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Acerca del artículo 175 de la Constitución de San Juan, la cantidad de mandatos

consecutivos y la preservación de la democracia representativa

1. La versión original del artículo 175 de la Constitución de la Provincia de


San Juan

La Constitución de la Provincia de San Juan fue aprobada y adoptada en 1986.


Su artículo 175 establecía:

“El Gobernador y el Vicegobernador duran cuatro años en el ejercicio de sus


funciones y pueden ser reelegidos consecutivamente una sola vez. El Gobernador y
el Vicegobernador reelectos no pueden postularse para el período siguiente como
miembros del Poder Ejecutivo”.

En ocasión de la Asamblea Constituyente, Cuarta Sesión, Reunión nº16 del 7


del abril de 1986 el Convencional Constituyente Seguí expresó sobre aquel artículo
que:

“Es decir que el gobernador puede reelegirse como vicegobernador, o el vice de


gobernador; o el gobernador de vice o el vice de gobernador con otro
vicegobernador. Es decir es amplio, en el sentido de que queda claro que los dos
cargos alternados o uno de ellos cualquiera puede ser reelegidos por un periodo
más. Cumplido ese periodo ya no se puede reelegir nuevamente”.

Por otro lado, el Convencional Constituyente Leonardelli manifestó que:

“Es entonces donde surgen las aprehensiones y los debates en torno a este
principio de la reelección. Evidentemente, que acá no es una cuestión adversa de
fondo, no se la vincula a ningún principio republicano de la periodicidad y de la
votación, sino que lo que está en juego es impedir prácticas políticas non santas, los
tejes y manejes de los gobernadores o la sentencia palaciega, que afectan la pureza
del pronunciamiento popular. Y, en este sentido, fueron las advertencias de Alberdi
que, para muchos, todavía conserva una real vigencia. Por eso, Señor Presidente,
nuestro Bloque no ha considerado positiva la previsión de la reelegibilidad”.

Por último, el Convencional Constituyente Rojas señaló que:

1
“Es, Señor Presidente, a los fines de que quede sentado cuál es la posición con
relación a este artículo. En teoría existen tres posiciones bien claras: una que habla
de una reelección ilimitada, con intervalos huecos -se llama- ; y la tercera sería la del
rechazo absoluto. Es decir que estaríamos insertando en este proyecto de
Constitución, sería el caso de la segunda teoría, o sea reelección de carácter limitado
por un período más. Esto quiero que quede bien en claro que después de un
período alternado, quienes integran el Poder Ejecutivo, en caso de reelección por
un período más, en caso de ese intervalo, nuevamente se pueden presentar para
integrar alguna fórmula en el Poder Ejecutivo”.

De lo expuesto se desprende que:

- en el texto constitucional de 1986 se previó un régimen de reelección acotada


a dos mandatos consecutivos.
- El régimen limitaba a todos los integrantes de la fórmula, en su formato
original (Gobernador-Vicegobernador), alternado (Vicegobernador como
Gobernador y Gobernador como Vicegobernador) o variado con nuevo
integrante (Gobernador con nuevo Vicegobernador o Vicegobernador como
Gobernador con nuevo Vicegobernador).
- El concepto “Poder Ejecutivo” implicaba al Gobernador y al Vicegobernador.

Por cierto, el último punto está reforzado por el artículo 173, cuyo texto se
mantiene al día de hoy según su versión original de 1986:

“El Poder Ejecutivo de la Provincia es ejercido por un Gobernador y, en su


defecto, por un Vicegobernador, elegidos de la manera prescripta en esta sección y
según las condiciones que en ella se establecen”.

De hecho, durante la referida Cuarta Sesión, Reunión nº16 del 7 del abril de
1986, el Convencional Constituyente Leonardelli solicitó reformular el texto del
artículo 173 y solamente aludir al Gobernador como autoridad que ejercería el
Poder Ejecutivo. Sin embargo, la propuesta no fue admitida y el artículo 173
engloba, así, como Poder Ejecutivo al Gobernador y al Vicegobernador.
A su vez, los artículos 174 (“Requisitos” para acceder a los cargos), 176 (“Cese
del mandato”), 177 (“Inmunidades”), 178 (“Juramento”), 179 (“Residencia”), 180
(“Prohibición de ausentarse”), 181 (“Emolumentos”), 185 (“Elección-Época”) y 188
(“Nueva elección”), todos de la Sección Quinta de la Constitución, denominada
“Poder Ejecutivo”, mencionan al Gobernador y al Vicegobernador y establecen

2
mismas previsiones normativas para ambos cargos, sin realizarse distinción alguna
entre los cargos.

2. Sistema político, soberanía popular y derechos políticos en la Constitución


de la Provincia de San Juan

El artículo 1 de la Constitución consagra a la Provincia de San Juan como Estado


autónomo, “organizado bajo sistema republicano, democrático, representativo y
participativo”.
Conforme al artículo 2, “Todo el poder emana y le pertenece al pueblo de la
Provincia de San Juan, el que se ejerce por medio de sus legítimos representantes en
la forma y modo que establece esta Constitución”.
Por el artículo 3 el Estado Provincial “garantiza a través de todos sus actos el
logro pleno de la democracia participativa en lo económico, político, social y
cultural”.
El artículo 47 reconoce el derecho de todo ciudadano al sufragio y acceder en
condiciones de igualdad y libertad a las funciones públicas.

3. El proceso de enmienda constitucional

El artículo 277 de la Constitución de la Provincia de San Juan establece:

“La enmienda de un solo artículo puede ser sancionada por el voto de los dos
tercios de la totalidad de los miembros de la Cámara de Diputados y el sufragio
afirmativo del pueblo de la Provincia, convocado al efecto en oportunidad de la
primera elección que se realice, en cuyo caso la enmienda quedará incorporada al
texto constitucional. Reforma de esta naturaleza no pueden llevarse a cabo sino con
intervalos de dos años por lo menos”.

4. El proyecto de ley para la enmienda constitucional

El Poder Ejecutivo presentó el proyecto de ley para la enmienda constitucional


del artículo 175 según el procedimiento previsto por el artículo 277 de la
Constitución.
El proyecto tramitó como expediente M 0219 y fue acompañado del mensaje
nº005.

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5. El debate legislativo

El debate del proyecto de ley sobre enmienda constitucional tuvo lugar en la


Cámara de Diputados de San Juan el 17 de marzo de 2011.
Entre las menciones sobre la cantidad de mandatos que establecería como tope
el nuevo texto constitucional se destacan los siguientes discursos:

- “Señor Presidente, es a los efectos de fundamentar el proyecto venido desde


el Poder Ejecutivo sobre la enmienda al artículo 175 de la Constitución de
la Provincia. Justamente esto tiene por finalidad, señor Presidente, buscar la
habilitación para la reelección para un periodo más del Gobernador y
Vicegobernador de la Provincia…Simplemente se está pretendiendo por este
proyecto y por este mensaje modificar el artículo 175 a través de la enmienda
y por él permitir la reelección al gobernador y vicegobernador por dos
períodos”, Diputado Víctor Hugo Muñoz Carpino.
- “Este acto que hoy vamos a realizar en esta Cámara de Diputados es sin dudas
permitirle al señor Gobernador de la Provincia, ingeniero José Luis Gioja
acceder a un mandato más de gobernación, si es así que él lo decidiera, si es
que él quisiera ser candidato nuevamente y también permitirle a cualquier
otro sanjuanino que el día de mañana también quiera acceder a un tercer
mandato de gobierno”, Diputado Emilio Augusto Fernández.
- “En el día de hoy estamos con la iniciativa que se propone de enmienda del
artículo 175 de la Constitución Provincial, referida a la duración del
mandato del Gobernador y Vice Gobernador. Llevando la reelección
inmediata y consecutiva hasta dos veces, o dos mandatos de cuatro años cada
uno”, Diputado José Amadeo Soria.

6. La ley 8199

En fecha 17 de marzo de 2011 la Cámara de Diputados de San Juan sancionó la


ley 8199, cuyo artículo 1 dispuso:

“En ejercicio del Poder Constituyente Reformador que habilita el Artículo 277
de la Constitución Provincial, apruébase la Enmienda del Artículo 175 de la
Constitución Provincial, con la siguiente redacción:
‘Duración del mandato - Reelección.

4
Artículo 175.- El Gobernador y el Vicegobernador duran cuatro años en el
ejercicio de sus funciones y pueden ser reelegidos consecutivamente hasta dos
veces’”.

Los artículos subsiguientes de aquella ley determinaron el proceso constituyente


de enmienda.

7. La aprobación popular

La elección sobre la enmienda constitucional se realizó el 8 de mayo de 2011. La


enmienda propuesta recibió el voto favorable de más del 65% del electorado. En
consecuencia, la enmienda se incorporó a la Constitución.

8. Elecciones del año 2011

Gracias a la reciente enmienda constitucional, el entonces Gobernador José Luis


Gioja se postuló a un tercer mandato. Había sido Gobernador entre 2003-2007 y
2007-2011.
Las elecciones sanjuaninas se efectuaron el 23 de octubre de 2011. La fórmula
José Luis Gioja (Gobernador) - Sergio Uñac (Vicegobernador) se impuso con el 68%
de los votos.

9. Mandatos 2011-2015

El 10 de diciembre de 2011 Gioja y Uñac asumieron sus cargos: Gioja por tercera
vez consecutiva como Gobernador de la Provincia de San Juan, Uñac como
Vicegobernador por primera vez.
El 11 de octubre de 2011 el Gobernador Gioja sufrió un grave accidente cuando
viajaba en un helicóptero. Por consiguiente, Uñac asumió el Poder Ejecutivo
durante casi cuatro meses.
Ello se halló en consonancia con los artículos 173 -ya citado- y 183 de la
Constitución, el que prescribe:

“Acefalía simultánea. El Vicegobernador reemplaza al Gobernador por el resto


del período legal en caso de: fallecimiento, destitución o renuncia o hasta que haya
cesado la inhabilidad temporal en caso de enfermedad, suspensión o ausencia. En

5
caso de impedimento o ausencia del Vicegobernador en las circunstancias
anteriores, ejercerá el Poder Ejecutivo el Vice Presidente Primero de la Cámara de
Diputados y en su defecto, el Vice Presidente Segundo, quienes prestarán
juramento de ley al tomar posesión de este cargo”.

10. Mandatos 2015-2019 y 2019-2023

El 25 de octubre de 2015 se impuso con el 61% de los votos la fórmula Sergio


Uñac (Gobernador) – Marcelo Lima (Vicegobernador). El 10 de diciembre de aquel
año Uñac asumió el cargo de Gobernador de la Provincia de San Juan.
Las elecciones generales provinciales de 2019 se realizaron el día 2 de junio. En
aquellas se impuso la fórmula Sergio Uñac (Gobernador) – Roberto Gattoni
(Vicegobernador).

11. Reelección en el ordenamiento constitucional argentino

Actualmente diecisiete (17) constituciones locales contemplan la reelección por


un periodo, dos (2) por dos periodos y tres (3) de forma indefinida. Y dos (2)
provincias no admiten la reelección.
La Constitución federal en su artículo 90 prevé que:

“El Presidente y vicepresidente duran en sus funciones el término de cuatro


años y podrán ser reelegidos o sucederse recíprocamente por un solo período
consecutivo. Si han sido reelectos o se han sucedido recíprocamente no pueden ser
elegidos para ninguno de ambos cargos, sino con el intervalo de un período”.

12. Consideraciones de la reciente jurisprudencia de la Corte Suprema de


Justicia

La búsqueda de un cuarto mandato consecutivo por parte del actual Gobernador


de la Provincia de San Juan podría implicar, en la terminología utilizada por la Corte
Suprema de Justicia1, un trastorno institucional irreparable que, a la vez, supondría
la alteración de la esencia de la forma republicana de gobierno de las provincias
(artículo 5 de la Constitución federal).

1
Fallos 336:1756, “Unión Cívica Radical de la Provincia de Santiago del Estero c. Santiago del
Estero, Provincia de s/acción declarativa de certeza”, 22/10/2013.

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Además, los gobernantes no tienen reconocido un derecho a ser nuevamente
electos más allá de las limitaciones a las reelecciones previstas para quienes
desempeñan autoridades ejecutivas2.
En 2019 el entonces Gobernador de la Provincia de Río Negro, Alberto
Weretilneck, quien había sido electo Vicegobernador en 2011 pero asumió el cargo
de Gobernador ante el fallecimiento de Carlos Ernesto Soria, intentó postularse a
un tercer mandato, otra vez como Gobernador. Se apoyó en que no habría sucesión
recíproca entre Gobernador y Vicegobernador si las mismas personas no hicieran
entrecruzamiento de cargos.
La Constitución de la Provincia de Río Negro en su artículo 175 dispone que:

“El gobernador y el vicegobernador pueden ser reelectos o sucederse


recíprocamente por un nuevo período y por una sola vez. Si han sido reelectos o se
han sucedido recíprocamente, no pueden ser elegidos para ninguno de ambos
cargos sino con un período de intervalo".

La mayoría de la Corte Suprema opinó en el fallo “Frente para la Victoria -


Distrito Río Negro y otros c/ Río Negro, Provincia de s/ amparo” de 2019 que:

“El significado de esta cláusula interpretada en el sentido más obvio del


entendimiento … es claro y preciso, en cuanto prevé que si el gobernador y el
vicegobernador han sido reelectos no pueden ser elegidos para ninguno de ambos
cargos sino con un período de intervalo.
(…)
Pues bien, a partir de la elemental regla interpretativa de "Unión Cívica Radical
de la Provincia de Santiago del Estero", corresponde únicamente concluir que el
pueblo de la provincia -a través de sus constituyentes- estableció el límite de una sola
reelección consecutiva para los cargos mencionados, cualquiera de ellos fuera”3.

Asimismo, en cuanto a la sucesión recíproca la Corte Suprema expresó que:

2
“Unión Civica Radical de la Provincia de Santiago del Estero c. Santiago del Estero, Provincia de
s/ acción declarativa de certeza”, 5/11/2013. En aquel fallo también se afirmó que: “A ninguna
autoridad republicana le es dado invocar origen o destino excepcionales para justificar el ejercicio
de sus funciones más allá del poder que se le ha conferido, pues toda disposición o reglamento
emanado de cualquier departamento que extralimite las facultades que le confiere la Constitución,
o que esté en oposición con alguna de las disposiciones o reglas en ella establecidas, es
completamente nulo”.
3
342:287, “Frente para la Victoria - Distrito Río Negro y otros c/ Río Negro, Provincia de s/
amparo”, 22/3/2019.

7
“es doctrina de esta Corte que "cuando una Constitución prevé que si el gobernador y
el vicegobernador han sido reelectos o se han sucedido recíprocamente, no pueden ser
elegidos para ninguno de ambos cargos, sino con el intervalo de un período, corresponde
únicamente concluir que el pueblo de la provincia -a través de sus constituyentes- estableció
el límite de una sola reelección consecutiva para los cargos mencionados.
(…)
En efecto, la vigencia del sistema republicano consagrado en los artículos 1º y 5º de la
Constitución Nacional presupone de manera primordial la periodicidad y renovación de
autoridades”.

Y en lo que más interesa para el supuesto sanjuanino, corresponde revisar lo que


resolvió la Corte Suprema respecto a las sucesiones “cruzadas”:

“El principal inconveniente que presenta la otra lectura posible del artículo 175, es que
al limitar la veda de sucesión recíproca a aquellos supuestos en que es realizada de manera
cruzada por ambas personas integrantes de una fórmula, tácitamente excluye de la
prohibición otros supuestos donde uno solo de los miembros del binomio se postula. En
difícil consonancia con la pauta republicana antedicha, habilita entonces la posibilidad de
que una persona sea electa durante un número indefinido de períodos como gobernador y
vicegobernador de manera sucesiva, consecutiva e ininterrumpida- con la sola exigencia de
que se alterne el cargo y el compañero de fórmula.
En consecuencia, una exégesis normativo-contextual de la expresión en estudio lleva a
concluir que la sucesión recíproca a la que alude la Constitución de la Provincia de Río
Negro se refiere a la sucesión del cargo de gobernador a vicegobernador, o viceversa, y ello
con independencia de que coincida el compañero de fórmula. Esta lectura veda la
postulación como gobernador o vicegobernador a quien haya ejercido dos períodos
consecutivos en cualquiera de los cargos mencionados.
(…)
En consecuencia, corresponde concluir que la variable prohibida por el texto
constitucional es que quien haya ejercido dos períodos en ambos o uno de los cargos
citados, sea electo como gobernador o vicegobernador, ya que ello implica su perpetuación
por tres períodos consecutivos.”.

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13. La Opinión Consultiva 28/2021 de la Corte Interamericana de Derechos
Humanos

El artículo 75 inciso 22 de la Constitución federal establece que algunos


instrumentos internacional tienen jerarquía constitucional y rigen en las
condiciones de su vigencia.
Entre esos instrumentos de jerarquía constitucional está la Convención
Americana de Derechos Humanos (CADH).
Argentina además es parte del sistema interamericano de derechos humanos,
que tiene como máximo intérprete a la Corte Interamericana de Derechos Humanos
(Corte IDH).
A mi juicio, las opiniones consultivas carecen de efectos jurídicos vinculantes
para los Estados miembros. Sin embargo, configuran una valiosa pauta orientadora
para la realización de la CADH.
Por otro lado, si bien solo es parte el Estado Nacional, la Cláusula Federal de la
CADH prevé que los gobiernos nacional deben tomar medidas pertinentes a fin de
que las autoridades del resto de entidades de la federación adopten disposiciones
para el cumplimiento de esta Convención (artículo 28 inciso 3).
El 7 de junio de 2021 la Corte IDH emitió la Opinión Consultiva nº28 solicitada
por Colombia, la que versó sobre la figura de la reelección indefinida en regímenes
presidenciales en el contexto del sistema interamericano de derechos humanos.
Los jueces de la Corte IDH, por mayoría, decidieron que “la reelección
presidencial indefinida no constituye un derecho autónomo protegido por la
CADH ni por el corpus iuris del derecho internacional de los derechos humanos”.
Asimismo, determinaron que “la prohibición de la reelección indefinida es
compatible con la CADH, la Declaración Americana de Derechos y Deberes del
Hombre y la Carta Democrática Interamericana”.
También expresaron por mayoría que “que la habilitación de la reelección
presidencial indefinida es contraria a los principios de una democracia
representativa y, por ello, a las obligaciones establecidas en la CADH y la
Declaración Americana de los Derechos y Deberes del Hombre”.
Finalmente, sostuvieron “la perpetuación de una persona en el ejercicio de un
cargo público conlleva al riesgo de que el pueblo deje de ser debidamente
representado por sus elegidos, y que el sistema de gobierno se asemeje más a una
autocracia que a una democracia”.

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14. Situación del actual Gobernador

Por lo expuesto, el actual Gobernador de la Provincia de San Juan, Sergio Uñac


se encuentra en su tercer periodo consecutivo en ejercicio de funciones del Poder
Ejecutivo, con el siguiente detalle:

- periodo 2011-2015, Vicegobernador, ejerció funciones ejecutivas por el


artículo 183 de la Constitución de “Acefalía simultánea”;
- 2015-2019, Gobernador;
- 2019 en adelante, Gobernador.

Así, Sergio Uñac transita su tercer mandato en ejercicio de funciones ejecutivas


y ha sido reelegido dos veces.
Una postulación en 2023 al cargo de Gobernador o Vicegobernador está
prohibida por el Derecho vigente y supondría una vulneración a las pautas
convencionales y constitucionales (locales y federales).
En otras palabras, Sergio Uñac tendría prohibido presentarse a elecciones en un
cuarto periodo consecutivo, ya sea como candidato a Gobernador o Vicegobernador
de la Provincia de San Juan.
Además, la Constitución sanjuanina, tanto en su versión de 1986 como en la
vigente, ha establecido un criterio restrictivo respecto a la reelección inmediata del
Gobernador y el Vicegobernador. Así lo manifestaron los convencionales
constituyentes en 1986 y los diputados provinciales en 2011.
Por ende, un nuevo mandato por parte del actual Gobernador consagraría la
perpetuación en el ejercicio de funciones públicas y ejecutivas de una misma persona
en escándalo de normas constitucionales y convencionales.

Raúl Gustavo Ferreyra


Profesor Titular de Derecho Constitucional
Doctor en Derecho Constitucional - UBA
Posdoctor en Derecho - Facultad de Derecho - UBA

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