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La neurona es la unidad funcional y estructural del sistema nervioso que produce y transmite el impulso nervioso.

Se encuentra formada por tres partes: el cuerpo neuronal o somar; una prolongacin larga y poco ramificada llamada axn, y otras prolongaciones muy ramificadas alrededor del soma llamadas dendritas. Una neurona tpica tiene todas las partes que cualquier otra clula pueda tener, y unas pocas estructuras especializadas que la diferencian. La principal parte de la clula es llamado soma o cuerpo celular . Contiene el ncleo , el cual contiene el material gentico en forma de cromosomas. Las neuronas tienen un gran nmero de extensiones llamadas dendritas . A menudo parecen como ramas o puntos extendindose fuera del cuerpo celular. Las superficies de las dendritas son principalmente lugar donde se reciben los mensajes qumicos de otras neuronas. Hay una extensin que es diferente de todas las dems, y se llama axn . A pesar de que en algunas neuronas es difcil distinguirlo de las dendritas, en otras es fcilmente distinguible por su longitud. La funcin del axn es transmitir una seal electroqumica a otras neuronas, algunas veces a una distancia considerable. En las neuronas que componen los nervios que van desde la medula espinal hasta tus pies, los axones pueden medir hasta casi 1 metro! Los axones ms largos estn a menudo recubiertos con una capa de mielina, una serie de clulas grasas que envuelven al axn muchas veces. Eso hace al axn parecer como un collar de granos en forma de salchicha. Sirven para una funcin similar a la del aislamiento de los cables elctricos. Al final del axn est la terminacin del axn , que recibe una variedad de nombres como terminacin, botn sinptico, pi del axn , y otros (!No se por que nadie ha establecido un trmino consistente!). Es all donde la seal electroqumica que ha recorrido la longitud del axn se convierte en un mensaje qumico que viaja hasta la siguiente neurona. Entre la terminacin del axn y la dendrita de la siguiente neurona hay un pequeo salto llamado sinapsis (o salto sinptico, o grieta sinptica), sobre la cual discutiremos un poco. Para cada neurona, hay entre 1000 y 10.000 sinapsis.

El potencial de accin Cuando las sustancias qumicas hacen contacto con la superficie de la neurona, estas cambian el balance de iones (tomos cargados electrnicamente) entre el interior y el exterior de la membrana celular. Cuando este cambio alcanza un nivel umbral, este efecto se expande a travs de la membrana de la clula hasta el axn. Cuando alcanza al axn, se inicia un potencial de accin. La superficie del axn contiene cientos de miles de minsculos mecanismos llamados bombas de sodio . Cuando la carga entra en el axn, las bombas de sodio a la base

del axn hacen que los tomos de sodio entren en el axn, cambiando el balance elctrico entre dentro y fuera. Esto causa que la siguiente bomba de sodio haga los mismo, mientras que las anteriores bombas retornan el sodio hacia fuera, y as en todo el recorrido hacia abajo del axn. El potencial de accin viaja a una media de entre 2 y 400 kilmetros por hora! Un potencial de accin o tambin llamado impulso elctrico, es una onda de descarga elctrica que viaja a lo largo de la membrana celular. Los potenciales de accin se utilizan en el cuerpo para llevar informacin entre unos tejidos y otros, lo que hace que sean una caracterstica microscpica esencial para la vida de los animales. Pueden generarse por diversos tipos de clulas corporales, pero las ms activas en su uso son las clulas del sistema nervioso para enviar mensajes entre clulas nerviosas o desde clulas nerviosas a otros tejidos corporales, como el msculo o las glndulas. Los potenciales de accin son la va fundamental de transmisin de cdigos neurales. Sus propiedades pueden frenar el tamao de cuerpos en desarrollo y permitir el control y coordinacin centralizados de rganos y tejidos. La sinapsis Cuando el potencial de accin alcanza la terminacin del axn, causa que diminutas burbujas qumicas llamadas vesculas descarguen su contenido en el salto sinptico. Esas sustancias qumicas son llamadas neurotransmisores . Estos navegan a travs del salto sinptico hasta la siguiente neurona, donde encuentran sitios especiales en la membrana celular de la siguiente neurona llamados receptores . El neurotransmisor acta como una pequea llave, y el lugar receptor como una pequea cerradura. Cuando se encuentran, abren un camino de paso para los iones, los cuales cambian el balance de iones fuera y dentro de la siguiente neurona. Y el proceso completo comienza de nuevo. Mientras que la mayora de los neurotransmisores son excitatorios p. Ej. Excitan la siguiente neurona tambin hay neurotransmisores inhibitorios. Estos hacen ms difcil para los neurotransmisores excitatorios tener su efecto.

Potencial de membrana en reposo Cuando la clula no est estimulada por corrientes despolarizantes supraumbrales, se dice que se encuentra en un potencial de membrana en reposo. La membrana celular est compuesta mayoritariamente por una bicapa de fosfolpidos altamente hidrofbica, que impide el paso libre de partculas cargadas como los iones. Por lo cual esta bicapa de fosfolipidos se comporta como un condensador, separando cargas (dadas por los iones en disolucin) a una distancia de aproximadamente 4 nm. Esto permite la mantencin del potencial de membrana a lo largo del tiempo. El potencial de membrana se debe a la distribucin diferencial de iones entre el interior y el exterior celular. Este potencial de membrana es mantenido a lo largo del tiempo por el transporte activo de iones por parte de bombas, tales como la bomba sodio-potasio y la bomba de calcio. Estas protenas usan la energa de

hidrlisis de ATP para transportar iones en contra de su gradiente electroqumico, manteniendo as los gradientes de concentraciones inicas que definen el potencial de membrana. Fases del potencial de accin; Las variaciones potencial de membrana durante el potencial de accin son resultado de cambios en la permeabilidad de la membrana celular a iones especficos (en concreto, sodio y potasio) y por consiguiente cambios en las concentraciones inicas en los compartimientos intracelular y extracelular. Estas relaciones estn matemticamente definidas por la ecuacin de Goldman, Hodgkin y Katz (GHK).

Los cambios en la permeabilidad de la membrana y el establecimiento y cese de corrientes inicas durante el potencial de accin refleja la apertura y cierre de los canales inicos que forman zonas de paso a travs de membrana para los iones. Las protenas que regulan el paso de iones a travs de la membrana responden a los cambios de potencial de membrana. En un modelo simplificado del potencial de accin, el potencial de reposo de una parte de la membrana se mantiene con el canal de potasio. La fase ascendente o de despolarizacin del potencial de accin se inicia cuando el canal de sodio dependiente de potencial se abre, haciendo que la permeabilidad del sodio supere ampliamente a la del potasio. El potencial de membrana va hacia ENa. En algunas clulas, como las clulas del marcapasos coronario, la fase ascendente se genera por concentracin de calcio ms que de sodio. Tras un corto intervalo, el canal de potasio dependiente de voltaje (retardado) se abre, y el canal de sodio se inactiva. Como consecuencia, el potencial de membrana vuelve al estado de reposo, mostrado en el potencial de accin como una fase descendente. Debido a que hay ms canales de potasio abiertos que canales de sodio (los canales de potasio de membrana y canales de potasio dependientes de voltaje estn abiertos, y el canal de sodio est cerrado), la permeabilidad al potasio es ahora mucho mayor que antes del inicio de la fase ascendente, cuando slo los canales de potasio de membrana estaban abiertos. El potencial de membrana se acerca a EK ms de lo que estaba en reposo, haciendo que el potencial est en fase refractaria. El canal de potasio retardado dependiente de voltaje se cierra debido a la hiperpolarizacin, y la clula regresa a su potencial de reposo. Las fases ascendente y descendente del potencial de accin se denominan a veces despolarizacin e hiperpolarizacin respectivamente. Tcnicamente, la despolarizacin es cualquier cambio en el potencial de membrana que lleve la diferencia de potencial a cero. Igualmente, la hiperpolarizacin es cualquier cambio de potencial que se aleje de cero. Durante la fase ascendente, el potencial de

membrana primero se aproxima a cero, y luego se hace ms positivo; as, la fase ascendente incluye tanto despolarizacin como hiperpolarizacin. Aunque es tcnicamente incorrecto denominar las fases ascendente y descendente como despolarizacin y hiperpolarizacin, es comn verlo entre profesores, fsicos y libros de neurociencia.

UMBRAL E INICIACIN Los potenciales de accin se desencadenan cuando una despolarizacin inicial alcanza un umbral. Este potencial umbral vara, pero normalmente est en torno a -55 a -50 milivoltios sobre el potencial de reposo de la clula, lo que implica que la corriente de entrada de iones sodio supera la corriente de salida de iones potasio. El flujo neto de carga positiva que acompaa los iones sodio despolariza el potencial de membrana, desembocando en una apertura de los canales de sodio dependientes de voltaje. Estos canales aportan un flujo mayor de corrientes inicas hacia el interior, aumentando la despolarizacin en una retroalimentacin positiva que hace que la membrana llegue a niveles de despolarizacin elevados. El umbral del potencial de accin puede variar cambiando el equilibrio entre las corrientes de sodio y potasio. Por ejemplo, si algunos de los canales de sodio estn inactivos, determinado nivel de despolarizacin abrir menos canales de sodio, y aumenta as el umbral de despolarizacin necesario para iniciar el potencial de accin. Esta es el principio del funcionamiento del periodo refractario (ver periodo refractario). Los potenciales de accin son muy dependientes de los equilibrios entre iones sodio y potasio (aunque hay otros iones que contribuyen minoritariamente a los potenciales, como calcio y cloro), y por ello los modelos se hacen utilizando slo dos canales inicos transmembrana: un canal de sodio dependiente de voltaje y un canal de potasio pasivo. El origen del umbral del potencial de accin puede visualizarse en la curva I/V (imagen) que representa las corrientes inicas a travs de los canales frente al potencial de membrana. (La curva I/V representada en la imagen es una relacin instantnea entre corrientes. Se muestra el pico de corrientes a determinado voltaje, registrado antes de que ocurra ninguna inactivacin (1 ms tras alcanzar ese voltaje para el sodio). Tambin es importante apuntar que la mayora de voltajes positivos del grfico slo pueden conseguirse por medios artificiales, mediante la aplicacin de electrodos a las membranas). Destacan cuatro puntos en la curva I/V indicados por las flechas de la figura: La flecha verde indica el potencial de reposo de la clula y el valor del potencial de equilibrio para el potasio (Ek). Debido a que el canal K+ es el nico abierto con esos valores de voltaje negativos, la clula se mantendr en Ek. Aparecer un potencial de reposo estable con cualquier voltaje en que el sumatorio I/V (lnea verde) cruce el punto de corriente nula (eje x) con una pendiente positiva, como hace en la flecha verde. Esto es debido a que cualquier perturbacin del potencial de membrana hacia valores negativos significar corrientes netas de entrada que despolarizarn la clula ms all del punto de cruce, mientras que cualquier perturbacin hacia valores

positivos significar corrientes netas de salida que hiperpolarizarn la clula. As, cualquier cambio del potencial de membrana de pendiente positiva tiende a devolver a la clula al valor de cruce con el eje. La flecha amarilla indica el equilibrio del potencial Na+ (ENa). En este sistema de dos iones, el ENa es el lmite natural del potencial de membrana del que la clula no puede pasar. Los valores de corrientes en el grfico que exceden este lmite se han medido de forma artificial obligando a la clula a sobrepasarlo. Aun as, el ENa slo podra alcanzarse si la corriente de potasio no existiese. La flecha azul indica el voltaje mximo que puede alcanzar el pico del potencial de accin. Es el potencial de membrana mximo que la clula en estado natural puede alcanzar, y no puede llegar al ENa debido a la accin contraria de los flujos de potasio. La flecha roja indica el umbral del potencial de accin. Es el punto donde el Isum se cambia a un flujo neto hacia el interior. Destaca que en este punto se atraviesa el punto de flujo neto cero, pero con pendiente negativa. Cualquier "punto de corte con pendiente negativa" del nivel de flujo cero en el grfico I/V es un punto inestable. Si el voltaje en este punto es negativo, el flujo va hacia el exterior y la clula tiende a volver al potencial de reposo. Si el voltaje es positivo, el flujo va hacia el interior y tiende a despolarizar la clula. Esta despolarizacin implica mayor flujo hacia el interior, haciendo que los flujos de sodio se realimenten. El punto en el que la lnea verde alcanza el valor ms negativo es cuando todos los canales de sodio estn abiertos. La despolarizacin ms all de este punto baja las corrientes de sodio ya que la fuerza elctrica disminuye a medida que el potencial de membrana se acerca a ENa. El umbral del potencial de accin se confunde a veces con el umbral de la apertura de canales de sodio. Es una incorreccin, ya que los canales de sodio carecen de umbral. Por el contrario, se abren en respuesta a la despolarizacin aleatoriamente. La despolarizacin no implica tanto la apertura de los canales como el incremento de la probabilidad de que se abran. Incluso en potenciales de hiperpolarizacin, un canal de sodio puede abrirse espordicamente. Adems, el umbral del potencial de accin no es el voltaje a la que el flujo de iones sodio se hace importante; es el punto en que excede el flujo de potasio. Biolgicamente, en las neuronas la despolarizacin se origina en las sinapsis dendrticas. En principio, los potenciales de accin podran generarse en cualquier punto a lo largo de la fibra nerviosa. Cuando Luigi Galvani descubri la electricidad animal haciendo que la pierna de una rana muerta volviese a la vida tocando el nervio citico con un escalpelo, aplicndole sin darse cuenta una carga electrosttica negativa e iniciando un potencial de accin.pn Qu es y cmo funciona la Bomba Na: K? La bomba Na:K es un sistema de transporte de ons Sodio (Na) para fuera de la clula, y de ons Potasio ( K) para dentro de la misma. Realmente poco Sodio sale, o entra, en la clula por el sistema de smosis. Si la smosis fuera eficaz, ella hara con que la cantidad de Sodio fuese la misma dentro y fuera de las clulas. Pero no es lo que pasa: el Sodio est en mayor cantidad fuera de la clula (142 mEq/l) y en menor dentro de la clula (10 mEq/l). Es por eso que la mayora del Sodio sale de la clula

para un sistema llamado" transporte activo " dnde la presencia del Potasio y el uso de energa, son esenciales. La bomba sodio-potasio funciona de manera asimtrica, de tal suerte que la corriente sdica de salida es de mayor magnitud que la corriente de entrada potsica. Como consecuencia de este funcionamiento asimtrico se genera el potencial de reposo transmembrana. En cuanto a la salida de calcio, tambin intervendra una bomba que utiliza energa proveniente de la degradacin del ATP. La salida del calcio depende de la gradiente de concentracin de sodio y por consiguiente es influida por la bomba sodio-potasio. FUNCIONAMIENTO y ACTIVACION DE LA BONBA DE Na+: K+ En base no es mas que la transmisin del mensaje (que es un impulso nervioso de carcter elctrico) que es conducido a travs del cuerpo celular a lo largo del axn hasta el botn sintico para liberar alguna sustancia transmisora. La neurona tiene un medio interno y un medio externo, tanto fuera como dentro tiene iones positivos y negativos, aunque cada medio suele tener una mayor concentracin de iones, as el medio interno tiende a ser negativo y el medio externo a positivo. De tal forma que el medio externo de la neurona lo constituyen fundamentalmente Sodio (Na+) y Cloro (cl-) y en el medio interno potasio (K+) y Aniones (A-). Para entender como se mantiene esta distribucin de iones hay que entender dos conceptos claros : Gradiante de Difusin (GD): tendencia de las molculas a homogeneizarse, yendo al lugar de menos molculas. 2. Gradiante Electroesttico (GE): Hace referencia a las fuerzas de atraccin y fuerzas de repulsin. En el caso del Potasio el GD le empuja hacia fuera pero como el medio externo es positivo se repele. En el caso de los aniones, el GD le empuja hacia fuera y el GE le atrae pero son demasiados grandes para traspasar la membrana. En el caso del Sodio: El GD le obliga a entrar y el GE le atrae, pero no lo hace (pocos canales de sodio y la bomba de sodio potasio que expulsa tres iones de sodio por cada dos de potasio) Y en el caso del Cloro: el GD le empuja a entrar pero el GE lo repele. Una vez entendido esto podemos ver QU es el potencial de accin que se rige por la ley del todo o nada (50 mv): EL POTENCIAL DE ACCION: El Potencial de Accin es un cambio breve en la permeabilidad de la membrana al paso de los iones de sodio y potasio. Su duracin es de 4 milisegundos aproximadamente. Y solo se produce cuando superamos el umbral mnimo de excitacin. Qu provoca un cambio de permeabilidad? Despolarizacin: Apertura de los canales de Sodio y Entrada de sodio Repolarizacin: Se cierran los canales de Sodio y se abren los de Potasio as se produce una salida de potasio al exterior de la membrana Hiperpolarizacin: salida masiva de potasio

Reposo: hay poco potasio fuera. La membrana se estabiliza El cambio de potencial se produce debido a la entrada de sodio al interior de la membrana, as como de la salida de potasio, ese cambio elctrico se da alternativamente en el axn, a modo de ejemplo escogeremos una conduccin local, dado en los axnes amielnicos. En reposo los canales estn muy abiertos para el potasio. La tendencia general es equilibrarse a -70mv, y este equilibrio se produce gracias a la bomba de sodiopotasio; la bomba de sodio-potasio acta de tal forma que tiende a equilibrar el potencial de la membrana y lo hace sacando 1 de sodio por cada 3 de potasio que mete. Esta es su funcin, hacer que salga sodio y entre potasio. Con la propagacin del impulso nervioso la membrana se vuelve ms permeable al sodio, as aparece el Potencial de Accin. Esta despolarizacin en el cono axnico es lo que provoca el cambio de potencial, aunque el Estimulo puede ser mecnico, trmico, elctrico... etc. Bueno una vez llegado el impulso elctrico al botn sinptico este produce una apertura de canales de calcio que da lugar a la libre accin de neurotransmisores para as comunicarse con otra neurona. He aqu LA SINAPSIS lugar o regin donde se estable la unin funcional entre neuronas. La membrana presinaptica libera al espacio sinaptico neurotransmisores que se acloparan en la membrana postsinaptica de la otra neurona transfiriendo as el impulso elctrico hacia otra neurona.

Las neuronas para comunicarse entre ellas necesitan en primer lugar que la seal se propague a lo largo del axn. Cmo hacen las neuronas? La respuesta reside fundamentalmente en la gestin de la energa almacenada en forma de gradientes fsicos y qumicos y, en combinarlas de forma adecuada. Los axones de las neuronas transmiten pulsos elctricos llamados potenciales de accin. Los potenciales de accin viajan a lo largo del axn como una onda a lo largo de una cuerda. Esta corriente se propaga ya que a lo largo de la membrana del axn existen canales inicos, que se pueden abrir y/o cerrar permitiendo el paso de iones elctricamente cargados. Alguno de estos canales permite el paso de iones de sodio Na+, mientras que otros permiten elpaso de iones de potasio K+. Cuando los canales se abren, los iones de Na+ y K+ pasan creando gradientes qumicos y elctricos opuestos, en el interior y exterior de la clula, en respuesta a la despolarizacin elctrica de la membrana.

En la parte receptora de la clula, las dendritas establecen contactos con los axones procedentes de otras clulas, cada uno de ellos separado por un minsculo espacio de aproximadamente 20 billonsimas partes de un metro. Una dendrita puede recibir contactos de una, varias o miles de neuronas. Estos puntos en donde se establecen los contactos es lo que se conoce como sinapsis, trmino que proviene del griego y que significa unido. La mayora de las sinapsis en las clulas de la corteza cerebral se encuentran situadas en las espinas dendrticas, que sobresalen de las dendritas como pequeos micrfonos en busca de seales. La comunicacin entre las clulas nerviosas en estos puntos de contacto es lo que se conoce como transmisin sinptica, la cual implica un proceso qumico que describiremos en el siguiente captulo. Cuando una dendrita recibe uno de los mensajeros qumicos liberados por uno de los axones al espacio que los separa, se crean en ella corrientes elctricas en miniatura. Estas corrientes pueden dirigirse a la clula, y son llamadas excitatorias o bien se mueven hacia fuera de la clula, y entonces son llamadas inhibitorias. Todas estas corrientes positivas y negativas se acumulan en las dendritas y se dispersan posteriormente por el cuerpo celular. Si estas corrientes no crean suficiente actividad al sumarse acaban muriendo y no ocurre nada ms. Sin embargo, si estas corrientes al sumarse superan el umbral de actividad, entonces la neurona enviar un mensaje a las otras neuronas vecinas. Cuando un potencial de accin se inicia en el cuerpo celular, los canales que se abren en primer lugar son los canales de Na+. Un pulso de sodio entra directamente en la clula y en cuestin de milisegundos se establece un nuevo equilibrio. En un instante, el voltaje de membrana cambia en aproximadamente 100 mV. Se transforma de un potencial negativo dentro de la membrana (a aproximadamente -70mV) a uno positivo (aproximadamente +30mV). Este cambio de potencial hace que los canales de K+ se abran, iniciando un pulso de iones de K+ hacia el exterior de la clula, casi tan rpido como el flujo de iones de Na+, lo que hace que el potencial dentro de la clula vuelva nuevamente a su valor negativo original. El potencial de accin tiene una duracin similar al tiempo que transcurre entre encender y apagar de manera consecutiva una bombilla. Sorprendentemente, se necesitan muy pocos iones atravesando la membrana para producir este efecto y la concentracin de Na+ y K+ dentro del citoplasma durante un potencial de accin no varia significativamente. De todas formas ,a largo plazo el equilibrio inico dentro de la clula se mantiene gracias al trabajo de las bombas inicas, que se encargan de eliminar el exceso de sodio. Este proceso ocurre de la misma manera en que una pequea va de agua en un bote puede ser evitada vaciando el agua que entra con un cubo, sin alterar la capacidad del mismo para mantener la presin del agua sobre laque flota evitando hundirse. Un potencial de accin es un complejo proceso elctrico. Las fibras nerviosas se comportan como conductores elctricos (aunque son menos eficientes que los cables con aislamiento), por lo cual, un potencial de accin generado en un punto concreto genera otro gradiente de voltaje entre las porciones de membrana, activadas y en reposo, adyacentes a l. Por tanto, el potencial de accin se propaga como una onda de despolarizacin de un extremo de la fibra nerviosa a la otra. Una analoga, que nos puede ayudar a entender la conduccin de los potenciales de accin, seria compararlo con el movimiento de energa a una bengala, una vez que se enciende uno de los extremos. Cuando se enciende una bengala se origina una rpida activacin local que inicia la ignicin (en forma de chispas), lo que seria equivalente al paso de los iones de un lado al otro de la membrana en el punto de inicio de un potencial de accin; sin embargo posteriormente la onda de chispas a lo largo de la bengala se propaga ms lentamente. Todos estos conocimientos se han adquirido en los ltimos 50 aos, gracias a los maravillosos experimentos realizados con neuronas y axones gigantes de algunos animales marinos. El gran tamao de los axones permite a los cientficos la insercin de pequeos electrodos, que permiten medir los cambios en el voltaje elctrico. En la actualidad, el uso de una tcnica de registro elctrico denominada patch-clamping est permitiendo a los neurocientficos el estudio del movimiento de los iones en todo tipo de neuronas, permitiendo mediciones muy precisas de estas corrientes en cerebros mucho mas parecidos al nuestro. Los potenciales de accin se caracterizan por funcionar siguiendo la regla del todo o el nada, no cambian de tamao o intensidad, slo en la frecuencia con la que ocurren. Por tanto, la

nica forma en la que la intensidad y duracin de un estimulo puede ser registrada por una clula es por la variacin en la frecuencia de los potenciales de accin. Los axones ms eficaces son capaces de transmitir los potenciales de accin a una frecuencia de 1000 veces por segundo. AISLANDO AXIONES En muchos axones, los potenciales de accin se mueven razonablemente bien, aunque no muy rpido. En otros, los potenciales de accin saltan a lo largo del axn. Esto se debe a que los axones se encuentran envueltos por una cubierta aislante de naturaleza grasa, formada por la extensin de membranas de clulas gliales y que se llama cubierta de mielina.