abate Georo ges Edouard Lemaitre (1894{1966) formul el moo delo matemtico de un Universo en expansin, Unia o verso que habra sido originado por una gran ex plosin de un tomo primordial, el \huevo csmio a o co". Es oportuno anotar que Gamow, en 1946, dio

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berichte p. 261{267, en 1924, y el complemento del mismo publicado en Preussische Akademie der Wissenschaften, Mathematisch-physikalische Klasse, Sitzungsberichte p. 3-14, en 1925. Con el desarrollo de la teor cuntica con spin, se a a observ que la estad o stica Bose{Einstein se aplicaba a todas las part culas que presentaban spin entero, denominadas, posteriormente, bosones. Esa estad stica sera aprovechada por el fsico ruso Lev Da vidovich Landau (1908{1968, premio nobel de f sica en 1962), en 1940, para explicar las propiedades de superuidez del helio, desucibertas por Kapitza en Mosc e, independientemente, por los f u sicos canadenses John Frank Allen (1908{2001) y Austin Donald Misener (1911{1996), en Cambridge, Inglaterra, en 1938. Mencionaremos rpidamente que el trabajo de Einsa tein sobre la teor cuntica de los gases ideales dea a generados anticipaba que los tomos a temperatua ras extremadamente bajas, podr formar un conan densado Bose{Einstein, lo cual fue logrado en 1995 por tres grupos independientes de investigadores: Michael H. Anderson, J. R. Ensher, M. R. Matthews, Carl E. Wieman (1951- ; premio nobel de f sica, 2001) y Eric A. Cornell (1961- ; premio nobel de f sica, 2001), con un gas de rubidio (Rb ); C. C. Bradley, C. A. Sackett, J. J. Tollett y Randall G. Hulet, con un gas de litio (Li ); y K.B. Davis, MarcOliver Mewes, Michael R. Andrews, N. J. van Druten, D. S. Durfee, D. M. Kurn y Wolfgang Ketterle (1957- ; premio nobel de f sica, 2001), con un gas de sodio (Na). A partir de 1919 comenz una gran peregrinacin o o de Einstein por varios pa del mundo. As segn ses , u el fsico Roberto Caarelli, estuvo en Brasil del 4 al 12 de mayo de 1925, de regreso de un viaje que hizo a Argentina. Di dos conferencias en Ro de Jao neiro, una en el Club de Ingeniera y otra en la Es cuela Politcnica de la Universidad de Brasil. El 7 e de mayo fue recibido en sesin solemne en la Acao demia Brasile~a de Ciencias, siendo presentado por n Julin Moreira y Francisco Lafayette. En respuesa ta, Einstein habl sobre la repercusin que estaban o o teniendo en Alemania las ideas de la teor ondua latoria de la materia, recientemente formulada por el fsico francs pr e ncipe Louis Victor Pierre Raymond de Broglie (1892{1987, premio nobel de f sica en 1929).1
1 El viaje de Einstein a Argentina y Brasil est bien docua mentado en los libros de Aguinaldo Prandini Ricieri (1988), de Ildeu de Castro Moreira y Antonio Augusto Passos Videira (organizadores, 1995) y de Alfredo Tiomno Tolmasquim (2003) referidos en la bibliograf a.

Por ser judo, el ascenso de Adolfo Hitler (1889{ 1945) al poder, en Alemania, llev a Einstein a acepo tar la invitacin a trabajar en los Estados Unidos de o Amrica, donde ya haba estado en 1930. As en e , 1933, renunci a la Academia Prusiana de Ciencias o y lleg a trabajar al recin fundado Instituto de Eso e tudios Avanzados de Princeton. Einstein consagr las ultimas dcadas de su vida a o e la elaboracin de una idea que tuvo en 1923, regiso trada en el trabajo intitulado Theory of the Ane Field \Teor del campo afn" publicado en Naa ture 112 p. 448- -449. En ese trabajo Einstein esboza no matemticamente una generalizacin de la a o geometr de Riemann, la cual englobar los cama a pos de gravitacin y electromagntico en un camo e po total, el llamado campo unicado. Einstein continu trabajando incansablemente en la elaboracin o o de esa idea. En 1930, present un trabajo ms elao a borado en el Institute Henri Poincar, Annales 1, p. e 1{24, en el art culo intitulado Thorie Unitaire du e Champ Physique \Teor Unitaria del Campo Fsia co". En los siguientes a~os, los trabajos de Einstein n sobre el campo unicado fueron hechos con la colaboracin de otros f o sicos, principalmente el ingls e Banesh Homann (1906{1986), el alemn Peter Gaa briel Bergmann (1915{ ) y el polaco Leopold Infeld (1893{1968). En 1949, a~o de su ultima publicacin cientca, n o Einstein y Infeld, en el trabajo intitulado Motion of Particles in General Relativity Theory \Movimiento de partculas en la teora general de la relatividad", publicado en el Canadian Journal of Mathematics 3, p. 209{241, propusieron una nueva teora del cam po unicado en la cual el tensor mtrico que caractee riza la geometr global del universo, es no{simtria e co. Como un tensor cualesquiera puede ser siempre descrito como la suma de un tensor simtrico y e de uno antisimtrico, el tensor idealizado por Einse tein, que generalizar la estructura del espacio, exa plicara el campo gravitacional mediatne una parte simtrica, y el campo electromagntico por la parte e e antisimtrica. Debemos anotar que, hasta 1979 no se e haba conseguido obtener tal tensor, esto es, las ecua ciones tensoriales cuya solucin presentase los camo pos gravitacional y electromagntico. e Einstein, a pesar de que haba revolucionado la fsi ca con las teoras de la relatividad (restringida y ge neral), la teor cuntica de la radiacin (efecto foa a o toelctrico y emisin inducida), no aceptaba la otra e o revolucin provocada por la mecnica cuntica de o a a Heisenberg{Schrdinger{Dirac (este ultimo introduo co la relatividad restringida a la teora desarrollada por los dos primeros). Heisenberg, en 1928 (Zeitschrift fr Physik 43, p. 172), acab con el determinisu o mo en la f sica (que desde Newton hab pasado por a

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el mismo Einstein) al introducir el principio de incertidumbre, segn ste el momento (px ) o la posiu e cin (x) pueden ser determinados con precisin abo o soluta, pero no ambos pues: px x ~ Con relacin al azar introducido por ese principio o dec Einstein: \Dios no juega a los dados". a Con el propsito de mostrar que haba algo \escondio do" fuese en el principio de incertidumbre, fuese en la interpretacin dada por Born en 1926 (Zeitscho rift fr Physik 37, p. 863) para la funcin de onu o da de Schrdinger, esto es, una onda de probabilio dad, Einstein desarroll un experimento mental dono de mostraba que el famoso experimento de Young, si se realizaba con electrones, destruir el indetera minismo introducido por Heisenberg y Born. En la Quinta Conferencia de F sica del Instituto Solvay, realizada en Como, Italia, en 1927, Einstein mostr en una sesin que, si en el experimeno o to de Young consideramos una pantalla con una doble rendija, suspendida por un resorte sucientemente tenue, el patrn de interferencia predicho o por la interpretacin de Born ser destruido. El f o a sico dans Niels Henrik David Bohr (1885{1962, pree mio nobel de f sica en 1922), presente en esa sesin, respondi a la paradoja de Einstein mostrano o do que el retroceso de la pantalla debido al choque del electrn, como indicaba Einstein, no podr o a ser medido pues el hipottico microscopio utilizae do presentara una incertidumbre en la medida com patible con el momento del electrn que pasa por o la rendija (para ese clculo es muy recomendaa ble el libro de William H. Cropper citado en la bibliograf a). En la Sexta Conferencia de Fsica del Instituto Sol vay, en 1930, Einstein propuso otra paradoja, esta vez relacionada con el principio de incertidumbre (energ vs. tiempo): a Et ~ Pero una vez ms Bohr, despus de una noche a e de clculos y usando el principio de incertiduma bre heisenbergiano, resolvi la nueva paradoja einso teiniana. (Para una descripcin de las paradojas o einsteinienas y las soluciones presentadas por Bohr vase el art e culo del libro de Schilpp citado en la bibliograf a.) Einstein, con todo, no se hallaba convencido por los argumentos de Bohr y continu elaborando paradoo jas, las que fueron presentadas en un trabajo (realizado con la colaboracin de los f o sicos, el norteamericano Nathan Rosen (1909{1995) y el ruso Boris

Podolsky (1896{1966)), e intitulado Can quantummechanical description of physical reality be considered complete? (\>Puede una descripcin mecnico{ o a cuntica de la realidad f a sica ser considerada completa?") publicada en Physical Review Letters 47, p. 777{7890. Esta idea de Einsteinn fue desarrollada en trabajos separados por de Nroglie y por los fsicos, el norteamericanod David Joseph Boh, (1917{1991) y el francs Jean{Pierr Vigier (1920{ e 2004), uasnto una teora cuntica determinista en la a cual el determinismo se recupera usando \parmea tros ocultos", razn por la que tal teora ha recibio do el nombre de \Teor de las variables ocultas". a (Parece que el experimento realizado por Stuart L. Freedman y John F. Clauser en 1972 (Physical Review Letters 28, p. 938), interpretadas con las dos teoras cunticas: la ortodoxa (indeterminista) y la a de las variables ocultas (determinista) di la victoo ria a la ortodoxa. Para el f sico francs Remy Lese tienne este experimento histrico abri una pgina o o a en la historia de la losof de las ciencias. A pea sar de su opinin debemos reconocer que la polmio e ca sigue abierta, como se puede ver en el libro, de 2001, del f sico italiano Gennaro Auletta citado en la bibliograf a. Las ondas gravitacionales, consecuencia de la cuantizacin del campo gravitacional, fueron tratadas por o Einstein y Rosen en un trabajo intitulado On gravitational waves (\Acerca de las ondas gravitacionales") y publicado en el Journal of the Franklin Institute 223, p. 43{ 54, en 1937. En el a~o siguiente, n Einstein y Infeld publicaron el famoso libro The Evolution of Physics: The Growth of Ideas from Early Concepts to Relativity and Quanta (Simon & Schuster), en el cual analizan la gnesis y declinacin de e o la visin mecanicista, con el surgimiento del concepo to de campo en la fsica en la relatividad restringida y generalizada. Finalizan con un estudio de la teora cuntica. Dicen los autores en el prefacio de ese lia bro: \nuestro objetivo habr sido alcanzado si esa tas pginas dan alguna idea de la eterna lucha de a la mente humana creativa por un conocimiento ms a completo de las leyes que gobiernan los fenmenos o fsicos". En 1940 Einstein recibi la ciudadana norteamericao na. Antes, en 1939, inducido por los f sicos, el italo{ norteamericano Enrico Fermi (1905{1954, premio nobel de fsica en 1938) y el hngaro{norteamericano u Leo Szilard (1898{1964), escribi una carta al presio dente de los Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt (1882{1945) alertando sobre la posibilidad de una nueva forma de energa a partir de la sin del o uranio, lo que llevar a la construccin de nuevas a o bombas mucho ms potentes que las convencionales. a Finalizaba la carta advirtiendo que el f sico alemn a

Albert Einstein: uno de los mayores sabios. . . Jos Mara Filardo Bassalo e

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Barn Carl Friedrich fon Weizsacker (1912{ ), hio jo del Subsecretario de Estado de Hitler, estaba repitiendo en el Instituto Kaiser Guillero, los experimentos de sin de uranio. El resultado de esa carta fue o la creacin del proyecto Manhattan que, en seis a~os, o n fabric tres bombas atmicas: una explot en Whio o o te Sands, Nuevo Mxico el 16 de julio de 1945, y e las otras dos en Japn, en Hiroshima el 6 de agoso to, y en Nagasaki el 9 de agosto de 1945. El texto de esta carta se encuentra en el libro de Einstein donde est reunidos sus escritos pol a ticos, citado en la bibliograf a. Hasta su muerte, el 18 de abril de 1955, Einstein continu luchando contra la proliferacin de armas o o atmicas. Su gran prestigio mundial lo libro del mao carthismo,2 lo que no ocurri con el Director Ciento co del proyecto Manhattan, el f sico norteamericano Julius Robert Oppenheimer (1904-1967).3 Poco antes de su muerte, en 1954, Einstein recibi el o honor de que su nombre se adjudicara al elemento qu mico Z = 99, descubierto por los fsicos M. H. Sudier, P. R. Fields, H. Diamond, J. F. Mech, A. M. Friedman, P. A. Sellers, G. Pyle, C. M. Stevens, L. B. Magnusson y J. R. Huizenga, del Laboratorio Nacional Argn; en efecto, ese elemento recibi el o o nombre de einstenio 99 E. Despus de su muerte Einstein recibi (y sigue ree o cibiendo) muchos homenajes. En 1966, el Departamento de Correos de los Estados Unidos emiti un o sello con su egie. En noviembre de 1978, fue lanzado el satlite HEAO{B High Energy Astrophysie cal Observatory B, tambin conocido como \Obsere vatorio de rayos X Einstein, que adems de deteca tar fuentes de rayos X en el espacio exterior, se destin a clasicar las estrellas emisoras de esta radiao cin. En 1979, la Academia Nacional de Ciencias de o los Estados Unidos, en Washington, mand prepao rar una estatua de Einstein en bronce de 4 m de altura hecha por el escultor Robert Berks. En el a~o n 2000, la revista Times eligi a Eistein como el homo bre del siglo. Para nalizar, este a~o 2005 fue escon gido por la Organizacin de las Naciones Unidas coo mo el \A~o Internacional de la F n sica" para conmemorar el centenario de los tres art culos revolucionarios escritos por Einstein en 1905, considerado como el annus mirabilis de la fsica.
Raymond McCarthy, senador norteamericano que ascendi rpidamente en los inicios de la dcada de 1950 por o a e sus acusaciones infundadas de subversin comunista en los o altos c rculos de gobierno. En diciembre de 1954 fue censurado por sus colegas senadores por \conducta poco responsable". 3 En diciembre de 1953 Oppenheimer fua acusado por un Consejo Militar de haber tenido asociacin con comunistas, o de ocultar agentes soviticos y de haberse opuesto a la fabrie cacin de la bomba de hidrgeno. o o
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