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Eric Williams CAPITALISMO Y ESCLAVITUD AMERICA LATINA EDITORIAL DE CIENCIAS SOCIALES, LA HABANA La presente edicién es una traduccién de la edicién inglésa, Capitalism and Slavery, Andre Deutsch, Lid. Londres, 1964. Traduccién de Daniel Rey Diaz y Francisco Angel Gémes Edicién al cuidado de Francisco Angel Gémez Disefio interior de Oscar Hernindez Pizarro Correceién de Margarita Canet y Lézaro Rodriguez Editorial de Ciencias Sociales, Instituto Cubano del Libro Calle 14 No. 4104, Marianao - 13, Habana, Cuba. Al profesor Lowell Joseph Ragatz, cuya monumental labor en este campo puede ser ampliada y desarrollada, pero jamds sustituida. PREFACIO El presente estudio es un intento por situar en perspectiva histérica la relacién entre el antiguo capitalismo, como era re] resentado por Gran Bretafia, y la trata de esclayos negros, la esclavitu: de los negros y el comercio colonial en general de los siglos xvm y xvitt. Cada época vuelve a-escribir la historia, perc en especial lo hace Ja nuestra, que se ha visto forzada por los acontecimientos a revalorizar nuestras conce] jones de la historia y del desarrollo econémice y politico. El progreso de la revo- lucién industrial ha sido tratado més o menos apropiadamente en muchos libros, tanto eruditos como populares, y sus lecciones estan bastante bien establecidas en la conciencia de la clase educada en general, y en parti- cular de aquellas personas que son responsables de la creacién y orien- tacién de la opinion informada. Por otra parte, aunque se ha recopilado el material y se han escrito libros sobre el periodo que precedid a la revolucién industrial, la naturaleza mundial e interrelacionada del co- mercio de ese perfodo, su influencia directa sobre el desarrollo de Ia revolucién industrial, y la herencia que ha legado incluso a Ja civilizacion de hoy, no se han situado en parte alguna en una perspectiva coherente e incluso comprensiva. Este estudio es un intento de hacerlo, sin dejar, empero, de dar indicaciones del origen econémico de progresos sociales, politicos ¢ incluso intelectuales bien conocidos. Sin embargo, el libro no es un ensayo de ideas o interpretaciones. Es, estrictamente, un estudio econémico del papel representado por la escla- vitud y la trata de esclavos negros en el suministro del capital que finan- cid Ia revolucién industrial en Inglaterra, y del capitalismo industrial maduro en la destruccién del sistema esclavista. Por lo tanto, es en primer lugar un estudio de la historia econémica inglesa, y en segundo lugar de la historia del negro y el antillano. No se trata de un estudio de la institucién de la esclavitud, sino de la contribucién de la misma al desarrollo del capitalismo britanico.