Está en la página 1de 197

Ulel

Gabriel Cebrin

Stalker, 2000. info@editorialstalker.com.ar

www.editorialstalker.com.ar
Fotografa: Mario Ruiz Ilustracin de contratapa: Rayenlikan, por el autor.

Ulel

Gabriel Cebrin

ULEL
3

Gabriel Cebrin

Ulel

Y sobre todo son muchas las personas que slo pueden asentar su Poder sobre la tristeza y la afliccin, sobre la merma de poder de los dems, sobre el ensombrecimiento del mundo: hacen como si la tristeza fuera una promesa de dicha, y ya una dicha por s misma. Instauran el culto de la tristeza, de la servidumbre o de la impotencia, de la muerte. No paran de emitir y de imponer seales de tristeza, que presentan como ideales y dichas a las almas que ellas han hecho enfermar. Gilles Deleuze

Gabriel Cebrin

Ulel

Uno Tripamum
I
Dejo la cucharita sobre el plato, mientras observo la espuma girando dentro del pocillo, en la superficie del caf; a medida que el remolino va disminuyendo, las concentraciones se rarifican y forman una estructura que me recuerda las imgenes de nebulosas en formacin. Tal vez Ngenechen haya revuelto el caldo primigenio del mismo modo que uno lo hace, desaprensiva y mecnicamente, con una mera infusin. Una vez terminada la taza, observo la borra y encuentro perfectamente plausible las artes adivinatorias elaboradas a partir del estudio de esas morfologas residuales, toda vez que innumerables microcosmos determinan sus configuraciones post-vrtice e ingesta. Hay, bsicamente, dos caminos tentativos de corroboracin que quizs confluyan y me ayuden

Origen de una persona o cosa, en Mapudungun, lengua de los Mapuche. 7

Gabriel Cebrin

a graficar de algn modo, aunque tal vez demasiado tangencialmente- esta configuracin dual que hace a mi personalidad y que me ha llevado a protagonizar las ltimas escaramuzas de una guerra que comenz hace ya mucho tiempo... pero estbamos en el anlisis de la factibilidad de agorar en base a borras de caf: desde el punto de vista tradicional, simplemente cabra inferir una legtima cadena causal desde lo unvoco, aprovechando la vislumbre analgica de Hermes Trimegisto, de los sufes o Plotino; nada es hoy da tan sencillo o tan complejo, con un poco de discernimiento y un ordenador. Mas desde otro punto, infinitamente ms topogrfico, es posible tal vez activar mecanismos ancestrales de visin exttica en referencia a cualquier objeto manipulado o perteneciente al sujeto en estudio. El trance sintetiza eones en segundos. Y yo, lo que se dice mi yo, no tiene ms tiempo de este lado. Con este exordio, que probablemente les haya parecido algo extrao -lo que es a m me lo parece-, fue mi intencin dejar sentadas dos condiciones personales; una, que soy una persona sumamente ordenada tanto en pensamiento como en costumbres; y la otra, que estoy en este momento ejerciendo mi oficio, esto es, escribir. Aunque respecto de cada una de estas condiciones debo asimismo -fiel a la impronta metdica que considero indispensable para transmitir fidedignamente cuanto he atestiguado-, formular algunas aclaraciones ms: en primer lugar,
8

Ulel

no siempre fui as, tan estructurado, tan organizado. Mi primera juventud fue tumultuosa, hubiera dicho que salvaje, si no fuera porque esa palabra tiene resonancias desagradables para algunos hermanos. En segundo trmino, si bien mi oficio es, como ya dije, el de escribir, no soy un escritor, sino ms bien un escribiente, un simple columnista de actualidad, artes y espectculo en un pasqun de segunda lnea de la Capital. No obstante, y debido a los avatares que signaron mi derrotero vital con un comando rgido y dulce como el acero, soy dado a la indagacin filosfica y a la prctica de cierto misticismo cuyas premisas se me aparecieron con una evidencia incontestable. He de dejar pues, por un rato, la vacua fatuidad de poltica, cine, teatro, plstica, danza y sucesos varios que acaparan momentneamente el morbo de una colmena cuyos enjambres estn determinados en forma meditica. He de dejar, digo, estas fantasmagoras para ejercer, por primera y ltima vez, la condicin de escritor, o sea: llevar a algunos de ustedes a dar una vuelta por el mundo real, ese que existe por detrs de las pantallas de video y tambin del factor material.

II
Hice mencin, al pasar, de una guerra. Pues bien, permtaseme seguir abusando de mi sistema dicotmico y decirles que, por supuesto, hubo dos: una
9

Gabriel Cebrin

material, amplia como puede ser una masacre brutal, inhumana y morbosa y cuyas crnicas son de conocimiento pblico; otra, mucho ms circunscripta en cuanto al nmero de participantes, pero pertinaz an ms all de los condicionamientos espaciotemporales. Esta ltima es el objeto del presente documento, del que espero que su substancia sea capaz de equilibrar las falencias y carencias formales propias de un sujeto acostumbrado a elaborar sntesis monotemticas y generalmente frvolas. As pues, tratar de ajustarme en la medida de lo posible a las pautas de la narrativa clsica en orden a facilitar an las hermenuticas ms elementales, un poco por preferencia personal y fundamentalmente por que es mi deber hacerlo de este modo, para que estas redes tejidas con simples palabras sean tan inclusivas como sea menester, en orden a asegurar la difusin del mensaje cuya transmisin me ha sido impuesta. Mi nombre de bautismo -esto es, en la fe catlica- y en el Registro de las Personas, es Francisco Lobo. Provengo, por lnea paterna, de una dinasta de militares slo interrumpida por mi padre, hombre de derecho y dado, hacia el final de su vida, a las actividades polticas, que lo llevaron a ocupar una banca en el Senado de la Provincia de Buenos Aires en representacin de agrupaciones de corte liberal. Mi infancia transcurri de un modo bastante tpico, y no voy a aburrirlos ni a perder mi escaso tiempo en la relacin de vicisitudes comunes. Mas
10

Ulel

resulta imprescindible referir dos rasgos determinantes para el desarrollo de mi ulterior personalidad. Uno, que fui hijo nico de una familia acomodada, lo cual signific para m, por una parte, gozar de todas las atenciones y regaloneras imaginables, pero tambin cargar con exigencias y responsabilidades mayores, mxime teniendo en cuenta mi genealoga castrense ya sealada (que supongo lleva ms de un par de generaciones el expurgar sus vicios de disciplina ciega e irreflexiva); la otra faceta digna de mencin era el clima psicolgico que se respiraba en mi hogar: mi padre era un hombre taciturno, que pretenda mostrarse seguro e incluso arrogante, mas a su pesar, trasluca en casi todo momento una especie de desesperacin sorda, una paranoia tan profunda como mal disimulada. Mi madre, por su parte, salvo en los largos momentos que dedicaba a nuestros juegos afectivos, era presa de una profunda melancola. Ambos parecan estar esperando que un designio funesto fuera a cumplirse de un momento a otro. Cierto es que hoy puedo analizar de esta suerte aquella zozobra omnipresente, pero tambin lo es que al nivel de la percepcin infantil una impresin semejante suele ser ms pattica y menos elaborada en trminos defensivos. Estas ltimas caractersticas sufrieron un notorio agravamiento a partir de una simple y usual conducta parvularia en que incurr, como lo es el desarrollo de lo que suele llamarse un "amigo invisible". Era un sujeto de mi edad -unos cuatro aos por
11

Gabriel Cebrin

entonces-, de tez cobriza, finos rasgos y profundos ojos negros, que participaba de todos mis juegos, en especial los blicos, ejecutados apasionada e incansablemente en los frondosos jardines de nuestra casona antigua pero suntuosa, enclavada en pleno barrio residencial de City Bell. Responda al nombre de Ulel Al tomar mis padres conocimiento del fenmeno, reaccionaron -como es de rigor- cada uno de acuerdo a su impronta personal: Mi madre ensombreci an ms su expresin ya de por s melanclica y no emprendi ninguna accin al respecto, como si se hubiese visto superada por una fatalidad insoslayable. Mi padre en cambio, no menos turbado, adopt una actitud inquisitiva, rayana en el simple y llano interrogatorio, incluso a veces demasiado compulsivo teniendo en cuenta mi corta edad. Yo no poda entender entonces cul era el fundamento de su extrema preocupacin. El hecho fue que, luego de varios terapeutas que intentaron reducir el mbito de mi percepcin a una escala "normal", y cansado ya de soportar la vigilancia constante de mis progenitores y del personal domstico, decid ocultar a Ulel e interactuar con l de manera solapada. As consegu aflojar un poco la presin. Mas luego, los procesos de socializacin propios de nuestra cultura hicieron su parte, y poco a poco fui perdiendo contacto con aquella entidad, reducindola a un vago recuerdo del cual nunca jams volv a hablar con nadie, especialmente
12

Ulel

con mis padres. Aqu slo me resta referir que, supongo que en razn de las circunstancias que acabo de relatar, el viejo decidi vender la casona y mudarnos al centro.

III
As las cosas, no volv a sumar motivos de preocupacin a mi familia, al menos por unos cuantos aos (tal vez est intentando justificar de antemano algunas conductas impropias en las que luego iba a incurrir; mas, en honor a la objetividad, no puedo dejar de referir lo que supongo fue producto del desequilibrio emocional que sufr debido al carcter ya explicitado de mis padres). A medida que iba creciendo era ms difcil para m comprender la causa de su actitud sombra y escasamente comunicativa. Intua algo funesto detrs de ella, ya que no haba motivo aparente que la justificara; tratndose de gente sana, muy bien acomodada en trminos econmicos y sociales, ningn indicio me permita inferir la causa de su temperamento, que fluctuaba constantemente entre la depresin y la pavura mal disimulada. Dganme si ste no es el mejor caldo de cultivo, o cuando menos razn suficiente, para desarrollar una paranoia en el aparato psquico de un adolescente. De buenas a primeras comenc a sospechar que ambos compartan un secreto del que yo quedaba excluido, pero del que a la vez sufra las ma13

Gabriel Cebrin

yores consecuencias. Podra, tal vez, haberlos inquirido acerca del mismo, mas me vi disuadido por dos circunstancias: la primera, que haba desarrollado una especie de rechazo a los interrogatorios, seguramente a partir de los que haba sido objeto cuando nio; la segunda, tal vez ms inconciente, estaba constituida por la certeza que de existir un estigma tan poderoso como para eclipsar el nimo de personas agraciadas por la fortuna, deba ser lo suficientemente maligno como para no querer profundizar mucho al respecto. Conjetur toda suerte de hiptesis, desde mculas incestuosas hasta eventuales espadas de Damocles judiciales prontas a caer sobre nosotros por posibles maniobras de corrupcin por parte de mi padre, ya sabemos cmo es la poltica en este pas; mas nunca dejaron de ser eso, meras conjeturas. De este modo, al permanecer en un mbito tal, y con la conciencia de exclusin enclavada en m como una estaca, no tard en hacer la siguiente inferencia: si queran tener motivos tangibles para canalizar su aparentemente injustificada desesperacin, yo iba a drselos. As fue que comenc a descuidar los estudios y la disciplina escolar, a frecuentar los barrios bajos y a ligarme con los pilluelos ms recalcitrantes que pude encontrar. Para mi sorpresa, este cambio de actitud caus muchsima menos preocupacin que la inofensiva imaginera infantil de antao. Entonces, un poco por resentimiento o acaso incertidumbre, y un poco porque estaba ya en mi interioridad cierta tendencia hedonista, re14

Ulel

cal en todo tipo de conductas disolutas; para ser ms especfico, dira que adher por completo a la consigna estereotipada en el slogan Sex, drugs & rock and roll.

IV
Permtanme aclarar aqu que no los atosigara de este modo con este sucinto relato de mi vida si no fuera estrictamente necesario para la cabal inteleccin del meollo; y por favor, tengan en cuenta esta tesitura ante eventuales iteraciones de tal situacin, ya que no puedo disgregarme ms en esta suerte de intiles consideraciones galantes. Curs como pude, en medio de vahos alcohlico-farmacolgicos, la licenciatura en periodismo. A estas alturas, mis padres parecan haberse distendido un poco, quizs vislumbraban una lejana posibilidad de sortear lo que fuera que fuese que teman. Eran como insomnes que haban logrado por fin conciliar el sueo, mas dorman con un solo ojo. Cierto da, en medio de una seguidilla de festejos vinculados a la graduacin propia y a las de algunos compaeros de carrera, los hechos comenzaron a desencadenarse, en forma anloga a un efecto domin cuyas fichas fueran creciendo en proporcin geomtrica. Recuerdo que despert, como casi todos los das, con una resaca de puta madre. Tom sal de fruta y aspirinas y enchuf la cafetera. Mientras beba
15

Gabriel Cebrin

el caf, y tratando de sobreponerme a una presin endocraneana casi insoportable, observ el almanaque sobre la repisa y advert que era el cumpleaos de mi padre. Mi relacin con l, en esos tiempos, no era la mejor, mas tampoco era mala, ya que yo consideraba especialmente la mesura que l observaba en las crticas que diriga a mis constantes juergas. De tal modo, decid salir en busca de un regalo para agasajarlo. Tom un poco de impulso esnifando una buena dosis de coca y me enfrent al impiadoso sol del medioda. Mientras caminaba por el centro de la ciudad acudieron a mi mente reminiscencias de un extrao sueo que haba tenido la noche anterior, en el que haba bebido sangre de un cuenco de barro cocido que me ofreca una mujer de aspecto indgena. Tuve la sensacin que luego el asunto se haba puesto de lo ms alucinatorio en un sentido ominoso, un trance de esos en los que la atmsfera demonaca satura la escena. El corolario morboso haba consistido en la visin de la cabeza de mi padre cercenada e incrustada en una lanza, a su vez clavada al piso; es increble la distorsin que puede ocasionar el abuso de ciertas substancias. Por supuesto que evit cualquier interpretacin psicoanaltica respecto de tales fantasmagoras, e invito a ustedes a hacer lo propio a efectos de evitar preconceptos tan equvocos como innecesarios. Siendo que tales evocaciones agudizaron en m el estado nauseoso normalmente provocado por la coca, las desech inmediatamente de mi plano conciente.
16

Ulel

Camin entre los escaparates intentando hallar un presente adecuado, mas mi viejo era un tipo muy difcil en ese sentido; tena todo cuanto quera o necesitaba, y cualquier cosa que se le ocurriera querer o necesitar, simplemente la adquira o comisionaba a alguien al efecto. As que camin indeciso cuadras y cuadras, sin encontrar nada que lograra convencerme del todo, hasta que llegu a Plaza Italia. La vista de su feria artesanal me abri nuevas expectativas, tal vez all encontrara algo lo suficientemente extico o prctico, y que adems seguramente le resultara novedoso, toda vez que l jams andaba por all. Camin un rato entre las rsticas tiendecillas, abarrotadas de bijouterie, pinturas de escaso o nulo valor esttico, herreras o mimbreras de diseo y ejecucin demasiado ordinarios, cuchillera cuyo acero dejaba mucho que desear en cuanto a calidad, sahumerios que saturaban el aire de olores difcilmente tolerables, ropajes pretendidamente hindes o camisetas pintadas con dolos musicales, religiosos, etc. En fin, nada potable con respecto a mi propsito. Algo contrariado, me detuve un momento junto a un puesto de artesanas americanistas y dej a mi mirada posarse sobre una dudosa platera sin embargo finamente labrada, tapices multicolores y esculturas y ocarinas de barro cocido. De repente algo como un leve rielar llam mi atencin hacia una especie de laja de piedra cuadrada, de unos diez centmetros de lado, pulida de forma que algunos a17

Gabriel Cebrin

bultamientos irregulares parecan gravitar hacia el centro, al igual que unos trazos de pintura rosceos y celeste-verdosos. En el centro, lo que pareca un cristal de cuarzo redondo e incoloro produca un brillo dira que antinatural, toda vez que el mismo no era reflejado , sino que luca inherente. -Bueno, al fin alguien que sabe apreciar una artesana cabal dijo un muchacho de larga cabellera negra y mirada fulgurante, rompiendo mi embelesamiento. -As parece le respond con cortedad, ya que pocas cosas me molestan tanto como el parloteo de los vendedores, y especialmente de artesanas. El tipo sonri, ceb un mate y me lo tendi. -No gracias rehus. Iba a continuar mi camino, mas la curiosidad finalmente prevaleci.- Y decime, qu es esa piedra? -Cul, la del medio? Es un cuarzo blanco. -Ah, ya me pareca. El resto, parece granito. -Puede ser, pero eso no es lo importante. Es un Rayenlikan. Una piedra de poder de los Mapuche. Vos sabs la importancia que le dan los aborgenes americanos a las piedras, especialmente a los cuarzos. -S, algo le, por ah respond, tratando de no exteriorizar demasiado mi inters. -Bueno, dicen que matan gente noms arrojndoles uno de esos cuarzos. Dicen que los atraviesa, y que se secan. -El cuarzo slo, no? Porque si le dan con la piedra sta le meten un toscazo brbaro...
18

Ulel

-El cuarzo slo asinti sonriendo, haciendo caso omiso del infeliz chascarrillo. Pero esto es otra cosa. Es una piedra mgica en un sentido ms amplio. Antao las usaban para concentrarse y comunicarse con otros, munidos de otra piedra igual, a travs de los sueos. -Mir vos, igual que los australianos. -Pero tambin, se usaban para hacer hualichos. -Gualichos? -Hualichos, interceder ante el dios del mal... mejor dicho, ante la parte malvada de dios para que los ayude a dispensar castigos merecidos. -Bueno, no parece tan descabellado. Digo, desear que ciertos castigos se ejecuten. Lo otro es un delirio, no? Muy folklrico, muy lindo, pero muy supersticioso, a todas luces. -Puede ser, depende del criterio de cada uno. Pero lo que quera decirte es que ac tengo un Rayenlikan legtimo. Rayenlikan significa flor de piedra. Y ste es un verdadero Rayenlikan. S que hay algunos por ah que dicen que es otra cosa, pero son idiotas transculturalizados que no saben de lo que hablan, dicen que son adornitos, y no s cuntas otras pavadas. O yo tengo mucha cara de boludo, pens, o este tipo me est vendiendo algo posta. Mnimamente, es bastante extrao. Se lo voy a llevar al viejo. Le regalo una chuchera y una historia. Todo bien.

19

Gabriel Cebrin

-Decime una cosa, la gente que est habitualmente en este puesto, no son peruanos, o de por ah? -S, por? -Nada, porque esta historia Mapuche... -No, lo que pasa que yo les cuido el puesto por hoy, noms. Y puse el Rayenlikan, pero es mo. -Bueno, y cunto vale? -Cunto vale para vos? No me quera zarpar, pero tampoco parecer un gil de lechera. Tir: -Veinte pesos. -Veinte pesos, est bien. Lo vi quedarse muy sentado cebndose otro mate, as que dej el billete sobre el mostrador y me llev la piedra.

V
Volv a casa y encontr una nota de mi madre en la que me informaba que haba viajado a Quilmes a visitar a una amiga. La cocinera ya se haba retirado y me haba dejado algunas fritangas que en modo alguno resultaron atractivas para mi vapuleado hgado, as que me arm un sandwich de atn y abr una botella de pinot blanco. Estaba degustndolo, mientras miraba la MTV, cuando son el portero. Era Germn, compaero de estudios y trapisondas, que vena a invitarme a una fiesta esa misma noche en casa de una de nuestras camaradas ms guarras. El candombe segua.
20

Ulel

Subimos a mi habitacin con un par de botellas de vino, armamos unos porros y pusimos en el estreo Physical Graffiti, de Zeppelin. Conversamos generalidades; luego le mostr la piedra que haba adquirido rato antes y se mostr muy impresionado, tanto por el objeto como por la historia que conllevaba. Estuvo seguro de que a mi padre iba a agradarle mucho; incluso agreg, con cierta irona, que era bastante raro que un tipo como yo hubiera recalado en tal sutileza. Para cuando comenz a sonar el tema Kashmir, ya estbamos sumidos en un sopor sicodlico de esos que casi fatalmente se resuelven en sueo profundo. Germn se incorpor de golpe y dijo: -Bueno, loco, yo me voy, me estoy quedando dormido y tengo cosas que hacer. Nos vemos esta noche, no? -Claro, nos vemos. -Bueno, quedate piola que conozco la salida -tras lo cual se retir y yo me dorm. Rato despus me despert la voz de mi padre: -Che, Frank, a ver si te levants y vens a tomar un caf conmigo, que no hablamos nunca. -T bien, ya va. -T bien un carajo, boludo, ven ahora que me tengo que ir enseguida. -Como siempre, bah.

21

Gabriel Cebrin

-Y bueno, qu quers que haga. Yo laburo, che, no como otros. -Ya voy, ya voy, pon el caf que enseguida bajo. Slo entonces advert que me haba trado la piedra en el bolsillo y no tena papel de regalo para envolverla, as que hurgu en el cajn de mi escritorio y hall un sobre de papel glac verde que le vena bastante bien. Una vez enfundado el presente lo met en el bolsillo delantero de mi buzo deportivo y baj al comedor. -Francisco, mir la cara que tens... -Y bueno, viejo, estaba durmiendo, qu quers. -Mir, yo s que no te dedico mucho tiempo, pero vos ya sos grande... -Si, loco, por favor, no vengas a sermonearme. -No, no te sermoneo, es slo que me parece que un tiempo est bien, pero hasta cundo penss seguir con esa vida al revs, emborrachndote de noche y durmiendo de da? -Ufa, che, queras que estudiara y estudi; me acabo de recibir... -Te acabs de recibir? Hace tres meses que te recibiste, no vas a decir que te falt tiempo para descansar. Mir, voy a iniciar los trmites para tu designacin en Prensa de la Legislatura. -Ni en pedo. -Pero escuchame, Francisco, es un buen laburo. Con la capacidad que tens vos hacs un par de boludeces por da y zafs; aparte te gans unos buenos mangos para gastar en lo que quieras sirvi dos ca22

Ulel

fs y abri un paquete de medialunas saladas. Aparte tens que pensar en tu futuro, puede ser el principio de una carrera importante. -No jodas, ya te dije que ni en pedo entro a laburar en ese antro. Dejame buscar a m solo, seguramente voy a encontrar algo ms acorde a mis expectativas. -S, yo te dejo buscar, pero... ests buscando? -Bueno, pues no es tan fcil. No me gusta entrar en la redaccin de un diario y decir buenas tardes, soy el hijo del Senador Lobo y vengo a buscar un empleo. -Y, as pueden pasar dos cosas: o te dan el empleo o te sacan del orto, depende de quin te atienda. Dejame ver cmo est la mano con algunos medios y por ah te indico a quin tocar. -Dame un tiempo para ver si me puedo abrir camino solo. Yo te agradezco, y s que lo hacs con las mejores intenciones, pero siento que necesito intentar lograrlo por m mismo. Supongo que me entends, no? -S, yo te entiendo, pero entendeme vos a m tambin. No tiene nada de malo facilitar un mero ingreso, despus es cuestin tuya ganarte los espacios. O vos te cres que yo hubiera llegado a lo que llegu si no hubiera sido por tu abuelo? Y l? A quin te cres que le deba su meterico ascenso en el escalafn militar? -Ya s, ya me lo contaste mil veces. -Entonces? Las cosas son as, Frank, ni vos ni yo las inventamos.
23

Gabriel Cebrin

-Pero podemos hacer algo para que cambien. Vos ms que yo. -No me vengas con eso! We can change the world! The flower power! Qu sos, un hippie? Me ves a m como un reaccionario pero ests mucho ms atrasado que yo, carajo. so es de cuando yo era pendejo, Francisco, dejte de joder. -Est bien, est bien, no te sulfures, no tengo ganas de discutir con vos. -Yo tampoco tengo ganas de discutir, pero me gustara que sigamos conversando este tema. Lstima que ya me tenga que ir dijo, mientras terminaba su caf y me miraba algo decepcionado, no tanto por mi desidia laboral sino porque supona que haba olvidado su cumpleaos. Me dio un beso y lo dej marchar hasta la puerta. -Pap, feliz cumpleaos. -Pens que lo habas olvidado. -Lo que pasa es que no me diste tiempo. Tampoco me diste tiempo para darte esto dije, mientras extraa la piedra del bolsillo y se la tenda sin levantarme de la silla. Volvi sobre sus pasos agradecindome, abri el sobre y enmudeci. Su expresin se torn grave, y empalideci a ojos vista. -De dnde sacaste esto? -Me pregunt, en un tono cuya urgencia me alarm. Quise preguntarle qu le pasaba, mas el dramatismo de la escena me conmin a responderle mansamente En Plaza Italia, por? Clav su mirada en mis ojos y con tono imperioso hasta el lmite orden:
24

Ulel

-Llev inmediatamente esto a quien te lo dio, me entends? -Por qu, qu pasa? Es un cdigo mafioso, acaso? Te la quieren dar? Decime, boludo, Por qu te pons as? -Ojal fuera eso, Si fuera eso pido que me refuercen la custodia y listo. Es mucho peor, Francisco Dej la piedra sobre la mesa como si el slo contacto fsico con ella pudiera matarlo.- Llevselo inmediatamente al que te lo dio, como sea. Saclo ya mismo de esta casa! Tal vez no sea demasiado tarde. -Tarde para qu? Habl, boludo, la puta que te pari! Me sujet violentamente del buzo y acerc su expresin desencajada hasta casi tocar mi cara con la suya: -Tarde para todo, entends? Para todo! Me arroj hacia atrs y seal el fetiche: -Y! Y MISMO TE LO LLEVS DE AC Y SE LO DEVOLVS A QUIEN TE LO DIO! Tom la piedra y me dispuse a salir, no sin ensayar un nuevo intento: -No me vas a decir qu pasa? -No hay tiempo, ahora menos; dle, devolv eso de una vez. Esta noche hablamos. Asegurate de reintegrar eso al que te lo dio, y a nadie ms, me oste? Casi me llev a empujones hasta la puerta de casa, mientras con tono monocorde y paranoico repeta una y otra vez las mismas indicaciones. El temor incita a hablar, dijo Spengler. Mi viejo estaba aterrorizado.
25

Gabriel Cebrin

VI
Cuando salimos, su chofer -que lo estaba esperando- nos salud amablemente y luego troc su expresin al ver las nuestras. Yo enfil para el lado de Plaza Italia y mi viejo se subi al auto y se fueron. Camin, algo aturdido, pensando en qu cagada haba hecho, si era verdad lo del gualicho que haba comentado el artesano, o qu. Yo no crea en esas cosas, y mi viejo nunca se haba mostrado muy supersticioso, as que no hallaba ninguna explicacin para semejante escndalo. La sensacin de estupor, a medida que le daba vueltas al asunto, comenz a devenir en una profunda animosidad hacia mi padre. Hijo de puta, en lugar de agradecer mnimamente un gesto de afecto, me haba tirado un rollo apocalptico y despus and que te cure Lola. Al cabo empec a sentirme un pusilnime por no haberle exigido una inmediata explicacin de su conducta enfermiza. All iba yo sin un peso, sin un faso, sin nada ms que la maldita piedra en la mano, a buscar a un ignoto artesano para devolverle su mercadera porque a mi papi no le gust. Era demasiado. Volv sobre mis pasos y no tard en estar nuevamente en mi cuarto, con Led Zeppelin al mango y fumndome un caito para los nervios. Saqu la piedra y volv a mirarla. Era linda, estaba bien pulida y los colores eran agradables. Ni hablar del brillo del cuarzo, pareca dia26

Ulel

mante. Me la quedara para m, qu joder; con todos sus temores y supercheras no me iban a correr, tampoco. Maana mismo hablara con los viejos y les exigira, a ambos, que me dijeran absolutamente todo sobre aquel asunto. Abr el cajn del escritorio para guardarla y se me ocurri que el viejo, con su paranoia, seguramente iba a registrar todo para ver si haba cumplido con su orden, as que la escond entre una pila de apuntes viejos de la Facultad. Hecho lo cual, me tir en la cama y me intern en los vericuetos vocales de The battle of Evermore, gozando todas y cada una de las melodas que se iban superponiendo, sumiendo a mi mente como en una suerte de trenza sonora que escalaba por cada fibra al tiempo que gozaba del contacto de todas las dems. Cavil liminarmente al placer auditivo que, realmente, Zeppelin IV era un lbum ascendente, tanto en lo musical como en las lricas (Misty mountain hop, stairway to heaven, etc.). De repente entr en una ensoacin que supuse sugerida por la esttica del arte de tapa del disco, toda vez que me vea a m mismo ascendiendo por la empinada ladera de un monte, de noche. Trep con toda la energa que mi posicin astral me permiti, tratando de arribar a la cima en donde un anciano encapuchado estara aguardndome con un farol en su mano, igual que en el folleto. Poda ver la luz all arriba, as que reforc mis movimientos para llegar antes de perder la posicin de ensueo. Cuando estaba a unos pocos pasos levant la vista y vi la figura encapuchada sos27

Gabriel Cebrin

teniendo en la mano una fuente de luz que no era en este caso un farol, sino un Rayenlikan como el que acababa de guardar. Refulga desde el centro, y las volutas de colores a su alrededor emitan un resplandor fluorescente. A pesar de mi alarma, tuve todava la entereza suficiente para observar al supuesto anciano mientras se quitaba la capucha, pero en realidad me encontr con el muchacho que ese mismo da me haba vendido la piedra. Se qued mirndome con determinacin y malevolencia, y eso fue suficiente para m. Me sent en la cama y me frot la cara con las manos, tratando de consolidarme lo antes posible, pensando que tal vez se me estaba yendo la mano con los txicos. Luego me incorpor, apagu el estreo y me dispuse a darme una ducha. Una vez bajo el agua tibia me sent mucho mejor, hasta que mientras me masajeaba el cuero cabelludo con un acondicionador de LOreal, record el sueo que haba tenido la noche anterior, fundamentalmente la visin espantosa de la cabeza cercenada del viejo en una lanza, y tuve un reflejo de nusea. Qu carajo estara pasando? Acaso toda esa tensin que haba observado en el marco familiar, desde que era nio hasta la actualidad, finalmente comenzaba a resolverse de la peor manera? O tal vez mis excesos consuetudinarios, aunados a la impresin que me caus la reaccin del viejo, se confabulaban para generar un cuadro de psicosis obsesiva grave, o al menos suficiente para instalarme en el nivel de angustia de mis padres? De un modo u
28

Ulel

otro que fuese, intent despejar de mi plano conciente cualquier connotacin ttrica, mas cierta preocupacin de base, casi inaprensible pero sin embargo con la solidez de un ncleo canceroso, segua ejerciendo su macabra gravitacin. Termin de enjabonarme rpidamente, soslayando a travs de la cortina semitransparente, en virtud de la sensacin que me imbua, que para graficar mejor (y fue as la asociacin que me formul en ese momento) se me ocurre remitirlos a la escena de la ducha en la pelcula Psicosis, de Hitchcock. Son mi nariz, tos y vomit un poco. Vi a los mocos y a los fragmentos de bolo alimenticio girar y luego desaparecer en el remolino del desage. Volv a mi habitacin y mientras me vesta decid escuchar Pictures of an exhibition, de Mussorgski, interpretado por Emerson, Lake and Palmer. Creo que supuse que la referencia clsica, -sobre todo la de Promenade-, servira para aquietar la marea de mi imaginacin, ya que tema que de otro modo alcanzara niveles perversos. Me acical, me puse desodorante, perfume, todo rpidamente, dado que quera salir de mi casa cuanto antes. Obviamente era temprano, mas ira a lo de Germn a matar el tiempo hasta que fuera la hora de la fiesta. Cada ya la noche, y con una cuantas cervezas y otras yerbas arriba, salimos rumbo a la fiesta a bordo del BMW del padre de Germn, escuchando
29

Gabriel Cebrin

un viejo lbum de Humble Pie y empinndonos una gruesa de porrones de Heineken. En vistas a la festichola que se vena, y algo colocado, mi nimo haba vuelto a ser ms o menos el de costumbre. nicamente un resabio de desagrado por la desmesurada reaccin del viejo fluctuaba ocasionalmente en mi conciencia; aunque con toda seguridad, en el fragor de la orga en ciernes, no tardara en desaparecer por completo. De cualquier modo, Germn me retrotrajo a la angustia: -Che, loco me dijo de repente,- me olvid de preguntarte, le gust el regalo a tu viejo? -Callate, mejor no hablar de eso. -Qu pas, boludo? Ya s, te sermone, vos saltaste y se pelearon... -No, eso hubiera sido ms de lo mismo. Es peor. Vos sabs que el loco se puso como loco cuando le di la piedra de mierda sa. Fue como si hubiera visto a Maese Belceb en persona. -Cmo? -As, como te digo, se cag en las patas. Te lo juro, loco, reaccion con pnico y me mand a que se la devolviera exactamente a la persona que me la dio. Y lo ms triste es que ni siquiera se dign a decirme la causa de tamaa reaccin. -Qu extrao, Frank... a vos por qu te parece que puede haber sido? -No s, no tengo la menor idea. Para colmo le pregunt si era algn aviso de la mafia, o algo as, y me

30

Ulel

respondi que ojal hubiese sido eso, que se trataba de algo mucho peor. -A la mierda... peor que eso... y qu penss que puede ser? -No s, Germn, no tengo la ms puta idea. Aunque estoy inclinado a pensar que el to ste est cada vez ms loco. No s, ya te digo, para m que las presiones de la poltica le hicieron saltar alguna chaveta. Qu se yo... -Y qu hiciste? -Nada, boludo, qu quers que haga si me sac como chicharra de un ala y despus se fue. -No, qu hiciste con la piedra, te pregunto. La devolviste? -No. Me la qued yo. -Decime, no es que quiera meterme en asuntos de familia, pero... no era importante para l que la devolvieras? -Ms que importante, lo plante como cosa de vida o muerte. -Y digo yo, entonces, no hubiera sido mejor que le hicieras caso? -Mir, no s. Lo que s s es que si quiere que yo haga algo descabellado, lo mnimo que pretendo es que me diga los motivos. No pods sicopatear a la gente de ese modo y no decir esta boca es ma. Me dijo que esta noche bamos a hablar, pero yo tengo una fiesta, qu joder. Hablaremos maana, seguramente. Y le voy a pedir pelos y seales del caso, que no te quepa la menor duda.
31

Gabriel Cebrin

Sub el volumen del estreo y me puse a cabecear como un desquiciado, al ritmo de la banda de Steve Marriot que se desgaitaba con un estribillo que repeta Thirty days in the hole. Cuando quise acordar estbamos parados en el semforo de 7 y 32. -Loco, adnde es la partusa? -En City Bell, en la casaquinta de los viejos de Sandra. Cul no fue mi sopresa cuando doblamos en la esquina de Cantilo y 11 unas pocas cuadras despus Germn introdujo el auto en el parque de mi vieja casona natal. Querra decir algo, eso? De repente me sent como participando en una pelcula de suspenso, o algo por el estilo. No dije nada a mi amigo, sent que si me segua haciendo el freaky me iba a tomar por un boludo, o por un cagn. Bajamos del auto y omos el familiar murmullo de msica, voces, risas y vidrios entrechocndose. Tanto por el entorno fsico como por el psicolgico, me sent como en mi casa. A la porra con todo! Me voy a emborrachar y a gozar como dios manda, pens, y me dispuse a hacerlo cuanto antes.

VII
Una vez dentro, y luego de los saludos y el intercambio de bromas de rigor, pude observar que, salvo el mobiliario y algn que otro detalle mnimo, poco o nada haba cambiado en aquel inmueble en el que haban transcurrido mis primeros aos de vida.
32

Ulel

Haba unas veinte personas, la mayora de ellas conocidas de la Facultad, que beban, charlaban o bailaban al ritmo de bandas no muy elaboradas pero con cierto grado de buen gusto, tales como Culture Club, UB40, Jamiroquai, etc. Round midnight, como deca Thelonius Monk, yo ya estaba totalmente obnubilado por la mezcla indiscriminada de substancias psicoactivas y por la atmsfera orgistica que se viva en esa reunin. Por cierto que haba dejado de pensar por completo en los macabros sucesos del da, y slo me preocupaba por mantener la mnima forma humana, an en ese contexto. En un momento que la sensacin de prdida de conexin terrestre se hizo pattica, decid salir al parque a tomar el aire de la noche y a recordar los viejos tiempos. Salud ceremoniosa y telepticamente al ciruelo y tambin al viejo tilo, cuya frondosa copa arrojaba ramas que a veces descendan hasta el piso, formando esa suerte de cavernas de follaje en las que sola ocultarme cuando nio. A poco el vahdo cedi, entr a buscar whisky y cigarrillos y volv a salir para sentarme en los bancos de piedra azulejados que tan bien recordaba. La noche era esplndida, presidida por una luna llena algo rojiza, supongo que por los reflejos del cataltico de la petrolera. Beb en medio de un silencio solamente contrariado por los ecos de la fiesta. Fue entonces que, como salida de la nada, una hermosa mujer que no haba visto durante la
33

Gabriel Cebrin

fiesta- se plant ante m. Su figura delgada y elstica luca deliciosa, sugiriendo suaves y armnicas formas enfundadas en un ajustado atuendo de cuero negro. Su cabello, asimismo azabache, largo y pesado, enmarcaba un rostro cuya nobleza de rasgos me llevaba al paroxismo con slo contemplarla. Verla y enamorarme fue un nico acto. -Hola salud con cortedad, tratando incluso de no exteriorizar la intensidad de la pasin instantnea que me haba embargado. -Hola respondi, exhibiendo en una leve y sugerente sonrisa la perfeccin de su dentadura. Tampoco agreg palabra o frase alguna, supongo que por motivos diferentes a los mos, lo que me sumi en una situacin de incomodidad tanto ms acuciante a tenor de mi embelesamiento. Ello me compeli a iniciar un dilogo aunque fuera pueril, echando mano a lo primero que me vino a la mente: -No te vi adentro, estabas en la fiesta? -No, pasaba por ac y la msica llam mi atencin. En el portal mir hacia adentro y te vi, bebiendo solo, y algo me dijo que tena que hablar con vos. -Bueno, parece que hoy es mi da de suerte. -Yo no estara tan segura. -Por qu lo decs? -No s, no me hagas caso. O mejor dicho s s; en todo caso preferira hablarlo despus, cuando tengamos ms confianza.

34

Ulel

-Como quieras, pero vindote no me explico qu cosa sera capaz de hacerme cambiar de idea. Ven, sentate, quers que te traiga algo para tomar? -No, est bien respondi, mientras se sentaba a mi lado.- De todos modos, no es oro todo lo que reluce, lo sabrs muy bien. No parecs el tipo de persona superficial que se deja llevar simplemente por la apariencia. -Supongo que no, pero a fuerza de ser sincero debo decirte que en este caso, y en lo que a m respecta, la apariencia es un rasgo tan determinante... no s... mir, por ejemplo: Berlioz puede haber escrito la Sinfona Fantstica bajo los efectos del opio, lo que no quita el menor valor a la excelencia de su composicin. Quiero decir con esto que no s cual vicio podra empaar la emocin esttica que me causa la visin de tu naturaleza. -Muy potica, la analoga. Pero ten en cuenta que yo puedo decirte, a mi vez, que precisamente mi naturaleza es lo que est ms oculto detrs de mi forma. -De esta manera no ests haciendo otra cosa que excitar mi curiosidad, pero respeto la salvedad que acabs de hacer. Hablmoslo cuando tengamos ms confianza. -Eso se arregla muy fcilmente. Ven, dame un beso. Inclin hacia m su portentosa efigie y yo acud al convite con una especie de amor sublime que a la vez era reforzado por un instinto feroz, que ejer35

Gabriel Cebrin

ca ya presin tanto en mis sienes como en mi entrepierna. Ustedes podrn argumentar que la embriaguez muchas veces produce espejismos de excelencia all donde slo hay mediocridad, de gracia sutil en donde nicamente hay densidades de fealdad mal disimulada. Pues bien, les aseguro plenamente que ste no era el caso. Bes con avidez su boca fresca y clida a la vez, atenac su dulce lengua con la ma y sent que mi vida entera haba seguido un derrotero fatal hacia sus brazos, hacia sus ojos, hacia su boca, hacia las exquisitas formas de su cuerpo. Finalmente haba hallado la cruz en la cual inmolar cualquier otro sentido vital que hubiera podido ocurrrseme. El escarceo devena ms fragoroso a cada momento, y no tardamos en arrastrarnos, prcticamente, hasta el refugio del tilo, debajo de las ramas generosas que ocultaran el desarrollo de nuestra pasin. Sin dejar de besarnos impetuosamente, mordiendo nuestras mucosas hasta el lmite de un dulce dolor, fuimos desvistindonos lentamente uno al otro, hasta que cierta incomodidad operativa gan la mnima parte de conciencia que an me quedaba: no era apropiado gozar de aquel prodigio con cuerpo de mujer sin una dimensin visual indispensable para la mnima aprehensin de un fenmeno tan fugaz como es el goce de las formas. Al menos en m, el instinto canaliza en la materia, pero debe sujetarse perceptualmente a los arquetipos estticos que lo acicatean. Record haber visto en el auto del viejo de Germn una linterna de esas que contienen un pequeo fluo36

Ulel

rescente en su cuerpo. Me excus un momento y fui por ella. Quizs alguien en la fiesta advertira el resplandor, mas un coito no era inusual en un ambiente como se. Aparte, quin sabe lo que estaran haciendo a estas alturas all dentro, y a la vista de todo el mundo... Volv con el artefacto y lo encend luego de tres intentos, a saber: Linterna de proyeccin, baliza y finalmente la suave luz lunar del fluorescente,- y me encontr con la hermosa muchacha cuyo nombre an desconoca- completamente desnuda y recostada contra el tronco. Repas visualmente sus facciones virginales, el tono cobrizo de su suave piel, el cabello negro descansando sobre los fuertes y marcados hombros, la delicada disposicin de sus pezones oscuros coronando slidos y generosos pechos, que resaltaban en la esbeltez del conjunto; su estmago ceido y ligeramente musculoso; esa mnima arruga tan sugestiva sobre el pubis, ornado por un vello hirsuto y plsticamente distribuido; sus largas y torneadas piernas que desembocaban en pies grciles, pequeos. All estaba yo, con el torso desnudo, observando; trmulo de pasin al punto de temer por mi vida, sintindome Abraham frente a la visin de la tierra prometida y desfalleciente de deseo irresoluto. Torpemente colgu la linterna de una rama mientras ella desprenda mis pantalones, dejaba al descubierto mi miembro a punto de estallar y ora lo acariciaba con su dulce lengua, ora lo someta al suave tormento de leves mordiscos que a punto
37

Gabriel Cebrin

estaban de hacerme proferir aullidos de placer. Me as de su cabellera fuertemente, y admir con fruicin la perfecta cordillera de su espina dorsal, que iba dirigiendo mi mirada hacia el nacimiento del glorioso valle entre sus nalgas. Supe entonces que no sera capaz de contenerme mucho tiempo ms, as que la apart hacia atrs. Ella, sumisa y entregada a m por completo, se recost y levant levemente sus piernas, ofrecindome la visin de su hermoso monte de venus negro, contrastado por la roja filigrana de los labios. Me arroj sobre aquel cuerpo soado, y su humedad me hizo saber que era absolutamente receptiva. Luego de la lbrica penetracin emiti un temblor sonoro, un ronroneo cuyo contacto gasificaba mi sangre; nuestras bocas desesperadas adquirieron una cierta ferocidad, un anhelo que de profundo se expresaba agresiva, salvajemente. Sent venir desde mi ser ms ntimo la oleada de semen con la que la inundara, y tuve la certeza de que su caudal corra desbocado hacia la catica confluencia de nuestras plenitudes. Sent sus uas desgarrando la piel de mi espalda, y un gemido bronco acompa sus espasmos. Sent los msculos de su sexo presionar el mo, mientras a mi vez daba rienda suelta a lo que de todos modos hubiera sido incontenible. Agitados, baados en transpiracin, continuamos besndonos como si en ello nos fuera la vida. No sal de su cuerpo hasta que la propia flaccidez as lo determin. No hubiera podido hacerlo.

38

Ulel

VIII
Saqu del bolsillo de mi pantaln los cigarrillos y el encendedor, me puse el slip y arroj unas prendas a modo de colchoneta. Apagu la linterna y nos tendimos a fumar en la oscuridad y acariciarnos. A poco record el aire de misterio que ella haba observado en el breve dilogo previo al conocimiento carnal. A pesar del sopor post coitum que me imbua, la curiosidad fue ms fuerte: -Tenemos la confianza suficiente, ahora? Digo, por lo menos para que me digas cmo te llams. -Bueno, eso de la confianza, es relativo. Si es por eso, no necesitbamos intimar, y menos en la forma que lo hicimos, ya que de algn modo somos mucho ms ntimos de lo que te atreveras a suponer. Lo ramos antes de mantener relaciones. -Cmo? Pregunt, un poco alarmado. -Bueno, mi nombre es Pangi, si eso es lo que queras saber respondi, volviendo sobre mi pregunta como quien se resiste a ir directamente al grano difiriendo respuestas segn conveniencia. -Es un nombre raro. Qu es, hind? -Te conozco tan ntimamente que por ejemplo, s que viviste hace ya bastantes aos, en esta misma casa. -Nos conocimos antes, por ac?
39

Gabriel Cebrin

-ramos ntimos an antes de tener sexo. No lo hice por eso, siquiera por placer, aunque estuvo bastante bueno. El ritmo desacompasado de sus respuestas acrecentaba una ansiedad que ya irrevocablemente se asociaba con los acontecimientos del da. Cerr los ojos y mientras continuaba acaricindole el pelo, inquir: -Y por qu lo hiciste? -Conociste a mi hermano. Se llama Ulel. Cerr fuertemente los ojos, sensibilizado por el alcohol, el sexo, la subyugacin que esa mujer me produca; quizs tambin por los sucesos del da. Pese al esfuerzo no pude evitar que se escurrieran un par de lgrimas por las comisuras -Decime que ests ac, por favor le ped, rogando que as fuera, que no hubiera alcanzado un grado de alucinacin tan pattico. Se acerc a mi odo, introdujo su lengua y despus susurr: -Lo hice porque necesitaba tomar contacto con tu sangre. Sent un burbujeo en mi sistema vascular y se me eriz la piel. Mientras ella hablaba, percib un aliento fuerte, amargo, absolutamente impropio. Me apart bruscamente, me volv y vi dos ojos dorados y brillantes fijarse en los mos. Mi corazn rompi a batir un ritmo sin precedentes en toda mi vida: los ojos estaban en el cuerpo de un felino! Me incorpor trastabillando, manote la linterna y escuch a la co-

40

Ulel

sa sa, fuera lo que fuese o en todo caso que no fuese, decirme con voz bronca: -Pangi es puma, y s existe. Camin hacia atrs tropezando con mis propios pies, ya que no poda apartar mi vista del fenmeno. El animal se volvi contra el rbol y comenz a afilar sus garras, arrancando jirones de corteza como lonchas de manteca. Corr hacia adentro, ya frentico, apartando a la gente a empujones. Vi a Germn cantando y cagndose de risa con otras personas, lo tom del brazo y me lo llev para afuera. -Qu hacs, boludo, qu te pasa? Qu hacs, as, medio en bolas? -Callate, ven, hay un puma ah afuera. .-Cmo? Qu decs? -Que hay un puma, pelotudo. Ven. -Ests loco, vos? Qu tomaste, Francisco? Aparte par un cachito, si hay un puma ah, no quiero ir. -Tens que verlo, te lo pido por favor. Verlo, de lejos, noms. Mir, prendo la linterna, de ac lo vemos, s? Mir, est ah, debajo de las ramas sas del tilo enfoqu el rea. -Mir, loco, yo no veo nada. -Recin estaba ah, te lo juro. -Francisco, te sents bien, vos? -Ven, vamos a ver. -Ests en pedo, hermano, ni loco. Entonces me arroj sobre mis rodillas y, llorando, le cont lo que me acababa de suceder. Finalmente consinti en acompaarme, ms que nada
41

Gabriel Cebrin

porque ahora s estaba convencido que yo estaba delirando. Nos acercamos cuidadosamente, l ms que yo, ya que deba tironear de su brazo para que avanzara. Ladeamos un poco para dirigir el haz de luz a travs de una abertura en el follaje. El animal ya no estaba. Luego de repasar con la linterna la frondosa copa, nos aventuramos a ingresar en la caverna vegetal. Estaba mi ropa ah tirada, casi sepultada por la cantidad de corteza arrancada al rbol. Yo jadeaba, Germn permaneca atnito. Corri con los pies un poco de corteza y pudimos ver claramente las pisadas de un felino de proporciones, perfectamente discernibles en la tierra hmeda. Volv a caer sobre mis rodillas, y entre sollozos repeta te dije, Germn, te dije. Mi amigo tom mis ropas y me oblig a incorporarme. -Vamos ya mismo para tu casa. Calmate, ya pas todo dijo, tratando de tranquilizarme aunque su voz me indicaba que l tambin estaba shockeado. -No, loco, no pas una mierda. Boludo, me cog un puma, la puta que te pari! -Vamos, vamos, sub al auto y vmonos de una vez. Llegando al Camino Centenario, yo segua llorando. Germn pareca concentrado en hallar una explicacin al fenmeno. Me peda una y otra vez que le diera detalles acerca de qu haba pasado, y yo no haca ms que referirle el grueso de la experiencia, a saber, que me haba enamorado espontneamente de una morocha hermossima, que hab42

Ulel

amos tenido una relacin sexual impresionante y que despus la mina se haba convertido en un puma. -Eso no puede ser, Francisco, tens que haber alucinado. Trat de objetivar, macho. Est bien, haba un puma. Pero no existen mujeres que se transforman en pumas. Capaz que estuviste con una mina, capaz que la mina vio el puma y se raj, no s, trat de concentrarte en esa etapa -No seas pelotudo, te digo que estaba tendida a mi lado, de repente sent un aliento asqueroso y lo vi. Incluso me habl con un ronquido totalmente antinatural. Debe tener que ver con la piedra sa, con el cagazo que se peg mi viejo debe tener que ver con eso. -No s, Frank, me parece que te ests obsesionando. -Y un carajo. Para colmo hay algo que no te dije continu, recuperando una mnima presencia de nimo a partir de la conversacin y mientras me colocaba los pantalones con cierta dificultad. Se me ocurri estrujar mi glande entre el ndice y el pulgar y despus tomar el olor. Ves, boludo, lo que te dije, ste olor no es mo, es de una hembra. Y supongo que de una hembra humana. -Qu es lo que no me dijiste? -Que yo viv en esa casa cuando era chico. -Est bien, es una casualidad, pero qu tiene que ver? -Que cuando era chico yo jugaba con un amigo imaginario, al menos para los dems. Para m era muy
43

Gabriel Cebrin

vvido todo eso, pero mi viejo se alucin y me mand a todo tipo de loqueros para que me aparten de l la mina sta me dijo el nombre de ese personaje sin que yo siquiera se lo mencionara Ulel y me dijo que ella era la hermana. Justo antes de la transformacin. No, si te digo que tiene que ver con la piedra sa. Para colmo me dijo tambin que se me haba entregado porque necesitaba tomar contacto con mi sangre. Te parece que puedo haberme imaginado todo eso? -No s, boludo, es muy raro. En todo caso, la mina sa est completamente pirada. Yo que vos ahora me preocupara por cuestiones ms tangibles, como por ejemplo, hacerte urgente un test de HIV. -No s, a m se me da que la joda viene por otro lado. Metele, and ms rpido que quiero hablar con mi viejo ya. -Est bien, ya casi llegamos. Quers que te acompae, mientras habls con l? -No, yo te agradezco, pero prefiero que no haya nadie; cuantas menos reservas tenga, mejor. Maana te cuento. -Okay, como quieras. Pero hablale tranquilo, mir que ests muy sensibilizado. Aparte, esper que mueva l; si le tirs esta historia primero lo ms probable es que te interne. -S, lo voy a tener en cuenta. Germn -Qu? -Gracias. -No seas boludo, para qu estn los amigos.
44

Ulel

Lament no haberme provisto de alguna botella en la fiesta, ya que me haca falta un trago quizs como nunca antes. Doblamos en la esquina de casa y el corazn se me congel: en medio de una sensacin de ahogo cardaco, pude ver la macabra danza luminosa de las balizas de patrullas policiales y ambulancias justo delante de mi hogar. Bajamos del auto y nos dirigimos corriendo hacia la puerta, mas el cordn de efectivos policiales nos impidi el paso, an a pesar de mis esfuerzos desesperados. Soy el hijo, la concha de su madre, djenme pasar, soy el hijo!, gritaba en medio del forcejeo. De pronto las fuerzas me abandonaron: vi salir una camilla con un cuerpo tapado por un lienzo blanco, que se iba cubriendo por tremendas manchas de sangre. Ca de rodillas por tercera vez en la noche. Germn se hinc a mi lado y me abraz, con expresin atnita. Entonces sali mi madre, acompaada por lo que parecan los oficiales de mayor rango del operativo. Corrimos hacia ella, sin poder dejar de advertir su mirada vaca, que pareca la de alguien que acaba de ser privado de su alma. Esta vez en cordn cedi, supongo que por piedad. La tom por los hombros y la sacud, como querindola hacer volver en s. El oficial a su izquierda atenaz mi brazo, y yo me solt bruscamente. -Qu pas, mam, por dios, que pas?

45

Gabriel Cebrin

Ella me mir como desde otra galaxia, creo que ni me reconoci. Luego pronunci la ltima palabra que dira en su vida: -Ulel. Y yo sufr una crisis de nervios que me vali una semana de cura de sueo involuntaria.

46

Ulel

Dos Yeglfe I
Luego de releer el relato precedente, y reafirmando la condicin no s si real del mismo, mas cindome absolutamente a las vivencias personales que entonces experiment, me resulta indispensable dar traslado de circunstancias y detalles que tal vez por el dramatismo de la accin quedaron en el tintero, como quien dice. No puedo dejar de observar cierta analoga entre esta empresa narrativa y una partida de ajedrez: una vez pasada la apertura, surgen las numerossimas variantes del medio juego, razn por la cual he de tratar de solidificar mi posicin en vistas a un rizoma de acontecimientos cuyas ramificaciones, areas o subterrneas, seguramente extremarn mi endeble capacidad de sistematizacin. De todas maneras intentar ser lo ms breve posible en cuanto a las cuestiones postergadas, para as poder abocarme ya bien parado a lo que cons

Ayudante del Machi (chamn). 47

Gabriel Cebrin

tituye la mdula de mi mensaje. Cuando abandon la clnica me encontraba en un estado como difuso; el universo que me sostena haba perdido gran parte de su consistencia. Volv a mi casa en un estado de estupor, y colijo que todo hubiera sido mucho ms duro sin la ayuda permanente e incondicional del secretario de mi padre, el Dr. Pedroza, que se ocup de todos los vericuetos legales y operativos, mostrndose todo el tiempo dispuesto a aliviarnos la existencia, tanto ma como la de mi pobre madre. Entr con una especie de temor reverencial. Los muebles y objetos parecan estar en igual disposicin, supongo que por mrito del personal domstico. Corr hacia mi escritorio, revis febrilmente entre los apuntes de la facultad y no pude encontrar el Rayenlikan. Claro, cmo iba a hacerlo, si estaba sobre mi mesa de luz. Quin lo habra puesto all? Lo tom con cuidado, como quien manipula material contaminado, y me dio la impresin que el brillo del cuarzo central haba mermado. Tal vez fuera yo, o quizs eran las condiciones lumnicas diferentes. Lo dej donde estaba y trat de constreirme a un realismo teraputico, al menos por el momento. Luego de un ligero almuerzo, y por ser domingo, me dirig al puesto de feria donde el extrao sujeto me haba vendido la piedra, obviamente con la intencin de saber algo de l o, en todo caso, discernir dentro de lo posible el rol del fetiche en los aciagos acontecimientos que haban dado una vuelta de campana con mi vida. Por supuesto, los peruanos
48

Ulel

nada saban del individuo aqul o de cualquier artesana mapuche. Me pareci que no mentan, ya que se mostraron sorprendidos ante mi inquisitoria. Das despus el Dr. Pedroza consider que yo ya estaba en condiciones de tomar conocimiento de los resultados de la autopsia practicada a mi padre. Parece ser que haba sido vctima de un ataque por parte de un felino de proporciones, circunstancia que me hizo palidecer no ms orla. Ante mi pregunta de cmo haba podido suceder una cosa as, reconoci que era bastante rara; aunque el medioda anterior a la catstrofe un puma haba escapado de la Estacin de Cra de Animales Salvajes, a unos pocos kilmetros camino a la Capital Federal, y, a la fecha, nada se haba sabido de l. Aparte era verano, y la gente dejaba las ventanas abiertas. Era raro, s, pero posible. Estuve tentado a relatarle mi experiencia de aquella noche de locura, mas si algo haba aprendido en la vida era a permanecer cauto respecto de la socializacin de mis contactos esotricos. No era que dudara de Pedroza, que tan bien se estaba portando con nosotros, sino que estaba convencido por propia experiencia que an de buena fe uno puede cometer errores cuyas implicancias resultan a veces imposibles de subsanar. En esa reunin tambin me anotici que haba conseguido un laburo para m en el diario Tribuna Popular, cosa que vino brbara para mi nueva personalidad, el modelo post-debacle, que intentaba
49

Gabriel Cebrin

ser ms franciscano y menos lobuno, en esa oscilacin pendular -de la que ya he hecho referencia,entre trminos antagnicos que me habitan y de los cuales yo era cada vez ms conciente, mas en un plano meramente instintivo. Dej de estupefacerme y me di al ejercicio ms digno de mi profesin que pude, o que al menos me dej es dable decirlo- el nivel del medio para el cual trabajaba. Un poco por este cambio radical de hbitos y fundamentalmente por la impresin que le qued de aquella noche, Germn tom distancia de m, y no lo culpo. Por mi parte, y tambin como secuela del mismo avatar, desarroll un cierto rechazo por el sexo opuesto, ya que mi primera experiencia importante a pesar de lo fugaz, o tal vez alucinatorio- me haba vulnerado con un dardo cuya ponzoa insinuaba alcances tan sutiles como imprevisibles. Respecto de mi madre, la visitaba peridicamente; intent, sobre todo al principio, entablar con ella un dilogo, o al menos crear la corriente afectiva mnima que me permitiera romper el dique, encontrar al menos una exigua clave de la tragedia que en una forma tan extraa se haba desarrollado ante m. Mas nada consegua permitirme penetrar siquiera superficialmente en su sistema, si es que le haba quedado uno. Mencion, por supuesto, el nombre maldito, an a sabiendas que poda generarle sufrimiento e incluso agravar su cuadro; mas lo hice, y fue como si nada. Aunque supona, de todos modos, que si la catatona obedeca a fines defensivos, estaba bien.
50

Ulel

Una expresin de feliz ajenidad la acompa permanentemente en los dos aos que dur su vida.

II
Dos aos despus, yo ya haba ganado mi lugar en el diario, era considerado el mejor entre mis pares, ya sea por eso del pas de los ciegos o tal vez porque siempre, por balad que fuese la cuestin que me endilgaran, intent mantener el estilo a todo evento. De cualquier manera, no lo haca por dinero, ya que la fortuna de mi familia haba quedado prcticamente en mis manos, si bien no quise perfeccionar del todo las sucesiones en tanto hubiera una posibilidad de que mam recuperase el sentido. As pues, dediqu gran parte de mi tiempo a estudiar la cultura Mapuche, sus usos y costumbres, su mstica, sus luchas antiguas y actuales, buscando elementos que pudieran guardar relacin con la experiencia que me haba marcado para siempre. Y vaya si hall, dentro de lo que puede hallarse en libros tradicionales de antropologa, etnografa, sociologa, etc. Me gustara puntualizar lo que entonces me pareci significativo: 1) los Mapuche crean en piedras de poder, piedras mgicas de origen volcnico -cristales de roca, obsidiana, etc.-, mas solamente hall el vocablo Rayenlikan en un apunte de la Facultad de Ciencias Naturales que poco o nada agregaba acerca de sus cualidades; 2) algunos chamanes llamados
51

Gabriel Cebrin

Huecubuyes, pueden desenmascarar brujos malignos y castigarlos mgicamente; 3) la palabra ulel es un verbo que puede traducirse por castigar; 4) los wekuf, o hechiceros malignos, podan asimismo causar dao a distancia, incluso matar, aunque tambin podan provocar visiones alucinatorias; 5) tanto los hechiceros buenos como los malignos eran capaces, de conseguir suficiente newen poder-, y mediante sofisticados ritos, de convertirse en animales mticos tales como felinos o vampiros, aunque otros sostienen que stos son auxiliares sobrenaturales, de los que se valen para ejecutar daos o consumar venganzas. Como podrn ver, todo muy coherente, al menos en un sentido terico. Si bien ninguna empirie poda ayudarme a corroborar mis suposiciones, yo estaba convencido que una operacin de estas caractersticas, y ninguna otra cosa, haba terminado con la vida de mi padre y con la cordura de mi madre Y, ms persuadido an, que ambos saban previamente de su existencia. As las cosas, el nico contacto que mantena con mis congneres estaba limitado al personal domstico, al personal del diario en el que trabajaba relaciones stas superficiales y circunscriptas a cuestiones de trabajo- y a Pedroza. Precisamente una reunin que mantuve con este ltimo para tratar temas atinentes a perfeccionar la sucesin de los bienes familiares, una vez que mi pobre madre aban-

52

Ulel

donara este mundo, abri la segunda fase de esta historia. Viaj a Capital con el doble propsito de entregar material periodstico en el diario y de cerrar los trmites antedichos en un Juzgado Civil situado en el microcentro porteo, donde Pedroza -artfice y ejecutor de toda esta cuestin burocrtica- me esperaba para finiquitar el asunto. De la lectura de los escritos surgi el elemento que cataliz una divisoria de aguas en mi vida: entre todas las propiedades que pasaron a mi dominio, de las cuales por una razn u otra haba tenido yo nocin de su existencia, haba una que result absolutamente nueva para m. Se trataba de una pequea finca en Neuqun, en un Departamento cercano a la precordillera y cuyo nombre he de reservarme, por razones que resultarn obvias ms adelante. Una vez completado el trmite por ante un magistrado clsico es decir: circunspecto, de anteojos, muy formal y con tez apergaminada- invit a Pedroza a tomar un caf en un bar de calle Esmeralda. Me deshice en agradecimientos y reconocimientos por su desinteresada colaboracin. El desestim todos estos extremos: -No es nada, pibe, qu me cuesta. Aparte, ponelo de esta manera: si no fuera por tu viejo, que en paz descanse, yo todava estara tratando de conseguir clientes, repartiendo tarjetas en las comisaras. -No creo que sea para tanto, de todos modos no tena por qu asumir tantas molestias.

53

Gabriel Cebrin

-Ninguna molestia, pibe. Lo hice con gusto. Tu viejo fue un hombre de honor, y si yo tengo algo de eso lo aprend de l, o tal vez sea que se me peg en el largo tiempo que trabajamos juntos. Fuimos muy amigos, y en realidad me siento muy bien de poder haberle sido til a la gente que el am. Porque de eso no tendrs ninguna duda, supongo. No pasaba un da sin que me hablara del afecto que senta por vos y por tu madre. -Si, seguro. Pero dgame una cosa, usted que era tan cercano a l, nunca le dijo nada acerca de algo que le preocupaba mucho, o que... en todo caso... lo angustiaba, o atemorizaba? -A qu te refers? -No s, el da que muri, un rato antes, me habl de algo terrible que pareca cernirse sobre l. Quedamos en conversar acerca de ello, pero ya vio lo que sucedi. -No, no recuerdo que me haya dicho nada. Bueno, una vez me habl de una especie de maldicin que se deca que haba recado en su familia, aos atrs, pero lo coment como un hecho anecdtico. Me dio la sensacin que se rea de tales supercheras, y nunca profundiz en el tema. -A m, por mi parte, me consta que debi tomarla muy en serio, por la reaccin que tuvo la ltima vez que lo vi en vida. Disculpe la insistencia, no?, pero me gustara que recuerde cada detalle de esa conversacin.

54

Ulel

-Mir, Francisco, me parece que en una de esas te obsesions, y eso no es bueno. As parecen funcionar estas cosas, viste, por el mecanismo del tab. Te termins fabricando el mal vos solo. -S, est bien, pero el viejo no muri de cncer, o de las coronarias... -Por eso, la desgracia de tu viejo da para que los que lo queramos vivamos buscndole la quinta pata al gato. -Un gato bien grande, por lo que me dijeron. -Bueno, no quise incurrir en un ejemplo tan grosero, pero es bueno que ejercites tu irona. Leo asiduamente tus notas, s que te va muy bien, y me gustara que contines en ese camino; en todo caso que formes tu propia familia, y trates de atesorar tan slo los buenos recuerdos, que imagino no deben ser pocos. -No se preocupe, doc, estoy muy bien de la azotea. Es nada ms que siento que debo atar algunos cabos para seguir adelante sin huecos molestos en mi historia personal. Permtame insistir y rogarle que recuerde lo mejor posible esa conversacin. -Bueno, en ese caso, y por primera vez en nuestra relacin, me gustara poner una condicin previa. -Cul es esa condicin? -En la sucesin que acabamos de perfeccionar haba varias propiedades... -Usted se refiere especficamente a la finca de Neuqun, o me equivoco? -No, no te equivocs. Quiero que me dejes venderla.
55

Gabriel Cebrin

-Cmo? -Creo que me expres mal. Quiero que me autorices a venderla. No quiero nada, obviamente. El total de lo que se pague es para vos. -Disclpeme, pero me gustara echarle un vistazo antes. -Es que precisamente es so lo que quiero evitar. -Bueno, hombre, en el contexto en que usted lo pone puedo inferir que se trata de una casa embrujada, o algo as. -Al menos, eso es lo que se dice por all. Podrn imaginar la ansiedad que me produjo esta ltima aseveracin, aunque trat de disimularla en orden a no levantar la perdiz. Es ms, an en contra de mis convicciones, apel al argumento del escepticismo. -Estimado amigo, me temo que personas serias como nosotros no pueden hacerse eco de historias que bien podran encuadrarse en un guin de los tres chiflados. -Por supuesto, por supuesto concedi.- Pero as y todo, y teniendo en cuenta las funestas circunstancias que te ha tocado vivir, me gustara que olvidaras por completo todo este asunto, y es en razn de ello que me permito sugerirte nuevamente que me dejes venderla. -No crea, Pedroza, que echo en saco roto su sugerencia; mas es necesario, como ya le dije, que sepa todo acerca de este asunto. Nada ms que para cerrar el desgraciado captulo como corresponde y, como us56

Ulel

ted dice, dejarlo atrs definitivamente. Pero para eso necesito saber. -En ese caso, te dir lo que me coment tu padre hace algunos aos. Esa finca fue levantada por su abuelo, hacia finales del siglo pasado. Se supo que muri all, aunque no trascendi noticia alguna acerca de las circunstancias en que ello ocurri. -No parece muy macabro. -Por cierto que no. Ahora, lo que sucedi con su padre, es decir, tu abuelo, pareci revestir algunas caractersticas extraas, por decirlo de algn modo. -Tambin muri all aventur. -Tambin muri alli. Pero en este caso s parecen conocerse las causas de su deceso. O mejor dicho, si no las causas, al menos las razones de orden fisiolgico que lo provocaron. Habladuras, bah. Es decir, teniendo en cuenta que esto sucedi hace ya bastante tiempo en un lugar en el cual hoy da es difcil encontrar personal de salud calificado. -Por lo visto, estamos hablando de algo que luce reido con el sentido comn. -Algo as. Tu padre me dijo que haban encontrado su cadver sin una gota de sangre. -Vampirismo? -Tampoco parece ser eso, ya que no se hall ninguna herida en el cuerpo. -Ciertamente que es extrao... -Estas circunstancias llevaron a tu padre a desarrollar cierta fobia por ese lugar, al que jams volvi despus de la muerte de tu abuelo. Es ms, fue la
57

Gabriel Cebrin

nica mencin que hizo de l en los largos aos de labor y militancia conjuntas. Y te insto a que hagas lo propio y me dejes ocuparme del asunto a m, tal como te propuse. -Yo le agradezco mucho, doc, pero insisto en mi intencin de descorrer ciertos velos que me impiden discernir algunas zonas oscuras de mi linaje. -Supongo que ests en tu derecho, y supongo tambin que he hecho lo correcto al advertirte. De cualquier manera, acordate que muchas veces la mente juega malas pasadas cuando uno est predispuesto a tener por ciertos folklores delirantes. De hecho, si tu decisin final es la de ir all, me gustara acompaarte. -Mi decisin final es ir all, Pedroza, pero solo. Es una cuenta personal, y usted ya bastante ha hecho por nosotros, as que lo relevo de cualquier responsabilidad que no sea mantener la relacin amical tan afectiva que supongo que es la mejor parte de la herencia que me dej el viejo. Le agradezco todo, y le prometo mantener contacto con usted en todo momento, si eso lo tranquiliza. -Est bien, es tu decisin y la respeto. Seguramente, en tu lugar, yo hubiera actuado de la misma manera. Simplemente espero que no haya sido para dejarme tranquilo que me promets mantener contacto. Quiero que sepas que en todo momento y a cualquier hora voy a estar dispuesto a acudir en tu ayuda, si es que la necesits. -Como siempre, Pedroza. Muchas gracias.
58

Ulel

Rato despus en el diario, y luego de entregar mis notas, mantuve una entrevista con el Secretario de Redaccin con la finalidad de obtener una licencia sin sueldo, por tiempo indeterminado. Tras regatear un poco, aduciendo que mi prestigio estaba en pleno ascenso, que era inoportuno, etctera etctera, me la concedi. Es cierto que muchas alternativas no tena: por un lado, saba que mi solvencia econmica me permita renunciar all mismo, si era necesario. Por otro lado, se tranquiliz cuando me compromet a no aceptar ninguna propuesta laboral que eventualmente se me formulara, y a volver a tomar el servicio lo antes posible, una vez superadas las contingencias que motivaban mi requerimiento.

III
Das despus, y luego de un viaje que incluy mnibus, camioneta e incluso sulky, me encontr en una especie de almacn de ramos generales y expendio de bebidas, en las afueras del pueblito donde mi bisabuelo haba levantado su casa. Unos cuantos parroquianos se distribuan entre las escasas mesitas y el mostrador, tomando vino o ginebra y haciendo gala del deporte nacional, esto es, aprovechando la mnima circunstancia para burlarse de otro o efectuar comentarios socarrones acerca de algn ausente. Hacia el fondo, un muchacho bien parecido, con aire de
59

Gabriel Cebrin

forastero sus jeans y zapatillas contrastaban marcadamente con la generalidad de las otras indumentarias, que consistan en bombachas de campo y alpargatas- rasgueaba una vieja y diminuta guitarra y cantaba canciones que sonaban demasiado pop en ese ambiente. Por supuesto, fui objeto inmediato de la curiosidad de aquella gente. Segn su temperamento, algunos me escudriaban de soslayo y otros me observaban analticamente, en forma descarada. Tal vez un poco por eso, y tambin por el estado de ansiedad que me produca el hecho de estar tan cerca de lo que pareca el foco de una vieja maldicin, abandon mi abstinencia de ms de dos aos y ped fernet. Mientras lo beba, distraje mi atencin oyendo las canciones que tocaba el joven, llamado Pablo, que complaca los diversos pedidos de una audiencia que no cesaba de invitarle tragos. La letra de un aire folkrico me pareci muy significativa, en aquellas circunstancias. Hablaba de los Pehuenche. Comenz diciendo: Tu pena se volvi sombra ya vieja de andar con vos. Es una lstima que no haya podido retener la totalidad de los versos, que me parecieron muy sentidos y poticamente brillantes. Hablaba del despojo y la miseria que haba sufrido esa comunidad desde
60

Ulel

la conquista. S recuerdo, por la reiteracin y la dulzura de su meloda, el estribillo: Tu pena tena cumbreras de cielo, el valle era tuyo y el bosque tambin. Hermano Pehuenche, yo entiendo tu pena eterna en el agua que vuelve a llover Fue particularmente festejada, y con razn, ya que era una cancin hermosa. Aparte, entre aquellos bastos trabajadores rurales deba haber muchos descendientes de aborgenes, mucho mestizaje. En este punto me veo obligado a dar algunas precisiones ms respecto de al menos una de mis personalidades. Si bien nunca fui prejuicioso, siempre tuve dificultades para integrarme en crculos ajenos a mi idiosincrasia. As que continu bebiendo, pagando uno tras otro mis tragos para estar presto a salir detrs del tal Pablo una vez que abandonara el recinto. No me atreva a abordarlo all, incluso en caso que dejara de cantar. Mas de cualquier manera, era la nica persona con la cual podra hablar con relativa comodidad, ya que el trato del pulpero tampoco haba sido muy cordial que digamos. Un buen rato despus, meti la guitarrita en un morral, salud y se fue; as que ya de noche, sal detrs de l y unos pocos pasos despus lo llam: -Hey, flaco! -Si? -Disculpame, Pablo, te llams, no?
61

Gabriel Cebrin

-Si, Pablo me llamo, y vos? -Francisco, encantado. Mir, Pablo, acabo de llegar a este pueblo y necesitara que me ubiques, si sos tan amable. -Yo estoy de paso por aqu, pero algo conozco. Qu necesits? -Sabs dnde queda la calle Colihue ? -S, a unas pocas cuadras de aqu. A qu altura? -Nmero 372. -Numeracin vieja o numeracin nueva? -Ah, me mataste. No tengo la menor idea. Qu es so de numeracin vieja o nueva? -Bueno, aunque no parezca, este pueblo crece, y fue necesario un cambio de numeracin. Buscs a alguien en particular? -No, creo que es una casa que est deshabitada. -No hay muchas casas deshabitadas, por lo que yo s, en este pueblo. Menos en la calle Colihue. Yo dira que hay una sola. -Supongo que, si se trata de la misma casa, tiene cierta mala fama. -Claro, la casa de los milicos. Vamos caminando, te acompao. Mientras emprendamos la marcha, Pablo me pregunt: -Cul es el inters por esa casa? Laburs en alguna revista? -No, nada de eso, por?

Todas las referencias de este tipo no son exactas, toda vez que han sido alteradas para garantizar el anonimato de las fuentes. 62

Ulel

-Porque de vez en cuando vienen de alguna de esas revistas esotricas a averiguar cosas acerca de la casa sa. Ahora si me pregunts a m, son todas boludeces de pendejos que juegan apuestas a ver quin se atreve a entrar all de noche, y cosas por el estilo. Cuanto ms te alejs de la Capital Federal, la gente es ms y ms supersticiosa. Est bien que hay mucha ms espiritualidad, pero como siempre, los ms ignorantes exageran y desvirtan todo. -Mir, yo laburo en un diario, pero en realidad vengo a tomar posesin. Soy el dueo. -No me digas que sos el dueo! La compraste? -No. La hered. -Ah, ya me pareca. -Por? -No, por nada. Es la tpica. El tipo que hereda una casa maldita. -Loco, me vas a hacer asustar. -Para nada, to, son todas boludeces. Lo nico, que no s cmo te va a mirar la gente de ac. Vos sabs, son un poco rudimentarios y dados a los gualichos, y esas cosas. Como deca mi abuela, ms vale tener miedo de los vivos, y no de los muertos. Pero por las dudas, vigil. -Te parece que pueden ser peligrosos? -Y, por ah algunos s. Te conviene mantener perfil bajo, ser amable y hasta sumiso. No pasa nada, pero si cas mal fuiste. Aparte son un crculo muy cerrado, viste; dec que a m me ayud la guitarra, que si no...
63

Gabriel Cebrin

-Bu, parece que ni eso tengo. Pablo se qued callado, como pensativo. De pronto me pregunt: -Para qu diario laburs? -Tribuna Popular. -Ah, s. Igual, yo no leo ningn diario -No te perds nada. Bah, me parece, qu s yo. -Ves all, atrs de ese descampado, que empieza ah? Ese ligustro, todo crecido, es el cerco de tu casa. Hasta ac llegu. No es por los fantasmas, viste? Es slo porque no quiero que me vean entrar en esa casa con vos, sobre todo si te penss quedar. Mir en la direccin que Pablo me indicaba. Detrs del hirsuto ligustro, hacia el centro de un terreno de ms o menos una hectrea, se elevaba un bosquecito y, como guarecido por l, una casa, que ms que verse se adivinaba, sumida en la ms absoluta oscuridad. -Loco, ahora que lo pienso, ni llave, tengo. -Ah, por eso no hay problema. Deben estar las ventanas rotas, y la puerta probablemente se pueda abrir de un golpe, si no est abierta. En una de esas hasta se ha metido gente, ah. Adelante -agreg con suspicacia,- es tu casa. -Vos dnde ests parando? -En una pensin. Vamos. Pero tens que garpar, eh.

IV
64

Ulel

Volv a aquella casa muy temprano en la maana, y si bien el cuadro de da pareca mucho menos inquietante, la realidad material por cierto que result bastante deprimente. No en cuanto a la estructura, ya que se trataba de una formidable armazn de piedra y maderas duras con techo a dos aguas. El problema era que la vegetacin haba avanzado, y, por ejemplo, las races de los voluminosos rboles circundantes haban levantado el piso en varias partes. No sala agua de las canillas , pero haba un aljibe, del cual de todos modos no pensaba beber. La casa constaba de un ambiente grande. Eso era todo, todo! Una sala de quince metros por diez, completamente vaca, con una ventana desvencijada a cada lado, ms parecida a cualquier cuadra de batalln que a una vivienda particular. Fjense, en este orden psicologista, que el bao era un retrete entornado por una casilla de cemento, fuera de la construccin principal, y cerca del aljibe... No haba cocina ni enseres, ni nada. Lo nico que pareca piola era la estufa hogar de piedra, de cara al oeste. Siquiera cuando la encendiese no se llenara la cuadra de humo! Alguien haba pasado por all, supongo que fugitivos o borrachos, ya que haba desperdigadas por aqu y all heces humanas, cuya peste por suerte haba cesado hace ya mucho. Otro problema era el yuyal en todo el terreno, producto de largos aos de abandono. Deba actuar rpidamente, as que tom un micro a la cabecera de
65

Gabriel Cebrin

distrito ms prxima, extraje dinero del banco, compr una Rastrojero Diesel y me pertrech de un equipo de supervivencia y las herramientas y mquinas que necesitara para hacer habitable aquella pocilga. Estaba decidido a quedarme. Esa tardecita volv al almacn. La paisanada volvi a mirarme con curiosidad. -Buenas tardes. -Me da una botella de Canale tinto? El tipo se dio vuelta para buscar la botella y sin volverse, me pregunt: -Ust es el nuevo vecino de la caie Colihue, verd? -S pues, para servirle respond, en un fallido intento de tonada provinciana. Dej la botella sobre el mostrador y sonri. Estir su mano mientras se presentaba: -Jacobo Seplveda, pa servirlo a ust. Le invito una copa, i que vamo a ser vecinos, qu prefiere? -No, est, bien, gracias. -Qu, me va hacer un despreco? Advert un pequeo brillo de violencia en su mirada, as que me apresur a contestarle que una ginebra estaba bien. Eran impresionantes los cambios de humor de aqul tipo, ya que cuando estaba de onda era amabilsimo. Le pregunt acerca de alguien que quisiera trabajar para m en la puesta a punto de mi propiedad, y me respondi que me iba a averiguar, pero que an no me haba presentado.
66

Ulel

-Ah, es cierto, yo soy Francisco Lobo. Quizs haya conocido a mi abuelo. -S, claro que lo conoc. Todava estaba a cargo del boliche mi finao padre, i deba andar por los treintitantos. Maior, era, no? S, era Maior. Pero naides le deca por el grado, vio. Ac era Don Nicanor. Gen hombre. -Debe haber sido, no lo conoc. -Claro que s. Fue una lstima que estuviera tan poco por ac. -Cmo tan poco? -Qu, no sabe? Vino, arregl la casa, estuvo un par de meses y luego faieci. Una lstima, vea. -Yo pens que haba estado ms... -Y, ju ms o menos as: al principio deca que estaba tranquilo por primera vez en su vida, que el paisaje, el aire del campo y qu se i cunta cosa. Dispu, de genas a primeras se puso hablar bolazo de no s que cuestin de un maleficio, y se muri. De golpe, y ju raro, porque pareca un roble, le digo. -S, fue raro, por eso me dijeron... hablando del maleficio, no? -Qu le han dicho? De la maldicin, y eso? Bolazo, joven, puro bolazo. Vio la gente como es, dos militares muertos, en la mesma casa, y propiamente en tierra de indios... enseguidita nom inventan cuentos. -S, puede que s.

67

Gabriel Cebrin

Cinco ginebras ms tarde volv cargado de lea, pan, carne de oveja, fruta y la botella de tinto de Ro Negro.

V
A la maana siguiente consegu un mobiliario bien rstico pero decente y slido, y empec a considerar que tal vez no sera mala idea quedarme a vivir all. Idea que en el fondo no me resultaba del todo tranquilizadora, ya que sospechaba que de alguna manera el lugar comenzaba a ejercer su embrujo. No muy lejos de casa pasaba una lnea de corriente elctrica, as que tir un cable y me colgu. Eso me vali la casi inmediata visita de un polica que arrib dificultosamente entre los yuyales a bordo de una bicicleta destartalada. Tena pinta de subnormal y pareca alcoholizado. Una vez que descendi aparatosamente del rodado, me pregunt con nfulas: -Y se pu'saber quin ej ust, mocito? -Soy Francisco Lobo, agente, propietario de esta casa. -Y i como s, pu? -Muy fcil, sta es mi cdula de identidad, y adentro tengo los documentos que acreditan mi posesin. Si quiere, se los muestro. -No, y i qu s de todo eso. -Y, bueno, entonces qu quiere que haga? Hay algn juez de paz, o algo as, que pueda acreditar mis papeles?
68

Ulel

-La verd, no s. I respondo al Comesario, nom. -Bueno, le prometo ir a hablar con el comesario. -Ah, y bueno, y la l? Ust se cr que viene, agarra un cable y ya est? -Lo que pasa que no saba dnde hacer el trmite. Me puede informar dnde tengo que ir? -No, lo que i s es que muchos se la pagan al comesario, pu. -Y cunto le pagan? -Y, qu se i, veinte. -Bueno, dle estos veinte de parte ma al comisario. Y el mes que viene, si puede, venga usted, por favor. -Como ust diga, mocito respondi mientras tomaba el billete, con la codicia pintada en su expresin. Rato despus tuvo lugar una segunda visita. Se trataba de un individuo corpulento, de unos treinta aos, de rasgos e indumentaria correspondientes a los de los habitantes de las reservaciones aborgenes vecinas. Pareca muy seguro de s mismo y su mirada, a la vez que penetrante, trasuntaba inteligencia Dijo llamarse Juan, y vena por indicacin del pulpero. Me cay bien, as que, luego de evaluar la tarea a realizar, fcilmente acordamos los trminos contractuales y puso manos a la obra de inmediato, demostrando ciencia y energa para cada especialidad que resultara necesaria. En poco ms de una semana tanto la casa como el terreno circundante lucan impecables. Cavamos un nuevo pozo hasta la napa de agua que Juan me asegur que era perfectamente po69

Gabriel Cebrin

table- y colocamos un motobombeador que llenaba una flamante cisterna, lo que me permiti asimismo colocar sanitarios en un apartado del gran saln nico, a los que rode de un armazn de caas que sostenan, a manera de un biombo, vistosos tapices confeccionados por la familia de mi empleado,el que, tal y como haba supuesto, era un habitante de la reservacin Mapuche que quedaba unas pocas leguas al sur. Durante ese tiempo de labor conjunta tuvimos tiempo de intercambiar algunos dilogos, los que si bien no alcanzaron demasiada profundidad, s sirvieron para corroborar la impresin que tuve al conocerlo, en el sentido que se trataba de una persona reflexiva y aguda, aparte de exhibir una templanza de carcter y una paciencia especial frente a cualquier dificultad o contratiempo que se suscitara en la a veces mproba labor. Por supuesto que, al propio tiempo, tuve en cuenta que era nexo inmejorable para acercarme a su cultura y de ese modo al ncleo del misterio que me ocupaba. El da que finiquitamos la tarea se apareci con dos piernas de oveja y me pidi autorizacin para que celebrramos lo que llam el Rukan, especie de ritual que se acostumbra a hacer cuando se termina de construir una vivienda. Lo autoric, y entonces procedi a juntar lea en abundancia y a encender una fogata de proporciones. Luego de beber y hacerme beber una buena cantidad de un aguardiente cuya esencia vegetal me result indeterminable,
70

Ulel

rompi en cnticos acompandose de un Kultrun, un tambor de madera en forma de cono truncado, cuyo parche consista en un cuero crudo de oveja estirado sobre la abertura mayor. A continuacin se dedic a repartir el fuego principal en varias fogatas, cuatro de ellas en el terreno circundante, dispuestas de acuerdo a los puntos cardinales, y otras cuatro en el interior de la vivienda, a saber: en la estufa hogar, en cada extremo y en el centro de la extensa habitacin. Aclar entonces que lo haca para calentar la casa. Luego, y mientras las fogatas secundarias se iban extinguiendo, retom los cnticos y el taido del kultrun, cuya reverberancia denotaba la existencia de algunas piedras o semillas en su interior que se agitaban agregando un dejo fantasmal a las vibraciones graves y profundas del instrumento. Luego de arrojar aguardiente y gritar a voz en cuello una oracin (o quizs una invocacin) en direccin al oeste, hizo un pozo en la tierra, lo llen con brasas de la hoguera principal, coloc sobre l una parrilla y puso las piernas de oveja a asar. Rato despus, comimos hasta saciarnos, bebimos acorde y mantuvimos una larga conversacin bajo la hipntica luz del plenilunio. Todo comenz a partir de un pedido de mi parte, en el sentido que me aclarara los contenidos de las manifestaciones que efectuara durante el Rukan. Se excus, argumentando que l estaba en condiciones de celebrar los ritos, pero en modo alguno de hablar sobre temas vinculados a los

71

Gabriel Cebrin

mismos, mucho menos con un wingka como lo era yo. Aclar que esa era tarea de un Machi, y que los Machi la llevaban a cabo nicamente cuando las fuerzas superiores as se lo indicaban, mediante seales claras e inconfundibles. Agreg que, de los Machis de la regin, su propia madre era la ms prestigiosa, y que ello no era gratuito, ya que por lejos era la ms poderosa y visionaria de cuantas hubiera conocido. -Me gustara hablar con ella aventur. -Yo puedo presentarte; mas desde luego, ser ella quien finalmente decida si eres o no capaz de recibir cualquier tipo de informacin. -Est bien, por m. Y si tengo que pasar por pruebas, estoy absolutamente dispuesto. Juan solt una risa leve que pareci discurrir fluidamente en el aire de la noche. El alcohol, al menos en m, comenzaba a licuar mis resguardos y ya casi estaba listo para hablar sin reserva alguna con aquel extrao contertulio. En tal circunstancia, fue l quien abord en forma directa la cuestin: -Supongo que no es simple curiosidad lo que te lleva a semejante disposicin. Tiene que ver con los acontecimientos que ocurrieron aos atrs en esta casa, verdad? -Y, s, algo de eso hay. -Bueno, en tal caso no creo que debas insistir mucho. Nada bueno puede surgir de una iniciativa preada de amargura.

Persona no Mapuche. 72

Ulel

-No, pero no estoy amargado... -En la superficie, puede parecer que no. Pero en tu interior es notorio que s. Mas ests llevndome a conversaciones impropias, como te dije antes. En todo caso, son temas para hablar con un Machi. Posiblemente despus de que lo hagas podremos platicar ms a gusto entre nosotros.

VI
As es que dos das despus, al caer la tarde, iba con Juan a bordo de un catango (especie de carro rstico de madera tirado por una yunta de bueyes) en direccin a la reservacin donde su madre, la Machi Pinsarayenm , era la mxima autoridad, tanto en temas espirituales como en todo otro orden de cosas. Juan atribua esta circunstancia, excepcional incluso dentro de la idiosincrasia de las reservaciones en general, al tremendo predicamento e influencia ganados a travs de largos aos, a fuerza de contundentes demostraciones de poder y videncia. Yo deba presentarme ante ella sin ninguna preparacin previa y sin protocolo alguno. Simplemente deba ponerme ante su vista y ella decidira, de acuerdo a la visin que tuviese, si era digno o no de recibir mensaje o instruccin. Por cierto que me encontraba en un estado de ansiedad importante, ya que de perder aquella lnea no se me ocurra cmo continuar con alguna

Manantial de los colibres. 73

Gabriel Cebrin

investigacin que arrojara luz sobre las cuestiones que me ocupaban. Recorrimos unos ocho kilmetros a paso lento, entre cerros boscosos que de vez en cuando dejaban entrever los picos helados de la precordillera. El paisaje era exuberante, aunque una incipiente neblina comenzaba a agregar un toque fantasmal al cuadro. De repente descendimos por una especie de quebrada y qued ante nuestra vista una aldea de viviendas de adobe, con techos de paja -aunque algunas de ellas lo tenan de chapa-, diseminadas al azar en un espacioso valle, y rodeadas de corrales repletos de ganado, al parecer ovino en casi su totalidad. Los pobladores, ni bien vieron venir el catango, comenzaron a nuclearse en un baldo hacia el centro del poblado, lo que no hizo ms que incrementar mi inquietud. Juan formul lo que supuso un comentario gracioso acerca de mi popularidad entre su gente. Ya llegando al portal principal, abierto en una especie de empalizada baja de troncos que rodeaba la reservacin, fuimos escoltados por unos cuantos nios y perros que alborotaban a ms no poder. Una vez en medio de la gente, y sin apearse, Juan pronunci un breve discurso en mapudungun, del que no pude comprender sino unas pocas palabras, que ms que nada pareci consistir en una presentacin de mi persona. A continuacin todos queran saludarme y estrechar mis manos y brazos, tal y como los fans suelen hacer con sus dolos. Sinceramente, me emocion, y mi tensin a partir de all baj unos cuantos
74

Ulel

grados. Lament no haber previsto una situacin tal (cmo hubiera podido hacerlo?) y traer conmigo obsequios para corresponder a tan calurosa bienvenida. En fin, no faltara ocasin ms adelante. Luego del saludo masivo, durante el cual me percat que la mayora de ellos dominaba el espaol, nos recluimos en la vivienda de Juan, donde seguimos oyendo al gento pululando en derredor. -Qu es, todo esto? Me estaban esperando, acaso? -Somos gente muy sociable, a contrario de cualquier otra cosa que te hayan dicho me respondi con una amplia sonrisa, mientras serva dos vasos de aguardiente. -Estaba tu madre entre ellos? -No. Ella aparecer nicamente cuando sea necesario. Mejor dicho, sers t quien comparezcas ante ella.- Derram unas gotas de cada vaso sobre el piso de tierra apisonada y balbuci una oracin corta. Luego me tendi uno de ellos. Bebe, bebe bastante. Tal vez pueda hacerte falta. -Me ests asustando. -Un hombre que viene solo, a vivir en una casa que tal vez no en vano se relacione con una maldicin, difcilmente sea muy fcil de asustar. Un consejo: antes de hablar con la Machi, debes dejar de comportarte como lo que no eres. Ella ver dentro de ti como t lees tus libros, y te ser imposible mentirle u ocultarle cosas. Incluso si te mientes o te ocultas cosas a t mismo.

75

Gabriel Cebrin

Comimos frugalmente a la luz de las velas y continuamos bebiendo un buen rato, supongo que hasta cerca de la medianoche. Entonces Juan se incorpor y dijo que ya era tiempo, que me concentrara en ser lo ms transparente y liviano posible antes de ingresar en la choza de Pinsarayenm. Salimos, caminamos entre los ranchos y los corrales y a poco llegamos a una choza algo mayor que las dems, y de cuyos resquicios emanaba un ostensible reflejo de luz. Juan se plant frente a una puerta cuyo nico cerramiento consista en un tapiz con motivos zoolgicos e invoc a la Machi a su travs. -Adelante indic una voz de mujer, aunque lo suficientemente grave como para llamar a equvoco. -Anda, pues, te dice a ti aclar Juan. Presa de una intensa agitacin interior, descorr el tapiz e ingres en una estancia pequea, llena de chirimbolos, instrumentos musicales y artesanas en piedra que supongo eran utensilios rituales. Innumerables velas esparcidas por aqu y por all creaban una luminosidad intensa pero mvil. Coronando la escena, en la pared que se enfrentaba con la puerta, haba una deshilachada bandera argentina sin el sol de guerra. Y all parada frente a m, ms que observndome, penetrndome con la vista de sus ojos como desenfocados, estaba una mujer quizs anciana pero de una edad difcilmente deducible, largos cabellos negros en parte trenzados, rostro anguloso y absolutamente arrugado, poncho y un collar de hojas de colihue. Llevaba una piedra en cada mano, y pareca frotarlas
76

Ulel

con energa. No supe qu hacer, as que no hice nada. De pronto cerr sus ojos y comenz a susurrar algo, mientras se me acercaba y soplaba todo alrededor de mi cabeza, sin dejar de pronunciar palabras incomprensibles para m. Luego junt unas ramas de canelo del piso a un costado de la estancia, las agit en el aire y a continuacin procedi a sacudirlas contra mi cuerpo como quien pasa un plumero. De a poco cedi en su actividad, abri grandes sus ojos negros y me dijo: -Eres lobo que ha sido criado en una manada equivocada. Al fin, has vuelto a tu cubil. Tuve ganas de preguntar que diablos quera decir con eso, pero no me atrev. Ella sirvi tres copas de aguardiente, llam a Juan al interior y nos convid, luego del consabido goteo sobre la tierra. Se dirigi a Juan, en espaol: -Has hecho bien, hijo mo, en traer al pequeo Lobo. Es responsabilidad de l recibir la parte de la tradicin que le corresponde. Qu har con ella, que es lo mismo que decir qu har con su vida, depende nicamente de l y de sus posibilidades. -Pero madre, me resulta extrao... es un wingka. -Qu es lo que sabes t, acerca de qu cosa es cada uno? -No, yo deca, noms se excus con tono sumiso ante la terrible mirada que acompa la reprimenda. -Por qu crees que necesitas saber de nuestras creencias? Me pregunt, de pronto y sin prembulos.

77

Gabriel Cebrin

-Seora Machi, seguramente ha odo lo que se dice de la casa de la calle Colihue, donde vivieron mis antepasados. -He odo todo de todo, y de cualquier manera no necesito or para saber lo que quiera. Ni siquiera necesito or tu respuesta. Mi pregunta est dirigida hacia t, si sabes o crees saber qu es lo que ests haciendo aqu. -Creo que es eso, seora. La necesidad de saber qu fue lo que pas con mi padre, y con mi abuelo. -He de decirte algo: a pesar, como dice aqu Juan, que la situacin parezca extraa, debo iniciarte en los secretos de nuestra gente. Una parte ma se rebela y preferira aniquilarte aqu mismo con mi poder, pero quin soy yo para contradecir las seales de lo Alto. Lo que tengo para ensearte reducir a cenizas cualquier preocupacin como la que has dado voz, si resultas lo suficientemente capaz como para absorberlo. Pero con querer saber no es suficiente. No puedo andar por ah perdiendo tiempo con cuanto wingka mal trazado al que se le ocurra beber de mi fuente. Has de demostrarme que, tal y como parece ser, eres digno de recibir la tradicin. Y otra cosa: no puedo siquiera hablar contigo una sola palabra ms si no consientes en volverte uno de nosotros, ahora. -Y cmo hago semejante cosa? Lo digo y ya? -No, Volvindote mi Yeglfe, mi asistente. As participars de todos los ritos y conocers los secretos de mi arte. Y quin sabe, tal vez un da incluso sepas ms que yo; cosa que no creo, por otra parte.
78

Ulel

-Me parece muy bien. -No te apresures. Aceptar ese compromiso supone que siempre, en todo momento, tendrs que hacer cuanto te diga. -Bueno, soy descendiente de militares... -Ni lo menciones! Volvi a hacer resplandecer sus ojos de ira y un temblor sbito sacudi mi torso.Los milicos noms hablan de poder. No son capaces de entender ni siquiera el lenguaje de la naturaleza, mira si van a conocer los secretos de poder. No vuelvas a mencionarlos, a menos que yo te lo indique. -Est bien, yo deca, noms. -A partir de ahora, no digas, noms. -Entendido. -Y otra cosa: si vas a ayudarme en cuestiones cruciales, como son la salud de nuestra gente o los sacrificios para alabanza y gloria del gran Ngenechen, debo estar segura al menos de tu temple y capacidades. En esta instancia no pude evitar que una duda racional me asaltara. Acaso la vieja aquella no vea, no era vidente? Si as era, entonces cmo no saba si tena temple, o talento? En todo caso, yo careca de la mnima presencia de nimo como para dar voz a esas dudas, y, en rigor, supuse que la vieja apelara otra vez a la argucia de que sus preguntas estaban formuladas desde y para satisfacer mi propia ignorancia. -Ests aprendiendo a mantener la boca cerrada dijo, al parecer conciente de mis maquinaciones,- y sa es buena seal. Sera bueno, por otra parte, que apren79

Gabriel Cebrin

das rpido, ya que hasta ahora tu vida se ha malgastado miserablemente. -Cmo dice? -Como escuchas. Has pasado toda tu vida bajo las faldas de tu madre o aferrado a los pantalones de tu padre. Nada has hecho por ti mismo, eso dejando de lado un montn de conductas estpidas que no viene a cuento que te las recuerde, puesto que sabes muy bien a qu me refiero. En definitiva, nunca fuiste puesto a prueba, as que tus reacciones bajo presin son casi imprevisibles para m, imagnate cunto lo sern para ti mismo. Pens que no era cierto, que haba pasado por dificultades como cualquier otra persona, e incluso consider que mi reaccin a los eventos trgicos sucedidos dos aos atrs haba sido por dems templada, pero nada dije. La anciana Machi prosigui: -Desde mi punto de vista, y a pesar de tu edad, eres un nio. Y yo necesito ver algunas cosas, para lo cual apelar a la medida que empleamos con nuestros nios cuando necesitamos ver su personalidad futura. Dejemos que hable el miyaye. Entr a la habitacin en busca de algo. Yo mir a Juan, algo alarmado, y le pregunt: -Miyaye? -S, as le llamamos al chamico . Volvi munida de una calabaza grande y, mientras canturreaba otra suerte de invocacin o lo que fuere, revolva enrgicamente su contenido con

Datura stramonium. 80

Ulel

una cuchara de madera oscura. Clav su mirada en mis ojos y me orden en forma tajante que me quitara la camisa, cosa que hice sin dilacin alguna y notando al propio tiempo una increble merma en mis procesos de volicin. Ella sigui canturreando mientras embadurnaba mi pecho, vientre y espalda con una substancia pardusca de un olor acre y penetrante. Finalmente pareci dibujar con su ndice impregnado algunos signos en mi frente, me orden colocarme la camisa y salir. Los tres nos sentamos en el piso de tierra frente a la precaria vivienda. La noche era apacible, clara, y no se vea un alma en los alrededores, aunque algunas voces y ladridos llegaban desde las casas vecinas. La Machi y Juan parecieron all sumirse en un estado de profunda meditacin; tan es as que yo tena la certeza que haban abandonado sus cuerpos, a partir de la ostensible sensacin de soledad que experimentaba. De repente se me ocurri que tal vez ellos siguieran all y era yo quien me estaba yendo, espoleado por los alcaloides, que producan un calor creciente en mi piel. Durante unos minutos sent nuseas y pens que iba a vomitar, lo que me puso algo incmodo, ya que no saba si era prudente romper el clima levantndome para hacerlo en otro lado. Pero felizmente, pas. Solamente me qued un residuo de relax estomacal. A poco advert que las tenues luces del entorno, al igual que las de la luna y las estrellas, cobraban un fulgor inusitado, y supe que el viaje haba comenzado. Pens en las tantas
81

Gabriel Cebrin

veces que haba alterado mi conciencia sin ms propsito que divertirme o complacer voluptuosidades, y supe entonces que la vieja tena razn: yo era un nio. Encontr desmesuradamente graciosa esa certidumbre, algo como una escotilla se abri en mi garganta y re; ampulosamente, inconteniblemente, como no recordaba haber redo nunca antes. A continuacin creo haber perdido nocin del entorno. Tal vez fue un sueo, tal vez mera alucinacin, pero lo cierto es que emprend un vuelo tan vvido que me permiti ver la reservacin desde arriba, planeando en alas oscuras que dominaba con una pericia exquisita, bebiendo las corrientes de aire con membranas vidas, como prendas de un indito y voltil erotismo. Dirig mi vuelo de modo que unos instantes despus me encontraba sobre la casa de mis antepasados. Sent una especie de ingente repulsa respecto de ella y no fui capaz de explicarme por qu, ya que todo pareca discurrir en un mbito distinto al racional, aunque pugnara por remitirme a esos encuadres compelido por toda una experiencia de estructuracin psquica. Era muy loco, no?, tratar de someter a instancias intelectuales una situacin semejante. Volv a rer, y mi risa se encarg de arrastrar consigo cualquier resabio de pensamiento logicista. Sobrevol montes, valles y bosques, presa de un entusiasmo infantil y de una especie de satisfaccin ya conocida pero postergada por largo tiempo, como si en algn momento hubiera sido algo co82

Ulel

rriente para m semejante actividad. Fui a posarme frente a una planta de chamico en la mitad de un gran descampado. Se mova arrtmica, espasmdicamente, al parecer con total independencia del viento e incluso contradiciendo a veces su sentido. Sus movimientos me provocaron un efecto hipntico, hicieron que mi atencin se sujetara irreductiblemente a sus designios. Al cabo de un rato yo saba, sin sombra de duda, todo cuanto un herborista consumado puede saber acerca de las plantas y sus diversas aplicaciones, en una transmisin de conocimientos tan extraa como contundente. Finalmente la planta se agit como si hubiera sido presa de remolinos huracanados aunque el aire de la noche apenas si se mova-, y tom conciencia del vaco que me rodeaba y que a la vez me constitua; fui atravesado a mi vez por mareas csmicas imposibles de traducir a lenguajes ordinarios, sent un intenso dolor en lo que supona era mi cuerpo con todo y alas- y me extingu ardiendo, como en medio de una pira funeraria.

VII
O unas risillas y tom conciencia de un fuerte dolor en la nuca, como suele ocurrir despus de las grandes borracheras. El sol de la maana daba de lleno en mi cara, y un fuerte y desagradable olor aguijoneaba mis fosas nasales. Abr los ojos y pude ver un vmito justo adelante. Haba dormido sobre
83

Gabriel Cebrin

el pasto todo despatarrado, y debo haber vomitado en esa posicin. Unos nios rean ante el triste espectculo que estaba dando, mientras una mujer gorda los espantaba. Me incorpor y sent un leve mareo. Hice un par de arcadas, supongo que por el asco

84

Ulel

que me producan mis propias regurgitaciones. Llam a la Machi y a Juan desde la puerta, mas no obtuve respuesta alguna. No supe qu hacer, as que emprend a pie el relativamente largo camino de regreso a mi casa. Las pocas personas que cruc mientras abandonaba la reservacin me saludaron muy amablemente, aunque detrs de sus sonrisas me pareci entrever un aire de jocunda complicidad.

85

Gabriel Cebrin

All iba yo, caminando a travs de imponentes paisajes, cavilando acerca de la formidable experiencia de la noche anterior, nicamente comparable en trminos vivenciales a aquella otra ocurrida en mi casa natal cuando una hermosa muchacha devino en puma. A pesar de lo pintoresca o trascendente que la misma pudiere parecer, la sensacin que me haba dejado no era nada agradable. Me vea atribulado por lo que podra definirse como una crisis del sentido de realidad. Todo aquello que apareca ante m, el mundo de todos los das, haba perdido credibilidad, haba perdido consistencia, a partir de la irreductible certeza que como contraparte ofreca el patente recuerdo del vuelo nocturno. Dejando de lado toda la gama de parmetros convencionales que nos ubica en una realidad concreta, no haba asidero que me permitiera privilegiar cierta oscura cotidianeidad por sobre la vivacidad de los acontecimientos que se presentaron ante m la noche anterior. Y eso me generaba una inestabilidad primaria, es decir, me produca una angustia terminal por cuanto no imaginaba sustento posible sobre el cual volver a articular mi idea de realidad. Record que algo parecido haba experimentado Allen Ginsberg luego de su experiencia con la ayahuasca (segn lo que expresara en su correspondencia con Burroughs) y calm un poco mi ansiedad dicindome que quizs fuera as siempre y que poco a poco las fichas iban a ir cayendo en su lugar.

86

Ulel

A medida que me iba acercando a mi propiedad, la depresin y el sinsentido crecan ostensiblemente en mi nimo, cosa que me hizo recordar la repulsa que me invadi horas antes, al verla desde el cielo. Quizs me haya condicionado, pero el hecho es que no ms verla me puso enfermo; no obstante me sobrepuse e ingres con el sentimiento que supongo debe experimentar un posedo entrando en la iglesia. Luego de dormir un par de horas, ya que a pesar de cualquier incomodidad me senta agotado, sal a la mesa exterior munido del equipo de mate y unos cuantos libros. Estaba decidido a enfrascarme en cualquier actividad que me alejara cuanto antes de la inestabilidad emocional ya referida. No obstante, una frase de Kafka me retrotrajo a las problemticas que intentaba dejar atrs: Uno siente temor ante la libertad... prefiere morir ahogado tras las rejas levantadas por uno mismo. Saquen ustedes sus propias conclusiones...

87

Gabriel Cebrin

Rato despus vi venir a Juan en su catango. Por primera vez atraves la tranquera con l y se estacion al frente de la casa. Siempre lo haba dejado afuera, sobre la calle. Tal vez era una forma de remarcar el aumento de confianza que pareca haber operado tras mi ingreso en su crculo, cosa que se vio reafirmada por el trato fraternal del que me hizo objeto a partir de all. Tomamos unos mates, mientras me daba traslado del veredicto que la Machi Pinsarayenm haba formulado respecto de mi encuentro con el miyaye. -Dijo la Machi mi madre que respondiste mejor que lo que cualquiera hubiera podido esperar. Casi enseguida encontraste tus alas de perro volador, y manejaste tu vuelo como quien lo hace desde mucho tiempo atrs. -Alas de perro volador? Qu coo es eso? Aparte, Cmo sabe que vol? -Ests haciendo preguntas estpidas, y es una suerte para ti que no se las hayas hecho a ella, porque tendra unas cuantas cosas que recriminarte, y claro que habrs observado que no tiene muy buen talante que digamos. Cmo sabe que volaste? Bueno, estuvo todo el tiempo junto a ti. -Quers decir, en la enramada, al frente del rancho, no?

88

Ulel

-Quiero decir que estuvo todo el tiempo junto a ti, estuvieras donde estuvieses. Pero no voy a darte el gusto de que sigas hacindote el tonto. T sabes perfectamente que la Machi es vidente y que lleva muchsimos aos dentro del mundo que recin ayer atisbaste como corresponde, as que dejemos de lado todo ese tipo de payasadas y vayamos al grano de lo que me envi a decirte. A saber, que eres la nica persona que ella haya visto a quien el miyaye le ha entregado todo un tesoro de sabidura en su primer encuentro. -Y cmo puede haber visto ella eso? -Por favor, ests tratando de racionalizar cuestiones que rebasan esos trminos. -Sabs que tu forma de hablar no se compadece mucho con la de la mayora de tu gente? -Claro que lo s, y eso es porque mi madre me envi a estudiar en los colegios del wingka, y hasta llegu a la Universidad. Estamos en conflicto, y necesitamos conocer lo ms posible su pensamiento, por estrafalario que nos parezca, para hacer valer nuestros derechos. No veo qu te sorprende. De alguna manera, soy como t, pero al revs: mitad Mapuche y mitad wingka. -Qu quers decir con eso?

89

Gabriel Cebrin

-Acaso no ests estudiando nuestras tradiciones? Es ms, vengo a decirte que has sido aceptado como Yeglfe, sin ms trmite. Y eso tiene que ver con otra cosa que me encarg que te dijera. Es acerca de esta casa. Ella tambin vio el desagrado que te caus cuando la viste durante tu vuelo, y fue motivo de gran satisfaccin de su parte. No te pide que no vengas ms por aqu, pero s te exige que vivas con nosotros, en la comunidad. -Cmo? -S, y ello en el marco que te comprometiste a hacer cuanto te diga. No te hagas problema, mi casa es grande, y vivo solo. La podemos compartir, y as te evitars tener que levantar otra casa ms, en tan poco tiempo. Aparte, podrs volver por aqu cuando quieras, o mejor dicho, cuando tus obligaciones para con la comunidad te lo permitan. Eso, obviamente, si tienes ganas o un propsito determinado. Advert entonces que la decisin ante la cual me encontraba constituira una bisagra en mi vida, as que me tom cierto tiempo para sopesar aunque sea grosso modo sus implicancias. Juan, entre tanto, guard silencio; era claro que respetaba mis tiempos. -Est bien conced finalmente. A la necesidad de conocer los arcanos que haban arrojado una sombra sangrienta sobre mi lnea paterna, se aunaba ahora una voraz curiosidad acerca del extravagante acervo cultural que se me ofreca. -Por supuesto, no poda ser de otro modo acot, con aire enigmtico.
90

Ulel

-A qu te refers? -A partir de ahora, que has aceptado, nicamente formulars tus preguntas a la Machi. Es la regla. Aparte, como vienen las cosas, es muy probable que a poco sea yo quien deba formulrtelas a ti. No haban pasado veinticuatro horas que ya estaba de nuevo a bordo del carro rumbo a la comunidad, esta vez con perspectivas de permanencia. Una parte ma, cada vez ms dbil y en franca dilucin, tenda a pensar que estaba metindome en la boca del lobo. La otra arda, con intensidad creciente, en deseos de encarnar los quizs ltimos vestigios de un conocimiento en vas de extincin.

VIII

91

Gabriel Cebrin

Durante un ao ejerc mis funciones de Yeglfe. A lo largo de todo ese tiempo particip activamente de todas las ceremonias religiosas, especialmente del Machitun, durante el cual el conocimiento que haba obtenido del miyaye me permita desarrollar personalmente y sin intervencin de la Machi numerosas curaciones con plantas. Tal actividad me complaca enormemente, poda ser til a los dems y por primera vez hallaba un sentido a mi vida. Desde luego, pude comprobar la pertinencia y los alcances de una ciencia asentada en modos y cdigos diferentes, tal vez difusa en sus formulaciones, pero an as, totalmente efectiva y de eminente practicidad. Por primera vez en mi vida, tambin, sent en forma inequvoca la presencia del Seor. As las cosas, fueron cada vez ms espaciadas mis visitas a la casa de calle Colihue. Finalmente me conform con verla desde el catango cada vez que por algn asunto tenamos que ir al pueblo. Eso s, todos los meses dejaba veinte pesos al oficial de polica en concepto de una energa que jams utilizaba. Debo decir aqu que mi nombre en la comunidad era Trewa , y tanto lo internalic que en las veces que deba hacer algn trmite burocrtico o retirar dinero de mis cuentas, el nombre de Francisco Lobo lleg a parecerme absolutamente ajeno.

Perro. 92

Ulel

Fue tambin en esos das que comenc a constituir lo que llaman pll, que se me ocurre definir como un cuerpo superior, aunque ellos suelen traducirlo por alma, o espritu. Tal vez est bien, es slo que habra que considerar lo que significan estos vocablos para un Mapuche, ya que la espiritualidad natural suele otorgarles contenidos menos acotados por el concepto. En fin, deca que comenc a constituir mi pll, a partir del newen (poder) que consegua a traves de la actividad que denominaban pewma (soar) . Dotado de alas, no slo me permita dirigirme en un abrir y cerrar de ojos a cualquier lugar de este mundo o de los otros permitidos a los hombres, sino que abra mis ojos hacia un tipo de videncia intraducible en trminos de lenguaje, por cuanto se trataba de certezas que obtena con la totalidad de un ser que no responde en absoluto a la nocin de cuerpo. Se me ocurre que tenemos demasiado incorporada la idea de oposicin entre cuerpo y alma, carne y espritu. El sueo es la vlvula para la integracin de ambos en un mismo y nico ser, para el cual es muy simple realizar prodigios que anan lo sutil de su componente etreo con lo operativo y aglutinante de la encarnadura, la que finalmente nos permite atesorarlos antes que se diluyan en lo indiscriminado.

Srvase considerar estas dos ideas con la misma laxitud semntica antes sealada.

93

Gabriel Cebrin

Fue una de esas noches, durante las cuales daba rienda suelta a la mgica estructura aprendida con tanta pasin y entusiasmo, que se puso en movimiento un nuevo engranaje de la vorgine que al parecer me acompaara durante toda mi vida terrenal. Juan y yo, a estas alturas, habamos alcanzado una relacin fraternal tan patente que, si bien yo no tena antecedentes que confrontar dada mi condicin de hijo nico, supona mas frrea, leal y afectiva que cualquier otra, as estuviera fundada en lazos de sangre. Esa noche habamos cenado opparamente un exquisito apol , acompaado con kako y bien ro ciado con pulku . Luego continuamos bebiendo aguardiente de maz hasta bien entrada la noche, y cuando me fui a dormir estaba bastante alcoholizado. No obstante, mi pll emergi casi instantneamente y me llev en un vuelo enrgico y veloz directamente hacia la casa de la calle Colihue. Algo desconcertado, sobre todo porque generalmente era mi centro de voluntad habitual el que lo diriga, asum que algo crucial iba a serme revelado, as que extrem mi atencin. Casi no tuve tiempo de hacerlo, ya que vi salir en rauda carrera desde el bosquecillo que rodea la casa a un puma, que luego iba a perderse en la espesura unos cuantos metros ms al sur, en direccin contraria a la que yo vena. Mi pll

Pulmn de cordero relleno con sangre. Trigo pelado con cenizas. Vino.

94

Ulel

supo inmediatamente que se trataba de Pangi, la mujer puma que una vez me haba seducido, y la reaccin orgnica fue tal que despert jadeante en la choza de Juan. Qu diablos significaba aquello? No dud un instante, me vest y emprend el camino, en plena oscuridad, hacia la casa de mis antepasados.

IX
Recorr la distancia que me separaba de la casa lo ms rpido que me permitieron mis piernas y mis pulmones; frentico, ansioso, como en un trance febril, que hizo que recuerde ese trayecto como un sueo difuso, en total contraste con la experiencia previa a bordo de mi pll, la que pareca mucho ms accesible a mi memoria. En ningn momento consider la posibilidad de que el puma que haba visto pudiera salir a mi encuentro, y si lo hice, no me inquiet en modo alguno; al contrario, en todo caso me hubiera gustado ver nuevamente a Pangi, totalmente convencido que se trataba de ella. Tal era la confianza que tena en la percepcin de mi contraparte gaseosa. Tal vez hubiera sido ella quien haba asesinado a mi padre, pero en este juego de instintos y en ese contexto, la sexualidad era ms determinante que cualquier piedad filial.

95

Gabriel Cebrin

No obstante si algn sentimiento guardo de aquella marcha compulsiva, es una especie de grave incertidumbre. El mensaje emocional haba sido claro en cuanto a su carcter ominoso, y esta impresin se vio reforzada cuando, al llegar, advert que una lechuza se haba posado sobre el techo, siendo sta una inequvoca seal de desgracia para los Mapuche. No imaginaba qu poda haber pasado all, y supona que solamente alguien con mayor poder que yo poda haber desviado mi videncia de modo tal que me fuera imposible el ms leve atisbo de lo sucedido.

96

Ulel

En el apuro por ingresar no advert el cuerpo tendido frente a la puerta; tropec con l, y se me hel la sangre. Evit su contacto retirando mis pies, en orden a atvicas repulsiones. Abr la puerta, encend la luz y entonces lo vi: desgarrado por todas partes, en medio de un gran charco de sangre y con los ojos fijos de terror en un punto totalmente fuera de este mundo, estaba Pedroza. Sent un mareo y me afirm contra el marco de la puerta. Esper que la mente se me aclarara un poco y volv a mirar. No haba nada que hacer: aparte de las mltiples heridas muchas de ellas evidentemente provocadas por garras-, tena el cuello deshecho. A su lado haba un maletn completamente embadurnado por los fluidos corporales que seguan manando del cadver. Presa de una gran agitacin lo tom y cerr la puerta. El corazn pareca querer salirse de mi pecho mientras lo abra. Dentro de l haba unas cuantas cartas dirigidas a mi persona y que haban sido devueltas por el correo con una leyenda que rezaba destinatario desconocido, en las que me instaba a tomar contacto con l en forma urgente, con tono cada vez ms apremiante de acuerdo a las fechas de remisin; a la vez que reclamaba airadamente que respetara mi promesa de mantener contacto, cosa que yo, por supuesto, no haba hecho, embelesado como estaba con mi nueva idiosincrasia. Tambin contena algunos documentos y efectos personales y, lo ms desconcertante, un cuaderno muy viejo, de tapas duras y hojas amarrillentas, que no era otra cosa que una
97

Gabriel Cebrin

especie de diario, o mejor dicho de confesiones, escrito de puo y letra por mi bisabuelo, el Coronel Zacaras Lobo. Cmo haba llegado ese documento a sus manos,o si estaba en su poder desde antes, es algo que jams podr saber, ni an echando mano a las tcnicas de xtasis que he aprendido a ejecutar. Afortunadamente haban quedado algunas botellas de whisky en el aparador; as que abr una, tom aire e inici la lectura:

98

Ulel

Mi nombre es Zacaras Lobo, soy un hombre de honor y un soldado de la Patria. Escribo estas lneas un poco para salvaguardar el primero y para alertar a la se-gunda acerca de un peligro que cremos conjurado pero que est aqu, enquistado y latente, esperando el tiempo propicio para volver a socavar las bases de lo que tanta sangre y sufrimiento nos cost. Me resulta necesario explicar, en primer lugar a mi amada esposa y a mi ado-rado hijo, las razones que me llevaron a abandonar el ho-gar conyugal en forma abrupta y sin mediar explicacin alguna, para venir a radicarme aqu, cerca de donde aos atrs sucedi un hecho que parece haber derivado en la a-ciaga maldicin que espero, de todo corazn y ante Nues-tra Seora la Virgen Mara, no los alcance jams.

99

Gabriel Cebrin

Tal vez haya venido a morir, tengo demasiados indicios que parecen sealar tal posibilidad, pero de acuer-do a mi formacin y a la caracterstica indomable de mi temperamento, no voy a hacerlo de rodillas ni rogando mi-sericordia, sino dando la ms cabal de las batallas, como lo he hecho a travs de toda mi vida, tanto en el plano mili-tar como en cualquier otro. Afortunadamente el General Julio Argentino Roca -a quien tuve el honor de conocer y servir por vez primera en las cercanas de Pastos Grandes, en la Puna, en oportunidad de acabar con el flagelo que entonces encarnaba el caudillo Felipe Varela- ha pre-miado a quienes sostuvimos la guerra contra el infiel con parte de las tierras asimiladas a la Nacin en la heroica Conquista del Desierto. Ello me permiti levantar con mis propias manos sta, mi morada, que no es otra cosa que un puesto de batalla erigido contra un enemigo traidor y ano-dino, cuya principal fuerza consiste en una vieja alianza establecida con el mismsimo demonio. Y si digo esto, s muy bien por qu lo digo. De nada me valdra permanecer en Buenos Aires tratando de ocultarme, porque las bruje-ras nos
100

Ulel

alcanzan all donde estemos, las argucias de Sata-ns son tantas... de ese modo imagino que solamente conse-guira involucrar en este amargo conflicto a los dos seres que ms amo en el mundo. Todo comenz cuando fuimos llamados al deber por Napolen Uriburu, quien fue puesto por Roca a cargo de la columna occidental de la Campaa. Ya por entonces Teniente Primero, sent el fervor y la alegra de servir a Dios Nuestro Seor y a la Sagrada Repblica en momen-tos tan decisivos para nuestra historia. Encar esa misin como una verdadera Cruzada, y an hoy sigo creyendo que as fue, que nuestro esfuerzo y nuestra sangre fueron la mejor ofrenda no solamente para con la posteridad, sino fundamentalmente para con la expansin y la consoli-dacin de la nica Fe Verdadera.

101

Gabriel Cebrin

Llevbamos muchos das de cabalgata, soportando un fro espantoso, comiendo carne de yegua como si los infieles furamos nosotros, mientras los muy bastardos se regodeaban con el ganado vacuno que nos robaban para vender en Chile. Para colmo tenan fusiles Rmington que los mismos chilenos les proporcionaban, lo que los volva mucho ms peligrosos, teniendo en cuenta que adems co-nocan el terreno mucho mejor que nosotros. No obstante cumplimos con nuestro deber, fundamos un fortn y aca-bamos con los salvajes que se hacan fuertes bajo el mando de Baigorria.

102

Ulel

Fue cuando inicibamos la vuelta hacia el este, para encontrarnos con las tropas que das antes haban celebrado el xito de la Campaa en las orillas del Ro Negro y frente a la isla de Choele Choel, que tuvieron lu-gar los sucesos que han determinado tan aviesamente el resto de mis das. Corran los primeros das de junio de 1879 cuando decid encabezar una avanzada de recono-cimiento del terreno, para lo cual convoqu un puado de los mejores hombres a mi cargo y a un indio converso que pudiera sernos til en caso de presentarse cualquier parlamento. Pese a que estoy seguro que estaba cumpliendo con mi deber, hoy dudo sinceramente que, de haber sabido en-tonces lo que me iba a arrojar encima, hubiera efectuado esa maniobra.

103

Gabriel Cebrin

Luego de dos horas de marcha forzada en direccin este, lleg hasta nuestros odos el sonido de un tambor pampa. Guiados por l, comenzamos a acercarnos agaza-pados, extremando las precauciones y aguzando todos nuestros sentidos, bien sabido es lo ladinos que son estos salvajes. Aparte, nos pareca raro que como estaban las cosas no fueran ms prudentes, lo que haca pensar que seguramente varios guerreros bien pertrechados estaran secundando tan ruidosa actividad. Recorrimos los ltimos metros cuerpo a tierra a travs de un frondoso bosquecito. Ya cerca del lindero que daba a un claro bastante amplio, pudimos ver a travs de la espesura que, contrariamente a lo que habamos supuesto, slo se trataba de un puado de infieles desarro-llando lo que pareca ser uno de sus sacrlegos rituales. De todos modos, y mediante seas, indiqu a mis hombres mantenerse en absoluto silencio y observar, ya que te-niendo en cuenta la malicia del salvaje, consider que po-da tratarse de una emboscada.

104

Ulel

Alerta entonces, nos dedicamos a escudriar cada detalle de lo que estaba ocurriendo en aquel claro. El grupo estaba compuesto por unas cuantas mujeres de distintas e-dades, dos o tres viejos y algunos nios. Era evidente que, de no ser una emboscada, los hombres deban estar afecta-dos a actividades relacionadas con la guerra que estbamos librando. Y seguramente, en consecuencia, estaran invocando a sus demonios para hacerlos interceder en con- tra nuestra.

105

Gabriel Cebrin

Una mujer, que en honor a la verdad debo decir que a pesar de la impureza de su sangre se vea realmente muy bella, pareca presidir la ceremonia; bailoteaba dando golpes sobre el piso con la punta de su pie izquierdo al son de los tambores, con los ojos en blanco y como poseda por malficos espritus. De pronto algunas de las otras muje-res comenzaron a agitar una especie de sonajas y un nio de unos cinco aos avanz hacia la sacerdotisa, se quit las ropas y se acost desnudo sobre unas pieles de oveja. La agraciada hechicera comenz a frotar todo el cuerpo del nio con ramas de laurel, o de canelo, mientras el re-tumbar de tambores y sonajas creca, al igual que los cn-ticos. Una vez que hubo terminado con la friega, comenz a chupar, o lamer, todo el cuerpo y la cabeza del prvulo con evidente lascivia. Qu clase de culto tan aberrante poda contener semejantes impudicias? El pobre infante se retorca de dolor, tal la energa que la bruja aquella em-pleaba en su despreciable tratamiento. Luego, por un mo-mento, pareci que las penurias del chico acabaran all, ya que fue sentado sobre una silla, le fue colocada una corona de
106

Ulel

flores y casi fue cubierto con hojas por los asistentes que no estaban taendo instrumentos. Luego el nio se in-corpor, y blandiendo sendas ramas que esta vez pude re-conocer que eran de canelo, comenz a cantar de un modo tan descontrolado que, an siendo yo un valeroso soldado de la patria, sent escalofros. En tanto daba rienda suelta a esas sacrlegas invocaciones, uno de los viejos se dirigi a un carnero que estaba atado y dispuesto a unos pocos metros y, mientras el sonido de tambores, flautas y sona-jas creca, abri de un limpio cuchillazo el pecho de la bes-tia y le arranc el corazn con sus propias manos, lo levant sobre su cabeza y dej escurrir la sangre hacia su boca como solamente un demonio encarnado podra hacer-lo. Luego hicieron lo propio la sacerdotisa y el nio; sus rostros tintos en sangre resaltaban una malevolencia nunca antes vista por m, ni siquiera durante las peores batallas que haba tenido que librar.

107

Gabriel Cebrin

Entonces ocurri lo que ya colm mi capacidad de control, algo tan reido con la naturaleza y con los mandamientos del buen Dios que hara al ms piadoso de los hombres reaccionar con la ms justa de las iras: el nio y la bruja devoraron el corazn an palpitante, desga-rrndolo a tirones de manos y dientes con tanta avidez como ni siquiera un perro famlico podra hacerlo. El an-ciano se acerc luego, cuchillo en mano, y abri un tajo en la lengua de cada uno, lo que acentu el flujo sangriento en las fauces de ambos. Tras lo cual, mujer e infante pusieron en contacto sus bocas en un beso tan infernal que se me eriz la piel. Asqueado, herido tanto en el pudor co-mo en mi religiosidad, orden a mis hombres avanzar, des-deando cualquier posibilidad tramposa. Si tena que morir all, a manos de cualquier salvaje oculto, lo habra hecho gustoso, alegre y orgulloso de acabar mis das en servicio de la buena fe. Ni bien nos vieron entrar en el claro se quedaron de una pieza, cesaron todos los instrumentos y las actividades satnicas. Camin al frente de mis hom-bres, tembloroso mi ndice sobre el gatillo del fusil, fui directamente hacia la hechicera y le descerraj un tiro
108

Ulel

en la cabeza. La maldita cay hacia atrs, y antes de exhalar su ltimo suspiro, dijo algo as como Auingelaimi, huinca, uelu laiai. En tanto el segundo hombre a cargo del pelotn, el suboficial Daguerre, hizo lo propio con el nio, y no me pareci nada mal. Aquella alma pequea, si es que tena una, ya estaba infecta para siempre. El anciano sangriento y algunas mujeres gritaban, supongo que implorando piedad, y se arrojaron al suelo tratando de reanimar a los cadveres; los apartamos a patadas y entonces v los ojos del nio, tal vez muertos, pero con una extraa fijeza en mi persona que pareca seguirme adonde me moviera. Sent otro escalofro, y descargu mi arma en su rostro. Luego me di vuelta sin considerar el resultado y ayud a mis hombres a conducir a patadas al resto de los infieles rumbo al campamanto. Cada tanto al-guna mujer rompa a llorar ruidosamente, y era acallada inmediatamente por botas o culatas. Pregunt al indio converso qu era lo que haba dicho la bruja luego que le dispar, y me respondi que haba dicho Ay de ti, huinca, por esto has de morir.

109

Gabriel Cebrin

Quiero decir aqu, para que quede bien claro, que jams me arrepent por la accin que acabo de relatar. Hoy da, y pese a la amargura que me ha deparado el ha-berme echado encima el odio eterno de Satn, estoy con-vencido que obr bien y que la misericordia del Seor me acompaar an despus de una muerte que se me apare-ce tan cierta a medida que indago entre los lugareos. Me dicen que he sido vctima de un gualicho, y que si la hechicera a quien llaman Machi- que lo pronunci es poderosa, mis posibilidades de escapar son mnimas. Y debe haber sido poderosa, s. Los sueos que me atormentaron desde aquel da parecen demostrarlo. Sueos de pumas y demonios alados que rondan por la casa. Al principio me resist a dar importancia a lo que cre meras fantasas mo-tivadas por la impresin que me caus en su momento la visin del asqueroso ritual, y tal vez un leve cargo de conciencia del todo injustificado, aunque hay que tener en cuenta que esa fue la nica oportunidad en que mat a alguien desarmado y ajeno a una situacin de combate. Pero la cosa pareca venir por otro lado. En lugar de ceder, los sueos
110

Ulel

se hicieron cada vez ms vvidos y ms terri-bles, hasta que hace unos meses atrs, estando yo absolu-tamente despierto, vi a ese asqueroso perro alado mirando vidamente a mi hijo mientras dorma, goteando sangre desde su morro subrayado por agudos colmillos. Fue enton-ces que decid trasladarme aqu, y alejar de este modo a los demonios de mis seres queridos.

111

Gabriel Cebrin

He apurado este testimonio fundamentalmente, y como he dicho al principio, para que sobre todo mi hijo no vaya a pensar que lo abandon por cualquier necedad o capricho de mi parte. Y digo que lo he apurado, hoy, debido a que mi instinto de guerrero me dice que el asalto final a esta fortaleza est al caer, y dudo que las armas que tengo conmigo puedan ayudarme en este trance. Si es decisin del buen Dios que yo muera a manos de los sacerdotes del demonio, pues bien, me entrego sin dudar y sin pretender erigirme en mrtir; s muy bien que he cumplido con los deberes para con mi fe y mis convicciones, as como con la Patria. Debo encomendarme a l, pasar el mal trago e ir a encontrarme con la bienaventuranza que espera por los justos.

112

Ulel

Hoy a la maana he estado hablando con un indio que me dijo que tena un talismn que poda ayudarme, y el muy truhn me lo ha vendido a precio de oro. Es una piedra cuadrada, con algo como una flor pintada y un cristal en medio. Me dijo que era un rayenlicn, o algo as. Dice que ponindolo debajo de la almohada los sueos y las malas presencias se alejan, y debe ser pura macana, mas con probar no se pierde nada. Con ahorrarme noms las porqueras que me asaltan cuando duermo ya sera algo. Aunque esta nochecita, cuando volva de la pulpera, una lechuza bicho agorero si los haypareci sobrevolarme todo el camino y luego fue a posarse en el techo de mi casa.

113

Gabriel Cebrin

Aqu terminaba el manuscrito. Luego de semejante lectura y de media botella de whisky mi nimo estaba en llamas. Odi con toda el alma aquellos salvajes que, no contentos con haber ultimado a mis antepasados generacin tras generacin, haban envenenado mi sangre y mi entendimiento con drogas, brujeras y engaos y asechanzas sin fin. Escuch unos leves ruidos en la puerta, me asom y pude ver a Juan que pareca estar encargndose del cadver de Pedroza. No tuve disposicin ni coraje para enfrentarme con l. Simplemente arroj el vaso, que se estrell ruidosamente contra la puerta. Ese fue todo mi mensaje. Luego lo dej hacer -al menos me evitara esa molestia,- me sent a beber del pico y me qued dormido en la silla.

TRES PIWCHEN

Vampiro del que se sirven algunas Machis. 114

Ulel

I
Al otro da volv por vituallas al almacn de ramos generales. Don Jacobo Seplveda me vio entrar y se qued escudrindome con aire curioso. -Buen da, don Jacobo salud, como iniciando un dilogo que supuse que si hubiera sido por l, se hubiera demorado en forma molesta. -Mire qu casualid, mozo. Hace bastante tiempo que no viene por aqu y justo aier noms se ieg por aqu un hombre todo trajeao, con un maletn, y me pregunt por ust. -Ah, s? Y qu ms dijo? Pregunt, fingiendo no saber nada al respecto. -No, nada. Se tom unas copas y se ju. Yo no s si hice bien, pero le dije adnde viva ust. Pareca una persona seria, vio... -Hizo bien, no se preocupe. Seguramente es alguien de Buenos Aires que me quiere ver por algn trmite, o algo as. Ya va a aparecer no pude evitar un dejo de amargura que subi a mi boca al dar voz a la mentira. -Y qu es de su vida? Me dijeron que anduvo con lojindio. Es cierto eso? -S, tal cual. Lo que pasa que estoy haciendo un trabajo para la facultad y necesito pasar algn tiempo con ellos para interiorizarme de sus costumbres. -Aj; de vez en cuando aparecen muchachos como ust y se van pallao de la reserva pa preguntar cmo
115

Gabriel Cebrin

viven, y eso. Capaz que les convendra venir pac; ac la gente sabe todo de lojindio y por ah ust aprende igual y se evita meterse ah, ienarse de pulgas, comer carne eperro y quin sabe cuntas otras porqueras. -Bueno, don Jacobo, le agradezco, pero pienso que no es lo mismo. -No, claro que no es lo mesmo. Seguro que no es lo mesmo vivir como infiel que como vive la gente. Mire, mozo, i los respeto, los dejo venir y chupar hasta que se maman bien mamaos, y todo eso. Pero eios ah y i ac, no s si mesplico. -Si, por supuesto, todo bien. -Lo que no iego a entender, y disclpeme si me meto adonde no me convidan, es cmo lo dejaron entrar a ust, sabiendo que viene e la casae los milicos. -Bueno, la verdad es que no s. Es cierto, no tuve ningn inconveniente para que me aceptaran. -I que ust me andara con cuidao. No es por nada, vio, pero teniendo en cuenta lo que ha pasao... -Est bien, gracias. No vaya a creer que no lo pens. Descuide, estoy alerta. -As pues, si me permite un consejo, i que ia soy viejo y conozco los bueies que aro, termine su estudio y viase pronto, no sea cosa que... bueno, ust sabe. Tampoco vaia a cre que se lo digo de jodido, pu. Qu ms querra que un mozo bueno como ust se quedara entre nosotros.

116

Ulel

-No, Don Jacobo, ni se me ocurre pensar que usted tenga alguna mala intencin. Le agradezco, en serio, y no se preocupe. Tengo todo bajo control. -Bue... al menos parece quel asunto lo trae mucho menos preocupao que a su agelo, y por algo ai de ser, noms. Qu andaba buscando?

II
Durante los das subsiguientes pareci librarse en mi interior una batalla oscura, un remolino de violencia cuyo epicentro se situaba en una parte tan recndita de mi ser que no atinaba a discernir si era en mi materialidad propiamente o en mis componentes etreos. Volv a los discos de Led Zeppelin intentando reconstituir mi esencia rockero-tecnolgica, y si bien los poderosos riffs de Page y Jones seguan seduciendo mi sentido esttico como antao, me pareca advertir el sonido del kultrun detrs de cada redoble o ritmo sostenido de John Bonham. Intent entonces con msica clsica; pero ni bien podan, ingresaban (en la sinfona, divertimento, suite o lo que fuera que estuviese escuchando) los sones agudos y juguetones de las flautas araucanas. Y as con todo. Con la filosofa y con la cultura general, por ejemplo. Respecto de la primera, debo confesar que mi lectura de los filsofos occidentales ms vanguardistas y con mayor amplitud conceptual naufragaba siempre, toda vez que sus sis117

Gabriel Cebrin

temas, pretendidamente articulados sobre apodcticos nicamente vlidos respecto de una estructura previa y convencional como marco, tenan poco y nada que ofrecer frente a la contundente inmediatez del conocimiento aborigen. En cuanto a la segunda, bastaba una rpida hojeada de los diarios y revistas de actualidad para advertir el grado de locura genrica y de fatuidad que haba alcanzado la humanidad satelital. Mas era sobre todo durante mis sueos que reciba los embates ms feroces del nuevo cdigo que haba incorporado durante mis funciones de Yeglfe. Mi pll se volva ms osado cada vez y debo decir que, contrariamente a lo que ocurra en mis das de ayudante de la Machi, en nada responda a mi voluntad. Lo extrao del caso es que en lugar de lo que hubiera yo supuesto como lgico, los vuelos nocturnos no me conducan hacia la reduccin, o hacia cualquier otro territorio Mapuche. Por el contrario, la mayora de las veces me diriga a la ciudad de Buenos Aires, sobrevolaba una casona seorial en el barrio de Belgrano o, lo ms extravagante, tena la visin patente de lo que pareca ser un despacho oficial, presidido por el escudo nacional y una foto del General San Martn. Saba, tena la certeza que algo motivaba estas configuraciones, pero no atinaba a encontrar un hilo que me llevara a desentraar la ms mnima pista acerca del meollo. Llegu incluso a considerar la posibilidad que se tratara de otro truco brujeril de la Machi para tentarme a regresar a su
118

Ulel

comunidad, pero tampoco tuve pautas que me permitieran estar seguro de ello. Pasaron unos cuantos das y el shock que me haba producido el hallazgo del cadver de mi amigo, como todo en la vida, lim sus agudezas y pas a ser solamente otro amargo recuerdo. Analizando las cosas desde un punto de vista racional, deba tener motivos para temer un ataque parecido a los que haba atestiguado ya dos veces, mas ese algo en mi interior que confrontaba con mi intencin de desandar lo aprendido en la reserva, me confera una certidumbre: nada de eso me ocurrira a m. Paulatinamente, como deca, mi animosidad decreca en tanto mi nostalgia de espiritualidad indiscriminada volva a por sus fueros. Comenc a sentir, a la par de los deseos de retornar con los Mapuche, cmo la sensacin de rechazo por la vivienda en la que estaba se insinuaba e iba cobrando entidad. Valor, en esas circunstancias, la actitud de Juan, de su madre y del resto de quienes haban compartido mi tiempo en la reduccin, que haban respetado mi decisin de abandonarlos sin el menor reproche y sin compulsarme en modo alguno a asumir tal o cual impronta. No haba recibido la menor interferencia de su parte durante el tiempo que duraron mis procesos anmicos. Desde que vi a Juan encargndose del cadver de Pedroza, no haba tenido noticia alguna de ellos. Todo transcurri por estos carriles, en los que mi yo iba decantando en sedimentos cada vez ms
119

Gabriel Cebrin

tribales y menos escolsticos. Tan es as que una noche me encontr preparndome tostadas con grasa de caballo y aj, como en los viejos tiempos, y bebiendo muday, en lugar de vino o whisky. Luego del telrico tentempi encend un cigarro y sal, botella en mano, a estirar las piernas. La noche era clara y difana, en total contraste con la pesadez que se respiraba en el interior de la casa. Tal vez no quera reconocrmelo a m mismo, pero era obvio que, en fondo o superficie, estaba sopesando todo el tiempo la posibilidad de retornar a la reduccin, hablar con Pinsarayenm y exigirle que me explicara qu era lo que haba sucedido con Pedroza y por qu Pangi se ensaaba y haca garras con mi entorno. Todo el cuadro era tan traumtico, tan enloquecedor, que la incertidumbre haca presin en mi interior de modo tal que me sent a punto de estallar. Para colmo, y en un contexto semejante, mi pasin por la muchacha puma, en lugar de ceder, creca; al margen de cualquier sublimacin o elaboracin romntica, es de suponer que la larga abstinencia que haba observado, voluntariamente o no, tambin tendra que ver. En eso cavilaba cuando, como surgida de mi propio pensamiento, se apareci Pangi, en su forma animal, atravesando el parque hacia m. Lejos de alarmarme, sent que el corazn me daba un vuelco. Sent por aquella hembra el amor ms puro que puede sentir alguien por el animal que est bajo su cuidado, mas a ello debe agregarse algo as como un deseo sexual que nada tiene que ver con la carne. Pa120

Ulel

rece paradjico, pero si algo me haba enseado aquella muchacha en la casona de City Bell aos atrs, era que el sexo es una fuerza aglutinante de energa espiritual, difcilmente transpolable a factores materiales. Sus ojos amarillos trasuntaban apacible dulzura. Estir mi mano y la lami, mientras yo sufra una ligera convulsin producida por su contacto. Creo que si entonces hubiera podido pensar, tal vez me hubiera resentido por las muertes espantosas que haban operado a travs suyo; pero sin embargo me arroj de rodillas y restregu cariosamente sus carrillos, mientras ella lama igualmente mi rostro. El almizcle de su aliento me pareci el mejor aroma que hubiera percibido hasta entonces. De pronto resping, sumindome en una abrupta zozobra, y emprendi una veloz carrera en direccin al sur. Corr unos cuantos pasos detrs de ella, llamndola a voz en cuello, pero fue en vano.

III
Rato despus, siendo casi la medianoche ms o menos, ingres en la reduccin y me dirig a paso resuelto a la cabaa de Pinsarayenm, presa de una ansiedad indescriptible. La Machi estaba sentada a la puerta, todo pareca indicar que esperndome. Inmediatamente y sin prembulos la conmin, con una autoridad impensada tan slo unos pocos das antes, a que me diga todo acerca de mi rol en el drama que
121

Gabriel Cebrin

al parecer ella era quien diriga. Mientras ella sonrea levemente, en nada inquieta por mi explosin anmica, me percat que so, y no otra cosa, era lo que vena haciendo desde que tuve uso de razn: reclamando que alguien me d explicaciones acerca de una zona oscura que de tanto en tanto amenazaba con tragarme. Perd el impulso, fui bajando decibeles hasta callarme por completo; entonces, la Machi me indic que me sentara frente a ella y con voz suave, y tan afectiva como nunca antes se haba mostrado, comenz a introducirme en la cuestin que durante tanto tiempo me haba sido esquiva. -Ante todo, mi querido Yeglfe, debo decirte que recin ahora ests en condiciones de conocer de mi boca las cuestiones que hacen a tu extraa participacin en un asunto siniestro, tan doloroso y apremiante que me cuesta horrores transmitirte. -Por qu, recin ahora? Pregunt, imaginando que simplemente era una decisin arbitraria de su parte a la que pretenda justificar mediante burdas argucias. -Porque ya has ledo el testimonio de ese demonio con ropas de soldado que fue tu bisabuelo, Zacaras Lobo. -Espere, espere, puede ser que haya cometido un crimen al matar a dos personas desarmadas, pero lo hizo en un marco de guerra y creyendo que as ayudaba a cumplir los preceptos de su fe argument, simplemente para tratar de ubicar en una posicin algo ms objetiva el fiel de la balanza; aunque, de veras, no apoyara espiritualmente semejante justificacin.
122

Ulel

-En un marco de guerra? En un marco de despojo, saqueo y pillaje, querrs decir. Y dime, qu clase de fe puede cimentarse sobre la base de sangre inocente? Eres capaz de explicrmelo, t, que para todo pareces tener fundamento, como la mayora de los wingkas? No, mi querido Yeglfe, no dejes que la sangre impura que se agita en tus venas opaque la claridad que esta humilde servidora de Ngenechen ha tenido el honor de contagiarte. Ahora conoces el testimonio de ese viejo torpe y maligno que derram injustamente la sangre equivocada. Durante casi toda tu vida has permanecido bajo la tutela de un kalku , tu padre. Eso quiere decir que han cristalizado en ti diversas lacras que es muy difcil quitar en poco tiempo, as que tuve que aprovecharme de ellas en el sentido de dejar que fuera tu propia racionalidad la que te indicara el buen sentido. Nadie en sus cabales, despus de leer semejante desatino, puede dejar de advertir que estuvo inspirado por la peor enfermedad que puede padecer una persona: creer que su idea de la realidad es la nica verdadera y erigirse en juez supremo de la vida y de la muerte de sus semejantes. Sobre todo de aquellos cuyo espritu le resulta inabarcable, por lo que inmediatamente se convierten en el foco de sus temores. La debilidad y la cobarda, en lugar de su pretendido coraje de guerrero, fueron los mviles que guiaron su mano asesina.

Brujo maligno. 123

Gabriel Cebrin

Durante unos momentos detuvo su discurso, como dndome tiempo a decantar el pesado contenido de sus palabras. Luego prosigui: -Habrs notado que te he llamado Yeglfe, y eso es porque no he querido hoy llamarte por meros apodos tales como Francisco, Francisco Lobo o Trewa. A partir de hoy, he de llamarte por tu verdadero nombre. Tu verdadero nombre es Ulel. -Cmo dice? -Tu verdadero nombre es Ulel, y en este punto puedo ver que tienes un sinnmero de preguntas agolpndose en tu garganta. No las formules, simplemente djame continuar y a poco cada una de ellas ser respondida en una forma mucho ms ordenada. -Adelante. -Ya tomaste conocimiento de la historia, en su materialidad, por quien invocaba permanentemente al espritu santo como un rey al que hay que servir con tierras o tributos, es decir, como alguien creado a imagen y semejanza de quienes ostentan el poder. Ahora tendrs noticias del costado real del asunto, ese que no se apoya en oraciones vacas o en codicias terrenales, ese que constituir, si tienes buenos odos y buenas entendederas, tu pasaporte a la wenumapu . Debes acallar todas esas voces wingkas que pugnan por rebelarse en tu interior, intentando hacer que odies a tus hermanos Mapuche y que despliegues una inquina irracional hacia mi gente, que es la tuya.

Tierra de arriba, cielo donde viven los dioses, los espritus benficos y los antepasados. 124

Ulel

Ninguno de nosotros es responsable del crculo de sangre que inici Zacaras Lobo, mas es nuestra responsabilidad cerrarlo. Voy a contarte la historia de dos mujeres. Una de ellas, Flora, naci hace muchos aos en Zaragoza y siendo casi una nia an fue embarcada hacia el puerto de Buenos Aires debido a un contrato matrimonial de sos que solan acordar por aquellos das. De ms est decir que la pobre tuvo que aceptar cualquier cosa que se encontrara aqu en Amrica. Digamos que tan mal no le fue, ya que el marido que le toc en suerte era como la mayora de los wingkas que venan a estos pagos: algo atontado, codicioso, materialista y tragn. Pero a ella, la trataba bien. Se asentaron en una pequea estancia cerca de Azul. Todo funcion en una mediana confortable, hasta que llegaron los grandes malones, por all por mil ocho setenta y tantos. Los hombres de Catriel, sometidos a hostigamiento permanente cuando no a matanzas indiscriminadas, iniciaron una serie de tentativas que no tenan otro propsito que disuadir al wingka de su artera invasin. As fue que cayeron en la estancia del esposo de Flora, y luego de los horrores propios de un conflicto no querido ni iniciado por ellos, llevaron cautiva a la mujer. No hay mucho ms que contar, slo que entre nosotros aquella jovencita, sometida primero a la arbitrariedad de sus padres para despus pasar, an inmadura, al dominio de un tosco ganadero; entre nosotros, deca, encontr la libertad. Y encontr la mayor libertad que puede
125

Gabriel Cebrin

encontrar una mujer en esta Mapu , aprendiendo a amar libremente a uno de los jvenes ms osados y valientes entre los hombres de Catriel y dndole una hermosa hija de piel morena y fino cabello rubio. Esa mujer, Flora, fue la abuela de tu madre. Y esa nia, tu propia abuela. Despus dijeron que Flora haba perdido la razn, e incluso que haba sido engualichada, pero nada de eso era cierto. Era simplemente que no soportaba la idea que, tanto ella como su hija, haban sido arrancadas de un lugar en el que las personas eran verdaderas personas. En donde la presencia del creador era cierta, y no meras repeticiones de palabras automticas y vacas. En donde el honor y la seriedad tenan verdadero sentido, as como el placer y la risa. No te estoy hablando de algo que no conozcas, es exactamente lo mismo que te sucedi a ti. Ahora voy a hablarte de la otra mujer, la Machi ms poderosa de la que se haya tenido noticias. A ella debo todo mi conocimiento, mis funciones de Machi y mis poderes. Es mi Vileo, a ella le debo todo lo que soy y por eso mismo debo velar porque todos sus designios se cumplan. Su nombre es Rayenlikan, y fue la hija del Ngennin de su hermandad. Siendo muy nia dio muestras de unas dotes absolutamente extraordinarias, y a nadie llam la atencin cuando el propio Ngenechen en persona se le apare

Tierra, suelo. Machi del cielo Jefe o cacique principal.


126

Ulel

ci y le indic que deba iniciarse como Machi para ejercer su magia en momentos cruciales para la conservacin de nuestra Mapu y de nuestro modo de vida. Durante pocos aos, desafortunadamente, pudo dar salud, consejo y consuelo a muchos de nosotros, incluyendo a los Machis ms ancianos y sabios y tambin a los ms diestros y avezados Ngennin. Una tarde, mientras los hombres de su padre -que retrocedan desolados y desesperados por el avance de los milicos de Roca,- fueron en avanzada a ver si quedaba algn camino libre para intentar el cruce a Chile, vino el pelotn de ese inconciente bisabuelo tuyo y sucedi lo que leste. Poco hay que agregar, slo que lo que ese obtuso oficial interpret como sacrilegio era simplemente la iniciacin del hermano de Rayenlikan, el que tambin tempranamente haba recibido el llamado del creador de los hombres. Como los tiempos apremiaban, y las enfermedades y las pestes cundan por doquier, hacan falta Machis como ellos como nunca antes, y no haba tiempo para ceremonias festivas de iniciacin. Quizs Rayenlikan, con su poderosa videncia, haya sabido siempre que la partida iba a caerles. O tal vez haya sido que el Creador hubo dispuesto las cosas de modo tal que nuestra hermosa Vileo contine hoy da dando batalla en el plano del espritu, para que nuestra cultura no muera y para ejecutar el acto de justicia con el que comprometi a su alwe en el momento de la muerte, jurando acabar, generacin tras generacin,

Alma de los muertos. 127

Gabriel Cebrin

con la descendencia de sus asesinos. Ella sola, o con la ayuda de su hermano, convertido a la sazn en su Piwchen. Cuando el bastardo se de Zacaras le gatill, ella apret fuertemente la piedra ritual que tena en su mano, y desde entonces, a travs de esa piedra y de sus mensajeros sutiles, ha llevado a cabo una prolija poda de ramas podridas. Ya puedes ir hilando el resto de la historia. -Debe comprender que es demasiado lo que usted me dice para que lo asimile en tan poco tiempo respond, todava preocupado por varios cabos que me haban quedado sueltos. -No te lo hubiera dicho si no estuviera segura de tu capacidad, pierde cuidado y sigue escuchando: el Piwchen de la Machi se llam Ulel. -Quiere decir con eso que yo soy el Piwchen? -Bueno, en cierta forma, t sabes. T eres el perro que vuela en la oscuridad. T eres a quien el miyaye ense los secretos de las plantas en una sola noche. En realidad Ulel nunca tuvo contacto con sus vctimas; o mejor dicho, nunca fue visto por ellas sino cuando quiso, generalmente en el momento en que su energa total les era arrebatada por l. Y se hubiera sido tu destino, de no haber sido por que las fuerzas de lo Alto dispusieron que tu padre te engendrara con una mujer que llevaba nuestra sangre en sus venas. Eso lo desconcert, y entonces se apareci ante ti con forma de nio y fue conocindote y descubriendo que tu parte aborigen, si bien era fuerte, menguaba y amenazaba con desaparecer bajo la
128

Ulel

frula de tu padre y la pasividad de tu madre, quien escasa de temperamento por un lado, y cargada de culpas por una experiencia social distorsionada, viva la situacin como un oprobio; creo que sinti como una liberacin el ataque de Pangi a tu padre, y a su nivel entendi que gran parte del drama estaba resuelto. Pero te deca que Ulel advirti que tu parte buena iba a ceder, por lo que, en colaboracin con Rayenlikan, se hizo cargo de ella. Hasta que llegaste aqu, y ambos me iluminaron para que pudiera devolvrtela. Claro que as, Ulel se hizo carne contigo. -No s qu decir. Creo que estoy aterrorizado. -Nada de eso, bien sabes que no es cierto. Fue l el que, cuando result necesario, se hizo cargo de tu pll y dirigi tus vuelos. Fue l tambin quien resisti durante estos ltimos das cuando tomaste la decisin de abandonarnos. Y ser l quien tenga que ultimarte como a todo el resto si es que llegas a resolver dejar de lado tu participacin para cerrar el crculo que permita a Rayenlikan y a l mismo, que en cierto modo eres t, gozar como merecen del mundo superior. Como ves, no tienes opcin. -Y cul es mi funcin? Ni siquiera tengo en claro qu es ese crculo que ya mencion Pangi en nuestro primer encuentro. -Es un crculo de sangre. Como ya te dije, fue iniciado por Zacaras Lobo. Quin sabe cundo podr volver a cerrarse, si es que desaprovechamos esta oportunidad. La sangre es el vehculo de transmisin del
129

Gabriel Cebrin

newen entre los vivos. Eso, y no otra cosa, estaban haciendo Rayenlikan y su hermano cuando los milicos los asesinaron arteramente. Y vaya casualidad, a la que deberamos llamar providencia, que el bisnieto de ese bastardo, o sea t, apareciera con nuestra sangre en sus venas. A nadie medianamente capaz escapara que fue el propio Ngenechen, quien los haba llamado a su servicio a tan temprana edad, el que estaba abrindoles las puertas del cielo. -Hay algo que no entiendo. Por qu Pangi acab con Pedroza? Haca falta matarlo? -Pedroza estaba a punto de traicionarte. Con sus conocimientos legales y sus influencias estaba a punto de avanzar sobre tus posesiones materiales. No voy a entrar en detalles, ni creo que valga la pena hacerlo. Slo te dir que en su maletn haba dos objetos que fueron retirados antes de que los veas, y ello porque as pudimos disponer del tiempo necesario para que lo que tenamos para decirte llegue de la mejor manera. Se incorpor y fue hacia el interior de la casa. Pedroza un traidor? En qu malambo me haba metido? O tal vez debera preguntar, en qu malambo me haba metido mi antepasado? Yo tal vez hubiera sido algo tilingo antes que ellos irrumpieran violentamente en mi vida, no lo voy a negar, pero resulta que la seriedad me vena a caer muy densa. En todo caso, me vi de pronto en medio de una encrucijada krmica que me obligaba a ir de puntillas. Me estara volviendo loco? Me estaran, volviendo
130

Ulel

loco? Pinsarayenm regres con unos papeles apretados contra su pecho. Se sent en el mismo lugar, se acomod las faldas y estir hacia m la piedra que cre haba dejado guardada en mi casa paterna. -El Rayenlikan dije, sorprendido. -No, es un likan cualquiera. Ulel fue astuto al llamarlo as, ya que es su vnculo con ella y a la vez el vehculo de su tarea. -Pero cmo, no acaba de decir que Ulel era yo mismo? -S, pero dije que en cierto modo; y aparte, lo tocaste, alguna vez? -No, no recuerdo. -No, no lo tocaste, y no lo hubieras podido tocar. T mismo le abras, inconcientemente, las puertas hacia tu mundo, tomando drogas de puro vicio, noms. l estaba ah y no estaba. sto, segn el criterio de los wingkas, es imposible, no? Pero tu y yo sabemos que no es as. Recin pensabas que yo estaba tratando de volverte loco, o algo por el estilo. Loco ya ests. Djame ver si puedo curarte. Extendi ahora los papeles, mientras continuaba: -Si ese tal Pedroza simplemente hubiera avanzado sobre tus bienes materiales, no nos hubiera importado gran cosa, pero puso en juego tu libertad. Tom los papeles, que bsicamente contenan la orden de un magistrado federal para ser presentada ante cualquier destacamento policial del pas, ordenando disponer mi inmediata comparencia, com131

Gabriel Cebrin

pulsiva de ser necesario, ante un Juzgado del distrito de la Capital. Todo ello sustentado en unos cuantos dictmenes de psiquiatra que determinaban mi insania y mi incapacidad para valerme por mis propios medios. -sa fue nuestra principal preocupacin, en los das que pasaste en la casa. Quin sabe cuntas personas estn al tanto de las maniobras de Pedroza. No iba a pasar mucho tiempo antes que alguien ms cayera a la casa con intenciones de encerrarte. Mi querido Ulel, los tiempos comienzan a apremiar. Lamentablemente, como fue el caso de Rayenlikan, y ms an el de su pequeo hermano, tu tiempo sobre esta Mapu ser breve, de un modo u otro. Tienes poco ms de veinte aos, y el sino de los acontecimientos te lleva a un desenlace inminente. -Est insinuando que falta poco para que muera? -Estoy hablando con Ulel, y no con el wingka. Qu es la muerte? Sabes acaso de qu ests hablando? S, puede ser que la muerte se pare frente a ti, pronto; te muestre el costado horrible y sin fondo del universo que contiene a los muertos intiles y te sonra, mostrndote sus colmillos y sus garras, o el can de sus fusiles, justo antes de hincar en tu cuerpo la huella del vaco. O puede ser que abandones la Mapu sustentado por tus propias alas en un glorioso vuelo final que te permitir encontrarte de una vez y para siempre con tu Rayenlikan. Todo ello, depende de ti. De la entereza y energa que dis-

132

Ulel

pongas en el momento de enfrentarte con tu destino y ejecutar el acto final de este drama. -Es que acaso el acto final se que dice est a cargo mo? Y qu es lo que se supone que tengo que hacer? Pregunt, y ya el sentimiento de terror que me embargaba produca quiebres en mi voz. -Dile al nio malcriado que se vaya y trae contigo al guerrero. Debe haber ya varios wingkas afilando sus sables para destriparte; en todo caso deberas darles una buena contienda, una memorable, y no entregarte trmulo para que te encierren en sus jaulas acolchonadas. As que comienza a templarte desde ahora, ya te dije que los tiempos apremian. Y s, tuyo por entero es el acto que sigue en este drama, que yo no dirijo, y si lo hago es a instancias de la verdadera artfice, mi amada y tu amada, la hermosa Machi Rayenlikan. Ella me ha hecho ver que eres t y ningn otro; t, el que llevas las dos sangres en conflicto en tus propias venas, quien debe cerrar el crculo. Y por otra parte, ella ver de este modo si eres digno del amor que parece profesarte. Todo esto quiz te suene demencial, peligroso o lo que fuere, pero yo te aseguro que en el fondo, eres un hombre afortunado. A pesar de la brevedad de tus das, y al desatino que has observado durante la mayor parte de ellos, el Supremo te ha dado la oportunidad de convertirte en el consorte de una de sus principales servidoras, cuya sabidura y amor sin lmites sern la dote que merecers si es que a partir de ahora demuestras que ests a la altura de las circunstancias.
133

Gabriel Cebrin

-Y cmo se supone que debo demostrar mis aptitudes? -Bueno, parece que esos cuantos das que pasaste en la casa de tus antepasados te han devuelto a tu torpeza habitual, ya que puedo ver que no tienes ni la ms mnima idea de cul es tu misin. Pues bien, voy a decrtela sin ms prembulos. Como leste en el cuaderno de Zacaras, cuando los milicos irrumpieron en el claro donde la bienamada Machi iniciaba a su hermano, fue el propio Zacaras el que asesin su cuerpo. -Y el pequeo fue baleado por -Exacto. El cuerpo del pequeo fue baleado por el Suboficial Principal Lucio Daguerre. Tal vez el fulano se simplemente quiso congraciarse con su superior, ya que al parecer tena menos taras religiosas pero ms ambicin. Poco importa, lo cierto es que se ech encima idntica maldicin, la que fue cumplindose lenta pero inexorablemente a travs de su descendencia en igual forma que ocurri con la de tu bisabuelo. -Y seguramente queda alguien vivo, digamos, su nieto, o bisnieto, y yo debo ultimarlo. Estoy entendiendo mal, o me est pidiendo que me convierta en un asesino? -El mismo veneno que mata puede curar, la sarna se cura con pinaka , y muchas veces hay que amputar el miembro que se pudre. No te estamos pidiendo que te conviertas en un asesino, ni mucho menos.

Cicuta. 134

Ulel

Mas bien todo lo contrario, te estamos pidiendo que cortes la rama podrida para evitar que el rbol entero se muera. Aqu, en el presente caso, el bosque todo est por desaparecer, y eso es porque el ltimo retoo de ese rbol infecto est en una situacin de poder tal que su maldad puede estragar no solamente a los Mapuche sino tambin a los propios wingkas. -Es un brujo poderoso? Inquir, cada vez ms inquieto. -Es un brujo poderoso, s, pero no debes preocuparte ms de lo necesario. Su poder no es nuestro newen, el que s podra volverlo realmente peligroso en trminos espirituales. Su poder es el mismo que, tal vez en grado menor, detentaba tu padre. Es que acaso no te suena el apellido? -Daguerre? No me va a decir que -El mismo. El Jefe del Servicio de Inteligencia del Gobierno Nacional. El nieto de aquel infeliz y codicioso suboficial que se ti de sangre inocente al matar al nio hermano de Rayenlikan que ahora es parte tuya. Por supuesto que tanto el asesino como su hijo ya fueron ajusticiados por Pangi y su Piwchen. l es el ltimo eslabn de esa cadena, y el muy ladino ya debe sospechar algo. Quizs no sea por ello, pero el hecho es que jams se cas y se ha cuidado muy bien de no dejar descendencia. -Pero esto es un desquicio! Cmo se supone que haga para ir, liquidar al Jefe de la SIDE y volver aqu para continuar con mis funciones de Yeglfe?

135

Gabriel Cebrin

-No s, esas suposiciones corren por tu cuenta. Segn mis propias suposiciones, sta es la ltima vez que nos encontraremos frente a frente, o al menos que se encontrarn nuestros cuerpos. Segn mis suposiciones, luego de ejecutar tu parte debers tener la claridad y el poder suficientes como para salir de este mundo, ya que en ningn lugar estars a salvo y comprometers a quienquiera que tenga intenciones de ayudarte. se es el poder de tu enemigo. Un enemigo que ya debe estar al tanto de varias de las cuestiones que hacen a su linaje maldito y que, para colmo de males, maneja una estructura que le permite saber casi todo de todos.

IV

136

Ulel

Qued demudado. Pinsarayenm permaneci unos momentos en silencio; luego, inclin su cabeza y se sumi en un estado de meditacin. Ello me dio unos momentos para sopesar el caudal impresionan-te de informacin que la Machi me haba dado y de cuya veracidad, obviamente, no dudaba en lo ms mnimo. Senta que durante los ltimos tres aos ha-ba venido caminando sobre un campo minado, y a-hora me encontraba con la novedad que en la trin-chera contraria se encontraba nada menos que Da-guerre, Jefe de la SIDE, funcionario maquiavlico, corrupto y ambicioso que, segn tena entendido, ha-ba articulado un aparato multifuncional que abarca-ba comandos represivos y encumbrados burcratas, de los cuales se vala para acrecentar un poder ya de por s desmesurado. Durante un rato pens en abandonar todo aquel asunto, tomar mi dinero y mi pasaporte e ir a establecerme a cualquier lugar del mundo, hacerme invisible incluso para m mismo, recluirme en un santuario en la India, o donde fuese, pero algo en mi interior me deca que no haba escape posible, que de algn modo era responsable de los excesos cometidos por mis ancestros, y que all donde fuese lleva137

Gabriel Cebrin

ra conmigo al Piwchen y sera desgarrado o disecado y condenado a una eternidad en la miche mapu . Tena razn Pinsarayenm cuando dijo que no tena alternativa. Y lo dijo con el conocimiento de razones varias: por ms vueltas que le diera yo al asunto, solamente poda efectuar ejercicios tericos, ya que an si hubiera tenido la posibilidad de huir y dejar todo aquello atrs, difcilmente lo hubiera hecho; puesto que en el fondo no estaba dispuesto en modo alguno a perder cualquier hilo de contacto, por tenue o peligroso que pareciera, con una muchacha que haba conmovido mis cimientos y que, curiosamente, pareca haber muerto hace ms de un siglo. Tratando de hallar un asidero racional que me permitiese al menos elaborar una estrategia mnima, de pronto me encontr cavilando acerca de la dualidad tan encontrada que me haba constituido y la brutal contradiccin que eclosionaba en m; eros y tnatos motorizaban todos mis arrebatos, y mis acciones se articulaban sobre estallidos en reguera, me transformaban en una especie de bomba de defragmentacin ambulante. Para colmo tremendas dudas me angustiaban sobremanera. No atinaba a discernir el ms mnimo plan de abordaje a Daguerre en trminos corporales, y jams se me hubiera ocurrido utilizar a mi indcil pll en menesteres tan escabrosos. Pero eso era lo de menos comparado con la alienante posibilidad que me haba presentado la vieja Machi cuando habl acerca de abandonar esta tierra para

Tierra de abajo, lugar donde moran los espritus malficos. 138

Ulel

alcanzar estratos superiores del ser. Esta maniobra, fuese como fuese, estaba evidentemente fuera de mis posibilidades. De pronto Pinsarayenm comenz a canturrear unos dulces sones que me recordaron a mi madre, a las veces que entonaba del mismo modo canciones de cuna junto a mi cama mientras me acariciaba la cabeza, y tuve ganas de llorar sintiendo o mejor dicho, volviendo a sentir- cmo amalgamado con su amor, subrepticiamente, se deslizaba un sentimiento de congoja y preocupacin, de culpa y amargo resentimiento, de resignacin ante un horror imposible de conjurar. Luego fui ingresando lentamente en un estado trascendental, mis pensamientos se fueron diluyendo enredados con la meloda de la Machi y algo as como burbujas de sentido abandonaron paulatinamente mi intelecto, dejndolo en inmejorables condiciones para el vuelo astral. Mi pll no se hizo esperar, y de pronto me encontr agitando el polvo a mis espaldas con alas membranosas. Inici un vuelo por las regiones altas, pude percibir la grandiosidad de Ngenechen y de su obra, comprend los arcanos, la bipolaridad universal que generaba en su desdoblamiento y que creaba las exactas tensiones que todo hacan refluir a la perfecta unidad que sostena el mundo. A partir de aquella ampulosa toma de conciencia ca en la cuenta de que nada en la creacin me era ajeno, y que conoca mviles y claves que estaban ms all de cualquier disquisicin sujeta a humanidades rastreras y ateni139

Gabriel Cebrin

das nicamente a su sustrato material, lo que me confera una sensacin de seguridad plena. No tena ningn plan, y ello era bueno, ya que de acuerdo al grado de lucidez que haba alcanzado, podra manejarme de manera impecable en cualquier contexto. La Machi y yo nos incorporamos al mismo tiempo y nos fundimos en un abrazo tan sentido como no recordaba otro. Sent que en cierto modo estaba estrechando, al propio tiempo, a su vileo; y que ella, anlogamente, lo haca con su Piwchen. Nos separamos, y mientras sostenamos an uno los antebrazos del otro, intercambiamos una mirada profunda y sentida.

V
Camin hacia la choza de Juan, donde haba permanecido durante mi estancia en la comunidad, con el objeto de despedirme de l del mismo modo que acababa de hacerlo con su madre. Aunque an no haba comenzado a clarear, l, al igual que Pinsarayenm, pareca haber estado esperndome, ya que ni bien rode algunos corrales sali a mi encuentro y me abraz con grandes muestras de alegra y afecto. -Qu dice, qu cuenta mi hermano huinca! Espet, con nimo de chanza. -Ms huinca sers vos, qu te pasa! Le respond, mientras ensaybamos una parodia de pugilato. Remos unos momentos, pero de pronto se puso grave: -En serio, hermano, me siento muy orgulloso de ti.
140

Ulel

-Y yo de vos, Juancito; yo de vos, de tu madre, de todos ustedes y tambin de llevar conmigo una sangre tan noble. Tambin lo digo en serio. -Ya s, ya s que es as. Un poco nos costaste, pero te sacamos bueno, al final. -Al final final, viste. Parece que estoy llegando al final de mi estancia entre los vivos. Ave, cacique Juan, los que van a morir te saludan! -En todo caso, permteme hacer un brindis por tu muerte, ya que, en verdad, te envidio. Juro por mi descendencia que en el momento que tenga que abandonar esta Mapu, cosa que ms tarde o ms temprano tendr que suceder, me agradara hacerlo en las condiciones que te tocan. He guardado durante aos una botella de pisco para una gran ocasin, y me encantara que la compartamos hoy. -Te parece, pisco, a esta hora? -S, qu tiene. Aparte tienes que aprovechar, no? Es ahora o nunca... -Me cago en tu sentido del humor. -Bueno, bueno, vamos a beber, que el tiempo vuela. Entramos y nos sentamos a la mesa. Mientras Juan serva el pisco yo arroj los papeles arrebatados a Pedroza en el brasero; los vi arder y no pude evitar el formularme la pregunta de cunto habra de cierto en ellos respecto de mi insania. Mas de una cosa estaba seguro: yo poda ser un insano, s, cmo no. Pero el mundo que haba conocido durante la mayor parte de mi vida estaba, a todas luces, mucho ms enfermo que yo.
141

Gabriel Cebrin

Chocamos las copas, arrojamos unas gotas sobre la Mapu y a continuacin pude comprobar la calidad del licor y la condensada solidez de su bouquet a partir del aejamiento. Coment como al acaso que iba a extraar todas esas pequeas cosas, pero un dejo de lstima por m mismo trasunt a mi pesar. -Nada de eso, Ulel, vers y sentirs cosas tan gratas y reconfortantes que recordars todo esto como lo que es: un pasaje. Nada cmodo, y muy sufrido, pero un pasaje que hay que atravesar. Claro que has de reconocer que la mayora de nosotros no tiene tan buenas perspectivas como t al final del camino. Atravesars las praderas de la Wenumapu acompaado por nuestra exquisita vileo Rayenlikan; y quin sabe hasta dnde han de llevarte tus alas, partiendo de esa elevada plataforma. S que no es poco lo que se te pide, pero debes tener en cuenta que, al fin y al cabo se te ofrece mucho ms. Tal vez todo el sufrimiento desencadenado a partir de un acto tan irracional haya servido para equilibrar las cosas de modo tal que Ngenechen finalmente pueda demostrar su generosidad, y es una suerte que t hayas sido el escogido. Pon las cosas as: Vas, te encargas de ese sucio wingka y despus te encuentras con el magnfico destino reservado a los que lo sacrifican todo por la gloria de nuestro Creador. -Dicho de ese modo parece fcil... -Vamos, no vengas ante m con tu piel de cordero. Gurdala para Daguerre, que yo ya he visto los col142

Ulel

millos del lobo. Es l, ese sucio manipulador de personas, quien debera estar asustado, de saber la clase de adversario que va a plantarse ante l, en su propio cubil. De veras, me gustara estar all, cuando tu mano sea guiada por la Machi del cielo y corte el ltimo de los brotes de kuri que ha quedado. Tal vez lo haga, si mi magia resulta suficiente. De cualquier modo, de no ser as, de ser yo tan torpe que mis canales no puedan desatascarse y permitirme atestiguar el acto de justicia, mi pll y mi alwe estarn contigo, hermano perro, adonde quiera que te encuentres. -S que es as tal como decs, y yo tambin te llevar conmigo como al nico hermano que he tenido en esta vida. Pero dejemos de lado tanta sensiblera que tan mal se cuadra con este excelente pisco. Salud, hermano Juan! -Salud, hermano San Francisco! Brind, y ambos remos. La leve luz del amanecer se confunda con un resplandor que, por primera vez, advert que flua de la periferia de mi amigo.

VI
Durante el viaje de regreso a la Capital Federal tuve tiempo de analizar el cuadro de situacin que se abra ante m. Pedroza seguramente habra

Ortiga. 143

Gabriel Cebrin

tejido toda suerte de contactos con el poder, a partir de los vnculos que le deba a mi finado padre, y quin sabe hasta dnde haba llegado en las conspiraciones tendientes a quedarse con mi nada desdeable fortuna heredada. Supuse que tal vez hasta hubiera confeccionado un testamento apcrifo, o elaborado trapisondas legales de esas que solamente las personas de su calaa conocen. No deba ponerme paranoico, pero s deba andar con mucho cuidado. Con la desaparicin del traidor, era probable que la orden de comparencia ante el Juzgado hubiera devenido en una orden de detencin lisa y llana. Me ape del mnibus en la terminal de Retiro y camin por el frente de las estaciones de ferrocarril, entre innumerables puestos callejeros de venta de cualquier cosa que a uno se le ocurra y entre enjambres de vendedores vocingleros y molestos. Advert que la mayora de ellos eran descendientes de los aborgenes americanos, y pude de este modo comprobar empricamente cmo su espritu se haba licuado, cmo su cultura se haba distorsionado hasta convertirse en una parodia de humanidad, sometidos como estaban a tener que procurarse una subsistencia ruin a partir de las migajas del banquete de los wingkas, que a su vez eran cipayos que solventaban su precario bienestar con las migajas del banquete de los grupos econmicos del norte. Hablando de economa, luego de dejar mi escaso equipaje en una pensin del centro ya que consideraba aventurado volver a instalarme en mi
144

Ulel

casa paterna de La Plata-, retir del banco una gruesa cantidad de dinero contante y sonante para moverme con tranquilidad por un buen tiempo, pues no saba cunto poda demorar mi tarea y tema que mis cuentas fueran bloqueadas de un momento a otro. Luego entr en un locutorio y me comuniqu con el secretario de redaccin del diario en el que trabajaba. Se sorprendi mucho al or mi voz. -Francisco? Qu hacs, turro! Por dnde ands? -Estoy ac, Toms, en el centro. -Cundo volviste? -Recin, recin acabo de llegar, -Y cmo ests? -Bien, gracias, y vos? -Yo ac, como siempre, rompindome los cuernos con esta manga de intiles. En serio que ests bien? -S, por? -No, te digo porque llegaron hace un tiempo un par de citaciones para que te presentaras en un Juzgado. Pens que te habas metido en algn kilombo. -Bueno, ms o menos, pero no importa ahora. No te preocupes, ya fue. -Cundo penss volver por el diario? -No, mir, se es otro tema. Te llamo porque necesito que me hagas un favor. -Yo tambin necesito que me hagas un favor, que te dejes de hacerte el estrecho y que vuelvas al laburo. En serio, Lobo, te necesito. -Est bien, lo charlamos despus. Ahora dejame que te pida un favor muy especial.
145

Gabriel Cebrin

-A ver? -Necesito que me consigas del archivo toda la informacin que tengas acerca de los antecedentes y el desempeo de Daguerre. -Del capo de la SIDE? Decime, Frank, en qu ands? -Pods consegirme eso? -S, como poder, puedo. Pero no me contestaste. -Puede ser para hoy? -S, puede ser para dentro de dos horas. Pero si no me decs en qu ands no te consigo nada. -Bueno, entonces lo saco de internet, y and a cagar. -No, en serio, boludo, dejate de joder, en qu ands? -Hagamos una cosa: yo paso a las cinco por el bar de siempre, vos me alcanzs la documentacin y yo te cuento. Pods? -S, creo que s, si el capo no me rompe las pelotas justo a esa hora. En todo caso, esperame un cachito. -Est bien, quedamos as. -No te vayas a ir, eh? Mir que tengo muchas ganas de verte. -All estar. A eso de las cinco menos cinco me sent en el bar y ped un Jameson con hielo. Encend un cigarrillo y lo goc con la satisfaccin que me daba saber que no tena sentido que cuidara mis pulmones. Degust el whisky mientras escuchaba la msica ambiental: el lbum Rubber soul, de los Bea146

Ulel

tles. Saba por larga experiencia que Toms se demorara, pero eso no me incomodaba en lo ms mnimo. Atesoraba cada momento con la exaltacin propia del que est a punto de emprender un viaje en el que dejar atrs su querido terruo. Rato despus apareci Toms con una carpeta bastante voluminosa. La dej sobre la mesa y me abraz efusivamente. Luego nos sentamos y nos quedamos mirndonos, sonrientes, durante algunos instantes. -Loco dijo al cabo, -mir la porra que tens. Es que acaso no haba peluqueros donde estuviste? -No s, no pregunt. Vos, ests igual. -Si, igual; dejte de joder, Frank, debo tener como quince aos ms, como me tienen en ese puto diario. -Renunci. -Si, claro, renunci. Y con qu le doy de comer a mis hijos? Yo no tengo la pasta que tens vos. -Puede ser que no, pero tens tu libertad. -S, la libertad para ir a cagarme de hambre debajo de una autopista, o de ir a internarme en un manicomio. No, boludo, no tengo ninguna libertad. La verdad es que te envidio, vos que pods andar hacindote el hippie por ac y por all. Qu te pasa? Te hiciste evangelista? -Bueno, algo as, tal vez. Estuve en Neuqun, conviviendo con los indios... -Cmo? -...en realidad, no me gusta llamarlos as, lo hago para que me entiendas.
147

Gabriel Cebrin

-Che, que tan bruto no soy. Y qu carajo fuiste a hacer, con los indios? -Fui a aprender. -Y qu aprendiste? -Aprend, entre otras cosas, que la libertad no se vende. -And a cagar, te vas a hacer el superado conmigo... -No, Tommy, te lo digo en serio, y porque te quiero. -Bueno, parece que tendr que dar algn crdito a lo que andan diciendo por ah. -Y qu andan diciendo por ah? -Que se te salt un resorte . Que te piraste. -Y quin es el que anda diciendo eso? -No, querido, se dice el pecado pero no el pecador. Cuntas veces me dijiste que no haba que revelar las fuentes? -Bueno, en todo caso no importa, porque no es cierto. Como vers, estoy perfectamente en mis cabales. -Dejame conversar un ratito y despus te doy el diagnstico. Primera pregunta: cundo volvs al diario? -Mir, no te quiero mentir. Creo que nunca. -Pero ser de dios! Vos me lo prometiste; cuando te conced la licencia sin sueldo me prometiste que ibas a volver. -Tal vez no tengas que considerar esa promesa. Cuando me fui era otro hombre. -Eso, and y decselo a tu chica. A m no me chamuys. Yo te veo y sos el mismo, tal vez un poco ms majareta, pero sos el mismo. Y la promesa la consi148

Ulel

dero todo lo que quiero. Vos la hiciste. Tal vez tus amigos los indios te hayan enseado la libertad y qu s yo que carajo, pero supongo que tambin te habrn enseado que la palabra cuenta. -Pero claro, claro, quedate tranquilo. Lo que pasa es que tal vez no pueda volver a laburar al diario. -Por? -Porque los muertos no laburan. -Pero la puta que te pari, Francisco, en qu ands? Es cierto que te volviste loco, o te ests haciendo el boludo? Decime, no tendr que ver con esto, no? Agreg, mientras sealaba la carpeta. -S y no. Ya te dije, es muy largo de explicar. -No, la concha de tu hermana, decime algo, no me dejs en ascuas. -Tiene que ver con esto, pero a la vez es algo mucho ms amplio. Algo que me llevara das enteros explicarte. Y ni vos ni yo tenemos tanto tiempo. Confi en m. -Si, ya confi una vez y fijate como me va. Decime, es acaso que te mandaste en una investigacin sobre los asuntos de Daguerre y te la quieren dar? Qurs que pidamos proteccin? -No te apures, est todo bien. -Ests loco, era cierto. Ests diciendo que te van a matar y que est todo bien... -Yo no dije que me iban a matar. -Par un cachito. Mozo, otro whisky para l y uno para m! Qu es, sto? Primero decs semejante cosa y al toque me decs que no la dijiste?
149

Gabriel Cebrin

-Yo dije que los muertos no laburan, no que me iban a matar. -Pods ser ms especfico, entonces? Te vas a suicidar, ests enfermo, o qu? -Mir, Toms, es al pedo que te cuente todo ahora. Seguramente vas a pensar errneamente que en verdad estoy loco. Aparte no hay tiempo, ya te dije. -Y este material de Daguerre para qu lo quers? Adnde lo vas a publicar? No me irs a cagar de nuevo, no? -No, quedate tranquilo, no te vas a quedar con las manos vacas. Pienso elaborar un extenso reporte de las cuestiones que aprend y su relacin con el bastardo ese de Daguerre. Y una vez concluido te lo voy a hacer llegar a vos, personalmente, por correo. Eso, nicamente, si me promets que vas a publicarlo. -Una promesa de las mas o una de las tuyas? -Es lo mismo, y vos sabs que es cierto. Nunca te fall, y no voy a hacerlo ahora. -Y cmo penss que me voy a quedar yo, tranquilo, despus que vens de la nada y me decs que te vas a morir, que ests investigando al capo de la SIDE y que no obstante est todo bien? Tal vez alguna vez te haya parecido que no, pero tengo sentimientos, sabs? -Si, ya s, y yo tambin te aprecio mucho. Respecto de este tema, de ms est que te diga que cuento con tu absoluta discrecin, no? -Si, en tanto y en cuanto no tenga alguna pauta objetiva de que ests en peligro realmente y que no se
150

Ulel

trata de esa tendencia a dramatizar tan caracterstica en los mejores periodistas. -Mejor que pienses as. Y no te calents, muy pronto vas a tener en tu poder la totalidad de la historia. Ahora me tengo que ir. Una ltima cosa: cualquiera que te pregunte si estoy elaborando un trabajo para el diario, respond que s. Es as, de todos modos. Tom la carpeta y me incorpor. Volvimos a mirarnos de frente y creo que sinti que todo cuanto yo le haba dicho era verdad. Nos estrechamos la mano y me iba, cuando Toms me llam: -Francisco. -S? -Cuidate. -Vos tambin. Sal a la calle y me inmiscu entre la multitud. Mi nimo estaba en llamas por tantas despedidas y por la inminencia de mi cita con el destino.

VII
Poco agregu a lo que ya saba de Daguerre a partir de la documentacin que me consigui Tomas, dado que por estos das la prensa expone a la luz pblica la mayora de los enjuagues de la corruptela poltica en general -aunque esto no sirva de mucho, en ltima instancia, ya que la justicia corre por idnticos parmetros, pero al menos se evidencia el cncer y ello permite mantener la esperanza de una ut151

Gabriel Cebrin

pica ciruga. Obtuve, no obstante, un dato muy valioso, como era el domicilio particular de mi objetivo. Fui hasta el barrio de Belgrano para corroborar lo que ya saba: la casa era la misma que haba observado desde lo alto, a bordo de mi pll. En esta instancia consider que no deba establecer estrategias articuladas en base a planes rigurosamente racionalizados; mis cartas de triunfo estaban cifradas en los componentes instintivos y en mis aliados telricos. He de decir que jams en mi vida haba estado tan confiado en el feliz desarrollo de una empresa, en flagrante contradiccin con las dificultades que sta, particularmente, pareca conllevar. No estaba seguro de cunto era lo que Daguerre saba acerca del hualicho que nos involucraba. Era muy probable que, del mismo modo que mi padre se horroriz no ms ver la piedra, este fulano tuviera una reaccin parecida y me mandara a asesinar sin ms trmite. O poda ser que no, lo que facilitara mucho las cosas. No perd tiempo y me cambi a un hotelucho de Belgrano a unas pocas cuadras de la residencia. Luego de unos cuantos das de reconocimiento del terreno y horarios de mi presa, estaba listo para la accin. Djenme comentarles, como un hecho anecdtico, que la visin directa de mi enemigo provoc en m una sensacin nueva y acuciante, tan extraa y novedosa que no pude asimilarla a ninguna otra experimentada con anterioridad. Voy a tratar de graficarla en la medida que puedo hacerlo mediante palabras, aunque seguramente in152

Ulel

currir en sinestesias varias: era una suerte de instinto compuesto, cuyos componentes observaban relacin con los primarios, es decir, de nutricin y de reproduccin. La energa vital de aquel sujeto la cual apareca ante mi vista de manera ostensible- despertaba en m un hambre que tena mucho de sensualidad. Por favor, no vaya a interpretarse esto como que el bastardo aquel me atraa sexualmente, nada de eso. Era el hecho de poder quedarme con toda esa energa lo que ejerca una sensacin de lujuria. O sea, la quintaesencia del vampiro, sin las molestias colaterales de una eterna nocturnidad entre sarcfagos. Por las noches, en mi cuarto de hotel, beba bastante y fumaba como un escuerzo; caminaba de un lado al otro hasta que finalmente hallaba paz meditando del modo que Pinsarayenm me haba enseado y entonando en voz baja los cnticos aprendidos en honor de Ngenechen. Luego, extraa la piedra mgica y atisbaba en su interior, donde poda ver las pampas celestiales, sus hermosos animales retozando libremente entre arboledas de luz bajo un cielo invisible de tan difano; y en medio, como atrayndome hacia un vrtex de puro amor, la visin ms excelsa que hube de desear hasta el fin de los tiempos, la exquisita hechicera Rayenlikan que me miraba con pasin mientras acariciaba la cabeza de un puma formidable. Saba que no podra esperar mucho tiempo ms y tambin que necesitara la energa de Daguerre para emprender el vuelo final.

153

Gabriel Cebrin

As que un da me aperson en las oficinas principales de la SIDE, en el microcentro; ingres en un edificio suntuoso, atraves un detector de metales y me dirig a un escritorio donde dos personas de civil aunque sospecho que bien calzadas- y un oficial de la polica federal me observaron algo sorprendidos, supongo que por mi apariencia. Me present como miembro del staff periodstico de Tribuna Popular y ped hablar con el Jefe. -Tiene una audiencia concertada? Pregunt uno de los fulanos. -No, no tengo. Vengo a verlo por un asunto que supongo tiene un real inters para l. -Y cul es ese asunto? -Preferira hablar directamente con el seor Daguerre. -El seor Daguerre est muy ocupado y dio expresas indicaciones para que chequeemos a fondo las cuestiones que traiga cualquier persona que pretenda una entrevista. -Bueno, siendo as, dgale que soy Francisco Lobo, periodista de Tribuna Popular, hijo del ex Senador Lobo. Dgale que tengo documentacin que trata de un asunto en que se vio involucrado su abuelo, el Principal Lucio Daguerre, que creo revestir especial inters para l. -Haga el favor, aguarde un momento me respondi, mientras me indicaba unos sillones a varios metros de distancia.

154

Ulel

Observ desde all que el que me haba atendido levantaba un telfono y hablaba durante unos instantes. Luego colg, y coment algo con su compaero. De vez en cuando me lanzaban algunas miradas nada amigables. Rato despus, el telfono son y luego de un breve dilogo, me convocaron y me informaron que el seor Daguerre me recibira, pero que deba ser breve, en atencin a asuntos de estado que no aceptaban dilaciones. El oficial de polica me acompa al interior de un edificio sin escaleras. Nos detuvimos ante un ascensor y me inst a que mirara hacia otro lado, toda vez que el mismo solamente poda utilizarse luego de teclear un cdigo determinado. Subimos una cantidad de pisos que no me fue posible cuantificar, la puerta se abri e ingresamos en un lujoso antedespacho, donde una joven muy agraciada me indic esperar, en tanto el vigilante volva a su puesto de planta baja. Poco despus son un intercomunicador, la joven se incorpor y me hizo pasar a la oficina suntuosa presidida por el escudo nacional y el arquetpico retrato de San Martn. Me enfrent a Daguerre y en el momento que nos estrechamos la diestra sent algo as como un choque elctrico tan fuerte que me cost disimular sus efectos. No advert en esa cara con expresin de fullero ningn indicio que me permitiera deducir si experiment alguna sensacin anloga. Se trataba de un individuo bastante mayor que yo, de unos cincuenta aos, pelo entrecano y prolijamente cortado, enfundado en un traje de Ca155

Gabriel Cebrin

charel y luciendo una sobria corbata de Armani asegurada por una fina traba de oro labrado. De ms est remarcar el contraste con mi abundante pilosidad y con mi atuendo, no del todo diverso al que utilizaba en mis das en la hermandad. -Adelante, joven Lobo. -Encantado, seor Daguerre ment. -Tome asiento, por favor. Ya mand pedir caf, y permtame convidarle un puro estir hacia m una caja de puros de La Habana. Tom uno, l hizo lo propio y cort el lado ciego con uno de esos cutters al efecto. Yo simplemente le arranqu la punta a puro diente y mastiqu el rezago. Los encendimos. l continu: -Qu fatalidad lo que ocurri con su padre, no? En una poca de militancia, durante nuestra juventud, hicimos buenas migas, su padre y yo. Fue un gran hombre. -S, as creo. -Puede estar seguro de ello. Y disclpeme, me gustara que hablemos de ello en otra oportunidad, no va a faltar ocasin. Ahora mismo, estoy en un berenjenal de esos que no escapar al criterio de un periodista avezado como usted, as que me gustara que me diga algo acerca del asunto que lo trae hasta m. -Desde luego que respeto sus tiempos, seor, pero me parece que el tema que me interesa comunicarle puede llevar ms tiempo del que dispone en este momento. De todos modos, tratar de ser breve y explicarle someramente las aristas de un asunto lgubre y desafortunado para nosotros. Por ejemplo: en los
156

Ulel

tiempos que trat a mi padre, le hizo alguna vez mencin que su abuelo, Zacaras Lobo, fue camarada del suyo, el Suboficial Principal Lucio Daguerre? -En verdad lo fueron? No, no lo saba, y su padre jams me coment nada. -Bueno, as fue. Fueron integrantes del brazo occidental del ejrcito comandado por el General Roca durante la campaa del desierto. -Eso s lo saba. Quiero decir, que estuvo en esa campaa, pero jams supe quines lo acompaaron. Entr la secretaria y sirvi los cafs. -Si, estuvieron juntos. Mire, acabo de descubrir un antiguo escrito de mi bisabuelo en el que menciona un aciago hecho dicho sin ambages, la matanza de algunas personas desarmadas e inocentes, -que gener una maldicin de la cual an hoy su descendencia, o sea, nosotros, sufre las consecuencias. -Mire, estimado joven Lobo, me agradara tomar conocimiento de semejante fbula, la que descuento contendr muchsimos elementos folklricos, pero lamentablemente no me puedo dar ese lujo. Temas realmente graves exigen mi atencin full time. Revolv el caf y en medio del remolino me pareci ver la feroz y amarillenta mirada de Pangi. -Seor Daguerre, no se trata de una fbula. Acaso no recuerda las circunstancias de la muerte de mi padre? -S, fue algo muy extrao, pero a m no me alcanza para considerarlo un hecho tan... cmo se dice? -Qu se yo... esotrico?
157

Gabriel Cebrin

-Algo as. -Ya lo dejo atender sus asuntos, pero... usted tiene idea de cmo muri su abuelo? -No mucha. Parece ser que tuvo un accidente de caza, o algo por el estilo. Parece que se le trab el arma y fue atacado por una bestia. -Y no le parece mucha casualidad? A mi padre lo mat una bestia en su propia casa. -Est bien, parece mucha casualidad, pero esas cosas ocurren. -Y puedo preguntarle cmo muri su padre? -El pobre viejo muri por un paro cardiorespiratorio. -Y sabe qu fue lo que lo provoc? -Las causas de decesos como ese pueden ser mltiples, usted sabe. Stress, mala alimentacin, preocupaciones. El pobre no se cuidaba nada y jams iba al mdico. Resulta que andaba muy anmico y ni siquiera se dio cuenta. -Bueno, sea como sea, la maldicin fue proferida. Tengo testimonios que lo corroboran, y supongo que, eficaz o no, sera bueno que conociera algunos detalles. Aunque ms no sea por la ancdota, vio. -S, puede ser, pero estoy tan ocupado... hagamos una cosa: el viernes lo espero en mi residencia personal, digamos a las nueve de la noche, y all s, puede ser que podamos tomar unas copas y conversar sin interferencias. Ahora, si me disculpa... -Si, cmo no, lo dejo en paz. -Ojal fuese as. Y no olvide llevar toda la documentacin que posea acerca de ese maleficio.
158

Ulel

-Pierda cuidado, no lo har. Salimos de la oficina, e indic a la secretaria que me diera su domicilio mientras se despeda. La chica llam por el telfono e instantes despus subi el ascensor con el oficial de polica, que me acompa hasta la calle.

VIII

159

Gabriel Cebrin

Luego de la entrevista camin, absorto en el anlisis de lo ocurrido durante la misma, y mis pasos me condujeron hasta la costanera. El aire del ro era ostensiblemente ms saludable que el de la urbe, ya que el viento del este ayudaba llevndose el smog tierra adentro. De la conversacin con Daguerre me haban quedado claras dos cosas, que obedecan a lecturas ms intuitivas que racionales, a saber: una, que el tipo aquel era realmente de averas, y much-simo ms peligroso y traidor de lo que haba su-puesto, an teniendo en cuenta que no era poco; y la otra, que saba bastante ms del asunto que nos invo-lucraba de lo que haba trasuntado. Tal vez no cono-ca la totalidad de los factores en juego, mas me re-sultaba claro que era capaz de discernir varios de sus elementos. Sobre todo, uno, y que conllevaba una potencialidad peligrossima: el tipo saba que yo, de alguna manera, encarnaba al enemigo. Entr en un carrito y di buena cuenta de un chivito al asador y de una botella de Caballero de las Cepas tinto. Pensaba regodearme lo ms posible con los placeres terrenales mientras pudiera, y aquel asado estaba lo suficientemente en su punto como
160

Ulel

para hacerme cavilar en trminos de saudade anticipada. Ni hablar del vino, esperaba sinceramente (aunque a alguien pueda parecerle una nimiedad) que en la Wenumapu hubiera suscedneos apropiados para tales delicias. Pero el placer solamente se circunscriba a los elementos que estaban sobre mi mesa. Fuera de ella, en las mesas circundantes, se debata una humanidad incompleta, riendo risas vacuas, ostentando ropas y joyas que cubren mera carne sin expectativas de trascendencia, encadenados a la mezquina necesidad de posesiones materiales como nios caprichosos y malcriados que jams maduraran; en fin, como era yo antes de tomar contacto con mi lado aborigen. Observ los grotescos intentos de llamar la atencin que en forma permanente ejercitaban tanto nios como adultos, y ca en la cuenta que la cultura del regateo tambin alcanzaba a las cuestiones afectivas, en esa rara configuracin que haba alcanzado una humanidad cada vez ms alejada del camino evolutivo, y entend finalmente que, a pesar de todo, no perda gran cosa abandonando los compartimientos hermticos del mundo fenomnico. Siguiendo adelante con mi plan sibartico, indiqu al mozo que me sirviera whisky con helado de crema y caf. Mientras revolva ambos tuve la percepcin de sus diferentes densidades, y encontr una clave emprica que vena a corroborar lo que se me haba aparecido claramente a travs de lo aprendido en la reserva: los vrtices eran ms claros y ms du161

Gabriel Cebrin

raderos cuanto ms sutil era la substancia que padeca la fuerza centrpeta. Al otro da, obedeciendo a un impulso, viaj a La Plata y me instal en el bar que quedaba frente a la casa de mis padres. Un montn de recuerdos, la mayor parte dolorosos, se agolparon en mi interior e hicieron presin con una angustia que se clav como una estaca en mi garganta. De cualquier modo no tuve tiempo de estancarme en la melancola, ya que poco rato despus par un auto y descendieron tres sujetos que ingresaron en mi casa sin la menor dificultad, a todas luces munidos de las llaves correspondientes. Resultaba obvio que Daguerre comenzaba a mover sus piezas. Intent determinar si lo haca en tren ofensivo o defensivo, pero a poco ca en la cuenta que tratndose de un sujeto como l, esa disquisicin careca de consecuencias prcticas. Al cabo de unos minutos salieron con unos bolsos, subieron al auto y se fueron. Pagu la cuenta, abandon el bar, cruc la calle y comprob que la cerradura no haba sido cambiada. Ingres, vi el mobiliario cubierto con sbanas y respir profundamente a efectos de mantener alejadas las oleadas de angustia que azotaban las playas de mi nimo. Accion la llave de luz y recorr los otrora familiares ambientes intentando averiguar qu era lo que los maleantes aquellos haban sustrado, y lo hice ni bien entr en la que fuera mi habitacin: muchos de mis libros y to162

Ulel

dos mis escritos. Mientras colocaba en el estreo Three of a perfect pair, de Crimson, y me arrojaba sobre la cama, pensaba en qu poda haber ocurrido de haberme encontrado en la casa cuando los asaltantes entraron, ya que se haban manejado con una llamativa desaprensin. Al cabo de unos momentos advert que el lugar, la msica, la situacin, todo ello conspiraba en contra del aceitado contacto que deba mantener con mi pll en esas instancias, as que apagu el equipo de msica, cort la luz, me desped de la ruka que haba cobijado mi existencia como wingka y la abandon para siempre.

IX
Durante el tiempo que debi transcurrir hasta la cita con Daguerre, distribu mis horas entre esa especie de voluptuosa despedida de mis sentidos terrenales que describiera anteriormente y profundos estados de meditacin que tendan simplemente a enriquecer los vnculos con mi pll. Era increble el cambio que haba operado en mi temperamento, una fra pasin acompaaba cada uno de mis actos y de mis pensamientos. En contra de cualquier suposicin previa, a medida que el evento final se acercaba, me hallaba cada vez ms tranquilo.

Casa. 163

Gabriel Cebrin

El viernes por la noche me dirig hacia la guarida personal de Daguerre con un nimo plcido y casi festivo. Tal vez hubiera alcanzado finalmente la predisposicin del guerrero a la que se haba referido Juan en nuestro ltimo encuentro. Senta que venan conmigo l, Pinsarayenm, todos mis amigos de la comunidad, y fundamentalmente, Rayenlikan. No haba margen para dudas o flaquezas, deba erigirme en un verdadero Ngennin y sellar para siempre un asunto que constitua una pstula infecta en el tejido del cosmos. Otra cosa que inspiraba en m esa fortaleza interior era la sensacin ntima que el golpe de mi pll, devenido en piwchen, era tan fatal como inevitable por razones que estaban muy por encima de mi voluntad o de mis capacidades. Llevaba conmigo solamente el manuscrito de Zacaras Lobo y la piedra de sacrificio, que deba dejar en manos del corrupto para concentrar el poder de nuestras armas sutiles. No saba qu hara en caso que Daguerre observara una conducta desmesurada como la de mi padre ante su visin, aunque sospechaba que tal supuesto no deba darse, toda vez que, en caso contrario, la Machi del cielo o mi propio pll me hubieran puesto sobre aviso. Llegu finalmente a la lujosa residencia, rodeada por un alto cerco de picas metlicas, y me anunci ante un guardia de civil que custodiaba en el lado interno del portal. Me hizo pasar sin decir palabra y me acompa hacia el interior. Ni bien ingresamos Daguerre sali a mi encuentro
164

Ulel

-Hola, joven Lobo me salud, y yo no pude evitar cierto fastidio ante lo que pareca una denominacin irnica y algo despectiva. Si bien se mostraba amable e incluso afectivo, adivinaba el doble juego que consista en ponerme en situacin de inexperto respecto del viejo lobo, o sea, l. -Buenas noches, seor Daguerre. Es un honor que me reciba en su casa. -Dejmonos de esas cosas, mi amigo. Acaso no nos conocemos desde hace... tres o cuatro generaciones? Nuestros antepasados lucharon codo a codo, yo he compartido muchos momentos con su padre; en fin, de alguna manera es como si furamos ntimos pas su mano sobre mis hombros y otra vez algo en mi interior entr en ebullicin. Pase, por favor, sintese, pngase cmodo. Tomamos asiento en unos mullidos sillones de estilo en medio de un living suntuoso y decorado con un excelente gusto. Detrs de mi anfitrin, una vestal griega de bronce, tamao natural, sostena una lmpara que difuminaba una apacible luz blanca. Sobre la estufa hogar dominaba la escena una tela que pareca ser un legtimo Pettoruti. No ms sentarnos me pas uno de sus caros puros y me pregunt qu quera beber, a lo que respond que cualquier cosa que l tomara estaba bien. Entonces hizo sonar una campanilla e ingres una criada (muy bien dotada, por cierto), con una bandeja que sostena un balde de hielo, dos copas y unos platos. La dej sobre la pequea mesa con tablero de cristal que estaba
165

Gabriel Cebrin

entre nosotros, sirvi dos copas de Pommery, dej las vituallas y se retir. -Hay gente a la que no le gusta acompaar el champagne con mariscos. Si a usted le disgusta puedo hacerle traer otra cosa. -Por m, est perfecto, muchas gracias. -Imagino que habr comido cosas peores en las tolderas, no? -Cmo dice? -No, que habr comido cosas peores en las tolderas, mientras estuvo all, con los indios. -Debo suponer que he sido objeto de uno de sus famosos estudios ambientales? -Mi querido amigo, no lo tome a mal, no he estado haciendo otra cosa que preocuparme por el asunto se que me coment los otros das. Dle, coma, son cholgas y vieiras chilenas de primera calidad aclar, mientras se serva y coma con fruicin. Hice lo propio mientras pona algunas condiciones a que me obligaban la lealtad y el amor, an a pesar de que ello supona mostrar prematuramente alguna de mis barajas. -Seor Daguerre, le pedira que no llame a las comunidades aborgenes tolderas, y que no se refiera a sus habitantes como indios. Pueden ser nuestro enemigo, a veces, pero merecen tanto respeto como cualquier otra colectividad del pas, e incluso ms. -Me parece a m, o usted simpatiza con quienes se suponen que quieren asesinarlo?

166

Ulel

-No, simplemente tal vez sea que por provenir de una familia de raigambre castrense, como usted, he aprendido a respetar al enemigo y a valorarlo en su justa medida. Crame, Daguerre, esa gente tiene una cultura extraordinaria y en trminos espirituales nos lleva una ventaja sideral. Usted sabe, estn ms en contacto con las fuentes, no han pasado por los costosos estigmas de decadencia que hemos sufrido nosotros, los que venimos de los barcos. -Francamente, no podra argumentar en contra de lo que usted dice sin incurrir en desagradables pretensiones. Evidentemente, usted maneja el tema mucho mejor que yo. Es por ello que he decidido invitarlo aqu y atender a lo que tiene para decirme, que, dicho sea de paso, casi casi, me suena a una advertencia. -Digamos que es una voz de alerta, en base a algunos datos que he conseguido reunir. -Usted dice que una especie de maldicin ha venido ejecutando a nuestros padres, abuelos e incluso a su bisabuelo... -As es. Ya se lo dije en su despacho pblico. -Y entonces qu debemos esperar? Qu de buenas a primeras irrumpa un salvaje y nos haga blanco de sus dardos envenenados? -Se tratara de algo mucho ms sutil. Es algo que no es de este mundo pero que, en determinadas condiciones, puede irrumpir aqu, como no, y destruirnos a ambos como lo hizo con mi padre y con su abuelo,

167

Gabriel Cebrin

o secarnos en vida, como lo hizo con mi abuelo y con su padre. -Pero carajo, dicho as, parece una vieja pelcula de Lon Chaney. -Puede parecer lo que usted quiera, pero le aseguro que el riesgo es real, y tan cierto que si no hacemos algo al respecto, inexorablemente terminaremos igual que nuestra ascendencia. Yo no pienso quedarme de brazos cruzados. Por otra parte, entiendo que una persona como usted, tan atosigada por problemas y situaciones concretos, y de quien dependen cuestiones que hacen a la seguridad nacional, tome esto como una intrusin de un paranoico que quiere enrolarlo en su psicosis. -Mire, joven, si pensara eso, no estara perdiendo mi tiempo con usted. Aunque ya que lo trae a cuento, escuch por ah que hay quien opina algo parecido con referencia a su salud psquica. -No es el primero que me lo dice, ya me estoy acostumbrando. Es cierto que he incurrido en algunas conductas que parecen reidas con la normalidad, pero qu esperaba? No puedo ir y sonsacar informacin en mbitos tan hostiles presentndome como un turista yanqui, no cree? -No, claro que no, y estoy pensando en la capacidad que tiene usted para manejarse como agente encubierto. No pude evitar traslucir el impacto frente a lo que son como una acusacin. Daguerre prosigui:

168

Ulel

-Entre las indagaciones que orden, en el marco de lo que me dijo el otro da ya ve que le he dado importancia,- fui informado que un antiguo colaborador de su padre, el Dr. Pedroza, coment en varios crculos que algo no andaba bien en su cabeza y se fue a Neuqun a buscarlo. Nunca ms se supo nada de l. Acaso usted tena conocimiento de ello? -No, para nada. Tal vez fue despus que volv, y todava me est buscando. -No lo creo. Tena compromisos muy importantes aqu en la Capital, y no solamente no cumpli con ellos sino que ni siquiera se excus por correo, o por telfono. Tal vez la maldicin lo alcanz a l, tambin. -No me parece posible, que yo sepa no tiene nada que ver con el asunto. -Bueno, el hecho es que ha sido reportado como desaparecido. Y aqu quiero, si usted me lo permite, incidir en su nimo para que se presente espontneamente en el Juzgado Federal nmero 120, a cargo del doctor Della Crocce, que orden su comparencia ante l hace ms de un mes. -Qu me est diciendo? De qu se me acusa? -Nada, no se le acusa de nada. Es algo as como que tiene que demostrar que es usted capaz de valerse por usted mismo, nada ms, segn me informaron. Un trmite de rutina. Creo que fue el propio Pedroza quien tuvo la idea que haba que proteger al joven Lobo de s mismo. No s muy bien, en definitiva no ahond mucho cuando me aseguraron que se trataba
169

Gabriel Cebrin

de un mero trmite. Vaya, en todo caso, y entrese por usted mismo. Sera muy desagradable que por un tema tan balad tuviese que comparecer por la fuerza. -El lunes mismo me presentar ante el juez. -Hgalo, por favor. No deje de hacerlo. Es por su bien. Y yendo al grano, usted me dijo que tena pruebas o documentos que arrojaban luz sobre ese supuesto gualicho. Las trajo? -Obviamente. En eso habamos quedado, no? Extraje de mi bolso de mano el vetusto cuaderno que contena la confesin de Zacaras Lobo y se lo tend. Lo tom con expresin curiosa, sirvi las copas y coment: -Bueno, me va a llevar un tiempo leerlo. Estoy tentado de pedirle que me lo deje, pero ardo en deseos de leerlo ahora mismo. Le incomodara? -Al contrario, adelante. No se haga problema, igual se lo pienso dejar. Y cualquier cosa, pregnteme. No olvide que de un tiempo a esta parte me he vuelto casi un experto en estos temas. Daguerre hizo sonar la campanilla y mand a la chica por ms Pommery. Yo me dediqu a los mariscos y a beber mientras l lea muy ceudo y concentrado. Pese a mi atencin, no percib en ningn momento movimiento ni gesto alguno que trasluciera la ms mnima emocin por parte de aquel enigmtico sujeto durante la lectura. Era evidente que, por bastardo que fuese, tena una slida personalidad. Al cabo de un rato acab de leer el documento,
170

Ulel

cerr el cuaderno y me dirigi una mirada entre socarrona y agresiva. -Usted no ir a creer en semejante desatino, verdad? Pregunt por fin. -Comparando lo que dice ah con lo que sucedi despus, puede parecer descabellado, pero no tanto. Yo lo tendra en cuenta... no s, al menos no me quedara tan tranquilo. -Ve? se es el mecanismo que dispara el tab. Y ese tab es el que finalmente opera en sentido negativo. -Por favor, no me d clases de psicologa. Estoy hablando de otra cosa. -Pero es precisamente lo que le pas a su bisabuelo! Est bien que el hombre incurri, quizs enceguecido por la fe y el sentido del deber, en un crimen de guerra. Pero fue su conciencia, y no otra cosa, la que lo llev a morir en las fauces de un enemigo que l mismo cre en su imaginacin. Lo insto, joven amigo, a que deje de lado todas estas supercheras y no se obsesione, ya que si no el demonio que viene creciendo en la imaginera de la familia Lobo terminar enloquecindolo a usted tambin. -Disclpeme, seor Daguerre, pero voy a discrepar absolutamente con su criterio. Es claro que la maldicin fue proferida. -Mire, si todas las maldiciones de las que soy objeto a diario se cumplieran, crame que no estara ahora hablando con usted.

171

Gabriel Cebrin

-S, pero esas son maldiciones proferidas por personas sin ninguna clase de poder espiritual. -Puede ser, pero yo temo mucho ms a las personas que tienen poder de fuego. -Debe ser por eso que me vi en la obligacin de alertarlo, an sabiendo que lo ms probable era que me tomara por loco. S que est tan a cubierto de atentados de ese tipo como indefenso ante ataques del tipo que se estn preparando en un mbito que no es de su dominio. -Y qu me sugiere que haga? Qu contrate un parapsiclogo? -Ojal lo supiera. Lo nico que puedo decirle es que somos los ltimos, y que la cosa esa, sea lo que sea, ha demostrado hasta ahora ser eficaz en un cien por ciento. -Y cundo supone que ese ataque, o lo que sea, puede llegar a producirse? -Se refiere usted a si tengo informaciones acerca de la estrategia del enemigo? No, no la tengo. -Est bien, sepa disculpar mi tara profesional. Es que me cuesta un poco ponerme en situacin, sabe? No estoy muy acostumbrado a pelear con fantasmas. -Lo descontaba. Pero le digo, si mi estudio folklrico no me engaa, el ataque no puede demorar mucho. Se trata de algo as como un crculo de sangre, y siendo nosotros los ltimos puntos de la curva que lo cierra, supongo que querrn liquidarnos ahora, antes que dejemos descendencia, y zanjar la cuestin de una vez por todas.
172

Ulel

-O sea que una buena oportunidad sera, en sus trminos, pillarnos a los dos aqu, por ejemplo, y adis con los ltimos representantes de las estirpes malditas. -No se me haba ocurrido, pero ahora que lo dice... se nota que tiene timing, usted. -Es mi mtier. En fin, no le prometo tomar del todo en serio este asunto, mas podramos mantenernos en contacto e intercambiar cualquier dato que surja en torno a l. Al menos, djeme desasnarme un poco en el tema de los indios... perdn, de los aborgenes. Dgame, tendra usted alguna bibliografa que pudiera ayudarme? -Por supuesto, est a su disposicin cuando lo disponga. -Mire que no s cundo voy a tener tiempo de leerla, puedo demorar en su devolucin. -Sinceramente, espero que tenga tiempo de leerla. -Pero hombre, que va a conseguir asustarme! -so es lo que intento. He cumplido con un deber moral, seor Daguerre, que no es otra cosa que ponerlo en antecedentes de todo cuanto s, y abogar porque no eche en saco roto mi advertencia. En cierta forma, estamos unidos. -S, creo que es verdad, pero temo que mis razones para creerlo no sean las suyas. Le agradezco encarecidamente la noticia, aciaga pero noticia al fin, que me ha trado de mi abuelo Lucio. Es mejor conocer nuestro pasado, por oprobioso que fuere, que la ignorancia. Y dgame, aparte de este documento que
173

Gabriel Cebrin

me gustara conservar por un tiempo, como ya le dije, tiene algn otro, relacionado con el tema? Aqu tragu saliva e intent calmarme, ya que la prxima carta era decisiva. Ped que hiciera traer ms champagne, con lo que gan unos cuantos segundos que utilic en inspirar profundamente varias veces. Luego me lanc: -Tengo conmigo la piedra de la que habla Zacaras en ese cuaderno. Levant la vista de la copa y me escudri cuidadosamente. Resultaba obvio que tambin sopesaba la prxima movida. Pese a mis esfuerzos, no pude dilucidar si realmente saba lo que tal circunstancia implicaba. -Puedo verla? Pregunt, lacnico. -Por supuesto Respond, mientras la sacaba de mi bolso y se la tenda. La tom y la mir con cuidado. Al cabo de unos momentos coment, casi como para s mismo: -Es verdaderamente una bella artesana. Para qu le dijeron a su abuelo que serva? -No s, segn l era para apaciguar la mente durante los sueos. Aunque sospecho que es algo ms que eso. -Algo como qu? Un talismn, quizs? -Puede ser, o algo parecido a otros objetos rituales comunes a unas cuantas culturas neolticas. Piedras de poder, mandalas... vaya a saber. -Y cmo la consigui? Pregunt, mientras dejaba la piedra sobre la mesita.
174

Ulel

-Estaba en el desvn de mi casa, junto con el cuaderno. Se nota que mi padre tuvo oportunidad de conocer la historia, aunque jams me habl de ella. -Lo bien que hizo. A ningn padre cabal se le ocurrira llenar la cabeza de su hijo con semejantes barrabasadas. -Le reitero, seor Daguerre, que no creo que sean barrabasadas. -Est bien, est bien, de todas maneras parece muy pintoresco, no? -Tal vez lo sera si no fuera porque son nuestros cuellos los que estn en la picota. -Otra vez la mula al trigo! Menos mal que tom suficiente champaa, creo que voy a tener dificultades para conciliar el sueo, hoy. Y tenga en cuenta que an con los despelotes que atiendo cada da, eso es algo que difcilmente ocurre. -Admiro su templanza, hago votos para que su certeza pueda algn da ser la ma y pueda as dejar atrs todo este asunto macabro... -Pero Lobo, djese de embromar, hombre, viva la vida y despreocpese; un tipo joven como usted... aparte, si tuviramos alguna va de accin... por ejemplo, tiene usted datos de alguna persona digo alguna persona viva, de carne y hueso- que pueda estar hoy da detrs de esta especie de conjura brujeril, si es que existe? Era obvio que el tipo tena un muy buen tino para sonsacar. -No, no los tengo, y dudo que existan.
175

Gabriel Cebrin

-Entonces, qu supone que podramos hacer? -Tenga por cierto que cuando lo sepa se lo digo. -Yo s le voy a decir qu hacer. Tmese unas vacaciones, vaya al Caribe... A Hait, ve?! All puede estudiar el vud, agregar conocimientos a su ya importante bagaje antropolgico y encontrar con qu despuntar el vicio sin involucrarse tanto. Hgame caso, vyase unos cuantos das, disfrute de la vida y va a ver como a la vuelta hablamos del tema en otros trminos. Son su celular, y por el tono, me percat que hablaba con una mujer. No se le ocurrira al hijo de puta dejar descendencia justo ahora! No obstante estas consideraciones me apliqu a dilucidar cmo iba a hacer para dejar el likan en su poder. A pesar de mis lucubraciones, no me hizo falta operar en modo alguno. Daguerre se despidi, cort la comunicacin y casi como al tanto de mi preocupacin, me dijo: -Tiene inconvenientes en dejarme este fetiche, tambin? Me gustara hacerlo ver por algunos expertos. -No s, mire, es un objeto tan vinculado a mi familia que... -No se preocupe en lo ms mnimo, es por unos das, nada ms, y le prometo que lo cuidar como corresponde. Y darle traslado de cuanto me digan acerca de l, por supuesto. -Bueno, siendo as... -Pero claro, joven Lobo. Y hgame caso, salga unos das, distrigase. Eso, luego de arreglar el asunto del Juzgado, por supuesto.
176

Ulel

-Si, pierda cuidado, no lo olvidar. Es un tema que me preocupa, ver. No estoy acostumbrado a ese tipo de situaciones. -Descuide, ya le dije que es un mero trmite, pero hay que hacerlo. Ahora, si me disculpa, tengo algunos asuntitos que atender. No todo es poltica en mi vida, sabe? -Desde luego, seor, y muchsimas gracias por su atencin. Quedamos al habla, entonces. -Por supuesto, aunque espero que entienda que mis obligaciones pueden eventualmente diferir algn encuentro. -Desde ya. Bueno, me voy. -No, espere, no va a pensar que soy tan descorts de invitarlo a mi casa y despus dejarlo que se marche solo y a pie, mxime teniendo en cuenta que le espera un viaje a La Plata, y eso queda muy a trasmano. Usted vive en La Plata, no? -S, pero no se moleste, yo... -Nada de eso me interrumpi y llam por su celular. Indic a un tal Jorge que sacara el auto y me esperara en la puerta de la casa. En tanto yo le deca que no, l me haca seas con su mano desestimando de plano mis protestas. Al cabo de un momento entr un joven y me fue presentado como su secretario, aunque el tipo y la actitud del individuo aquel denotaban abiertamente que era un guardaespaldas. Le indic que llevara unos sobres a la guardia de la Gobernacin, en La Plata, de pasada que me acompaa-

177

Gabriel Cebrin

ba a m y se aseguraba que llegara en perfectas condiciones a mi casa. -No hace falta argument, al tanto de una maniobra tan obvia como nada alentadora para m. -Nada de eso repiti, -es lo mnimo que puedo hacer por usted, luego de una velada tan amena y original. Gracias por todo, joven, y despreocpese. Nos vemos pronto. Tal vez mucho ms pronto de lo que supone, pens mientras estrechaba su mano y experimentaba otra vez la curiosa ebullicin en mi interior. Sin embargo slo di voz a un saludo formal, y me dirig acompaado del esbirro hacia la puerta. Sub a un lujoso auto importado, en el asiento de atrs. Adelante, viajaban el chofer y el secretario.

X
Bajbamos rpidamente por la costanera hacia el sur. El chofer manejaba al parecer muy concentrado en su trabajo, mientras el presunto asistente me deca no s qu cosa acerca de unos nuevos cabarets vip que haban instalado o estaban por instalar por ah, por esa zona. Se regodeaba hablando de putas extranjeras como quien habla de una mercanca cualquiera. En su irracionalidad, no pareca advertir en lo ms mnimo que estaba hablando de personas humanas, lo que haca evidente que era por dems dudosa su pertenencia a dicho gnero. Pero no se me
178

Ulel

escapaba que se trataba de un psicpata de esos que conversan muy naturalmente con sus vctimas, sin importarle un carajo lo que stas piensen de su discurso, mientras las llevan a su destino, muerte o secuestro. Tal pareca que se era mi porvenir, mas me encontraba sumido en una frialdad automtica, motivada por una confianza plena tanto en mis sentidos innatos como en los adquiridos, que me haca sentir invencible. El estpido pajarraco se poda graznar a gusto, creyendo tener la ventaja. No saba cmo, pero ya iba a ponerlo en su sitio. De todos modos no tuve que esperar mucho tiempo para que mostrara las uas. No me sorprendi en lo ms mnimo cuando el chofer evit la autopista y tom finalmente por la Calchaqu. -Loco, qu te pasa? Me increp de golpe- No te interesa lo que te digo? -A decir verdad, no te estaba prestando atencin Le respond con aplomo. -Ah, sos pija. -No te zarps, llevame a mi casa y listo. Fue. -Mir, pituco, conmigo no te vengs a hacer el bonito porque te puede ir peor de lo que penss sac una nueve y me apunt entre los ojos. -Qu opins, ahora, eh? -Que sos un pobre pelotudo. Sacme eso de la cara, quers. -Escuch lo que dice! Escuch lo que dice, boludo, el gil ste! Loco, mir, no te reviento ac nada ms

179

Gabriel Cebrin

que porque es el auto del jefe, pero enseguidita noms vamos a ajustar cuentas. -Ajustar cuentas? Y qu te debo, yo a vos? -No s, pero las deudas del jefe son mas. -Claro, el prototipo del idiota til. -Ves? Es nada ms verte y darse cuenta que sos un putito de sos que la van de hippies y se dejan las crenchas y la mugre y de repente se creen que le pueden bajar lnea a cualquiera. Vos la vas de importante y no vals un carajo, sabs? Mir, le voy a decir al jefe que sta va gratis. Que te mat por placer, y no por trabajo. Y te aseguro que no voy a estar mintiendo, putito se dirigi al chofer: -O no, no es cierto? Jjjjjjj! No es cierto, piscu? Jjjjjjj! De repente dej de rerse y le en su mirada que en verdad me odiaba, que en verdad se odiaba a s mismo y odiaba a todos. La muerte exudaba por sus ojos. Simplemente mir por la ventanilla. bamos a la altura de Florencio Varela cuando desviamos por una oscura calleja lateral.

XI
Debo confesar que perd parte de mi aplomo en este brete. De pronto comenc a ser asaltado por dudas racionales que no haban aflorado en los ltimos
180

Ulel

das, tales como barajar por primera vez la posibilidad de haberme metido en camisa de once varas a partir de una leyenda aborigen que, sin anclaje en la realidad, me haba enfrentado con el personaje ms siniestro y poderoso del pas. Qu pasaba ahora con mis compaeros espirituales? Me haban abandonado, finalmente? Haban reservado para m una muerte vil, rastrera, a manos de un humanoide tarado e insignificante, para no ensuciarse con mi sangre mestiza? Haban exacerbado tanto mis instintos como mis afectos y mi lealtad para burlarse finalmente de todos ellos con semejante maniobra? Pareca difcil, pero siendo as, adnde estaban? Para colmo el personaje nefasto, pistola en mano, me preguntaba si yo era tan idiota para suponer que en el nivel de trenza que teja su jefe iba a arriesgarse a que un cagatinta como yo armara una campaa de prensa en su contra. Respir profundamente y apel a una especie de fatalismo defensivo. Tal vez la venganza total fuera a cumplirse, incluyendo eso mi oprobioso fin; pero yo actuara como si todo lo que haba credo hasta haca pocos momentos fuese cierto. Sera leal a mis convicciones hasta el ltimo aliento. Haca ya algunos minutos que circulbamos por una calle de tierra entre zonas descampadas cuando arribamos a la vera de un arroyuelo. El chofer detuvo el auto y el otro me indic bajar. Ellos hicieron lo propio, y me condujeron a punta de pistola a travs de la oscuridad hasta un pequeo bosque181

Gabriel Cebrin

cillo. Parecan conocer muy bien el terreno. Yo saba que si no haca algo rpido, mis segundos estaban contados, mas el tipo era un profesional y guardaba la distancia suficiente para no ser sorprendido por una reaccin brusca de mi parte. Entonces comenz a tratar de regodearse con mi miedo. Se nota que la escoria estaba intentando darse importancia a partir de mis splicas, cosa que yo saba, solamente servira para envanecerlo antes de la ejecucin inevitable. Decid mantener la dignidad a todo evento. Le dije que era un triste pedazo de mierda y que un da sera l mismo quien iba a estar al otro lado del can del arma de Daguerre. l me respondi que poda ser, pero que en ese momento, el gatillo era de l, mi vida y mi muerte eran de l y que se senta muy feliz de despachar a un payaso presuntuoso como era yo. Me orden darme vuelta. Lo hice, y tuve la certeza de que todo terminaba para m. Lo que ms lamentaba, en esa situacin lmite, era la prdida repentina de toda ilusin respecto a una existencia plena en la Wenumapu. Frente a m se cerna toda la negrura del can del arma, del personaje nefasto que la empuaba, de la noche aciaga y final y, fundamentalmente, de mi propio espritu. -Nos vemos en el infierno me dijo, -adonde espero poder patearte el culo otra vez. Iba a jalar el gatillo cuando las ramas de un rbol a sus espaldas se sacudieron y se oy un portentoso rugido. Pangi! Todo era cierto, finalmente, y mi amado animal nunca me haba abandonado!
182

Ulel

Sent una oleada de energa sobrehumana y no tard una milsima de segundo en aprovechar el respingo que dio mi verdugo. Pate la mano que sostena la pistola, la que sali disparada a unos cuantos metros, y le asest un terrible puetazo en plena cara, que lo hizo trastabillar y caer contra un rbol. El chofer quiso entonces prenderme, pero lo sostuve con ambas manos y le propin un cabezazo en pleno puente de la nariz, dejndolo servido y sangrante. El otro mientras se incorpor pero solamente para recibir una patada en el plexo solar que lo dej sin aire. Tranquilamente, entonces, camin unos pasos y, dotado de una visin incongruente con las condiciones lumnicas, levant de la maleza la pistola y cambi por completo la suerte de la partida. Busqu a Pangi entre la copa de los rboles, mas no haba rastros de ella. Bueno, ya bastante haba hecho. Mir a los dos empleados de Daguerre. El secretario pareca ir recobrando el ritmo respiratorio, y limpiaba la sangre de su boca con el dorso de la mano. Ni hablar del otro, que luca mareado y era vctima de una profusa hemorragia nasal. Mir cundo vine a descubrir lo bueno que era yo para esos ajetreos. -Y ahora, basura, qu me decs? Pregunt al que haba llevado la voz cantante. -Que te vayas a la concha de tu madre me respondi, mientras miraba la fronda tratando de explicarse qu haba sido lo que determin su desgracia. -Ah, s, te hacs el guapo, pero... sabs qu? Tens suerte, yo no necesito valorizarme a travs de las s183

Gabriel Cebrin

plicas de un poca cosa como vos. Vos sos guapo con las mujeres y con los hombres desarmados, as que no me representa nada arrancarte llanto ni pedidos de compasin. Sinceramente, para m no exists. Vas a seguir respirando, cmo no, pero lo que se dice vivir... es algo que no hiciste ni vas a hacer nunca. Caminamos de nuevo hasta el auto, en una inversin perfecta de la marcha anterior. No emitieron palabra, parecan conformarse con sobrevivir sin mostrarse demasiado pusilnimes el uno frente al otro. Yo tampoco tena ganas de hablar, al menos con aquellos fantoches con aires de matn a sueldo. A punta de pistola obligu al presuntamente ms peligroso a introducirse dentro del bal y yo mismo cerr la portezuela. Mientras no perda de vista al otro, rebusqu en la guantera y encontr un par de esposas que me permitieron encadenarlo a uno de los parantes, tras lo cual abr el capot, quit la tapa del distribuidor y me fui de all tranquilamente, an a sabiendas que no poda demorar un solo instante en ejecutar mi ltima y ms importante misin sobre esta tierra.

XII
Segu la huella a paso vivo. Unos diez o quince minutos despus llegu hasta un casero que fue creciendo hasta convertirse en una populosa villa de emergencia. Las nicas seales de vida provenan
184

Ulel

de los perros, que ladraban a veces desenfrenadamente ante el paso de un intruso inusual como era yo a aquellas horas, y de alguna que otra cumbia trasnochada. Deba pensar rpidamente, ya que de una forma u otra los esbirros de Daguerre tal vez conseguiran liberarse y poner sobre aviso a su jefe, cosa que conspiraba contra el factor sorpresa que quera aprovechar al mximo en mi asalto final. En eso cavilaba cuando arrib a una especie de plaza en medio del ghetto. Plaza era una forma de decir, ya que se trataba de un mero baldo yermo cuya nica excepcin a esa llaneza magra estaba constituida por algunas hamacas totalmente desvencijadas y un par de arcos de ftbol de palo. A uno de sus lados, sin embargo, se elevaba un edificio de material bastante grande, al menos en comparacin con las pequeas casillas que la rodeaban, en su mayora compuestas de materiales diversos de evidentes reciclajes, en esa miscelnea de la sociedad de consumo que suelen exhibir estos ncleos habitacionales de los marginados por el sistema. A medida que me acercaba a la edificacin descubr que se trataba de una escuela, y supuse que al menos hasta la maana siguiente nadie entrara all. Poda ser un buen refugio en donde concentrar la fuerza para el ataque del Piwchen, mas deba actuar silenciosamente, teniendo en cuenta que muchas veces los porteros hacen usufructo de las casas habitacin de los colegios, aunque dudaba que se, en particular, la tuviera.

185

Gabriel Cebrin

Salt un paredn y me encontr al borde de un patio de tierra circundado por una larga hilera de aulas con paredes de cartn prensado en unos casos, y de plstico reforzado en otros. Todo estaba en absoluto silencio y ninguna luz denotaba presencia humana. Todo iba bien. Camin hacia una de las aulas y comprob que la endeble puerta estaba sin llave. Ingres y me sent en el piso, debajo de una tabla pintada que haca las veces de pizarrn. A mis espaldas, un retrato de la figura idealizada del General San Martn, idntica a la que dominaba el despacho de Daguerre, diriga su gloriosa mirada sobre todos y cada uno de los rincones. Del resto de las paredes colgaban cartulinas sucias que mostraban hileras de palabras escritas con fibrn, cuya funcin consista en fijar en la memoria de los prvulos distintas reglas ortogrficas u excepciones a las mismas, por ejemplo: Alrededor sonrer enredadera... etctera, etctera. Inspir profundamente y el clsico olor de las aulas de escuela primaria me condujo a pensar cul sera el componente qumico que produca ese aroma tan particular. Era tan extrao que en una escuela como aquella, en un barrio tan pobre, uno percibiera exactamente el mismo olor que en los caros colegios catlicos que mi padre haba pagado para m... pero no era momento para este tipo de cavilaciones. Volv a aspirar profundamente unas cuantas veces, exhalando en golpes cortos y seguidos. La hiperoxigenacin de pronto surti su efecto, mi mente comenz a girar y volatilizarse casi inmediatamente
186

Ulel

y supe entonces que aqul no sera un viaje igual a los que haba experimentado con anterioridad. Emprend el vuelo nocturno con una curiosa duplicidad ontolgica, ya que siempre en estos casos Ulel haba avanzado en desmedro de mi personalidad habitual. Ahora, sin embargo, poda decir que mi yo era el mismo de siempre, e incluso ms conciente de s; y que la parte aborigen que me haba mostrado todas esas maravillas atinentes al mundo del espritu era, al mismo tiempo, ms fuerte que nunca. Ambas parecan vectorizar mis energas en pos de la consumacin de la tarea final, imbuyendo en mi nimo el carcter exultante propio de las grandes epopeyas en ciernes. Momentos despus me hall nuevamente en el suntuoso living de Daguerre. Desde el interior se escuchaba en un volumen bastante alto Tannhuser, de Wagner, y me pareci un marco musical muy apropiado para el acto que iba a desarrollarse a continuacin. Supe que Daguerre no estaba solo, sino que la dama con la que haba hablado rato antes lo acompaaba en sus aposentos, as que me qued esperando que saliera del nido para abordarlo a solas. La estufa hogar estaba encendida, supongo que por aires de romanticismo que quera darse el impo, ya que la temperatura ambiente era por dems agradable. Me sum en la contemplacin del fuego y pude percibir una extraa configuracin en su forma que lo haca diferente a cualquier otro avistaje anterior. Algo as como una cualidad lquida suavizaba
187

Gabriel Cebrin

el contorno de las llamas, las otrora afiladas lenguas parecan manar plcidas y fluidas desde un centro ms blanco y luminoso que el de la ms caliente de las fraguas. De pronto me pareci que estaba mirando todo a travs de una lente que filtraba tanto color como forma, y supuse que era efecto de esa dualidad psicofsica que me embargaba. Pero no tuve tiempo de analizar mucho este nuevo modo perceptual, ya que de buenas a primeras irrumpi Daguerre, en calzoncillos y empuando una contundente pistola 45. Fij la vista en m, y por la expresin de espanto advert que vea a mi Piwchen y que de pronto la total veracidad de la historia haca impacto en l. Maldito hijo de puta, pens, y sus pensamientos resonaron en alguna parte de mi vasto interior, maldito brujo hijo de puta! e hizo ademn de levantar el arma. En ese momento comprend que el estado gaseoso que bulla en mi interior cada vez que tomaba contacto con l era motivado por una especie de vaco en el fluido vital de mi Piwchen, algo as como una sangre etrica y no correspondiente al plano normal de existencia, que era necesario completar para zurcir cierta herida abierta en el tejido del ser. Y Daguerre, tena lo que a m me haca falta. Comprend cabalmente al fin lo que significaba el cierre de ese crculo de sangre del que Pangi y Pinsarayenm me haban hablado, y esto no hizo ms que exacerbar un hambre de existencia feroz e incontenible. La msica de Wagner proporcionaba un crescendo de lo ms apropiado a las circuns188

Ulel

tancias, y era tal el dominio que tena de la situacin que hasta poda darme el lujo de gozar de estas sutilezas metalgicas. Daguerre, en tanto, conmocionado y evidentemente fuera de s, dispar repetidamente en mi direccin, y solamente sent una especie de flujo concntrico e intermitente, tal vez comparable con las ondas en la superficie del agua cuando es atravesada por un guijarro. Vi como sus msculos flccidos, cubiertos por un pellejo arrugado y desagradable, se sacudan una y otra vez a instancias del retroceso del arma, y las lenguas de fuego que brotaban del can guiaron una especie de sonda que sali del punto medio de lo que deba ser mi vientre, hizo escala en las mismas y luego estableci una conexin que potenciaba paulatinamente mis ya tremendas energas, en desmedro de las de l. Daguerre se puso tenso, como quien es atravesado por la espada que va a matarlo, abri sus ojos desmesuradamente y, mientras su hlito era absorbido por m de manera inexorable, su menguante conciencia tuvo la certeza final de cuanto estaba ocurriendo. Fue empalideciendo a ojos vista, su mirada se nubl y se torn vidriosa, la negrura gan el espacio en derredor de sus cuencas orbitales, la muerte se hizo patente en su fisonoma. Se desplom sobre el piso, exnime, justo cuando su amante ingres en la escena y se arroj sobre l, conmocionada y presa de un estupor por dems justificado. No advirti en lo ms mnimo mi presencia. Por mi parte, sent entonces que haba alcanzado el grado de poder que me permitira ingre189

Gabriel Cebrin

sar finalmente en el mbito donde la conciencia no necesita otro condicionamiento que su propia infinitud, desplegada en la feliz misin de constituir la percepcin de Ngenechen atendiendo a su unvoca magnificencia. Escuch voces que se acercaban y una alarma ululante. Volv entonces a mirar el fuego de la estufa, agit mis alas y lo aviv; lo v encresparse y crecer sin perder esa extraa cualidad lquida y brillante, lo vi concentrarse y expandirse formando un vrtice de energa que me tragaba. A continuacin despert en el aula de Florencio Varela, con el likan, an caliente, en mis manos. Durante unos cuantos segundos continu oyendo la msica de Wagner, los gritos de la mujer y los movimientos frenticos de los hombres de seguridad. Luego, todo eso se fue perdiendo. La luz del amanecer que entraba por las precarias ventanas era difana, y yo, Ulel, por primera vez en mi vida, me senta completo.

Tripal

Lo que vino sucediendo despus es de conocimiento pblico: Francisco Lobo fue acusado de asesinar al Secretario de Inteligencia mediante envenenamiento, en ocasin de la reunin mantenida en

Parte final. 190

Ulel

casa del funcionario. Francisco Lobo fue perseguido como un animal salvaje. Pero jams lo encontraron, ni lo encontrarn. Francisco Lobo no existe ms, y dudo, hoy da, que alguna vez haya existido. Es simplemente que yo, Ulel, he permanecido utilizando su cuerpo como quien utiliza una mquina de escribir, simplemente para cumplir con la misin que me fuera encomendada desde lo Alto, as como para responder al compromiso contrado con mi ex Jefe del diario. Me ha provocado mucha risa ver a los federales y a los servicios tratando de atrapar al viento con una red, y me he divertido mucho mostrndome y ocultndome tan slo para burlarme de sus torpes maniobras, las torpes maniobras de embrutecidos esclavos que ni siquiera advierten el yugo que los oprime. Respiro libertad, y, cranme, es algo que no tiene precio. He dado instrucciones y una buena suma de dinero a un simptico conserje para que, una vez terminado, entregue este escrito en propias manos de Toms, para que cumpla con su parte y trate a la vez de entender lo que quise decirle la ltima vez que nos vimos, en ese bar del centro donde solamos reunirnos. Creo que luego de leer el testimonio lo considerar desde otra perspectiva. Y puede que lo ayude, a l y a otros muchos, tal es el sentido de su difusin. Ahora, en este cuarto de hotel, en pleno microcentro porteo, miro por la ventana y veo agitarse a los ltimos rezagos del espritu en pos del mendru191

Gabriel Cebrin

go que simplemente servir para prolongar su agona. Si tn slo pudieran darse cuenta que Ngenechen nos ha puesto a todos a las puertas del milagro! Pero cada vida tiene su propia batalla, y siento que solamente puedo intentar munir a quienquiera que se entere de mi lucha, de la certeza de que sta es posible, de que simplemente hay que librarla cada da, especialmente contra uno mismo. Ahora acabo de servirme un caf, el ltimo caf. Dejo la cucharita sobre el plato, mientras observo la espuma girando dentro del pocillo, en la superficie; a medida que el remolino va disminuyendo, las concentraciones se rarifican y forman una estructura que me recuerda las imgenes de nebulosas en formacin.

192

Ulel

ndice Uno Tripamum I ........................................................7 II .......................................................9 III ...................................................13 IV ...................................................15


V .............................................................. 20 VI ............................................................. 26 VII ........................................................... 32 VIII .......................................................... 39

Dos Yeglfe I ..................................................... 47 II .................................................... 51 III ................................................... 59 IV ................................................... 64 V .................................................... 68 VI ................................................... 73 VII .................................................. 83
193

Gabriel Cebrin

VIII ................................................ 89 IX ................................................... 92 Tres Piwchen I .................................................... 104 II......................................................106 III ....................................................110 IV ................................................... 125 V .....................................................129 VI ....................................................132 VII ...................................................140 VIII ..................................................147 IX .....................................................151 X ......................................................166 XI .................................................... 168 XII.................................................... 172 Tripal ....................................................... 178 ndice ................................................ 181

194

Ulel

195

Gabriel Cebrin

196

Ulel

197