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Vehculo lanzapuentes blindado

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Tanque lanzapuentes M60A1 con segmentos de puente plegables. Un vehculo lanzapuentes blindado o, en ingls, armoured vehicle-launched bridge, abreviado AVLB, es un vehculo blindado que se utiliza para facilitar el paso de otros vehculos a travs de ros, arroyos o fosas.

[editar] Caractersticas
Hay modelos con segmentos de puente plegables o retractables, y que en ambos casos se sirven de un equipamiento hidrulico para alcanzar su posicin final. De esta forma se permite el paso a otros vehculos sobre obstculos infranqueables por su profundidad o anchura. El principal uso es el militar. Su gran ventaja es la rpida ejecucin del puente, pero su desventaja es que se camuflan con dificultad, ya que los plegables elevan los segmentos una altura de 10 metros, lo que hace que se puedan avistar en la distancia. Es por ello que muchos modelos deslizan los segmentos del puente en direccin horizontal en lugar de plegarse.

Estos vehculos, destinados a asistir al transporte de la infantera al campo de batalla, estn blindados, aunque en menor medida que los carros de combate, equipados con ametralladoras, morteros o con misiles anti-carro.[1] Algunos ejemplos de este tipo de vehculos son el M48 AVLB, PSB 2, ambos de fabricacin alemana as como el M104 Wolverine norteamericano.

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LAS LEGIONES DE JULIO CSAR

INGENIERA: ASEDIOS, PUENTES Y OBRAS


Las espectaculares conquistas de las legiones romanas tenan sus cimientos (y nunca mejor dicho) en la extraordinaria capacidad de la ingeniera romana que durante siglos tuvo la absoluta supremaca mundial, posibilitando que sus ejrcitos dispusieran del apoyo necesario para conseguir proezas que an hoy nos asombran por su dificultad. Los griegos llamaban a los romanos "constructores de cloacas, calzadas y puentes". Era un chiste dedicado a aquellos tipos zafios que haban conquistado el Mundo pero que nunca sabran levantar algo tan sublime y armnico como el Partenn. Y tenan razn. Los romanos fueron incapaces de manejar el mrmol para levantar la estructura arquitectnicamente musical de una maravilla como el Partenn, con su ritmo matemtico, sus proporciones exactas, su belleza estilstica y su armona sensitiva que an en runas hace que se nos ponga el vello de punta al contemplarlo. No. Los romanos no eran "artistas" en el sentido sublime que lo sentan los griegos: no eran arquitectos, sino ingenieros. Y si las cumbres del arte griego sern levantadas con mrmol, las del arte romano lo sern con hormign, esa fea pasta viscosa que al endurecerse adquira una extraordinaria dureza y con la que los ingenieros romanos consiguieron levantar maravillas... eso s, "forradas" de mrmol, para que hiciera bonito. A pesar de ser exteriormente casi idnticos, nada tienen que ver el arte griego y el arte romano. El arte griego es la expresin humana del sentimiento de la belleza y de la armona de ese sentimiento con la naturaleza que nos rodea. El arte romano es la manifestacin del sentido prctico por encima de todo, con una concesin: el decorado griego con el que forraban sus obras. Si contemplamos obras como el Anfiteatro Flavio (el Coliseo) veremos una

estructura de ladrillo y hormign forrada de piedra bellamente tallada. Pero lo realmente importante para el romano no es esa fachada con la que se ha forrado el conjunto, sino la obra en s, la fbrica compuesta por hormign y ladrillo que levanta un conjunto arquitectnico sin igual. As es el arte romano, un arte prctico por encima de todo. Y ese sentimiento, esa verdadera necesidad prctica, que hizo que la primera obra pblica de Roma fuera precisamente la Cloaca Mxima, una red de alcantarillado, va a ser el motor definitorio de todo el arte romano y de su ingeniera militar, ya que en muchos momentos no podemos discernir con claridad donde acaba uno y empieza otro.

LA INGENIERA MILITAR DE CSAR


Csar dispuso del mejor ejrcito del Mundo en sus manos, y el paquete tambin inclua a los mejores ingenieros que en ese momento existan. La ingeniera militar es una ciencia tan antigua como la guerra. Desde Sumeria hasta nuestros das pasando por Egipto o Asiria, los grandes imperios han pretendido contar en sus filas con los mejores ingenieros, capaces de sacarle el mximo partido a los recursos disponibles e incluso inventar otros nuevos. Y Roma, evidentemente, no fue la excepcin. Cayo Julio Csar fue un alma inquieta: poltico, soldado, literato, don Juan, astrnomo, orador, etc, etc, etc. En su personalidad fascinante y arrebatadora confluan numerosos afluyentes, entre los cuales estaba el de la inquietud por el arte, y especialmente por la arquitectura. Sabemos que fue l personalmente quien dise tanto la Baslica Julia como el Foro Julio, obras que llevan su impronta personal, esa mezcla genial de grandiosidad y serenidad que en ninguna otra construccin romana se pudo imitar, ya que o consiguieron lo uno o lo otro. Pero nunca las dos cosas a la vez. Esa fascinacin que senta Csar por las grandes obras qued fielmente reflejada en sus campaas, donde exprimi la ingeniera existente hasta sacarle la ltima gota de jugo, consiguiendo resultados extraordinarios que fueron verdaderos pilares de sus triunfos y de esta forma debemos estudiarlos. Muy numerosos fueron los trabajos de ingeniera realizados por Csar en sus campaas. Muchos de ellos son relatados en los captulos dedicados a sus Campaas, los hechos ms importantes son estos:

Un puente sobre el Rhin


El puente de Csar sobre el Rhin es una obra maestra de la historia de la ingeniera. Cundo decidi cruzar el Rhin Csar? No lo sabemos, pero lo ms probable es que tuviera en mente una expedicin de castigo que tras la invasin del ao 55 se vio obligado a

adelantar. La cuestin es que el mismo da que llegaron ante el Rhin se pusieron a trabajar en su construccin. Se construy un campamento fortificado a orillas del Rhin para las legiones del que partira el puente. Mientras tanto, otros grupos de legionarios talaban centenares de rboles del tamao apropiado para la obra y los armeros fabricaban durante la noche los moldes de las piezas metlicas del puente, la balsa que servira para clavar los postes en el lecho del ro, los miles de clavos necesarios, etc. Sin duda fue una tarea grandiosa, ya que nunca jams nadie haba construido un puente de 500 metros de largo, pero tras la gran victoria contra los germanos, las legiones estaban eufricas y la construccin del puente debi plantearse como un reto. En tres turnos de ocho horas, los legionarios pugnaban para que su unidad fuera la que ms avanzara la obra. La moral era muy alta, y ya sabemos que eso es algo fundamental si se quiere que las cosas salgan bien. Pensamos que el lugar elegido fue Coblenza, ya que ah el ro tiene "slo" 500 m. de ancho y 8 m. de profundidad. Para los que vivimos en el sur de Europa, como vivan los romanos, estas cifras ponen los pelos de punta, pero el genio organizativo de Csar lo haba previsto todo sin excepcin: En el lecho del ro se clavaban una pareja de postes inclinados contra la corriente, y 12 metros ms arriba otra pareja, inclinados a favor de la corriente. Estos postes eran clavados en el lecho del ro por una balsa especial con una gran piedra a modo de gigantesco martillo. Una gran viga una los postes en la parte superior con travesaos entre unos y otros que constituan la base de la calzada. Oblicuamente contra la corriente se clavaba un poste que ayudaba a apuntalar la obra. A cinco metros de los postes, ro arriba, se clavaban tres postes en forma de cua que servan para evitar que los objetos arrastrados por la corriente chocaran contra la estructura.

Ilustracin por Peter Connolly (Ed. Greenhill books). Era una obra maestra, tan eficazmente simple, tan "romana", sin concesiones a la esttica, prctica y slida al 100%. Aquella obra que habra de asombrar a Roma y despertar la imaginacin de generacin tras generacin fue concluida en 10 das. Fue tal el impacto de esta obra que los 500.000 germanos que se estaban preparando para cruzar a las Galias, se retiraron apresuradamente al interior de sus bosques pensando que aquella hazaa slo poda ser obra de dioses. Tras arrasar la zona de Germania ms cercana al puente, Csar volvi a cruzarlo destruyndolo despus para asombro de germanos, galos y romanos.

Asedios: Avarico y Alesia


La obra maestra de la guerra romana fueron los asedios. El completo dominio de la tecnologa y la experiencia y soberbia habilidad de sus ingenieros dieron a Roma algunos de sus ms famosos triunfos en forma de terraplenes, rampas, minas y fosos. Csar en persona dise todas y cada una de las fortificaciones que levantaron sus legiones en campaa. Era un experto en ingeniera militar al mando de los ms grandes ingenieros militares de toda la Historia.

Los dos asedios ms famosos de Csar ocurrieron en el ao 52 a.C. cuando toda la Galia, alzada en armas bajo el mando de Vercingtorix trataba de aplastar al pequeo ejrcito romano de Csar. Avarico era una tpica ciudad gala. Situada en lo alto de un promontorio, con abundantes reservas de agua y protegida por altas murallas de tipo murus gallicus, murallas compuestas por dos lienzos de piedras con el espacio interno relleno de tierra y cascote y un entrelazado de troncos interior. La tierra y piedras impedan que los troncos ardieran y los troncos impedan que los muros se vinieran abajo ante el ataque de los arietes. Adems, Avarico estaba situada en una estribacin rocosa que se proyectaba en el interior de un enorme pantano. El nico acceso por tierra firme a la ciudad consista en una estrecha depresin sobre la que se elevaba el promontorio de roca y encima de l, los muros de la ciudad. Grandes cantidades de suministros se almacenaron en la ciudad. Todos los jefes galos estaban absolutamente convencidos de que Avarico era inexpugnable a cualquier ataque y por ello no fue destruida como las dems ciudades. Los ingenieros romano les demostraron pronto su terrible error.

Ilustracin por Peter Connolly (Ed. Greenhill books). Tras una rpida inspeccin ocular, Csar se dio cuenta de la imposibilidad de tomar la ciudad por otro punto que no fuera la depresin. As que orden construir una gigantesca rampa de troncos de 100 metros de anchura por 25 de anchura en cuyos extremos se montaron dos pistas a nivel de los muros para dos torres de asedio. La zona central sera casi tan alta como las almenas de las murallas y en cobertizos de madera cubiertos de pieles hmedas se instalaron los temibles escorpiones que masacraron a los defensores lanzando un continuo diluvio de certeros proyectiles aterrorizando a los galos con su mortfera eficacia. Los romanos trabajaban da y noche, protegidos por fuertes galeras de madera recubiertas de pieles para evitar el fuego. Treinta das tardaron los romanos en construir la gigantesca rampa de troncos cortando todo rbol que encontraron en un radio de 20

kilmetros. Pero Avarico cay y de sus 40.000 habitantes slo pudieron escapar con vida 800. Tras su sorprendente triunfo en Avarico, Csar se dirigi a Gergovia, donde se haba refugiado Vercingtorix. Pero un inesperado revs hizo que Csar levantase el sitio y dejara atrs la ciudad. Vercingtorix, envalentonado, persigui a las legiones que "sospechosamente" se retiraban muy lentamente, cayendo en una emboscada de la caballera germana. Aterrados al ver a su caballera en fuga y a las legiones dar la vuelta para cortarles el paso, los galos, atemorizados, huyeron para refugiarse en Alesia, la ciudad sagrada. Alesia estaba edificada sobre una meseta en forma de rombo de 1.500 m. de longitud, 1.000 de anchura y 150 de altura. La ciudad ocupaba la mitad del rombo y las tropas de Vercingtorix, 80.000 hombres, la otra mitad. A los pies del monte se extendan valles con varios ros. Vercingtorix decidi atrincherarse en Alesia y esperar a que un ejrcito galo de ms de 250.000 guerreros que se estaba formando cogiese a los romanos entre dos fuegos. Pero Csar saba que el ejrcito de rescate galo se estaba formando apresuradamente y que llegara antes de treinta das. Csar no tena suministros ms que para un mes, as que decidi quedarse all y terminar con la guerra de una vez por todas. Fue entonces cuando su mente genial concibi la famosa idea que es considerada como la ms sorprendente de la guerra antigua.

Ilustracin por Peter Connolly (Ed. Greenhill books). Encerr a la ciudad en un doble anillo fortificado que impidiera salir a Vercingtorix y que a la vez impidiera entrar al ejrcito de salvamento. Y las 10 legiones, unos 50.000 hombres, se situaron entre ambos anillos concntricos para defenderse de los ataques simultneos de los sitiados y de los guerreros que llegaran al rescate.

Ilustracin por Peter Connolly (Ed. Greenhill books). Para ello, Csar ide una doble lnea de fortificaciones sin parangn en toda la Historia y que habra de servir para contener los ataques simultneos tanto de los sitiados de Alesia como de los que acudiran a rescatarles. Los legionarios cavaron en primer lugar un foso vertical de 6 m. de anchura al pie de la meseta para prevenir ataques desde la ciudad. 400 metros ms lejos se excavaron dos fosos paralelos de 5 m. de ancho. El ms externo se excav en forma de U y se llen de agua desviando el curso de los ros, y el foso interno se excav en forma de V para que no se pudiera pisar el fondo. La tierra extrada de los fosos fue apilada formando un gran terrapln coronado con una empalizada de madera. Cada 25 metros se levantaron torres de tres pisos de altura. En lo alto del terrapln se clavaron horizontalmente estacas afiladas y frente a los fosos, se excavaron cinco zanjas paralelas de 1,5 m. de profundidad donde fueron clavadas filas de gruesas ramas puntiagudas formando un cercado. Pero Csar fue ms all y orden excavar 8 hileras paralelas de hoyos en cuyo interior haba una gruesa estaca muy afilada y con la punta endurecida a fuego. Estos hoyos fueron llamados "lirios" por su semejanza con la flor y fueron tapados con delgadas ramas recubiertas de maleza. Frente a los "lirios" se sembraron miles de tarugos de madera de 30 cm. de largo con una lengeta de hierro clavada. Del suelo sobresala la punta de la lengeta en forma de garfio, preparada para ser pisada y clavarse en la planta del pie.

As vieron los galos las titnicas fortificaciones de Csar. Fotografa del autor de este web tomada en el Archeodrome. Tras 13 das de titnicos trabajos sin descanso, la lnea interior que encerraba Alesia fue terminada. Meda 16 kilmetros de permetro e inmediatamente se comenz a construir la lnea exterior que habra de proteger a las legiones del ejrcito de salvamento que ya avanzaba hacia Alesia. En el interior del anillo, Csar dispuso 23 pequeos campamentos fortificados con una gran torre de vigilancia a lo largo del anillo. Cinco grandes campamentos de caballera exteriores al anillo para poder efectuar salidas de apoyo se construyeron en posiciones clave y tres grandes campamentos de infantera completaban el dispositivo de defensa del anillo.

Las fortificaciones de Alesia fueron la clave de la victoria de Csar en las Galias. Un triunfo sin precedentes de sus ingenieros.

En la imagen superior, los legionarios construyen la famosa rampa de Masada, ms de 100 aos despus de Csar. sta era la forma en la que se construan las rampas: un armazn de

troncos entrelazados relleno de cascotes. Hoy, 2.000 aos despus, la rampa de Masada an se conserva para admiracin de todos los que acuden a verla a orillas del mar Muerto. Mudo y grandioso testimonio de la soberbia eficacia y maestra de los ingenieros militares romanos. Ilustracin por Peter Connolly (Ed. Greenhill books).