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LA ESPIRITUALIDAD RELIGIOSA EN CUBA HOY Aurelio Alonso

Antecedentes Mucho tiempo para antecedentes no tenemos, as que voy a limitarme a reiterar aqu que en los ltimos 20 aos ha tenido lugar en Cuba un claro proceso de reanimacin de la espiritualidad religiosa, y de la actividad eclesistica y del culto en general, por oposicin a lo que pudiramos considerar dos dcadas precedentes de repliegue frente a la hegemona ideolgica del atesmo. Digo 20 aos y el dato del tiempo es importante, porque evidentemente no se trata de algo reciente, generado por la visita del Papa, en 1998, que fue un acontecimiento religioso de suma importancia, pero que se inscribe ya en el contexto de esta reanimacin. No puede concebirse, en consecuencia, como causa. Ni se origina en el derrumbe econmico cubano de comienzos de los noventa, aunque tampoco hay que desconocer all un factor inductor de peso al que aludir despus. Desarrollos observados en los ochenta, algunos de ellos reflejados en el documento final del Encuentro Nacional Eclesial Cubano (ENEC), de 1986, en el caso del catolicismo, lo evidencian. Evidencia verificada por las investigaciones sobre religiosidad efectuadas por el DESR a finales de la dcada, que arrojaron tres conclusiones de sumo inters: 1) que aproximadamente el 85% de la poblacin cubana experimentaba algn tipo de contacto con lo sobrenatural, 2) que los lazos de pertenencia orgnica a religiones estructuradas no pasaban del 16% (para el conjunto

Presentacin en la conferencia sobre Las relaciones entre la Iglesia y el Estado en Cuba a tres aos de la visita del Papa Juan Pablo II, organizada por Washington Office on Latin America (WOLA), en American University, Washington, D.C., el 14 de mayo del 2001.

de los sistemas de creencias), 3) que en sentido riguroso solo el 15% de la muestra se revelaba integrada por ateos. No me detengo en comentar los resultados, cosa que se ha hecho bastante en la literatura cubana de los ltimos aos sobre el tema; slo me interesaba citarlos como constatacin. No sera posible desvincular del todo este proceso cubano de reanimacin religiosa del que tiene lugar al nivel mundial en este mismo perodo, en el contexto de lo que se ha dado en llamar cambio global. La especulacin en torno a las preguntas de qu manera se vinculan?, y en que medida?, es algo que tampoco podramos abordar aqu, ahora. Me limito a sealar que en el caso de Cuba las condicionantes internas (histricas, coyunturales y estructurales) son muy relevantes y hacen prevalecer la especificidad, las diferencias, aun si no se puede olvidar que esta realidad tambin tiene un contexto ms all del litoral de la isla. El fenmeno de la reanimacin religiosa Lo que identificamos como reanimacin no constituye exclusivamente y no siempre esencialmente un efecto de crecimiento numrico. Sin desestimar en modo alguno el valor de la informacin estadstica, considero que no se le puede conceder igual significado a cifras de asistencia a culto, bautizos, participacin en asociaciones, o resultados de encuestas, que la que en economa le atribuimos por ejemplo al PIB, la balanza de pagos, el presupuesto nacional, el gasto pblico, etc. Lo que quiero decir es que no poseen la misma potencia probatoria en uno y otro campo del conocimiento. La densidad de la espiritualidad, por decirlo de algn modo, es ms difcil de medir que la situacin de la economa o los logros sociales. En todo caso, al tomar en cuenta la reanimacin, yo hara referencia a cuatro esferas. Reanimacin en primer lugar en la esfera de la religiosidad popular, donde la relacin devocional tiene lugar de manera directa, y el sincretismo con religiones de origen

africano cubre todo el espectro (por lo se hace inexacto y equvoco calificarla en el caso cubano como catolicismo popular, del modo en que sucede en otros pases de predominio catlico ms ntido). La religiosidad popular se ha muestra sobre todo en los ltimos 10 aos ms desinhibida, emerge a la vida cotidiana prcticamente sin trabas. Incluso se abre en muchos casos como un autodescubrimiento, con cierto aire de sorpresa. No como un estrato imperfecto o incompleto de la religiosidad, sino como una expresin legtima en s misma. reanimacin. La segunda esfera a tomar en cuenta es la de la pertenencia a las religiones o grupos religiosos principales, a saber, catlicos, protestantes, y de raz africana. Es en el caso del protestantismo dentro del cual los mecanismos sociales de reproduccin de la espirutualidad religiosa han obrado con una regularidad ms evidente despus de 1959 en Cuba. Al margen de los alineamientos polticos, todo el arco denominacional del protestantismo ha mostrado un efecto de crecimiento; y en particular el pentecostalismo ha multiplicado su filiacin muy por encima de la corriente protestante tradicional, lo cual tampoco es ajeno a lo que ha sucedido en el resto del continente. La recuperacin catlica es ms tarda y compleja, por razones histricas conocidas y arriba al mapa religioso de hoy con una presencia compartida con las denominaciones protestantes en trminos de extensin social. Si embargo con un impulso de fortalecimiento institucional que, por conocido, no creo necesario describir en esta presentacin. En el caso de las religiones de raz africana el crecimiento es notorio, sobre todo el caso de la santera, aunque ms difcil de encuadrar en elementos cuantificables. Se percibe tambin el aumento de los llamados cruces, dada la compatibilidad de estas religiones entre s. Quiero decir, el santero que practica tambin la religin conga, o Es precisamente en la esfera de la religiosidad popular donde se observa mayor mpetu en las tendencias iniciales de

palo monte, o la abaku o ambas, o el palero que incorpora el cordn espiritista a sus cultos. Entre los grupos religiosos minoritarios con presencia tradicional hay que distinguir al menos una recuperacin, que es la del judasmo, tanto en el mbito de la espiritualidad como en el institucional. En tercer lugar, aunque ya lo citamos al hablar del protestantismo, pienso que el crecimiento de una inclinacin carismtica se hace sentir en el despliegue pentecostal; incluso la iglesia metodista cubana se hizo carismtica en su totalidad. Es difcil pronosticar desde ahora si el ritmo de crecimiento relativo de esta tendencia se va a mantener, pero no deber sorprendernos que los espacios de religiosidad popular le tributen ms fieles que a las religiones histricas. En Cuba la reanimacin no se ha caracterizado, como en otras latitudes, por un incremento significativo de denominaciones de nuevo tipo, en especial las identificadas trmino de sectas, tan polmico en un mundo en que se hace importante revelarse contra todas las discriminaciones. Nuevas entidades religiosas nacidas de movimientos de conversin, que conforman hoy el mainstream de la recuperacin de la fe a escala mundial. En esta esfera, la cuarta en nuestra caracterizacin, la del incremento denominacionalista, la mirada parece abarcar en el caso cubano solamente comunidades musulmanas, Bahai, teosficas y quizs algunos otros no muchos sistemas de creencias. Pienso adems que es poco probable que el tipo de religiosidad popular dominante en el pas, portadora sincrticamente de una carga variable, pero sumamente extendida, de africana, sea propensa a la asimilacin de fundamentalismos. Finalmente me interesa sealar, como otro sntoma de esta reanimacin, el fortalecimiento impresionante en un perodo muy corto de los sistemas de comunicacin religiosa, desde las revistas diocesanas de los catlicos hasta la regularizacin de las Letras del Ao emitidas por las asociaciones o agrupaciones de

babalawos, pasando por las casas culto de las denominaciones pentecostales. Y tambin la proliferacin de los estudios antropolgicos, etnolgicos, sociolgicos y de otras disciplinas, y a la vez otros trabajos de difusin, expuestos cada vez con mayor seriedad. Sobre las causas de la reanimacin No veo misterio sobre las causas. Histricamente religioso. Cuba es simplemente un pas religioso.

En la colonia, en la repblica postcolonial, y en la

revolucionaria. De reconocida religiosidad sincrtica. Quiere esto decir que en la integralidad de su tradicin cultural late, junto a otros componentes, una espiritualidad religiosa. Esta realidad no poda ser abatida por un conflicto coyuntural, por grave que este fuera. Tampoco puede serlo por la imposicin de polticas reductivas, o por la sistematicidad de una accin discriminatoria. La discriminacin no puede a la larga desplazar tradiciones religiosas arraigadas, ya proceda de filosofas adoptadas como oficiales desde la esfera poltica, de una relacin de dominacin de clases, o incluso de otras religiones. Slo as se explica que tanto esfuerzo de educacin atea no haya calado en la espiritualidad como para convertir a la religiosidad en una cuestin de pasado. En algo exclusivamente museable. Afortunadamente, me atrevera a aadir, porque lo contrario podra ser un sntoma muy peligroso de vulnerabilidad cultural. Los dispositivos sociales de reproduccin de la fe obraron su papel en el tiempo, en el seno de la estructura familiar casi siempre, aunque tambin desde las instituciones, sobre todo cuando hablamos de las religiones ms estructuradas. En interaccin, por supuesto. Y este es el verdadero puntal en el cual se sostiene la reanimacin religiosa de las ltimas dcadas.

Solamente despus de hecha esta distincin se puede reconocer el peso de otros dos factores que se incorporan a las motivaciones de reanimacin. El efecto dramtico de la contraccin de las condiciones de vida provocada por la aguda cada econmica de principios de los noventa, a que ya alud, da lugar a niveles de incertidumbre y perdida de confianza en soluciones a las necesidades materiales que el sistema socioeconmico haba parecido estar en posibilidades de asegurar a la poblacin. El desplazamiento de la bsqueda de soluciones se da en dos sentidos: de lo social a lo individual, por una parte; hacia lo que se ha llamado el universo de las respuestas simblicas, por la otra. No quiero afirmar con ello que donde quiera que aparecen situaciones de crisis econmica y social se corresponde un incremento de religiosidad. Esa lectura sera superficial porque la complejidad del hecho social impone tambin una casustica. Pero hay que admitir que existe una tendencia, y en el caso cubano se ha podido demostrar, a travs de la investigacin social, que esa tendencia est presente. Las respuestas obtenidas en las entrevistas efectuadas ao tras ao en las peregrinaciones a San Lzaro en el Rincn, serviran para ejemplificar. Sera igualmente errneo ignorar el efecto de la rectificacin explcita de polticas hacia la religin en el IV Congreso del PCC en 1991 y la Reforma Constitucional de 1992, que ha contribuido a crear un aura desinhibitoria para las creencias de fe. No se trata solo de un cambio en el paraguas institucional, poltico y jurdico, sino la introduccin de un cambio de concepcin. Subrayo introduccin, porque la importancia del hecho reviste sobre todo un carcter preliminar para un cambio progresivo. La devocin popular en la religiosidad cubana En el debate de hoy y del futuro uno de los temas que marcar pautas es el de la devocin popular. Hay dos lecturas bsicas: de un lado como una expresin de religiosidad primitiva, inconclusa, incierta y superficial todava, como una suerte de

espiritualidad provisoria, sobre la cual las iglesias cristianas (catlica, protestantes histricas, apocalpticas, carismticas, en una palabra todo el espectro cristiano) estn convocadas a desplegar su accin misionera. Nos referimos al ncleo del tema de la pastoral, tema central en las publicaciones cristianas y en el centro mismo de la proyeccin de las instituciones religiosas. Pero en condiciones de igualdad no se podra obviar que esta religiosidad popular tambin nutre niveles de mayor pertenencia a la santera, por citar solamente la ms importante de las expresiones de raz africana, o al espiritismo. Por qu no darse cuenta de que los babalawos tambin tienen su pastoral? Cuesta admitir, para la visin cristiana, que nos encontramos aqu tambin ante expresiones religiosas bien definidas, y desde esa ptica tiende a englobarse todo, de manera equivoca, bajo el sentido de lo sincrtico. Sincretismo tipifica indistintamente, de manera equvoca, al devoto comn y al babalawo o al tata nganga. Esta perspectiva de la cuestin es importante aunque sea la parcela menos visible de la libertad religiosa, o precisamente por serlo. La lectura impropia, desde un criterio de exclusividad de la Verdad de fe, da lugar a un efecto discriminatorio interreligioso, cuyos horizontes de superacin aparecieron formalizados por vez primera con el movimiento ecumnico. Adems, el tratamiento mismo de la religiosidad popular solamente como un nivel, o de lo contrario como una forma de vivir la experiencia religiosa, indica tambin una diferencia de perspectivas. Las encuestas realizadas por la Asociacin Catlica Universitaria (ACU) en 1953 y 1957, y las que ya cit del DESR en 1988 y 1989, ponen de manifiesto que entonces (cuando el catolicismo exhiba indicadores de religin dominante) y ahora (despus de dos dcadas de atesmo oficializado) lo que prevalece por igual en la sociedad cubana es la devocin popular. Por tal motivo, a reserva de la eficacia misionera que pueda mostrar cualquier pastoral, hay razones para pensar que

las dinmicas de reproduccin de la espiritualidad religiosa tendern a mantener esta composicin. Y para poner fin a este punto, tampoco hay por qu suponer que las tendencias hacia la secularizacin van a mantener definitivamente una situacin de retroceso. De hecho hoy se mantienen activas, aunque sus efectos se subordinen a los de reanimacin religiosa. El carcter laico visto desde la irreligiosidad La variacin en las polticas del Estado a principios de los noventa, revisten un signo positivo importante, no solo en lo inmediato sino a largo plazo, si bien debemos considerarlas como un proceso inconcluso, lejos de estar totalmente consumado. La visin del Estado laico se presenta con la mayor frecuencia bajo un filtro irreligioso. En primer lugar porque el sistema poltico es conducido casi enteramente por incrdulos, y en sus instituciones no prima la disposicin a favorecer nada que pueda relacionarse con el avance de la fe religiosa. Si desde hace 10 aos la condicin de creyente religioso no es un impedimento para ingresar al Partido Comunista, que como se sabe, en Cuba es parte de la estructura de poder, ha de ser normal que la organizacin poltica cuente ya en su membresa con una cifra de creyentes reconocidos, con distintos niveles de religiosidad, y de religiones diversas Me gustara llegar a ver creyentes participando en la atencin misma desde el Estado y el Partido a los asuntos religiosos, para lo cual no deben existir impedimentos si somos coherentes con lo acordado hace 10 aos. Sin embargo, toda esta reflexin parece escapar al sentido comn, ms pragmtico en la valoracin implcita desde la incredulidad dominante. Por otra parte debemos recordar que el sistema poltico reacciona con rechazo invariable ante los signos de oposicin, y esto ha sido evidente en muchas

circunstancias, sobre todo en el caso del catolicismo, en cuyo seno la apelacin al disenso se ha dado con ms recurrencia que desde las restantes denominaciones cristianas. Todo esto es necesario tomarlo en cuenta cuando se habla de normalidad en las relaciones entre instituciones polticas e instituciones religiosas. El concepto de normalidad reviste una flexibilidad (o tal vez sea ms exacto decir ambigedad o imprecisin) que permite interpretaciones y, al mismo tiempo, reacomodos sucesivos. Quiero decir con esto simplemente que la normalidad no significa la ausencia de diferendos, sino que los diferendos que se pueden levantar hoy se levantan sobre una normalidad cualitativamente distinta a la que exista, por ejemplo, 10 aos atrs. No hay que olvidar que en la historia reciente el momento de mayores coincidencias del proyecto social de la Iglesia con el del Estado cubano sigue siendo el que representa el documento del ENEC. Los aos ochenta muestran un entendimiento madurado que tampoco hay porque pensar que los distanciamientos posteriores hayan borrado. Ms bien observar los indicios de recuperacin. Aquellos niveles de entendimiento se alcanzaron incluso con un Estado que conduca sus polticas bajo el signo del atesmo cientfico. Aun as, con dos lecturas diferentes sobre el carcter laico del Estado, y con dos doctrinas sociales tambin distintas, lo que llamamos normalidad implica hoy muchos ms espacios (tanto para las iglesias como para la religiosidad) y mayor comunicacin que la normalidad de hace una dcada. El balance creo que es ms importante que los inventarios de aspiraciones por satisfacer.

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Agentes de deslegitimacin Para tratar de no omitir nada que estime esencial, creo que no podemos pasar por alto el impacto de los agentes de deslegitimacin de la religiosidad que inciden hoy con ms fuerza. Las reformas econmicas, que han contribuido en una medida importante a la reactivacin de la economa, han vuelto a formalizar y expandir la relacin mercantil en el comercio minorista interno, y tambin responden por la prdida de patrones distributivos que minimizaban las desigualdades sociales hasta hace pocos aos. Para no extenderme en prembulos, el impacto del mercado, que toca a la poblacin en muchos sentidos, no vuela inadvertido sobre el mapa religioso del pas. Las comunidades religiosas acentan sus lazos de solidaridad, internos y hacia el exterior. Esta reaccin es legtima, por supuesto. Pero la frontera oscura de la legitimidad se franquea cuando la capacidad de respuesta se convierte en un instrumento de influencia. Lo que algunos pastores han llamado irnicamente la teologa de la bolsita, caricaturiza una especie de competicin por la va de la caridad. En la santera la mercantilizacin da lugar a otra deformacin: la de la iniciacin precipitada, con fines de lucro, de ahijados en la emigracin, lo que en todas partes se conoce ya como el negocio de los diplobabalawos. Me intereso en destacar que estos fenmenos de deformacin mercantil (no rechazo aqu al mercado sino a su extralimitacin) introducen un efecto deslegitimador en la tica religiosa. Y la legitimidad tica es sustancial para que los valores que son defendidos como propios participen con efectividad en la reconstruccin del paradigma. El otro agente de deslegitimacin es el de la manipulacin, no slo cuando proviene de la esfera poltica (se trate de las instancias de conduccin del Estado o de grupos de influencia), sino tambin en tanto se ejerce desde la relacin interna de poder en el seno de las iglesias mismas.

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No me circunscribo a la especificidad cubana sino que apunto a fenmenos que tocan en uno u otro sentido al esquema global impuesto por el nivel de concentracin y centralizacin alcanzado por el ordenamiento capitalista de nuestros das. El tema de Cuba se enlaza con el del orden mundial, con las miradas, las propuestas y las actuaciones que se adopten frente al mismo. La visin de que este ordenamiento es insostenible se hace cada vez ms consensual. Ese avance da lugar tambin a la diversidad de escenarios para evaluar las alternativas. Comienzan a diferenciarse dos campos: el de las alternativas de proteccin del futuro del sistema capitalista mediante la contencin de la ola neoliberal (que abarcara muchos aspectos) y la mitigacin de los efectos de empobrecimiento, desigualdad, y retrocesos en el rea de la justicia social. El otro, que busca recorrer este mismo carril con una perspectiva de aproximar soluciones postcapitalistas, y que parte de la cultura de resistencia renacida en el seno de movimientos sociales que han logrado estabilizar y fortalecer su presencia a travs de los reveses. La pregunta de conexin, que tambin sumo ahora a las que quedan pendientes de respuesta, es precisamente dnde y cmo se va a colocar en definitiva la doctrina social cristiana? La catlica y las otras, porque en el fondo no hay iglesia sin doctrina social. La de los centros religiosos el Vaticano, en primer trmino y la de las iglesias locales, a las cuales la deslegitimacin explcita del Vaticano a los telogos de la liberacin advierte de las fronteras oficiales de su libertad. Una observacin sobre la llamada dispora cubana No querra concluir estas lneas sin hacer una apreciacin sobre este punto. Apreciacin del todo personal y polmica, como otras que he formulado; s que muchos pueden discrepar desde ms de una posicin y con ms de un argumento de lo que voy a afirmar a continuacin.

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En Cuba, en el enfoque de la opcin de migrar, las iglesias han tenido una mirada ms audaz y dctil, ms apta para identificar matices y diferencias, que las esferas polticas de decisin. No digo ms acertada porque ignorara otros aspectos, sera superficial, y obstaculizara la asuncin de esos valores. Esto me hace pensar que en el tiempo habr que reconocer e incorporar los aportes a este problema desde la perspectiva religiosa. En un editorial reciente de la revista Palabra Nueva, su director, Orlando Marques, afirma: Para los que se fueron nosotros tambin nos fuimos quedndonos ac, y entender esto ayuda a entendernos. Es algo que debiera motivarnos a todos a la reflexin. Dije en el tiempo, porque de manera puntual, la proyeccin cristiana, en especial la catlica, centra su postura en una doctrina de reconciliacin cuyo carcter indiscriminado la hace inviable. Para reconciliarse se necesita la voluntad de las dos partes a reconciliar: que hayan desaparecido los diferendos, o de lo contrario la reconciliacin descansa en concesiones, o en claudicaciones. La primera pregunta sera entonces: de cul reconciliacin hablamos?. No creo tener que explicar aqu que los espectros de intransigencia no son unilaterales, y que a pesar de los cambios y flexibilizacin, siguen dominando, en torno a la emigracin, posiciones extremas. De modo que me parece propiamente ilusorio, e incluso riesgoso para la soberana el diseo de cualquier propuesta de reconciliacin en estos trminos. momento pienso sern valorizados. Hasta aqu las ideas que quera someter a ustedes. No creo que lo que sealo pueda restar mritos a sus enfoques del hecho migratorio, que en su

Muchas gracias.