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EL SISTEMA MÉTRICO Y SISTEMA DE MEDIDA INGLÉS

1. ¿Qué es el sistema métrico o sistema internacional de medidas?


El Sistema Internacional de Unidades (abreviado SI, del francés: Le Système
International d’Unités), también denominado Sistema Internacional de Medidas, es
el nombre que recibe el sistema de unidades que se usa en casi todos los países.
Es el heredero del antiguo Sistema Métrico Decimal y es por ello por lo que
también se lo conoce como «sistema métrico», especialmente en las personas de
más edad y en pocas naciones donde aún no se ha implantado para uso cotidiano.
Una de las características trascendentales, que constituye la gran ventaja del
Sistema Internacional, es que sus unidades se basan en fenómenos físicos
fundamentales. Excepción única es la unidad de la magnitud masa, el kilogramo,
definida como «la masa del prototipo internacional del kilogramo», un cilindro
de platino e iridio almacenado en una caja fuerte de la Oficina Internacional de
Pesos y Medidas.
Las unidades del SI constituyen referencia internacional de las indicaciones de
los instrumentos de medición, a las cuales están referidas mediante una
concatenación interrumpida de calibraciones o comparaciones.
Se instauró en 1960, a partir de la Conferencia General de Pesos y Medidas,
durante la cual inicialmente se reconocieron seis unidades físicas básicas. En
1971 se añadió la séptima unidad básica: el mol.
Esto permite lograr equivalencia de las medidas realizadas con instrumentos
similares, utilizados y calibrados en lugares distantes y, por ende, asegurar -sin
necesidad de duplicación de ensayos y mediciones- el cumplimiento de las
características de los productos que son objeto de transacciones en el comercio
internacional, su intercambiabilidad.
Entre los años 2006 y 2009 el SI se unificó con la norma ISO 31 para instaurar
el Sistema Internacional de Magnitudes (ISO/IEC 80000, con las siglas ISQ).
2. ¿Qué es el sistema de medidas inglés?

El sistema inglés de unidades o sistema imperial, es aún usado ampliamente en


los Estados Unidos de América y, cada vez en menor medida, en algunos países
con tradición británica.

El Sistema Inglés de unidades son las unidades no-métricas que se utilizan


actualmente en los Estados Unidos y en muchos territorios de habla inglesa (como
en el Reino Unido), pero existen discrepancias entre los sistemas de Estados
Unidos e Inglaterra. Este sistema se deriva de la evolución de las unidades locales
a través de los siglos, y de los intentos de estandarización en Inglaterra. Las
unidades mismas tienen sus orígenes en la antigua Roma.

Sin embargo, con el correr de los años, este sistema fue reemplazado de manera
paulatina por que abarca mucho más: el sistema internacional de unidades. A
pesar de esto, dos factores esenciales fueron los que produjeron una fuerte
resistencia al cambio de método: la inercia del sistema primigenio y el costo
sumamente elevado de la migración.”

Ejemplos de ello son los productos de madera, tornillería, cables conductores y


perfiles metálicos. Algunos instrumentos como los medidores de presión para
neumáticos automotrices y otros tipos de manómetros frecuentemente emplean
escalas en el sistema inglés.

3. Unidades de medidas del sistema métrico


El Sistema Internacional de Unidades consta de siete unidades básicas
(fundamentales), que expresan magnitudes físicas.

A partir de estas se determinan las demás (derivadas):

LONGITUD

Unidad Básica: metro

Unidad: m
Características: longitud que en el vacío recorre la luz durante un 1/299 792 458
de segundo.

TIEMPO

Unidad Básica: segundo

Unidad: s

Características: duración de 9 192 631 770 periodos de la radiación de transición


entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del átomo de cesio 133.
MASA

Unidad Básica: kilogramo

Unidad: kg

Características: masa de un cilindro de diámetro y altura 39 milímetros, aleación


90% platino y 10% iridio, ubicado en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas,
en Sèvres, Francia. Aproximadamente la masa de un litro de agua pura a 14’5 °C
o 286’75 K.
INTENSIDAD DE CORRIENTE ELÉCTRICA

Unidad Básica: amperio

Unidad: A

Características: un amperio es la intensidad de una corriente constante que


manteniéndose en dos conductores paralelos, rectilíneos, de longitud infinita, de
sección circular despreciable y situados a una distancia de un metro uno de otro
en el vacío, produciría una fuerza igual a 2 • 10–7 newtons por metro de longitud.
TEMPERATURA

Unidad Básica: Kelvin

Unidad: K

Características: 1/273,16 de la temperatura termodinámica del punto triple del


agua. Es el cero absoluto en escala Kelvin (=-273,16 grados centígrados).
CANTIDAD DE SUSTANCIA

Unidad Básica: mol

Unidad: mol

Características: cantidad de materia que hay en tantas entidades elementales


como átomos hay en 0,012 kg. del isótopo carbono 12. Si se emplea el mol, es
necesario especificar las unidades elementales:
átomos, moléculas, iones, electrones u otras partículas o grupos específicos de
tales partículas.
INTENSIDAD LUMINOSA

Unidad Básica: candela

Unidad: cd

Características: intensidad luminosa, en una dirección dada, de una fuente que


emite una radiación monocromática de frecuencia 5,4 • 1014 hercios y cuya
intensidad energética en dicha dirección es 1/683 vatios por estereorradián.
Además las unidades pueden llevar Prefijos del Sistema Internacional, que van de
1000 en 1000: múltiplos (ejemplo kilo indica mil; 1 km= 1000 m), submúltiplos
(ejemplo mili indica milésima; 1 mA=0,001 A).
 Múltiplos (en mayúsculas): kilo(K), Mega(M), Giga(G), Tera(T), Peta(P) , Exa(E)
, Zetta(Z), Yotta(Y).
 Submúltiplos (en minúsculas): mili(m), micro(mu griega), nano(n), pico(p),
femto(f), atto(a), zepto(z), yocto(y).
4. Unidades de medidas del sistema inglés
LONGITUD

1 milla = 1,609 m

1 yarda = 0.915 m

1 pie = 0.305 m

1 pulgada = 0.0254 m
MASA

1 libra = 0.454 Kg.

1 onza = 0.0283 Kg.

1 ton. inglesa = 907 Kg.

SUPERFICIE

1 pie 2 = 0.0929m^2

1 pulg 2 . = 0.000645m^2

1 yarda 2 = 0.836m^2

VOLUMEN Y CAPACIDAD

1 yarda 3 = 0.765 m^3

1 pie 3 = 0.0283 m^3

1 pulg 3 . = 0.0000164 m^3

1 galón = 3.785 l.
5. Equivalencia entre las unidades del sistema métrico internacional

Puesto que el Sistema Internacional tiene solo siete magnitudes fundamentales


todas las demás son magnitudes derivadas. Son varias decenas: superficie,
volumen, densidad, carga eléctrica, trabajo, energía, velocidad, aceleración, etc…

Todas ellas se miden a partir de las magnitudes fundamentales y su unidad de


medida derivará de las que miden las magnitudes fundamentales. Así la velocidad
es el cociente entre longitud y tiempo, de forma que se mide en metro por segundo
(m/s) porque la longitud se mide en metros y el tiempo en segundos. La densidad
mide en kilogramos por metro cúbico (kg/m3), ya que la masa, en el Sistema
Internacional, se mide en kilogramos y el volumen en metros cúbicos.

Algunas unidades más habituales han recibido nombre, como Newton, que mide la
fuerza, Culombio, que mide la carga eléctrica, o voltio, que mide el potencial
eléctrico. Aunque el Sistema Internacional tiene unidades para medir cualquier
magnitud, y es preciso emplearlas en las comunicaciones científicas e
internacionales, también existen otras unidades de empleo corriente en varios
países. Así, el volumen, no suele medirse en España mediante metros cúbicos
(m3), sino en litros, y la velocidad, en lugar de medirse en metros por segundo
(m/s) se suele medir en kilómetros por hora (km/h).

Para emplear números más manejables, la mayoría de las unidades de medida


tienen múltiplos (si se trata de medidas que obtienen números muy grandes) o
submúltiplos (si al medir se obtienen números muy pequeños).

Todos los múltiplos y submúltiplos se obtienen de la misma forma, agregando un


prefijo a la unidad, y el prefijo indica el valor del múltiplo o submúltiplo. La masa es
una excepción. Como la unidad de masa, el kilogramo, ya tiene un prefijo, estos se
añaden al gramo, que es un submúltiplo del kilogramo.

Los prefijos, de origen griego, más importantes aparecen en la siguiente tabla.


También puedes ver las unidades que contiene el múltiplo o submúltiplo, en la
tercera columna, y, en la última columna, el valor correspondiente de una unidad
en el múltiplo o submúltiplo.

6. Equivalencia entre las unidades del sistema inglés


LONGITUD

1 milla = 1,609 m

1 yarda = 0.915 m

1 pie = 0.305 m

1 pulgada = 0.0254 m
MASA

1 libra = 0.454 Kg.

1 onza = 0.0283 Kg.

1 ton. inglesa = 907 Kg.

SUPERFICIE

1 pie 2 = 0.0929m^2

1 pulg 2 . = 0.000645m^2

1 yarda 2 = 0.836m^2

VOLUMEN Y CAPACIDAD

1 yarda 3 = 0.765 m^3

1 pie 3 = 0.0283 m^3

1 pulg 3 . = 0.0000164 m^3

1 galón = 3.785 l

7. Equivalencia entre las unidades de medidas del sistema métrico y el sistema


inglés

Los dos principales sistemas de medición son el sistema métrico y el inglés


(Imperial), y sus usos en cada país fueron determinados principalmente por su
desarrollo histórico. El sistema métrico hoy es el sistema oficial en la mayoría de
países que estuvieron acostumbrados al sistema imperial, pero el cambio de
sistemas ha demostrado ser un proceso difícil y lento, ya que la gente tiene que
readaptarse a una nueva manera de pensar.

En la actualidad el sistema internacional va tomando más poder en diversos


países y el uso del sistema ingles se ha visto reemplazado, pero para su
practicidad se recomiendan algunas equivalencias entre ambos sistemas y sus
fórmulas de conversión.

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