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INTRODUCCIN

Aunque el mtodo cientfico es uno, existen diversas formas de

identificar su prctica o aplicacin en la investigacin. De modo que la investigacin se puede clasificar de diversas maneras. Enfoques positivistas promueven la investigacin emprica con un alto grado de objetividad

suponiendo que si alguna cosa existe, existe en alguna cantidad y si existe en alguna cantidad se puede medir. Esto

da lugar al desarrollo de investigaciones conocidas

como cuantitativas, las

cuales se apoyan en las pruebas estadsticas tradicionales. Pero especialmente en el mbito de las ciencias sociales se observan fenmenos complejos y que no pueden ser alcanzados ser observados a menos que se realicen esfuerzos holsticos con alto grado de subjetividad y orientados hacia las cualidades ms que a la cantidad. As se originan diversas metodologas para la recoleccin y anlisis de datos (no

necesariamente numricos) con los cuales se realiza la investigacin conocida con el nombre de Cualitativa.

TIPOS Y DISEOS DE INVESTIGACION


Tipos de investigacin segn sus objetivos Una vez seleccionado un problema que merezca la atencin del investigador y que en principio resulte accesible, se hace imprescindible formular la siguiente pregunta: Cul es el objeto de estudiar el problema X? )Qu conocimientos queremos obtener de esta indagacin? Dicho de otro modo, es preciso determinar, en esta fase inicial del trabajo, los objetivos bsicos que persigue nuestra investigacin, tarea que debe ser realizada con rigurosidad y en forma explcita. Hemos observado en la prctica docente que, en bastantes casos, los Objetivos que se designan para un trabajo escapan, por su naturaleza puramente prctica, a los que corresponden a una investigacin. Debe recordarse que hacer ciencia es tratar de aportar nuevos conocimientos sobre algn aspecto de la realidad, por lo que toda investigacin puede definirse como el intento de conocer algo, de averiguar algo, de saber algo. No es investigacin, por lo tanto, la prueba de un nuevo mtodo de ventas a domicilio, ni la programacin del contenido curricular de una cierta carrera, ni la redaccin de un material de divulgacin con fines pedaggicos. En cambio, si deseamos saber cuales de los sistemas de ventas que se utilizan son ms eficientes, o si queremos determinar cules son las ventajas y desventajas que perciben los alumnos en un cierto curriculum, estaremos haciendo, indudablemente, algn tipo de investigacin, pues en estos casos nuestra intencin es ampliar nuestros conocimientos sobre una cierta esfera de problemas. Una investigacin puede hacerse para satisfacer muy diferentes necesidades, inquietudes o intereses. Puede ocurrir que nuestros estudios se Encaminen directamente a conocer los aspectos que nos permitirn resolver

Mejor una situacin concreta, a la bsqueda de los elementos necesarios para poder actuar luego en un sentido especfico. En otros casos la investigacin se justifica simplemente por la necesidad de esclarecer algn problema que resulta de inters dentro del mundo cientfico, por ms que no se vislumbren aplicaciones directas para sus resultados. Cuando analizamos los fines que, en este sentido, persigue nuestro trabajo, nos estamos refiriendo a sus objetivos extrnsecos o externos, porque se refieren a la utilidad que, fuera del mbito estrictamente cientfico, van a tener las conclusiones que saquemos. Desde este punto de vista las investigaciones suelen clasificarse en dos grandes tipos: puras y aplicadas. Son investigaciones puras aquellas en que los conocimientos no se obtienen con el objeto de utilizarlos de un modo inmediato, aunque ello no quiere decir, de ninguna manera, que estn totalmente desligadas de la prctica o que sus resultados, eventualmente, no vayan a ser empleados para fines concretos en un futuro ms o menos prximo. Por ejemplo, las indagaciones que varios cientficos realizaron sobre la estructura del tomo fueron hechas como trabajos de investigacin pura, pues no se vean, para las mismas, aplicaciones concretas. No obstante, pocos aos despus, siguieron diversas formas de emplear dichos conocimientos, algunas de ellas tan terrorficas como las bombas atmicas. La investigacin aplicada persigue, en cambio, fines ms directos e inmediatos. Tal es el caso de cualquier estudio que se proponga evaluar los recursos humanos o naturales con que cuenta una regin para lograr su mejor aprovechamiento, o las investigaciones encaminadas a conocer las causas que provocan una enfermedad, con el fin de proteger la salud. Hay investigadores que, un poco candorosamente, prefieren dedicarse a este tipo de trabajos porque piensan que de ese modo podrn influir ms directamente en su entorno. No negamos la buena intencin que pueda existir en tales casos pero, lamentablemente, debemos recordar que una cosa es la posible

aplicabilidad de una investigacin y otra muy distinta su aplicacin concreta y efectiva, especialmente en el caso de las ciencias sociales. Para que ello se produzca es preciso que existan tanto la voluntad como los recursos que pueden llevar las conclusiones tericas al plano de la vida real. La investigacin pura y la aplicada no son dos formas contrapuestas y desligadas entre s. Tal como veamos cuando hablbamos de los diversos tipos de ciencia, tambin en este caso existe una complementacin muy estrecha, de modo tal que una forma de trabajo no puede concebirse ni entenderse plenamente sin el concurso de la otra. Debemos aclarar, adems, que ambos tipos de investigacin son modelos ideales, ya que muchas veces se realizan estudios que combinan ambos tipos de objetivos. La clasificacin que hacemos, por lo tanto, debe entenderse ms como un recurso analtico para estimular al investigador a clarificar sus objetivos que como una disyuntiva ante la cual hay que optar por una u otra alternativa. Pero los fines de una investigacin deben tambin especificarse en cuanto al tipo de conocimiento que el cientfico espera obtener al finalizar el trabajo. Nos estamos refiriendo, en este caso, a los objetivos internos o intrnsecos de la investigacin, o sea a la calidad y tipo de los hallazgos que pretendemos alcanzar. Para ello es necesario preguntarse: qu es lo que podemos llegar a saber, razonablemente, sobre nuestro tema en estudio? Es decir, buscamos un simple conocimiento de tipo general, que nos aproxime al conocimiento del problema? deseamos una descripcin, ms o menos completa, de un determinado fenmeno, o nos interesa saber por qu las cosas se producen de una cierta manera y no de otra? En este momento el investigador debe esforzarse por pensar con la mayor claridad lgica y, no est dems decirlo, con la mayor honestidad intelectual posible, para poder definir cules son sus propsitos y objetivos reales y para evaluar hasta qu punto ser posible alcanzarlos.

Los tipos de investigacin que ms frecuentemente se plantean a los investigadores, desde el punto de vista de los objetivos intrnsecos, no son ms que respuestas generalizadas a las preguntas formuladas

anteriormente. Ellas pueden clasificarse as en: a) Exploratorias: Son las investigaciones que pretenden darnos una visin general y slo aproximada de los objetos de estudio. Este tipo de investigacin se realiza especialmente cuando el tema elegido ha sido poco explorado, cuando no hay suficientes estudios previos y cuando an, sobre l, es difcil formular hiptesis precisas o de cierta generalidad. Suelen surgir tambin cuando aparece un nuevo fenmeno que, precisamente por su novedad, no admite todava una descripcin sistemtica, o cuando los recursos de que dispone el investigador resultan insuficientes como para emprender un trabajo ms profundo. Tal es el caso de los estudios que, mediante sondas, se realizan sobre los planetas del sistema solar, o de las investigaciones que actualmente se efectan sobre inteligencia artificial. No son investigaciones exploratorias, sin embargo, las que se enfocan sobre objetos de estudio que son bien conocidos para algunos cientficos, pero que el investigador personalmente no conoce bien: en este caso se trata simplemente de que ste est familiarizndose con un tema, estudindolo, explorndolo subjetivamente, pero no realizando una investigacin que vaya a aportar conocimiento nuevo. Tampoco se consideran exploratorios los trabajos en que se aplican, para objetos nuevos, conocimientos ya suficientemente generalizados en una cierta disciplina. No es exploratoria, entonces, una indagacin sobre la composicin mineral del suelo de una regin hasta entonces inaccesible, pues existen innumerables estudios que versan sobre dicho asunto, con una metodologa bien establecida, para infinidad de otras regiones del planeta. b) Descriptivas: Su preocupacin primordial radica en describir algunas caractersticas fundamentales de conjuntos homogneos de

fenmenos. Las investigaciones descriptivas utilizan criterios sistemticos que permiten poner de manifiesto la estructura o el comportamiento de los fenmenos en estudio, proporcionando de ese modo informacin sistemtica y comparable con la de otras fuentes. Las mediciones y relevamientos que realizan los gegrafos son, por ejemplo, tpicas investigaciones descriptivas. Otros ejemplos de este tipo de trabajos los encontramos en las tareas que efectan las agencias internacionales de las Naciones Unidas cuando presentan informes sobre el crecimiento demogrfico, el comercio

internacional y muchos otros aspectos de inters. Tambin deben clasificarse como investigaciones descriptivas los diagnsticos que realizan consultores y planificadores: ellos parten de una descripcin organizada y lo ms completa posible de una cierta situacin, lo que luego les permite Ben otra fase distinta del trabajoB trazar proyecciones u ofrecer recomendaciones especficas. c) Explicativas: Son aquellos trabajos donde nuestra preocupacin se centra en determinar los orgenes o las causas de un determinado conjunto de fenmenos. Su objetivo, por lo tanto, es conocer por qu suceden ciertos hechos, analizando las relaciones causales existentes o, al menos, las condiciones en que ellos se producen. Este es el tipo de investigacin que ms profundiza nuestro conocimiento de la realidad porque nos explica la razn o el por qu de las cosas, y es por lo tanto ms complejo y delicado, pues el riesgo de cometer errores aumenta aqu considerablemente. Sobre su base, puede decirse, se construye el edificio de la ciencia, aunque no por esta razn deban desdearse los tipos anteriores, ya que los mismos son, casi siempre, los pasos previos indispensables para intentar explicaciones cientficas. Los tipos precedentes de investigacin no son, para nada, categoras cerradas y excluyentes y constituyen apenas una de las tantas formas de clasificarlas. Saber de qu tipo es la investigacin que uno est realizando no tiene un valor por s mismo ni es un requisito que otorga a nuestro trabajo

mayor rigurosidad o valor: sirve, antes bien, para hacernos conscientes de los fines que pretendemos alcanzar, para entender mejor lo que estamos emprendiendo, para razonar con ms claridad acerca de nuestros objetivos. Por otra parte, se puede hablar de una cierta graduacin desde los tipos menos rigurosos de trabajos BexploratoriosB hasta los conocimientos ms profundos, que surgen de las investigaciones explicativas, pasando por las investigaciones que nos proporcionan descripciones sistemticas y detalladas. Un estudio descriptivo puede ser la continuacin de otro exploratorio, aunque evidentemente esto no puede darse en un sentido inverso, ya que es necesario alcanzar un conocimiento relativamente amplio de una situacin antes de intentar describirla orgnicamente. Del mismo modo ocurre con las investigaciones explicativas. La tarea investigadora sobre un problema no tiene por qu reducirse a uno solo de estos campos de accin, pues hay casos en que pueden llevarse a cabo trabajos exploratoriodescriptivos o descriptivos explicativos, de acuerdo a la naturaleza del problema y al estado de los conocimientos en el rea temtica del trabajo.

POBLACION Y MUESTRA (CARLOS SABINO)


Universo y Muestra En el caso de que nuestro universo est compuesto por un nmero relativamente alto de unidades ser prcticamente imposible, por razones de tiempo y de costos, y porque no es en realidad imprescindible, examinar cada una de las unidades que lo componen. En vez de realizar esa fatigosa tarea procederemos a extraer una muestra de ese universo, o sea un conjunto de unidades, una porcin del total, que nos represente la conducta del universo en su conjunto. Una muestra, en un sentido amplio, no es ms que eso, una parte del todo que llamamos universo y que sirve para representarlo.

Sin embargo, no todas las muestras resultan tiles para llevar a cabo un trabajo de investigacin. Lo que se busca al emplear una muestra es que, observando una porcin relativamente reducida de unidades, se obtengan conclusiones semejantes a las que lograramos si estudiramos el universo total. Cuando una muestra cumple con esta condicin, es decir, cuando nos refleja en sus unidades lo que ocurre en el universo, la llamamos muestra representativa. Sus conclusiones son susceptibles de ser generalizadas al conjunto del universo, aunque para ello debamos aadir un cierto margen de error en nuestras proyecciones. Casi todas las muestras que se utilizan en las investigaciones son muestras representativas no obstante que, en algunos casos, se empleen muestras no-representativas. Ello ocurre cuando no se pretende hacer un trabajo muy preciso, cuando se buscan conocer apenas algunos indicios generales de un problema o cuando el tiempo impide otra forma de trabajo ms rigurosa. De ninguna manera es lcito, sin embargo, proyectar estos conocimientos de tipo sumario hacia el universo, siempre que se tomen como aproximaciones previas para estudios ms profundos. No puede saberse nunca a prioridad si la muestra obtenida es o no representativa, pues para saberlo con absoluta certeza sera necesario investigar todo el universo y luego comparar ambos resultados. Como esto resulta tan absurdo como encender todos los fsforos de una caja para saber si son buenos, lo que se hace es acudir a procedimientos matemticos que son capaces de decirnos con qu nivel de confianza trabajamos al escoger una muestra determinada. El estudio de estos procedimientos corresponde al campo de la estadstica. No es el objeto de nuestro trabajo desarrollar temas que, por su complejidad, han sido tratados extensamente en trabajos especializados. Por ello simplemente nos remitiremos a dar una idea general de los principales tipos de muestras que se utilizan, as como de las tcnicas que permiten obtenerlas.

Una primera divisin que suele hacerse entre las muestras consiste en separarlas en muestras probabilsticas y no probabilsticas. En el primer tipo la caracterstica fundamental es que todo elemento del universo tiene una determinada probabilidad de integrar la muestra, y que esa probabilidad puede ser calculada matemticamente con precisin. En las muestras no probabilsticas ocurre lo contrario y el investigador procede en cierta forma a ciegas, pues no tiene una idea del error que puede estar introduciendo en sus apreciaciones. Las muestras no probabilsticas ms utilizadas son las llamadas accidentales, por cuotas o intencionales. Una muestra accidental es aquella que se obtiene sin ningn plan preconcebido, resultando las unidades escogidas producto de circunstancias fortuitas. Si, por ejemplo, entrevistamos a los primeros cincuenta transentes que pasan por una cierta calle o medimos la profundidad del mar a lo largo de un trayecto entre dos puntos cualesquiera, estaremos en presencia de una muestra accidental. Los datos obtenidos podrn o no representar al universo en estudio, porque correspondern a circunstancias peculiares del lugar y momento en que se tom la muestra. El investigador no puede saber, entonces, hasta qu punto sus resultados podrn proyectarse, con confiabilidad, hacia el conjunto ms amplio que desea conocer. Una muestra por cuotas consiste en predeterminar la cantidad de elementos de cada categora que habrn de integrarla. As podemos asignar una cuota de 50 hombres y 50 mujeres a una muestra de 100 individuos, asumiendo que esa es la distribucin de la poblacin total. Por ms que esa presuncin llegue a ser vlida no deja de existir cierta arbitrariedad en este modo de proceder, por lo que la rigurosidad estadstica de las muestras por cuotas se reduce considerablemente. Una muestra intencional escoge sus unidades no en forma fortuita sino completamente arbitraria, designando a cada unidad segn

caractersticas que para el investigador resulten de relevancia. Estas

muestras son muy tiles y se emplean frecuentemente en los estudios de caso, por ms que la posibilidad de generalizar conclusiones, a partir de ellas, sea en rigor nula (Cf. 6.4.5).

TIPOS Y DISEOS DE INVESTIGACION (FIDIAS G. ARIAS)


Nivel de Investigacin El nivel de investigacin se refiere al grado de profundidad con que se aborda un objeto o fenmeno. Aqu se indicar si se trata de una investigacin exploratoria, descriptiva o explicativa. En cualquiera de los casos es recomendable justificar el nivel adoptado. Segn el nivel, la investigacin se clasifica en: Investigacin Exploratoria: es aquella que se efecta sobre un tema u objeto poco conocido o estudiado, por lo que sus resultados constituyen una visin aproximada de dicho objeto. Ejemplos: Las primeras investigaciones acerca del SIDA. Por ser una nueva enfermedad, no se conocan sus causas ni formas de transmisin. Estudios sobre Realidad Virtual. Investigacin Descriptiva: consiste en la caracterizacin de un hecho, fenmeno o supo con establecer su estructura o comportamiento. Los estudios descriptivos miden deforma independiente las variables, y aun cuando no se formulen hiptesis, las primeras aparecern enunciadas en los objetivos de investigacin. Ejemplos: Anlisis de la poblacin estudiantil universitaria. Censos Nacionales. Investigacin Explicativa: se encarga de buscar el por qu de los hechos mediante el establecimiento de relaciones causa-efecto.

Ejemplos: Indagacin de las causas que generan la corrupcin. Estudio de los efectos de una estrategia de enseanza sobre el rendimiento Estudiantil.

DISEO DE INVESTIGACIN
El diseo de investigacin es la estrategia que adopta el investigador para responder al problema planteado. En esta seccin se definir y se justificar el tipo de segn. el diseo o estrategia por emplear En atencin al diseo, la investigacin se clasifica en: Investigacin Documental: es aquella que se basa en la obtencin y anlisis de datos provenientes de materiales impresos u otros tipos de documentos. Ejemplo: Estudio sobre la historia del Computador, realizado mediante la consulta de material bibliogrfico y hemerogrfico. Investigacin de Campo: consiste en la recoleccin de datos directamente de la realidad donde ocurren los hechos, sin manipular o controlar variable alguna. Ejemplo: Sondeo de opinin en el que se consulta directamente al consumidor acerca de un producto. Investigacin Experimental: proceso que consiste en someter a un objeto o grupo de individuos a determinadas condiciones o estmulos (variable independiente), para observar los efectos que se producen (variable dependiente). Se diferencia de la investigacin de campo por la manipulacin y control de variables. Ejemplo:

Sometimiento de un grupo de alumnos a una determinada estrategia, para observar los efectos sobre el rendimiento de stos. Por otra parte, es indispensable aclarar que la modalidad de trabajo de grado o tesis denominada "Proyecto Factible" no constituye un tipo o diseo de investigacin, sin embargo, para su formulacin el tesista puede apoyarse en los diseos antes mencionados.

POBLACIN Y MUESTRA
La poblacin o universo se refiere al conjunto para el cual sern vlidas las conclusiones que se obtengan: a los elementos o unidades (personas, instituciones o cosas) involucradas en la investigacin. La muestra es un "subconjunto representativo de un universo o poblacin." En esta seccin se describir la poblacin, as como el tamao y forma de seleccin de la muestra, es decir, el tipo de muestreo, en el caso de que exista. No obstante, este punto se omite en investigaciones bibliogrficas y en estudios de caso nico. Veamos por que. En el primer tipo, o sea en la investigacin bibliogrfica el universo equivale al tema de estudio. Por otra parte, los estudios de caso se concentran en uno o pocos elementos que se asumen, no como un conjunto sino como una sola unidad.

BIBLIOGRAFIA
Carlos Sabino Ed. Panapo, Caracas, 1992, 216 pgs. Publicado tambin por Ed. Panamericana, Bogot, y Ed. Lumen, Buenos Aires Johan Galtung, Teora y mtodos de la Investigacin Social, Ed. Eudeba, Buenos Aires, 1971, pp. 49 a 75.]

CONCLUSIN
Gracias al desarrollo de este tema, hemos podido profundizar un poco ms a cerca de los tipos de investigacin los cuales nos es de gran utilidad tanto para el rea ingenieril como para el desarrollo de los proyectos que se deben de realizar para lograr culminar nuestros estudios, ya que sin este requisito es imposible alcanzar el objetivo, pero debido a este tema logramos obtener mucha informacin que nos sirve a gran escala para la aplicabilidad del campo en el que necesitemos desarrollarnos.