Central termoeléctrica

Una central termoeléctrica es una instalación empleada para la generación de energía eléctrica a partir de la energía liberada en forma de calor, normalmente mediante la combustión de algún combustible fósil como petróleo, gas natural o carbón. Este calor es empleado por un ciclo termodinámico convencional para mover un alternador y producir energía eléctrica. Por otro lado, también existen centrales termoeléctricas que emplean fisión nuclear del uranio para producir electricidad. Este tipo de instalación recibe el nombre de central nuclear.

Centrales termoeléctricas clásicas [editar]

Central Térmica de Velilla del Río Carrión (Palencia) Se denominan centrales clásicas a aquellas centrales térmicas que emplean la combustión del carbón, petróleo (fuelóleo) o gas natural para generar la energía eléctrica. Son consideradas las centrales más económicas y rentables, por lo que su utilización está muy extendida en el mundo económicamente avanzado y en el mundo en vías de desarrollo, a pesar de que estén siendo criticadas debido a su elevado impacto medioambiental.

Componentes principales [editar]
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Caldera de combustión Turbina de vapor Alternador Sistema de refrigeración (puede ser de caudal abierto o mediante torres de refrigeración) Instalaciones de control Booster Área de tratamiento de agua Área de tratamiento de combustible Área de tratamiento de aceite Área de protección contra incendios

71 Combustible gas natural fuelóleo . Como la diferencia de temperatura que se produce entre la combustión y los gases de escape es más alta que en el caso de una turbina de gas o una de vapor. se consiguen rendimientos muy superiores. y fallas. Al funcionar con petroleo diesel ven afectada su potencia de salida (baja un 10% aprox. una central térmica emite aproximadamente: emisión de CO2 kg/kWh 0.44 0. se utilizan para producir vapor que mueve una segunda turbina. Además.Centrales termoeléctricas de ciclo combinado [editar] En la actualidad se están construyendo numerosas centrales termoeléctricas de las denominadas de ciclo combinado. CO2. Si bien la mayoria de las centrales de este tipo pueden intercambiar de combustible (entre gas y diesel) incluso en funcionamiento. del orden del 55%. a este modo de operación se le llama ciclo abierto. esta vez de vapor. Cada una de estas turbinas está acoplada a su correspondiente alternador para generar la electricidad como en una central termoeléctrica clásica. En las de fuel-oil los niveles de emisión de estos contaminantes son menores. solo funciona la turbina de gas. la combustión del carbón tiene como consecuencia la emisión de partículas y ácidos de azufre1 . Luego los gases de escape de la turbina de gas todavia tienen una elevada temperatura. Impacto ambiental [editar] La emisión de residuos a la atmósfera y los propios procesos de combustión que se producen en las centrales térmicas tienen una incidencia importante sobre el medio ambiente. en la medida de lo posible. se incorporan a las instalaciones diversos elementos y sistemas. y prácticamente nulos en las plantas de gas. en mayor o menor medida todas ellas emiten a la atmósfera dióxido de carbono. se reducen fuertemente. que son un tipo de central que utiliza gas natural. Normalmente durante el proceso de partida de estas centrales. Para tratar de paliar. los daños que estas plantas provocan en el entorno natural. aunque ha de tenerse en cuenta la emisión de óxidos de azufre y hollines ácidos.) y los intervalos entre mantenimientos mayores. El problema de la contaminación es máximo en el caso de las centrales termoeléctricas convencionales que utilizan como combustible carbón. Según el combustible. gasóleo o incluso carbón preparado como combustible para alimentar una turbina de gas. En todo caso. y suponiendo un rendimiento del 40% sobre la energía primaria consumida.

Afectan negativamente a los ecosistemas fluviales debido a los vertidos de agua caliente en estos. Inconvenientes [editar] El uso de combustibles fósiles genera emisiones de gases de efecto invernadero y de lluvia ácida a la atmósfera.35 kg de CO2.82 1. Sus emisiones térmicas y de vapor pueden alterar el microclima local. aumentado la electricidad generada (y por tanto. 0. a pesar de haberse realizado grandes mejoras en la eficiencia (un 30-40% de la energía liberada en la combustión se convierte en electricidad. debido a la simplicidad (comparativamente hablando) de construcción y la energía generada de forma masiva. Las centrales de ciclo combinado de gas natural son mucho más eficientes (alcanzan el 50%) que una termoeléctrica convencional. junto a partículas volantes (en el caso del carbón) que pueden contener metales pesados.biomasa (leña. su uso está limitado a la duración de las reservas y/o su rentabilidad económica. por kWh producido. madera) carbón 0. y rebajando las emisiones citadas más arriba en un 20%. de media . Ventajas e inconvenientes [editar] Ventajas [editar] Son las centrales más baratas de construir (teniendo en cuenta el precio por megavatio instalado). lo que todavía haría las centrales que funcionan con este combustible menos contaminantes. que permite rendimientos mayores (de hasta un poco más del 50%).08 Las centrales de gas natural pueden funcionar con el llamado ciclo combinado. especialmente las de carbón. las ganancias) con la misma cantidad de combustible. Su rendimiento (en muchos casos) es bajo (comparado con el rendimiento ideal). Al ser los combustibles fósiles una fuente de energía finita.

958.10 2. Río Bravo IV. Valladolid III.375 18.Generación Termoeléctrica En el proceso termoeléctrico existe una clasificación de tipos de generación. Descripción del proceso de las centrales termoeléctricas tipo vapor Una central termoeléctrica de tipo vapor es una instalación industrial en la que la energía química del combustible se transforma en energía calorífica para producir vapor. gas natural y diesel) Carboeléctrica (carbón) Dual (combustóleo y carbón) Geotermoeléctrica ( vapor extraído del subsuelo) Nucleoeléctrica (uranio enriquecido) Para el cierre de diciembre de 2007.132 * Centrales de ciclo combinado: Mérida III.416.982 7. Mexicali. denominándoseles como sigue: • • • • Vapor Con vapor de agua se produce el movimiento de una turbina acoplada al generador eléctrico. Secuencia de transformaciones de energía . Río Bravo III.421 202.101 30. Campeche. la que se transmite al generador. Monterrey III.88 38.404 1.46 11. Tuxpan III y IV. La Laguna II. Bajío (El Sauz). Tuxpan V.21 216.74 49.00 5.69 1.100. Altamira. Altamira III y IV.140 10. Tuxpan II.641. según: • • • • • Vapor (combustóleo. según la tecnología utilizada para hacer girar los generadores eléctricos. Constan de una o más turbogás y una de vapor.456. Hermosillo. es la siguiente: Tipo Vapor Dual Carboeléctrica Ciclo Combinado (CFE) Ciclo Combinado (*productores independientes de energía) Geotermoeléctrica Turbogás Combustión interna Nucleoeléctrica Total Capacidad en MW Generación GWh 12. la capacidad efectiva instalada y la generación de cada una de estos tipos de generación termoeléctrica.600.90 959.50 1. Río Bravo II (Anáhuac). cada turbina acoplada a su respectivo generador eléctrico. Chihuahua III. este se conduce a la turbina donde su energía cinética se convierte en energía mecánica.105 13. Otra clasificación de las centrales termoeléctricas corresponde al combustible primario para la producción de vapor. Altamira V y Tamazunchale. Turbogás Con los gases de combustión se produce el movimiento de una turbina acoplada al generador eléctrico.538 1.00 2. Combustión Interna Con un motor de combustión interna se produce el movimiento del generador eléctrico.364.713. Naco-Nogales.067 70. para producir energía eléctrica. Saltillo. Ciclo Combinado Combinación de las tecnologías de turbogás y vapor.

para impulsar las turbinas que giran a 3600 r. Esquema de una central termoeléctrica tipo vapor . diesel y gas natural).m.Centrales termoeléctricas tipo vapor Estas centrales utilizan el poder calorífico de combustibles derivados del petróleo (combustóleo. para calentar agua y producir vapor con temperaturas del orden de los 520°C y presiones entre 120 y 170 kg/cm².p.

la cual se desplaza hacia arriba en el magma que fluye a través de las fisuras . La energía geotérmica.50 megawatts (MW). con la cual se generó 3. produce el 49. el segundo más grande del mundo. Considerando la ubicación geográfica y geológica de México. Hidalgo. la primera planta geotermoeléctrica en el continente americano.52% de la electricidad que se distribuye en la red de Baja California. como su nombre lo indica. a las grandes plantas hidroeléctricas y a las centrales nucleares. La energía geotérmica La geotermia aprovecha el calor y el agua que se han concentrado en ciertos sitios del subsuelo conocidos como yacimientos geotérmicos. que es un sistema aislado del Sistema Eléctrico Nacional.Energía Geotermoeléctrica La Comisión Federal de Electricidad se ha preocupado por desarrollar fuentes de energía para generar electricidad.24% GWh de los 228. misma que se inicia en la década los cincuenta cuando se instaló en Pathé.487 GWh que se produjeron al 31 de diciembre de 2007. es energía calorífica proveniente del núcleo de la tierra. La capacidad geotermoeléctrica de México es de 959. alternas a los combustibles fósiles. México tiene una larga historia de aprovechamiento de la geotermia para generar electricidad. El campo geotérmico de Cerro Prieto. las fuentes alternas de energía más asequibles son la geotermia y la energía eólica.

La capa sello es otra formación. alcanzando niveles cercanos a la superficie. se extraen a la superficie transformándose en vapor que se utiliza para generación de energía eléctrica. Este tipo de central opera con principios análogos a los de una termoeléctrica tipo vapor. La fuente de calor es generalmente una cámara magmática en proceso de enfriamiento. o parte de ella. con una menor permeabilidad. Un yacimiento geotérmico típico se compone de una fuente de calor. La mezcla agua-vapor que se obtiene del pozo se envía a un separador. las aguas subterráneas. cuyo origen común son los movimientos profundos que ocurren continuamente entre los límites de las placas litosféricas en las que se divide la porción sólida más externa de la Tierra. que poseen una gran cantidad de energía térmica almacenada. Descripción del proceso de las centrales geotérmicas Por medio de pozos específicamente perforados. Este tipo de yacimiento está asociado a fenómenos volcánicos y sísmicos.existentes en las rocas sólidas y semisólidas del interior de la tierra. un acuífero y la llamada capa sello. excepto en la producción de vapor. El acuífero es cualquier formación litológica con la permeabilidad suficiente para alojar agua meteórica percolada desde la superficie o desde otros acuíferos someros. se transforma en electricidad en el generador. a su vez. el vapor ya seco se dirige a la turbina donde se transforma la energía cinética en mecánica y ésta. que en este caso se extrae del subsuelo. donde existen condiciones geológicas favorables para su acumulación. cuya función es impedir que los fluidos geotérmicos se disipen totalmente en la superficie. Esquema de una central geotérmica .

la construcción de la primera central de energía geotérmica en el país". sola o en conjunto con otras compañías privadas. ENAP -empresa que apoya el estudio y que participa en el proyecto-podrá iniciar. se realizaron las primeras exploraciones abarcando toda la zona desde Talca a Osorno. Lahsen relata: "Encontraremos los lugares más aptos para iniciar estudios detallados y contar así con todos los antecedentes acerca de los recursos geotérmicos disponibles en esas zonas.000 MW. Respecto de las prospecciones. Gracias a un proyecto financiado por FONDEF el año 1999 a la Universidad de Chile. el agua y el vapor son reinyectados en el subsuelo para ser utilizados nuevamente. Incluso. La gran diferencia es que se trata de un recurso completamente renovable. Los costos de construcción de una planta de energía geotérmica se comparan con los de una central hidroeléctrica. que tiene una duración mínima de 50 años y que no presenta impactos negativos para el medio ambiente. . esto es. aproximadamente el doble de la capacidad eléctrica instalada actualmente en el país. en algunos países que utilizan activamente este recurso. Lahsen estima un potencial de energía geotérmica utilizable en la generación de electricidad del orden de 16. Después.Energía geotermoeléctrica: una decisión postergada Para medir el potencial de la energía geotérmica y estudiar su real impacto. el profesor Lahsen trabaja desde hace varios años con un grupo de investigadores de la Universidad de Chile. Sólo a través de la energía geotérmica podríamos llegar a ser un país autoabastecido en el mediano plazo.

. Evidencia sobre la viabilidad de este tipo de proyectos existe y en forma abundante y suficiente. el recurso que se lleva los mayores méritos en términos de expectativas y potencial es el de los hidratos metanos submarinos. es una decisión férrea de las autoridades para apoyar el tema. Evidencias de la viabilidad de estas iniciativas existe y en grandes cantidades. además de perforaciones para medir el verdadero potencial geotérmico. asociada al arco volcánico de la cadena andina. ubicados hasta una profundidad de unos 4 Km. Una central geotermoeléctrica funciona como una planta termoeléctrica convencional. Sin embargo lo que falta. La empresa estatal está asociada con una compañía francesa para este proyecto. Sin embargo. Pero si lo expuesto hasta ahora parece promisorio. la caldera de vapor se encuentra en forma natural bajo la superficie de la tierra. y a pesar de la urgencia dejada de manifiesto por el racionamiento argentino de gas natural hacia Chile. La Comisión Nacional de Energía (CNE) incluyó recién el año 2000 y por primera vez en su historia. son económicamente explotados mediante pozos que extraen el agua caliente o vapor que accionan las turbinas para generar la electricidad. debido al complicado entorno político económico. frente a Talca. . se han otorgado 12 concesiones de exploración (entre ellas las de CODELCO. Tiene seis concesiones de exploración en Chile. También ENAP actúa como una contraparte sigilosa que prefiere que su apoyo a este tipo de iniciativas se mantenga en el silencio. se han establecido las posibilidades de utilización. a esa fuente energética como una opción de desarrollo. petróleo o gas natural produce el vapor que luego mueve las turbinas para generar electricidad. Tras la promulgación de la Ley sobre Concesiones de Energía Geotérmica. Según la CNE. ha permitido a Lahsen determinar la potencialidad de energía geotérmica de la zona central-sur de Chile. en su plan anual de obras. La iniciativa contempla una central operativa hacia 2009. La potencialidad de la zona norte está clara desde los años 70. de Chile). Aportaría 300 megawatts (MW). equivalentes a una central de ciclo combinado a gas. la que a través de combustibles como carbón. no ha existido la voluntad política para apoyar la constitución real de este tipo de centrales. De acuerdo con las características físicas y geoquímicas de las áreas termales investigadas. para fines de generación eléctrica. En el caso de la energía geotérmica. a CORFO y a la U. hay un estudio para una central en la zona de Calabozo. El grupo de investigadores ya tendría seleccionado y en estudio los dos sistemas geotermales más promisorios de esas áreas. La similitud que hay en este negocio en la etapa de exploración petrolera hizo que ENAP fuera una de las empresas que lideran la búsqueda de reservorios. Cuenta pendiente de la clase política con el desarrollo nacional. ENAP -en sociedad con la minera y la francesa CFG-. época en la que incluso se iba a construir una planta que no llegó a concretarse. ya sea para ser empleadas en forma directa como calor o para la generación de electricidad. hasta el año 2000 no hubo una señal clara de parte de las autoridades que permitiera considerar esta opción dentro de un marco legal definido. ha habido nuevas solicitudes aunque ahora son de compañías netamente privadas.El proyecto. Estos reservorios. Hasta ahora. concluido el año pasado. De hecho. en enero del 2000.

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