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energa solar

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La energa solar, adems de mantener la vida terrestre (biomasa) a travs de la fotosntesis, es la causa de la circulacin atmosfrica (energa elica) y del ciclo del agua (hidroelectricidad)

a preocupacin por el cambio climtico y el encarecimiento de los combustibles fsiles ha dirigido el inters de la poblacin hacia fuentes de energa poco contaminantes. Y, especialmente, hacia aquellas que estn basadas en recursos naturales renovables, como son la radiacin solar y el viento. El desarrollo que han tenido en Espaa la sitan como una de las grandes potencias mundiales en fuentes de energas renovables. Significado de los prefijos
Kilo (k) Mega (M) Giga (G) Tera (T) millar milln mil millones billn 1.000 1.000.000 1.000.000.000 1.000.000.000.000

esde el descubrimiento del fuego el ser humano ha recurrido a la quema de combustibles para generar energa. La combustin de carbn, petrleo y gas (centrales energticas, motores de combustin, etc) genera ms del 80% de las emisiones mundiales de dixido de carbono, que se acumula en la atmsfera. El problema es que el consumo energtico mundial no deja de aumentar y este gas es uno de los que provocan el calentamiento del planeta. arece que s. Segn la Administracin de Informacin Energtica de EE.UU., la potencia mxima de electricidad que se demanda en el mundo en un momento determinado es de unos 12,5 billones de vatios (12,5 TW). Esta misma agencia afirma que pese al incremento de medi-

A D

I Es

usarse la energa solar para mover los automviles?

P
S

I Qu relacin tiene el cambio I Podra

I Sera posible el uso de energa solar

lo mismo energas alternativas que renovables? climtico con el consumo de energa? como fuente principal de energa para la produccin de electricidad?
lgunos autores afirman que las energas alternativas seran las no tradicionales (solar, elica, geotrmica, etc) mientras que otros sostienen que deberan considerarse as a las que no queman combustibles fsiles; es decir, que entre las energas alternativas incluiran la nuclear y la hidroelctrica. Las energas renovables o sostenibles son aquellas que se obtienen de fuentes prcticamente inagotables para

el consumo humano, bien porque son muy abundantes (como la solar o la elica) o porque se regeneran de forma natural (biomasa). El uso de algunas fuentes renovables, como la combustin de biomasa, implica la emisin de gases contaminantes.

, pero fundamentalmente a travs de la produccin elctrica que se genera en las centrales solares. De hecho, cada vez existen ms automviles elctricos y se espera que a partir del prximo ao todas las marcas comiencen a comercializar modelos de este tipo. Tambin existen prototipos que se mueven slo con la energa elctrica que generan en sus paneles solares, pero an quedan muchos problemas tcnicos por resolver (bateras muy pesadas, diseos poco eficientes, etc).

das de ahorro y eficiencia energtica, para el ao 2030 se necesitarn 16,9 TW. Como, la potencia aprovechable de energa solar en el mundo es de 580 TW, esta fuente de energa podra suministrar ms de cuarenta veces la potencia mxima de electricidad que se demanda actualmente.

La mayor parte de la electricidad que consumimos en nuestro pas se genera en centrales donde se queman combustibles fsiles (carbn, fuel, gas) que liberan a la atmsfera dixido de carbono

a primera aprovecha el calor del Sol mientras que la segunda convierte la luz en electricidad. La trmica se emplea fundamentalmente para calentar un fluido, que a su vez sirve para la produccin de agua caliente sanitaria, para calentar piscinas, para la climatizacin de edificios y para otras aplicaciones industriales. Tambin puede emplearse para mover turbinas que generan electricidad; Espaa es un referente mundial en cnicamente s, pero en la actualidad sera muy caro. Por poner un ejemplo, una vivienda eficiente, con cocina y calefaccin elctrica, tiene un consumo medio de 12 kWh por da, y necesitara una instalacin fotovoltaica con una potencia de 8 kWp (la p significa pico, y alude a la mxima potencia que pueden generar los paneles), lo que
Las cocinas solares se han hecho tan populares que ya existen encuentros y concursos sobre ellas

rentable la energa solar en pases poco soleados o que estn prximos a los polos? diferencia hay entre la energa solar trmica y la fotovoltaica, cul es mejor?
I Se puede disponer de toda la energa necesaria para una vivienda a partir de la energa solar?

, pero las instalaciones tienen que estar adaptadas a la baja insolacin. Alemania, Noruega y Canad son ejemplos de pases que, aunque estn lejos de las zonas terrestres que reciben mayor insolacin, utilizan esta energa. El 80% del aprovechamiento domstico de energa solar en Alemania se dedica a producir agua caliente sanitaria. Una cuestin relacionada con la rentabilidad es que muchos pases las subvencionan para fomentar el uso y ahorrar la construccin de otras infraestructuras energticas, o bien penalizan el consumo de combustibles fsiles. este aprovechamiento, pues tiene 17 centrales activas (generan casi 800 MW) a las que se esperan aadir otras 43 en los prximos aos. La electricidad de origen fotovoltaico sirve para alimentar motores, otros aparatos elctricos o para ser vertida a la red elctrica. Una diferencia importante es que la trmica se almacena en depsitos de agua u otros fludos, mientras que la fotovoltaica en bateras, que son ms caras y menos eficientes.

S L T

I Es

I Qu

80N 0 20S 40S

40N 60S

60N

20N

implicara una superficie de al menos 50 m2. Adems habra que aadir el coste de un sistema de acumulacin de energa para emplear por las noches y durante los das nublados. Por otro lado, una instalacin solar trmica de 4 m2, pensada para una vivienda tpica, puede aportar entre el 60 y 80% de la energa necesaria para agua caliente.

I Cuntas I De

familias pueden ser abastecidas por la actual produccin de energa solar en Espaa? qu material estn hechas las placas solares?
as placas estn formadas por muchas clulas solares, cada una de las cuales tiene unos pocos centmetros de tamao. Suelen estar formadas por silicio, aunque en algunas se sustituye por otras sustancias semiconductoras como telururo de cadmio o arseniuro de galio; en la construccin tambin se puede emplear cobre y aluminio. Adems, para protegerlas del ambiente (granizo, etc) se cubren con vidrio por la parte superior, mientras que por la inferior se fijan a un soporte. n 2010 la produccin elctrica solar en Espaa fue algo ms de 7.200 GWh, segn informe de Red Elctrica de Espaa. El consumo domstico medio anual de una familia de cuatro miembros es de unos 4.000 kWh, por lo que la energa solar producida el pasado ao dara para abastecer a alrededor de 1.800.000 hogares. De todas formas hay que recordar que, durante el ao 2010, la electricidad generada a partir de las instalaciones solares tan slo cubri el 2,6 % de la consumida en nuestro pas (en verano lleg al 4%).

E L

Mapa mundial de insolacin

I Por qu es tan cara la energa solar?

I Cunta energa elctrica produce como media una placa solar?

n panel fotovoltaico de 1 m2, formado por clulas de silicio cristalino, puede generar una potencia elctrica de unos 150 W en funcin de la intensidad de luz recibida. Pero la capacidad para convertir luz solar en electricidad depende del material del que est construida la celda. Por ejemplo, mientras que las celdas de arseniuro de galio alcanzan una eficacia del 30%, las mejores de silicio no superan el 20%. Tambin sucede que las de telururo de cadmio son capaces de aprovechar la luz difusa de un da nublado mientras que las de silicio requiere luz directa.

rincipalmente por el alto coste de la fabricacin de las lminas de silicio, el componente bsico de las clulas solares de una placa fotovoltaica. Este proceso implica la utilizacin de tecnologa compleja y un gasto energtico elevado. De todas formas una parte de la investigacin se dirige hacia al desarrollo de paneles ms eficientes y de menor coste. Actualmente, las instalaciones fotovoltaicas conectadas a la red elctrica cuestan entre 5.500 y 7.000 euros por kWp, mientras que las aisladas entre 12.000 y 13.000 euros por kWp.

2.200-2.500 1.600-1.900 1.300-1.600 1.00-1.300 700-1.000 400-700

1.900-2.200

Insolacin media anual (en kWh/m2)

Contaminan las placas solares cuando dejan de funcionar?Cada cunto tiempo hay que cambiarlas?
l envejecimiento de las placas fotovoltaicas hace que dejen de ser eficientes hacia los 25 aos. Los materiales con las que se fabrican, silicio, vidrio, cobre, aluminio, plomo, telururo de cadmio, arseniuro de galio, pueden contaminar si no se tratan adecuadamente. Una gran parte de los componentes de las
luz solar Efecto fotoelctrico Heinrich Hertz (1857-1894) electrones tomos

E
I

n 1887 Hertz descubri que algunos materiales podan emitir electrones al ser iluminados. En 1905 Einstein public un artculo revolucionario en el que explicaba este hecho, llamado efecto fotoelctrico. Los paneles solares aprovechan esta propiedad para

I Cmo

funciona un panel solar?

crear una diferencia de potencial elctrico, lo que desencadena una pequea corriente elctrica.

placas solares pueden reutilizarse, y de hecho, empresas del sector crearon en 2007 una asociacin para la recogida y reciclaje de paneles solares. El reciclaje no slo disminuye el impacto ambiental de estos residuos, sino que permite ahorrar energa en el proceso de fabricacin.

Albert Einstein (1879-1955)

cubrir en el futuro nuestras necesidades energticas con las energas renovables?


uy probablemente s en cuanto a las necesidades de energa elctrica. En 2009 las energas renovables proporcionaron en nuestro pas el 29% de toda la electricidad consumida, mientras que en 2010 este porcentaje ascendi al 35%. Se espera que para el 2030 el 75% de la produccin elctrica mundial

qu no es obligatorio poner paneles solares en las casas de nueva construccin para reducir el consumo de energa?

I Por

I Podremos

l Cdigo Tcnico de la Edificacin, aprobado por el Consejo de Ministros el 17 de marzo de 2006, obliga a introducir sistemas de energa solar trmica, fotovoltaica u otras semejantes. Tambin exige utilizar materiales y tcnicas de construccin en los edificios nuevos y en los que vayan a rehabilitarse, de modo que cubran entre el 30 y 70% de las necesidades de agua caliente sanitaria. Para las viviendas ya construidas existen ayudas pblicas, que en Galicia se gestionan a travs del Instituto Energtico de Galicia (Inega). proceda de energas renovables. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la electricidad slo supone alrededor del 14% de toda la energa que se comercializa. Una de nuestras necesidades energticas ms importantes es la de combustibles fsiles (petrleo) para la locomocin.
La incorporacin de paneles solares a los edificios, como este de Londres, puede integrarse en el diseo arquitectnico para mejorar su impacto esttico

En 2009 se inaugur en Sevilla una enorme central solar de torre. Est formada por un campo con 1.225 heliostatos (cada uno es un espejo de 120 m2) que reflejan la luz del sol sobre una torre de 165 metros de altura. El calor se emplea para producir el vapor que acciona las turbinas donde se genera la energa elctrica

cierto que la energa elica ya nos proporciona ms energa que la nuclear?


lo en determinados momentos. Segn Red Elctrica Espaola, durante el ao 2010 la energa de origen nuclear cubri en Espaa el 21% del consumo, mientras que la elica lleg al 16%. Pero

I Es

I Cul

es la energa renovable con ms futuro?

a respuesta es difcil porque continuamente se estn produciendo avances tecnolgicos. Los expertos han calculado que la potencia solar aprovechable en el mundo es de 580 TW; sin embargo, tan slo tenemos instalaciones para captar 0,008 TW. Esta diferencia ofrece un enorme margen de crecimiento. como la energa de origen elico depende mucho de las condiciones meteorolgicas, hubo algn da en el que super a la nuclear. Por ejemplo, el 9 de noviembre de 2010 cubri el 43% del consumo total en nuestro pas, mientras que el 26 de junio tan slo lleg a suministrar el 1%. Ms recientemente, y por primera vez en nuestro pas, la electricidad de origen elico generada durante el mes de marzo de 2011, ha sido mayor que la producida por otras tecnologas (nuclear, ciclo combinado de gas, etc).

El futuro pasa por adaptar la fuente energtica a cada uso, actividad o lugar

. Adems del impacto que implican las obras para su construccin (apertura de vas de comunicacin, construccin de instalaciones, produccin de residuos, etc) las ms importantes estn relacionadas con el embalse del agua, pues genera inundacin de espacios y modificacin del caudal del ro. Esto altera las caractersticas del suelo, vegetacin, fauna, clima y poblacin humana del lugar donde se instale. Las presas, por ejemplo, son barreras que impiden el libre desplazamiento de algunos peces hacia el nacimiento de los ros, que es donde se reproducen.
Elemento flotante que se flexiona en funcin de las diferencias de altura de la superficie marina Esquema de una central olamotriz

causan algn impacto ambiental en el ecosistema donde se construyen?


Olas Aire

I Las centrales hidroelctricas

Diferentes formas de aprovechar la energa de las olas


Los movimientos verticales de un flotador absorben la energa de la ola

Turbina

Alternador

a energa geotrmica aprovecha el calor interno del planeta. En algunos lugares, como los que estn cercanos a volcanes, giseres y otras fuentes de calor, esta energa se puede emplear para calentar fluidos que, a su vez, sirvan para mover turbinas y generar electricidad. Las zonas gallegas con ms potencial estn en Lugo y Ourense. Otra forma de

I Todos

los suelos de Galicia serviran para la energa geotrmica?


Presa de una central hidroelctrica

as olas y las mareas se usan para generar electricidad. En el caso de las olas (energa undimotriz u olamotriz) se aprovecha el movimiento y agitacin de las aguas marinas, y existen diferentes procedimientos. Por Un brazo fijo ejemplo, el empuje de las olas puede oscila como un Museos Cientficos Corueses comprimir aire que, a emplearse para pndulo al ser empujado por su vez, empujara unas turbinas que el oleaje generaran electricidad. Se estima que, aunque puede tener gran futuro, esta energa lleva unos diez aos de retraso respecto a otras renovables. Galicia es la comunidad autnoma con mayor Museos Cientficos Corueses potencial para su aprovechamiento.

Qu energa podemos extraer de las olas del mar?


I

aprovechar la energa geotrmica, y que se podra utilizar en cualquier terreno, est basada en un sistema conocido como bomba de calor. Estas mquinas aprovechan que la temperatura del suelo, a partir de unos 10-15 metros de profundidad, es constante a lo largo del ao, y se mantiene entre 7 y 14 grados.

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