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Economas de escala

Existen economas de escala (rendimientos crecientes de escala) cuando el coste de produccin de un nico producto decrece con el nmero de unidades producidas.Un test sencillo para comprobar la existencia de economas de escala es observar si para duplicar la produccin de una empresa es necesario duplicar su coste. Para comprender por qu se originan las economas de escala puede considerarse a la empresa como una sinergia entre distintas unidades de produccin en un momento determinado del tiempo. Las economas de escala hacen que el nmero de empresas que pueden abastecer de forma eficiente un mercado se reduzca. Esta situacin elimina las posibilidades de beneficiarse de la competencia entre empresas. De hecho, las economas de escala pueden ser tan grandes que la eficiencia consista en una sola empresa abasteciendo a todo el mercado. En este caso hablamos de la existencia de un monopolio natural. Si esto ocurre, las economas de escala crean un fallo de mercado que impiden alcanzar un asignacin eficiente de los recursos. El concepto opuesto a las economas de escala son las deseconomas de escala (rendimientos decrecientes de escala). stas se producen cuando para duplicar la produccin la empresa necesita ms que duplicar sus costes. En la prctica, en la mayora de industrias las economas de escala se producen hasta alcanzar cierto nivel de produccin o tamao de negocio, momento a partir del cual aparecen las deseconomas de escala. Las deseconomas de escala reflejan la presencia de ineficiencias dentro de la empresa o la industria, las cuales aumentan los costes medios.

Economas de escala internas y externas


La distincin entre economas de escala internas y externas se debe a Alfred Marshall. Las economas de escala internas se producen cuando una empresa reduce sus costes a medida que aumenta su produccin. Estas economas de escala reflejan un aumento de la eficiencia en la organizacin de la empresa. Por el contrario, las economas de escala externas se crean fuera de la empresa, concretamente en la industria. Las economas de escala externas se producen cuando una industria se expande provocando una disminucin en los costes de todas las empresas de la industria. Un ejemplo de esta situacin es la reduccin de costes debido a la mejora del sistema de transporte. Otro ejemplo es la reduccin de costes que genera la construccin de empresas en una localidad o regin. Segn Marshall (1920), "Podemos dividir las economas que proceden de un aumento en la escala de la produccin de cualquier clase de bienes en dos clases, a saber: primera, aquellas que dependen del desarrollo general de la industria, y, segunda, las que dependen de los recursos de las empresas a ella dedicadas, de la organizacin de stas y de la eficiencia de su direccin. Podemos llamar a las primeras economas externas; y a las segundas, economas internas. ...aquellas economas externas... pueden a menudo lograrse mediante la concentracin de muchos pequeos negocios de carcter semejante en localidades particulares, o sea, como generalmente se dice, por la localizacin de la industria." Economas de escala internas.- Se producen en el seno de una empresa por diversos factores, como por ejemplo la adopcin de nuevas tcnicas de produccin, la mejora de la calidad de los inputs, o la ampliacin del volumen de produccin. Imaginemos, por ejemplo, una empresa de telefona mvil que tiene una red de antenas que supone unos costes de mantenimiento de 100.000 soles mensuales. sta infraestructura da cobertura a un total de 10.000 terminales telefnicas que realizan cada una 100 minutos de llamadas mensuales. De ese modo, el coste medio de mantenimiento de la red por minuto de llamada es de 0,1 soles. Ahora supongamos que la utilizacin mensual del servicio aumenta hasta los 150 minutos de llamadas por terminal. Si el servicio se puede ofrecer sin ampliar la infraestructura, el coste medio de mantenimiento por minuto de llamada se reduce hasta los 0,07 soles.

Generalmente, los rendimientos crecientes a escala alcanzan un lmite mximo en un nivel de produccin que viene definido por la tecnologa disponible o por las ofertas de los proveedores. Las empresas quieren situarse en este nivel, ya que es el que minimiza sus costes. En el ejemplo anterior, podemos suponer que a partir de los 200 minutos mensuales por terminal la compaa se vera obligada a ampliar su red de antenas, lo cual aumentara su coste medio de mantenimiento (Grfico). Saturacin de las economas de escala

Economas de escala externas.- Son unos ahorros de costes generados por el conjunto de la industria. Considere, por ejemplo, la expansin de Internet experimentada por la mayora de pases desarrollados en la ltima dcada. Gracias a ello, las empresas de telecomunicaciones han aumentado sus economas de escala, ya que el aumento de su oferta no ha sido proporcionalmente mayor al de los costes.

Clasificacin de las economas de escala segn su origen


Existen diferentes factores que pueden favorecer la creacin de economas de escala:
y

Descuentos en la compra de inputs. Una empresa grande puede obtener descuentos en el precio de los inputs cuando compra grandes volmenes. Los descuentos son una prctica comn entre las empresas suministradoras de inputs y las demandantes. Inputs especializados. A medida que aumenta la escala de produccin la empresa puede disponer de trabajadores y mquinas ms especializadas, lo que aumenta la eficiencia y reduce los costes. Tcnicas y sistemas de organizacin. A medida que aumenta la escala de produccin la empresa puede aplicar mejores tcnicas para organizar sus activos productivos. Aprendizaje. El aprendizaje y la experiencia adquirida durante el proceso de produccin favorece la reduccin de costes.

Aproximacin analtica al concepto de economas de escala


A la hora de evaluar las caractersticas del sector de las telecomunicaciones, es importante poder utilizar un concepto de economas de escala que sea fcilmente cuantificable. Las economas de escala se pueden medir a travs de la elasticidad del coste respecto a la cantidad producida. Esta elasticidad mide cmo cambian los costes cuando vara la produccin. La medicin de las economas de escala es diferente si la empresa produce un slo producto (uniproducto) o si produce varios (multiproducto).

Empresa uniproducto.- Defina C como el coste total de la empresa y X como la cantidad que produce. La elasticidad del coste de una empresa multiproducto se define del siguiente modo:

dndeCMg es el coste marginal de produccin y CMe es el coste medio por unidad producida. A partir de esta expresin anterior, consideraremos que existen economas de escala cuando E<1, o lo que es lo mismo, cuando CMe>CMg.

Economas de escala.

El grfico muestra las funciones del coste marginal (CMg) y del coste medio de produccin (CMe). Cuando CMe>CMg el sistema productivo experimenta economas de escala (rendimientos crecientes de escala), ya que cada unidad adicional producida por la empresa implica un coste medio menor que las unidades precedentes. Por otro lado, cuando CMe<CMg existen deseconomas de escala (rendimientos decrecientes a escala). Por tanto, el nivel de produccin ptimo de la empresa se sita en el punto A, dnde se cruzan la funcin de coste medio y de coste marginal. Este es el nivel de produccin que minimiza sus costes. Empresa multiproducto.- Imagine a una empresa que ofrece llamadas locales (L) e Internet (I). Existen dos formas para medir las economas de escala de esta empresa multiproducto: 1) Economas de escala de un producto especfico. Se mide el aumento de costes generado al aumentar la produccin de un solo servicio, manteniendo la produccin del resto de servicios constante. Si la empresa ofrece los servicios L e I, las economas de escala de L se describen del siguiente modo:

Donde

En la ecuacin, CMgL muestra el coste marginal de producir el servicio L y CMeIL es el coste medio incremental del servicio L. Teniendo en cuenta estas definiciones, consideramos que existen rendimientos crecientes a escala en la produccin del servicio L cuando El<1, es decir, cuando el coste marginal es inferior al coste medio incremental (CMeIL>CMgL). 2) Los rayos de economas de escala. ste concepto se refiere al comportamiento del coste total cuando la produccin de todos los servicios aumenta en la misma proporcin. Los rayos de economas de escala se definen cmo:

Dnde es el porcentaje de incremento del coste total, y conjunto de la produccin. De nuevo, si , es decir, si escala en el conjunto de la produccin.

es el porcentaje de incremento del , existen economas de

ECONOMIAS DE ESCALA
La economa de escala se refiere al poder que tiene una empresa cuando alcanza un nivel ptimo de produccin para ir produciendo ms a menor coste, es decir, a medida que la produccin en una empresa crece (zapatos, chicles, bastones, cajas de cerillas ) sus costes por unidad producida se reducen. Cuanto ms produce, menos le cuesta producir cada unidad.

En otras palabras, se refiere a que si en una funcin de produccin se aumenta la cantidad de todos los inputs utilizados en un porcentaje, el output producido puede aumentar en ese mismo porcentaje obien aumentar en mayor o menor cantidad que el mismo porcentaje. Si aumenta en el mismo, estaramos ante economas constantes de escala, si fuera en ms, seran economas crecientes de escala, si fuera en menos, en economas decrecientes de escala. Comnmente, cuando se dicen simplemente economas de escala , se refieren a la crecientes, ya que estas denotan una funcin bastante ventajosa desde el punto de vista econmico, porque significa que la produccin resulta ms barata por trmino medio cuanto mayor es el empleo de todos los recursos. Resultara, por ejemplo, ms barato por unidad producir 400 unidades que 200, si aumentamos en la misma cantidad todos los recursos empleados para ello (y el precio de cada recurso por unidad no cambiase)

Para analizar el fenmeno de las economas de escala se suele considerar la relacin entre los aumentos de produccin (output) causados por los aumentos en los factores de produccin (inputs). Qu ocurre cuando una empresa, por ejemplo, dobla la cantidad que utiliza de inputs (el doble de trabajadores, el doble de capital )? Si el resultado es que la produccin aumenta ms que el doble, entonces se dice que la empresa est caracterizada por economas crecientes de escala. sta es una situacin de cierto inters en economa, puesto que implica que se puede producir con menores costes a medida que se aumenta el nivel de produccin. Esto est muy estrechamente ligado a la concentracin empresarial, en la medida en que en un proceso productivo afectado de economas de escala creciente, una sola empresa ms grande produce con un menor coste que dos empresas ms pequeas.

Por qu se producen las economas de escala?:

Reparto de los costes fijos entre ms unidades producidas (disminucin del coste medio)

Rappel sobre compras

Mejora tecnolgica

Incremento de racionalidad en el trabajo (divisin del trabajo, especializacin )

Causas no controlables por la empresa (por ejemplo disminucin del precio de un insumo)

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