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Acta Biolgica Colombiana, Vol. 9 No.

2, 2004

REAS DE DISTRIBUCIN Y ALIMENTACIN DEL MANAT Trichechus manatus manatus EN POCA DE AGUAS ALTAS EN LA ZONA DE INFLUENCIA PUERTO CARREO, VICHADA, COLOMBIA
ISABEL VICTORIA GMEZ CAMELO, ENRIQUE ZERDA ORDEZ, DELMA NATALY CASTELBLANCO MARTNEZ Departamento de Biologa, Facultad de Ciencias, Universidad Nacional de Colombia, Sede Bogot.

RESUMEN En los meses de junio a octubre del ao 2003, correspondientes a la poca hidroclimtica de aguas altas, se realiz un estudio sobre el ro Orinoco, en la zona de influencia de Puerto Carreo cuyo objetivo persegua la descripcin de aspectos alimentarios del manat antillano (Trichechus manatus manatus). Se recorrieron las orillas continentales y de las islas localizadas en el rea comprendida entre Puerto Carreo y Tronconal. En estos recorridos se hizo la bsqueda de rastros de alimentacin dejados por el manat (comederos) y se caracteriz cada comedero con tres variables: especie vegetal consumida, profundidad y tamao del comedero. Paralelo a los recorridos, se realizaron entrevistas a los pobladores locales en las que se indag acerca de la dieta del manat y las reas donde es posible encontrarlo en la poca del estudio. Segn el testimonio de los entrevistados, las reas en las que es posible encontrar el manat son: isla Cao Negro, Guaripa, isla Bizal, isla Charal, isla El Indio, isla Pauelo, isla Santa Helena, La ngela, La Orera, Tronconal, Boca del Bita, Hormiga, San Jos y Zazafra. En los recorridos se pudo confirmar la presencia de manat en San Jos, la India, isla Charal e islas El Indio. En total se encontraron 39 comederos en los sectores San Jos (tres comederos), La ngela (dos comederos) y en las islas El Indio (13 comederos), Playa Caimanes (ocho comederos), Charal (12) y Chimborazo (un comedero). El primer perodo fue en el que se encontr la mayora de comederos (19), en este perodo el nivel del ro an estaba en aumento, el registro de comederos vari a lo largo de los perodos de estudio. Se encontraron tres especies vegetales que presentaban tallos con rastros de alimentacin de manat, stas fueron: paja manatiza (Cf. Paspalum sp.), paja de agua (Paspalum fasciculatum) y gramalote (Paspalum repens). La profundidad a la cual se encontr la mayora de comederos fue entre 3 y 4 m. En general el tamao de los comederos fue menor a 6 m2, encontrando solo cuatro con dimensiones mayores. Con base en las entrevistas realizadas, se elabor un listado de 30 tems alimentarios que son consumidos por el manat en la zona de estudio durante el perodo de aguas altas. Entre las plantas ms mencionadas se encuentran gramalote (P. repens), paja de agua (P. fasciculatum), arizo (Alchornea castanaeifolia), buchn (Eichhornia crassipes), el boro (Ceratopteris thalictroides), bejuco guaco (Mikonia sp.), paja manatiza (Cf. Papapalum sp.), entre otras. Palabras clave: Trichechus manatus manatus, manat, distribucin.

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