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TRAYECTORIA JAVIER CARBALLO

Un visionario que rentabiliza la innovación
Emprendedor por necesidad y por vocación,fue pionero la pasada década en sacar partido a la revolución que supuso la universalización del uso de Internet.Desde entonces,no ha dejado de estudiar nuevos proyectos originales,como su última creación: Micropolix. Por Quique Rodríguez

E

n estos momentos –y siempre– a la búsqueda de nuevos retos. Es una de las frases que encabeza el curioso currículo de Javier Carballo, distinto a los convencionales, como casi todo en él. Este madrileño de 47 años acaba de ver hecho realidad el pasado mes de diciembre su sueño de abrir en España el mayor parque temático educativo de Europa, pero ya estudia otros cinco proyectos para embarcarse en su siguiente aventura empresarial. Titulado en márketing y gestión comercial por ESIC Business & Marketing School, ha dedicado los últimos siete años de su vida a encontrar una idea de negocio –la ciudad de los niños que acaba de ver la luz–, definirla, buscar la significativa financiación necesaria, elaborar el plan de negocio y liderar su puesta en marcha. El resultado es Micropolix, un parque temático infantil, no de ocio sino educativo, de más de 9.000 metros cuadrados de superficie que se ha inaugurado hace tres meses en San Sebastián de los Reyes (Madrid), en el parque comercial Alegra. Este espacio, que ha requerido una inversión de 18 millones de euros, espera superar en su primer año de actividad su propia previsión de 350.000 visitantes, hasta alcanzar los 400.000 por el buen comportamiento que se ha producido en su primer trimestre de vida, y facturará en 2009 entre cinco y siete millones de euros. Pero sus objetivos a medio plazo son mucho más ambiciosos: en un lustro se prevé que 700.000 personas se acerquen a este nuevo concepto de parque temático cada año y llegar a unos ingresos de entre 16 millones y 18 millones de euros anuales.

SU PERFIL MULTIDISCIPLINAR
1.Al terminar el Bachillerato no quería estudiar,pero su madre le obligó a superar el COU y la Selectividad. 2.Cuando hacía la‘mili’como voluntario en la Marina,porque no pudo ser piloto por un problema de vista,se apuntó a un curso sobre empresas que le descubrió el márketing. 3.Entendió que lo suyo era estudiar y decidió cursar márketing y gestión comercial en ESIC gracias al sacrificio económico familiar y a una beca que le concedió esta escuela. 4.Durante la carrera realizó un intercambio con la escuela de comercio francesa Essec y se trasladó a Michigan para estudiar finanzas en esta universidad y dar sus primeros pasos profesionales en la industria del automóvil. 5.Cambió al sector alimenticio en Barcelona y París hasta que se incorporó al comité organizador de los Juegos Olímpicos de la Ciudad Condal como responsable de la compra del material deportivo. 6.En México y China fue‘interim manager’o ejecutivo temporal. 7.Ahora es miembro del Instituto Español de ConsejerosAdministradores,aspira a poder aportar su experiencia en consejos de administración y participa en foros como‘Hoy es márketing’, organizado por ESIC en Madrid, donde el próximo martes expondrá su último caso de éxito: Micropolix.
Javier Carballo,socio fundador y consejero delegado de Micropolix. / Rafa Martín
les que ya baraja, entre los que saldrá, o no, su siguiente plan de negocio. Y es que Carballo es uno de esos visionarios que a mediados de la década de los 90, cuando casi nadie en España sabía qué era eso de Internet y “se pensaba que un correo electrónico era una carta que podía dar calambre”, decidió apostar por la de redes a la que un amigo le aconsejó conectarse por teléfono vía París porque aún no había nodos en España, a través de Compuserve, el que fuera primer proveedor comercial de servicios telemáticos en los Estados Unidos.

Sin embargo, el padre de la idea ya está de retirada. Carballo, promotor e inspirador de este modelo, socio fundador y consejero delegado, ha formado un equipo gestor, unas cuantas semanas después de su apertura, para llevar las riendas de Micropolix, y se ha alejado de la gestión del día a día, aunque se mantendrá como accionista minoritario y miembro del consejo de administración junto al socio inversor, el grupo Neinver, uno de las principales fondos inmobiliarios europeos de capital cien por cien español, propietario de los outlet Factory, y promotor y gestor de grandes espacios comerciales y de ocio. Los días de Carballo transcurren ahora junto a su mujer y sus tres hijos, otrora abandonados por sus viajes de trabajo, sus proyectos en el extranjero y el frenesí del día a día de la gestión empresarial. Devorando a través del kindle –un lector digital– los libros estadounidenses que compra en Amazon o alguno de los 5.000 ejemplares, de los de pastas y páginas de papel, que acumula en su domicilio; dando largos paseos mientras se empapa de la política, la economía y las novedades tecnológicas y científicas internacionales a través de los podcast del iPhone que se trajo hace años de Estados Unidos. “No lo uso porque me guste, sino porque tengo toda la información del mundo

Emprendedor

SUS IDEAS

La modernidad de la tradición
n Javier Carballo está convencido de que la innovación es el único camino hacia el éxito.Es asiduo lector de libros electrónicos en español,inglés y francés y seguidor de los informativos internacionales a través del‘iPhone’. Sin embargo,le gustan los clásicos,las novelas,los ensayos,las biografías y las historias de casos prácticos reales más que las obras de‘management’ basadas en teorías de estrategia tan de moda en estos tiempos. “La innovación bebe de todas las fuentes.Es,simplemente,buscar una opción nueva,no explorada,que surge cuando tienes muchas ideas en la cabeza, mucha información de distintos campos.Tu cerebro las relaciona y te lleva a ello”asegura.Es un declarado fan de Steve Jobs,fundador y presidente de , Apple,pero sus ojos todavía se humedecen cuando recuerda que el maestro que más le ha‘tocado’en esta vida ha sido su abuelo,un emigrante que llegó a Madrid desde su pueblo natal enToledo“casi descalzo y que fue capaz de alcanzar una vida acomodada saliendo prácticamente de la nada.Era un caballero que me inculcó valores e ideas”explica. ,

En el año 2000 tuvo el acierto de vender Parquempresarial.com antes de la caída de las empresas de Internet
porcionaba unos ingresos suficientes como para asegurar la estabilidad que buscaba”. Y es que Carballo trabajaba en esa época como interim manager, una especie de ejecutivo de alquiler que presta servicios en una compañía para un proyecto temporal determinado. Una suerte de ETT de alto standing a la que tuvo que agarrarse después de arruinarse en el proyecto inmobiliario al que le había arrastrado un amigo. Su tienda electrónica no fue demasiado rentable, pero le permitió descubrir antes que otros las claves de la Red, conocer cómo posicionarse en los buscadores, etcétera. Comenzó entonces a ofrecerse como consultor en estos temas cuando una firma estadounidense especializada, Global Sounds Concept, le propuso

‘Puntocom’

Es el ideólogo del parque temático educativo Micropolix, inaugurado en Madrid hace tres meses

a mi disposición. Necesito saber para reinventarme”, explica. Asiste a todo tipo de foros y conferencias sobre innovación, dando de vez en cuando un salto en las avionetas que aprendió a pilotar para perder su miedo a volar. Y dándole vueltas a los cinco proyectos empresaria-

Cuando se asomó a esa nueva ventana, desconocida para él hasta entonces, como para la mayoría de los profesionales españoles, hizo sus primeros pinitos en el e-commerce montando una tienda electrónica, Cyber Spain, con el objetivo de vender en el extranjero productos típicos españoles, desde jamones hasta discos de flamenco, pasando por láminas de grabados de Picasso o alfombras con pinturas de Miró. “La vida te lleva a emprender, pero aquello no me pro-

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En los Juegos de Barcelona fue el responsable de la compra de todo el material deportivo
ser su franquicia en España y le fichó como director general para nuestro país. Carballo desarrolló entonces las primeras iniciativas en Internet de la compañía aérea Iberia, Continente, Turismo de Castilla y León, el Ayuntamiento de Sevilla y se convirtió en un experto en márketing digital y en aumentar el tráfico de los sitios web. Hasta que un día que quizá cambió su rumbo, Ignacio Sánchez Galán le citó en su despacho. El actual presidente de Iberdrola, por entonces primer ejecutivo de Airtel, después adquirida por Vodafone, quería mostrarle lo que la compañía española de móviles había recorrido en la Red y pedirle opinión sobre los siguientes pasos que debía dar. Carballo le contestó que les faltaba un portal que ofreciera contenidos de interés para las pequeñas y medianas empresas que se convirtiera después en una línea de negocio ofreciendo a las pymes distintos servicios de pago, un B2B. Dicho y hecho. Carballo, junto a un socio experto en las cuestiones técnicas, se puso manos a la obra para crear Parquempresarial.com. Y tuvo la gran visión de detectar antes que otros, una vez más, que el crack de las puntocom que comenzaba a atisbarse en Estados Unidos llegaría poco después a España, por lo que decidió que era el momento de salir de este negocio y vendió su parte de la compañía a su socio, que posteriormente hizo lo mismo a Vodafone.

SU ÚLTIMO ÉXITO

La ciudad infantil en la que se aprende a ser mayor
n Micropolix es un parque temático infantil concebido como un espacio educativo,no de ocio. Más de 9.000 metros cuadrados de superficie cubierta para no depender de la meteorología y con dos tipos de visitantes para evitar la estacionalidad:de lunes a viernes por la mañana son grupos de escolares los que recorren las calles de esta pequeña ciudad después de que sus colegios hayan reservado la visita a este peculiar parque,mientras que desde el viernes por la tarde hasta el domingo y en verano este espacio se abre a la visita de los particulares.Además,sus salas también se acondicionan y alquilan para organizar tanto eventos corporativos,como fiestas particulares de cumpleaños y se comercializan patrocinios de empresas que desean ligarse a los valores de esta ciudad de los niños.El 70% de los ingresos proceden de la venta de entradas, la restauración,el‘merchandising’y el alquiler de las salas,mientras que el otro 30% se genera vía patrocinios.Enmarcado en el centro comercial Alegra,en San Sebastián de los Reyes,a las afueras de Madrid,está concebido también para atraer al público adulto que acompaña a los niños al resto de comercios de este espacio,gestionado por el socio accionista de referencia de Micropolix, Neinver.Uno de los mayores grupos inmobiliarios de Europa,de capital cien por cien español,que promueve y gestiona grandes superficies comerciales y de ocio entre las que se encuentran las tiendas outlet de Factory.En el parque infantil,
Su suerte había cambiado. Ya planeaba invertir en un próximo proyecto, pero algo le frenó y le aconsejó no cometer los errores del pasado. Decidió tomarse un año sabático que después se prolongó algo más, leyendo, leyendo y leyendo y recuperando la dedicación a la familia. “Necesitaba frenar, recapacitar, pensar,

Las instalaciones de este parque educativo para niños reproducen la vida de una ciudad.

que ha requerido una inversión de 18 millones de euros,los niños de entre cinco y trece años aprenden a ser adultos y buenos ciudadanos. El 80% de sus 200 empleados son profesionales del ocio,la educación,la infancia y el espectáculo, que se dedican a organizar el sinfín de actividades en las que pueden participar los visitantes:desde

obtener el carné de conducir en la autoescuela, con exámenes teóricos reales y prácticas en el circuito vial,pasando por la academina de aviación,el hospital,el parque de bomberos, el Parlamento,el ayuntamiento,los medios de comunicación,el teatro,el supermercado y el banco.Incluso tiene su propia moneda,el‘Eurix’.
jando y fuera de casa, lejos de la familia durante largas temporadas y me he dado cuenta de que me apetece mucho estar junto a ellos. Como cuenta Steve Jobs, el fundador y presidente de Apple, la vida es finita y tienes que tratar de disfrutar al máximo y estar tranquilo contigo mismo”, afirma.

descansar... saber qué quería hacer con mi vida”, recuerda. En esa etapa aprovechó su tiempo libre para participar en el Programa de Dirección General (PDG) del IESE porque “la formación es obligatoria. Yo mismo he cambiado de empresas, de sectores, de países... La vida te lleva a formarte porque, de lo

contrario, te quedas fuera de juego”, subraya. Estuvo a punto de implantar en España una franquicia de estética brasileña, “pero no salían los números”. Finalmente, se decantó por construir una ciudad educativa para niños que ha dado lugar a Micropolix. “He pasado mucho tiempo via-