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Centrifugando Karma

Stalker, 1999.
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Ilustracin de tapa: to.

Gato Simn, Autorretra-

Agradecemos a Walter Zrate, de Canto de Guerra, por su desinteresada asistencia tcnica. Y tambin a Renato y a Chicho por su soporte esttico-espiritual.

Gabriel Cebrin

GABRIEL CEBRIN

Centrifugand o Karma

Centrifugando Karma

Gabriel Cebrin

I am here And you are my sofa

Frank Zappa

Centrifugando Karma

Gabriel Cebrin PRLOGO (Consideraciones pirandelliano-paranoides)

Miro el reloj solamente para comprobar que cualquier hora que fuese me dara lo mismo. Mi mano tiembla mucho. Lo noto sobre todo cuando me llevo el cigarrillo a la boca. O la taza de caf, que casi se me vuelca; ms que temblores, parecen convulsiones. Quiz debera haber sido un poco ms conformista. Tal vez no tendra que haber tentado tanto al destino. Ahora ya es tarde. Todos los fantasmas del pasado, reales o imaginarios incluso todos mis otros yoes- vienen subiendo por la escalera. Y me siento como Victor Frankenstein cuando la turba bien pertrechada de antorchas, horquillas, hachas y hoces se aprestaba para asaltar su castillo. A m, de todos modos, me parece muy injusta esta suerte de rebelin. Siento que no he desarrollado ninguna criatura antinatural. Yo, en todo caso, soy su criatura. Me atrevo a invertir la carga de la prueba por cuanto considero que una de las grandes desventajas de poseer un organismo es sta: cualquier fantasma puede venir y desestabilizarte, aduciendo que lo mets en tal o cual embrollo, o que no debiste contar esto o aquello (cmo te atrevs) o simplemente a exigirte lisa y llanamente que refieras las cosas como son, haciendo gala de un subjetivismo universalmente vlido slo asequible en espectros de su calaa. A veces incluso se equivocan, atribuyndose roles que en rigor de verdad corresponden a otro personaje, mas no hay nada que los saque de sus trece. La experiencia me indica que es mejor negociar sobre esa base, ya que jams

Centrifugando Karma podr disuadirlos de su error. Aunque hay que reconocer que en estos terrenos es muy difcil definir los lmites del yo, an para los egocntricos ms acrrimos, o pensndolo bien, sobre todo para ellos. Me digo entonces a m mismo que solamente tom una materia prima, y qu iba a pensar que se convertira en algo ms inestable que el plutonio. Algo que se configura en presencias en mis sueos, que me escucha atentamente cuando me ro de sus bajezas o desgracias, que me recuerda la rueda de la fortuna, mete caos de itaka en mi boca y se aduea de mi culpa y de mi miedo. Y los extiende sobre un tapete que inmediatamente se transforma en el teln de fondo de una nueva historia, tal vez la ltima, o tal vez la primera que realmente valga la pena. Quizs los enfrente. Quizs me ensoberbezca, discrimine y diga vos s, vos no slo por audacia o mera conveniencia. Y por qu no, por cobarda, tambin. De todos modos qu importa, estamos siempre a un paso del abismo Mientras tanto ya estn golpeando a mi puerta. Yo estoy temblando y fumando y tomando caf y whisky y mirando un especial de Nirvana en I-Sat y enfrente tengo un revlver y una lapicera. S que finalmente escoger la lapicera, a pesar de todo y fantasmas. Confo que una opcin tan simple y tan sencilla no ser capaz de atosigar tanto a mi inconciente; ni a los de mis personajes, tengan o no pellejo o apellido.

Gabriel Cebrin

INVESTIGADOR TRANSFIGURADO

Cmo pesaba esa puta garrafa. Cuesta arriba en el mdano ya estaba por echar los bofes. Le dolan mucho las manos, tan finas y tan poco acostumbradas a la tarea fsica. Haca mucho tiempo que no manipulaba otra cosa que el teclado y el mouse de su PC. Haca tres aos, tambin que no haba podido salir de vacaciones, desde que vendi su culo a la multimedios TNB. El ltimo ao, en particular, haba sido muy duro. Las amenazas de muerte grabadas en su contestador lo ayudaron a negociar una licencia con la gerencia de noticias. Y se haba alquilado un chalet en Gesell. Con garrafa vaca, la puta que lo pari. Ya hablara con los de la inmobiliaria. Rato despus, ya cmodamente instalado en una carpa de la playa, mir el mar. Yo te saludo, viejo ocano pens, rememorando el saludo de Lautramont. Puso una silla al sol y se sent. Despleg el diario y se dispuso a leer, sobre todo las pginas de la seccin en la que trabajaba. Quera ver si su equipo haba avanzado algo en la investigacin que l haba impulsado, metindose en el tejido de las mafias que controlaban el poder desde la oscuridad. Pero no. Ni ah. Todo lo que hacan era refritar y parafrasear sus anteriores informaciones. Mene la cabeza, no atinaba a discernir si lo hacan de incapaces o de cagones. Fuera de un modo u otro, resultaba obvio que los apretes los seguira padeciendo l. Intent tranquilizarse pensando en aquella teora que reza cuando te la van a dar, no te avisan. O s, quin sabe. No tena ninguna voluntad de comprobarlo personalmente, en todo caso.

Centrifugando Karma Pas un pibe cargando una heladera ms grande que su propio cuerpo. Lo llam y le pidi una lata de cerveza. El pibe le estir una Brahma medio caliente y se la cobr dos pesos. En Brasil, en la playa, vala setenta centavos. Cmo era eso del Mercosur? Mientras la beba lo ms rpidamente posible para que no se disipara su escasa frescura, se percat que desde la carpa de al lado dos mujeres lo miraban. Una de ellas luca esplendorosa en su tanga. Alta, bien formada, larga cabellera rojiza a fuerza de tintura y un tono de piel cobrizo producto de largas sesiones de bronceador y transpiracin. La otra, una gordita pequea, de anteojos, sin ningn atributo fsico que resaltar. Se concentr en la primera. De a ratos lo seguan mirando, e intercambiaban algunas palabras entrecortadas por risas nerviosas. Lo habran reconocido? Luego de un buen rato de aquel mutuo fisgoneo, la gordita se acerc y le pregunt: -Disculpe, joven, con mi amiga nos estbamos preguntando: No es usted Camilo Forguet? -Si, soy yo. Pero justamente ahora estaba tratando de olvidarme. -Bueno, disculpe, no quera incomodarlo. -Todo lo contrario, disculpame vos. Es solamente un comentario, de ninguna manera una insinuacin, no lo vas a tomar a mal. Lo que s me molesta un poco es que me trates de usted. Si no me equivoco, debemos tener ms o menos la misma edad, no? -Parece que s. Lo que pasa es que no resulta fcil acercarse a una persona tan conocida... -Tan conocida? Te parece? -Bueno, nosotras estamos muy pendientes de la realidad nacional. Leemos siempre su columna. -Parece que vamos a ser vecinos.

Gabriel Cebrin En ese momento la bella amiga se acerc tmidamente. -Ven, Solange, ven que te presento al seor Forguet. Camilo se incorpor y cuando Solange le estiraba la mano con mucha clase, la desvi y le dio un beso, mientras deca: -Solange, me llamo Camilo. Ya s le contest.- Estoy fascinada de estar hablando con vos. No lo puedo creer. -En serio me ests hablando? -Pero claro! (Cuando pusieron su foto en la columna se haba rayado muchsimo. Pens que sera un blanco mucho ms fcil para los esbirros de la mafia. Ahora, en ese momento, no le pareca que hubiera sido tan mala idea.) -Solange, creeme que si hay alguien que est fascinado, soy yo dijo atrevidamente Camilo. -Y yo, seor Forguet, soy Raquel dijo la gorda, un poco mosqueada. Pasaron un da muy agradable. Nadaron, jugaron a las cartas, tomaron mate, caminaron por la playa; incluso en un momento Camilo y Solange corrieron de la mano a orillas del mar, riendo y salpicndose como nios. El nico problema era que Raquel no pareca separarse de su amiga ni para ir al bao. A instancias de Camilo nada se habl de su trabajo ni de la actualidad nacional. A instancias de Solange y de Raquel, temas como aquellos se trataran esa noche en su departamento. Lo haban invitado a cenar.

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Se ba con agua casi fra, no soportaba la ms mnima tibieza sobre su piel afiebrada y enrojecida. Luego pas crema humectante por todo su cuerpo. Pens en Solange y se excit. Entr al living con una toalla atada a la cintura y levantada en carpa sobre la entrepierna. Encendi la TV. No pudo con su genio y sintoniz TNB Noticias. Como siempre, el vejete de las 19 se enardeca comentando casos policiales, haciendo permanente hincapi en la acuciante trascendencia de su especialidad. Era grotesco, aunque le inspiraba cierta ternura. Sac de su bolso una pequea lata y se sent. La abri, tom un trozo compacto y fragante de marihuana y los papeles de fumar. Rompi un par de pedazos para desmenuzar, extrajo una hojita y luego se frot los dedos en la toalla para quitarse los restos de crema. Se arm un buen faso y lo fum despaciosamente, sin exigir en lo ms mnimo a su aparato respiratorio. Le pareca una falta total de clase ese frenes tan comn que llevaba a la gente a inhalar con desesperacin para luego ahogarse y toser hasta las lgrimas. Al fin y al cabo, era ms o menos lo mismo. El viejo de la tele iba terminando su rollo cotidiano de HASTA CUANDO VAMOS A TOLERAR...? o SEORES FUNCIONARIOS, SEORES LEGISLADORES, LOS CONMINO, EL PUEBLO LOS CONMINA, A PONER UN COTO A ESTE ESTADO DE COSAS! ESTO NO PUEDE SEGUIR ASI!, etc. etc. Comenz el programa central de informacin general. Camilo abri una lata de Quilmes y encendi un Marlboro. Cuando volvieron de la segunda tanda publicitaria, y pisando la cortina onda fanfarria de sintetizadores, el conductor anunci: Hay nuevas revelaciones en el caso Fueros Blancos. Como ustedes saben, este resonante escndalo

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Gabriel Cebrin vincula a los zares de la droga con altos funcionarios del Gobierno y la oposicin, como asimismo con legisladores y miembros del Poder Judicial. Esta red de complicidades y encubrimientos que amenaza los estrados ms altos del poder, comenz a ser investigada a partir de los documenos revelados por nuestro columnista exclusivo, Camilo Forguet... -LA PUTA QUE LO REPARI! Apag el televisor. Lo seguan mandando al frente. Lo estaran haciendo a propsito? Saban de las amenazas, los muy hijos de puta. Y de sus precipitadas vacaciones. Y sin embargo recordaban a cada momento su responsabilidad en el destape de olla. Camin nerviosamente alrededor de la mesa, sintindose una rata acorralada. Mas enseguida se recompuso un poco e intent objetivar. El porro siempre lo pona un poco paranoico y dado a elucubrar ms de la cuenta. En cualquier caso, la produccin no haca otra cosa que reconocer sus mritos y promocionar su figura. Quiz en cierto modo lo estuvieran protegiendo, dado que difcilmente se atreveran a disparar contra una celebridad. O s? Generalmente cuando te la van a dar no te avisan. O s? Acab la cerveza y le pareci mucho ms conveniente pensar en su velada con Solange. Y con Raquel, bah.

Las chicas haban estado excitadsimas. Pareca que el que haba ido a visitarlas era el mismsimo Antonio Banderas. Bueno, la popularidad tena que tener algunas ventajas entre tantas desventajas, las cuales mejor era no recordar. Se desvivieron por atenderlo. Le sirvieron un buen vino blanco, rabas, paella, helado, caf y champagne.

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Centrifugando Karma Hubo una sola circunstancia desagradable: Raquel no los dej solos ni por un momento.

Volvi a su chalet. Tuvo una cierta dificultad con la cerradura. Una vez que consigui abrir la puerta, quiso encender la luz y recibi un fortsimo golpe en la boca del estmago que le cort la respiracin por completo. Inmediatamente fue tomado por los pelos y arrojado hacia el interior. Su agresor encendi la luz, mientras otro hombre lo apuntaba con una enorme arma de puo. El primero sac el llavero del lado de afuera, cerr la puerta y ech llave. Se volvi hacia Camilo, que boqueaba en el suelo, y dijo: -Vaya, vaya, vaya; miren a quien tenemos por aqu: el chico listo. El mejor del colegio. El fisgn. El que mete su delicada naricita en donde no debe y le propin un violento puntapi en el adolorido estmago. Camilo se retorci entonces como una culebra.- Escuchame, nene, vos sabs, vos tens idea de con quin te ests metiendo? No, me parece que no, pero... sabs qu? Antes de que mueras, hoy mismo, voy a darte una vaga nocin de la magnitud de los enemigos que te tiraste encima. Digo una vaga nocin, porque al lado tuyo son dios. Y de ellos, como de dios, un mortal tan mortal como vos ahora, slo puede tener apenas una leve idea se dirigi a su compaero: -No es as, Teddy? -As es, Mandango. -Mir, pendejo; la cosa es ms o menos as: Dentro de un ao vienen las elecciones, viste. Y esas cosas llevan mucha guita. Hay un circo muy grande montado y hay tambin mucha gente que no puede arriesgarse a perder. Porque si pierde la cuelgan. Y para ganar, hace falta cada mnimo recurso. Como en la guerra, viste. Y... qu es lo que ms

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Gabriel Cebrin jode en esta guerra? Un pusilnime putito venido a ms, que se piensa que le va a meter el dedo en el culo al tigre sin sufrir las consecuencias. El putito vens a ser vos, por si no te diste cuenta. As que, Teddy, qu hacemos con los putitos chusmas y metidos como ste? -Los matamos. -Exactamente! Los matamos! As que, si vens y te sents ac... -No, por favor, no siga con esto rog Camilo con un resuello slo muy recientemente recuperado. -Que no siga con qu? Teddy, haceme el favor, matalo. -No, no, por favor! -Ah. Ahora suplics. Ahora llors. Ven, sentate ac que vamos a hablar otro rato. Camilo obedeci y el llamado Mandango le at las muecas a la silla. -Oiga, por favor.. por qu me ata? Qu me va a hacer? -Mir, pendejo, lo hubieras pensado antes. La verdad, no me gusta matar maricones como vos. Me gustan ms los que se la bancan, te putean, te miran con odio. Vos no. Vos llors, rogs, te cags encima. En fin, no lo toms como algo personal, no es que me guste matar mariquitas, pero te hiciste el poronga y ahora te las tens que aguantar. -No, por favor, le juro que no investigo ms nada, que me voy del pas, hago lo que usted quiera, pero no me mate! -Lo que yo quiera? Pregunt Mandango, mientras tomaba la corredera del cierre de su bragueta. El y su amigo se carcajearon sonoramente. Camilo no pudo contener un sollozo.- No, nene, ya te dije que no es nada personal, pero te tengo que matar. Vos me entends, tengo que cuidar mi laburo. Dicho esto, sac del bolsillo una gran bolsa de polietileno y embols la cabeza de Camilo, tensndola brutalmente e impidindole la respiracin. Mientras lo haca, pregunt con aire despreocupado a su compaero si haba

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Centrifugando Karma reservado los boletos para el crucero de pesca del da siguiente. S, contest Teddy. Espero que siga el buen tiempo, y abri la heladera. ?Quers una cerveza? Bueno, cmo no respondi Mandango, en tanto trataba de minimizar los sacudones con que Camilo pretenda liberarse del asfixiante procedimiento. ste senta que sus pulmones y su cabeza estaban a punto de estallar. Haba llegado su fin, en medio de sufrimientos terribles y un terror ciego. En eso sinti que la letal mscara se aflojaba. Aspir con desesperacin. -No, sabs qu dijo Mandango,- me parece que vamos muy rpido con esta seorita. Primero me voy a tomar la cerveza tranquilo y despus, lo voy a matar. O lo quers matar vos? -Sabs que a m tampoco me gusta matar mujeres, nios y mariquitas. Si quers, lo jugamo' al truco. -Est bien, vale. Me parece buena idea. Vos, Camilo, no tens problema? Digo, que te mate uno o el otro te da lo mismo, no? Camilo no contest. Se sentaron a la mesa y sacaron un mazo de cartas. Camilo asista atnito a un partido de truco en el que el perdedor sera su verdugo. No poda comprender cmo los sucesos de su vida lo haban arrojado a aquella absurda situacin. Resulta que Teddy ni siquiera lleg a las buenas, as que sera el encargado de matarlo. Abri otra cerveza, se incorpor, busc un cuchillo y se le acerc. -DIOS MIO! DIOS MIO! -Par, maricn, que te la voy a dar con sta le dijo, mientras le mostraba una 45. Cort las amarras de las muecas sin tener la menor consideracin con cualquier pellejo que pudiere haberse inmiscuido en la lnea de corte. Luego le orden que se ponga de rodillas. Camilo lo hizo, mientras segua sollozando y suplicando, ahora en voz queda. Teddy lo enfrent, le apoy el cao en medio de la frente y fue oprimiendo el

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Gabriel Cebrin gatillo con lentitud, mientras su vctima apretaba los dientes, mascullaba pedidos de clemencia y se babeaba. CLICK. No haba bala. Los invasores rieron a mandbula batiente. Camilo vomit. All estaban en el piso restos apenas digeridos de rabas, mariscos y arroz; sinti el olor cido del femento de vino blanco y champagne. -Pero si sers boludo dijo Mandango a su socio.- Te olvidaste de ponerle balas. Ser posible, todo lo tengo que hacer yo -extrajo una nueve milmetros de su sobaquera, apunt ciudadosamente a la cabeza de Camilo y gatill. CLICK. Ms risas. Camilo a esa altura hubiera aceptado morir. Cualquier cosa era preferible a esa srdida agona. Entonces Teddy corri tres o cuatro pasos y le dio otra patada en el estmago. Mandango le dijo: -Mir, pendejo, sabs por qu zafs? Porque no nos gusta matar a putos como vos. Te voy a decir un par de cosas que te las tens que grabar en la cabeza, ome bien. La primera, obviamente, que te dejs de joder para siempre con el rollo se de la merca, viste? Y la segunda, ni se te ocurra hablar con nadie de nosotros. Mucho menos con la yuta. Tenemos varios contactos, y si les decs algo nos enteramos a los dos minutos. Y te venimos a ver. Y entonces nos cagamos en los principios y te matamos, aunque seas una basurita feminoide. Entendiste? Camilo asinti con la cabeza.- ENTENDISTE? -S. -S, qu? -Conmin Mandango. -S, seor respondi Camilo, mientras sus agresores se iban, cagndose de risa. Ni bien salieron, se abalanz sobre la puerta y cerr con llave. Saba que era al pedo, pero actu respondiendo a reflejos producidos por un terror primal. Luego, busc frenticamente su telfono celular, mas no pudo hallarlo. Los bastardos deban habrselo llevado.

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Recorri a paso vivo las dos cuadras que lo separaban de la Avenida 3. Entr en un bar y vio que tena un telfono bien al costado de la barra. Lo pidi, aceptando una exorbitante tarifa. Disc. Al cabo de unos segundos, escuch la somnolienta voz del jefe de poltica interior. -Hola. -Hola, Germn, habla Camilo. -Camilo, por favor, sabs qu hora es? -No s ni me interesa. Me ganaron la casa. -De qu ests hablando? -Los mafiosos, pelotudo; me esperaron adentro de la casa que alquil. -Ests bien? -Ms o menos. -Qu te hicieron? -Me golpearon, me hicieron el submarino seco y dos simulacros de fusilamiento. Te juro que cre que no la contaba. Estoy destrozado. Tiemblo como una hoja. -Hijos de puta! Avisaste a la polica? -Ests en pedo? Se cuidaron muy bien de aclararme que tienen contactos en la fuerza y que si deca algo volveran. -Pero algo tens que hacer, loco, no te pods quedar como si nada. Quers que hable con... -NO! No se te ocurra hablar con nadie! Te lo prohibo! -Bueno, est bien, quedate tranquilo. -Eso se dice muy facilmente. Creo que no voy a estar tranquilo durante los prximos veinticinco aos. Pero te llamaba para decirte lo que pienso hacer. Estoy fuera de la investigacin sa. Fuera. Totalmente out. Me copis? -S, Camilo, pero...

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Gabriel Cebrin -Pero un carajo. Estoy fuera. Nada ni nadie me va a hacer cambiar de idea. Y por favor, que nadie, como en el ltimo programa, me vuelva a mencionar en relacin a ese tema. Me lo pods prometer? -Bueno, voy a ver si puedo hacer algo. -Eso no es suficiente. Prometelo. -Est bien, maana a primera hora me encargo. Pero vos tambin me tens que prometer algo. Que maana, ms tranquilo, vas a reconsiderar la posibilidad de hacer la denuncia. -Ni en pedo. Vos sabs muy bien que esta gente tiene alcahuetes en todos lados, y ms ah. Escuchame, Germn, estos tipos no estn jodiendo. Y vos lo sabs muy bien, no te hags el boludo. -Est, bien, est bien. Decime, puedo hacer alguna otra cosa por vos? -Hac lo que te ped. Creo que con eso basta por ahora. Y no te gasts en llamarme. Creo que me afanaron el celular. -Bueno. Entonces mantenete en contacto vos. Y cuidate. -Descontalo. Chau. Fue hasta un taburete y consult la carta. Pidi un trago largo que tena vodka, tequila, whisky y jugo de pomelo, pero indic que no le pusieran el jugo, solamente un poco de hielo. Lo bebi de cuatro o cinco tragos, ante la curiosa mirada del barman. Pidi otro. Pens en el abrupto giro que su realidad haba dado en poco ms de una hora. De ser el crdito del periodismo local, con las mejores aspiraciones a los grandes premios de la especialidad, haba devenido en un animal acorralado, haba experimentado la concisa materialidad del pnico. Haba enfrentado con prpados y dientes apretados el ciego terror ante la inminencia de la muerte. Cada una de sus clulas se haba retorcido de desesperacin ante el insondable, hacindole descubrir, en forma tangencial a sus agnicos sufrimientos, infinidad de

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Centrifugando Karma cabos sueltos en su vida. Le hubiera gustado -realmente, le hubiera gustado- plantarse frente a la muerte con viril dignidad, como dicen que lo hizo el Che, o Moctezuma. Pero esos hijos de mil putas haban hecho muy bien su trabajo, de modo que ahora se encontraba de nuevo con algunos viejos fantasmas. La falta de confianza en s mismo, esa sensacin de inseguridad que lo bloqueaba en circunstancias extremas e incluso no tanto. Evidentemente, sus logros intelectuales y profesionales lo haban envuelto en un capullo de importancia personal que lo haba mantenido a cubierto de antiguos sinsabores, producto de su dudoso temple. El esfuerzo psicolgico de aos para revertir ese sentimiento haba sido demolido en cuestin de minutos; est bien que la mano haba venido grosa, pero a la primera de cambio se haba derretido como el mantequita que en el fondo era. Apur el trago y pidi otro ms. Esas bombas de profundidad parecan surtir efecto. Un par ms y quizs hasta conseguira dormir. Maana sera otro da, quin sabe.

Una gota de sudor se desliz en sus conjuntivas. El ardor lo despert. Se haba dormido al sol, y esa era una muy mala idea teniendo en cuenta su enrojecida piel. Arrastr la reposera debajo de la sombrilla y se percat de que Solange y Raquel lo observaban. Las salud con la mano, lo ms simptico que su decado nimo le permiti. Ellas contestaron, algo desconcertadas. Entonces abri el diario y fingi leer. En un momento Raquel se fue. Solange lo semblante un rato y luego se acerc.

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Gabriel Cebrin -Perdn, te molesta si me siento ac? -Por qu me pregunts eso? -No, porque te vi un poco taciturno. Te pasa algo? Si quers, pods confiar en m. Nos conocemos hace poco, es cierto, pero pods confiar. Lo pas muy bien, anoche. En serio, me siento muy cercana a vos... -Bueno, me alegro, brindo por eso. Vamos a comprar unas cervezas? -No te parece un poco temprano para arrancar con las cervezas? -Vamos, hace mucho calor, no? -Uf. Camilo bebi su cerveza rpidamente y fue a buscar dos ms. Solange lo miraba, pensativa. Al cabo le pregunt: -Qu te pasa? -Por? -Ests raro, Camilo. Yo no te conozco casi nada, pero ayer eras otro tipo. -Est bien, agradezco mucho tu preocupacin. La verdad es que no he estado sintindome muy bien que digamos. -No estars chupando mucho? Digo, no? No lo toms a mal . -No, no es eso. -Entonces es anmico. -Algo as. Nada serio, creo. -Menos mal... vos sabs... que estoy tentada de preguntarte algo... -Adelante, vamos. -No, no. Mejor no. -Como quieras. -No, que me pareci por un momento que te fastidiaste porque Raquel no nos dej a solas nunca.

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Centrifugando Karma -Epa! Eso quiere decir algo, me parece. Si ese algo presupone empata de tu parte, continu. Si no, hablemos de cualquier otra cosa. -Pero no es as? -Mir, linda, de ninguna manera me hubiera permitido exteriorizar un berrinche semejante. Pero si calza, dejalo. -Entonces es otra cosa. -Prefiero seguir hablando de mi supuesto fastidio Solange se estir y le plant un beso muy dulce sobre la boca. Sinti el gusto del bronceador, y si bien era bastante amargo, lo palade como si hubiera sido nctar. -Esta noche me invits a cenar vos? -Hecho contest, gambeteando mentalmente algunos acuciantes fantasmas odiosamente redivivos.

Camilo comi frugalmente pero bebi bastante. Solange, a la inversa. Esa mujer tena verdadera energa. Ni siquiera hizo falta que se esforzara en mantener una actitud sociable, tal era el despliegue de gracia e inteligencia que verborrgicamente verta su invitada. Rieron mucho, lo que Camilo consideraba milagroso en su situacin. Poco a poco la conversacin fue recalando en esas generalidades poco consistentes, que a su pesar denotan que las conciencias estn concentradas en lo que vendr a continuacin de ese dilogo forzado, que estn esperando por la accin. Junto con el caf llegaron los besos. El caf qued ah; ellos, fueron caminando torpemente al dormitorio, entre los tropiezos causados por la necesidad de no interrumpir ni por un instante la actividad ertica.

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Gabriel Cebrin Cuando Solange se desnud, Camilo no dio crdito a sus ojos, frente a semejante preciosidad. Besaba, tocaba, segua los contornos con todos los sentidos que poda a la vez. Ella lo dejaba hacer con un ronroneo de gozo que hubiera hecho orinarse encima al mismsimo Mahatma Ghandi. Pero algo no estaba bien. Aquel cuerpo hermoso, aquel delicado perfume, aquella sedosidad del vello pubiano prolijamente dispuesto, aquel suave almizcle que sus caricias estimulaban, si bien lo enloquecan y lo extasiaban, lo hacan slo en un plano formal, intelectual. Tanto su instinto como su encarnadura viril parecan ajenos a la deliciosa situacin. Empez a experimentar una sensacin como de presin alta, senta el rostro encendido. Evidentemente la sangre flua por lugares equivocados. Comenz a sudar, mientras se preocupaba pensando que Solange se dara cuenta de sus dificultades. As que redobl su actividad. Besaba y lama desesperadamente todo el cuerpo de su amante, la que se retorca de gozo. Se concentr en las zonas donde la piel era ostensiblemente ms clara, all donde el pudor social intercepta las radiaciones solares. Primero los senos. Luego, la fresca y aromtica vagina. Solange se debata presa de la pasin, en tanto Camilo se esforzaba por proporcionarle un orgasmo de ese modo, ya totalmente convencido de que otro sera inviable. No obstante, y con gran disimulo, se frotaba su miembro esperanzado en una reaccin que no llegaba, mientras segua lamiendo, sorbiendo, acariciando. De pronto se le ocurri que los responsables de su impotencia eran los visitantes de la noche anterior. Los odi, los despreci con todas las fuerzas que no poda utilizar justo en ese momento, justo frente al templo del deseo, a las puertas de la gloria. Sublim as un importante caudal de violencia. Entonces se resign, aplicndose a lamer y chupar lo ms eficazmente posible. Eso, al menos, lo estaba haciendo bien. Y en tanto lo haca, y atenda a los

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Centrifugando Karma estertores de su amiga con un dejo de amargura, por su mente ahora levemente dispersa se cruzaban imgenes de su infancia, donde los compaeros de clase lo fustigaban por su falta de osada. Tambin de la milicia, rememorando a varios suboficiales que le recordaban cotidianamente su condicin de tagarna, judas y cobarde. Y, obviamente, de Mandango y Teddy solazndose con su pavura y remitindolo una y otra vez a su carcter de mariquita y cagn. Entre estas malas evocaciones se percat de la intensa descarga de Solange en su boca. Ella, radiante y agradecida (y ya conciente de los problemas de Camilo) intent, con todas las variantes que puede manejar una mujer experimentada, dar vida a la remisa flaccidez del pene de su amigo, tan en contradiccin con la emocin ertico-esttica que ella le produca. Mas no hubo forma. Entonces l se sinti profundamente humillado. Recibi una brutal herida en su hombra. Se sinti como slo pueden sentirse las personas a las que la realidad las lleva a enfrentarse nuevamente con traumas que parecan haber sido sepultados para siempre. Fue all que Solange trat de mostrarse comprensiva, sin ser demasiado explcita. -Descans, Camilo, despreocupate. Est todo bien y lo abraz. -No, linda, no s qu me pasa. Me gusts mucho, sabs? En serio. Mucho. Mucho ms de lo que nunca me gust nadie. Te lo juro. Y justo ahora... -Ya, ya. Descans. Te digo que est todo bien. Me hiciste sentir brbaro, sabs, no me explico por qu te preocups tanto. -No, no me preocupo. Es que no quiero que pienses que... -No, si no pienso nada. En todo caso te entiendo, tens muchas presiones. Te digo en serio, puedo entenderlo. No es nada grave; mir, relajate, descans y vas a ver como solito y como quien no quiere la cosa el pingo sale a la cancha. -No, vos no sabs.

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Gabriel Cebrin -Qu es lo que no s? Una gran necesidad de justificarse lo llev a contarle la nefasta experiencia de la noche anterior. An sin haber recalado en detalles, la reaccin de Solange no se hizo esperar. -Por qu no me lo dijiste antes? -Bueno, pens que era mejor as. Es decir, para qu ibas a querer enterarte de algo tan srdido? -Que para qu me iba a querer enterar? Para no venir, loco, ests loco! Cmo me pods comprometer as? Sos un egosta de mierda, Camilo! Por echarte un polvo me pons en semejante riesgo! Debera darte vergenza, che! No lo puedo creer y sigui recriminndolo mientras se vesta apresuradamente. -Est bien, disculpame, tens razn. Pero fuiste vos la que dijo de venir ac. -Ah, y cres que eso te justifica. No, querido, deberas haberme avisado antes y vos lo sabs, no vengas con argumentos pelotudos. Seguro que estn vigilando la casa y ya me conocen. Vos te das cuenta en el bardo que me metiste? Es increble. Me imagino que por lo menos habrs cambiado la combinacin de la cerradura. -No. -Entonces pueden entrar y salir cuando quieran. Si me vieron entrar no se van a hacer esperar mucho. Seguramente encontrarn ms divertido el asunto conmigo incluida. -Probablemente para vos tambin hubiese sido ms divertido agreg Camilo con pesadumbre. -Sos una basura, Camilo, mir encima las pelotudeces que decs. No te quiero ver ms dijo, apuntndole con el ndice, y sali dando un portazo. Camilo se levant, encendi el televisor, abri una lata de cerveza y comenz a armar un porro. El encuentro fallido con Solange le haba dejado una sensacin como de fro desprecio por s mismo y por el

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Centrifugando Karma mundo. Curiosamente, ya no senta miedo. Nada de eso. Solamente experimentaba un odio sordo y tenaz. Luego de fumar, y al no poder concentrarse en ningn programa, volvi al bar de la noche anterior. Y esta vez redobl la dosis.

Al da siguiente, a pesar del dolor de cabeza y de la pesadez estomacal, emprendi el regreso a Capital en su Chevrolet Corsa verde esmeralda. Le peg de un tirn, parando solamente en los peajes, de modo que poco despus del medioda estaba estacionando en la cochera para empleados de TNB. Enfil directamente hacia la oficina de Germn. Entr sin siquiera preguntar a la secretaria si poda hacerlo. Germn, ni bien lo vio entrar, se incorpor y fue a su encuentro. -Camilo! Qu hacs ac? -Me volv, Germn, Las vacaciones son para estar tranquilo, no para andar adivinando cundo te la van a dar en serio. -Seguro, pero... no ser que ests exagerando un poco? -Pero la reputa que te pari, viejo! Decime, vos me ests jodiendo a m? -No, Camilo... -Alguna vez te gatillaron en la cabeza? Alguna vez te embolsaron la cara mientras te decan que ya no hay ms aire para vos? No, pelotudo, as que no me digs que estoy exagerando. Qu te cres que soy? Un fabulador? Un cagueta? -Bueno, est bien, tranquilizate. No fue mi intencin decir eso. Quiero decir que tena la esperanza de que la cosa no hubiera sido tan grave. Pero si vos lo decs...

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Gabriel Cebrin -Claro que lo digo. Y lo digo porque es. Y me quedo corto, sabs? -Bueno, bueno. Y qu penss hacer, ahora? Volver a trabajar? -Vine a decirte personalmente que quizs necesite una licencia ms larga. -Creo que eso lo puedo arreglar. Estuve hablando con el uno de tu caso. -Estuviste hablando? -Claro, boludo. Vos mismo me pediste que no se te mencionara ms en relacin a la investigacin. Si voy a hacer un arreglo as, en el tema principal del momento, ms vale que tengo que fundamentarlo. -Cmo te cuids el culo, vos. -Vamos, che, no me habls as. Lo hice por vos. Por tu seguridad. -Ah, muchas gracias. -No me ironices. Aparte, si no lo hubiera hablado en su momento, cmo justificaras ahora esta licencia extendida, eh? -T bien. Dejalo ah. -Te puedo preguntar qu penss hacer? Vas a viajar al exterior? -Ni ah. Todo lo contrario. Me voy a quedar ac hasta que encuentre a los hijos de puta que me apretaron. -Vos ests del crneo. No ests hablando en serio. -Tengo cara de estar hablando en joda? -No, no pods decir eso. Y qu vas a hacer? Justicia por mano propia? -Me importa tres carajos la justicia. Lo nico que quiero es encontrarlos. Y cuando los tenga frente a m... La expresin desencajada que acompa a esta ltima frase impresion a Germn, que argument: -Camilo, vos no ests bien. Deberas hablar con un psiclogo, o algo as.

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Centrifugando Karma -Psiclogo, las pelotas. Voy a estar bien nicamente cuando ese par de ratas caigan en la trampa. Vos sabs que tengo mis contactos y mis truquitos para alcanzar objetivos. Y s, debo admitirlo: estoy obsesionado. Buenas razones me asisten. Lo voy a hacer, Germn. Ni vos ni nadie va a impedrmelo. -En todo caso, y ya que ests tan determinado, creo que tengo algunos datos que pueden servirte. -Estoy oliendo mierda o me parece que hablaste con alguien ms? -Est bien, O.K., entonces no te digo nada. -No, no, ahora habl. HABL! Me os? -No grits, boludo. Despus que cort con vos habl con el Comisario Parker. -No lo puedo creer no lo puedo creer no lo puedo creer NO LO PUEDO CREER! -Te ped que no grites. -Y yo te ped que no hablaras con nadie, y mucho menos con la yuta! Pero decime, de sta manera traicions mi confianza? -No, loco, yo no traicion nada. Habl directamente con el Jefe, no con un servicio ni con un buchn. No me vas a decir que el jefe va a estar entongado con los narcos. -Mir, Germn, no s si sos muy ingenuo o el rey de los pelotudos. -Camilo, por favor, no ofendas. Te perdono solamente porque ests muy nervioso. -Vs, me perdons a m? Miralo, al tipo. -S, terminala, che. Parker juega para los buenos. Si no, no me hubiera pasado ciertos datos. -Y qu fue que te dijo? -Cuando le coment que probablemente te hubieran sustrado el celular, inmediatamente me pidi el nmero y lo intervino. -S, y?

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Gabriel Cebrin -Hicieron una sola llamada, a eso de las tres A.M. Despus deben haber tirado el aparato por ah. -Pudieron averiguar a quin llamaron? -S. Pero es medio extrao. Llamaron a una casa de venta de discos y cassetes, una disquera de La Plata. Avenida 52 entre 7 y 8. Pleno centro. Se llama Fantasyland. -Si, ya s, la conozco. Pero ests seguro? A las tres de la maana? -Te dije que era raro. Aunque Parker dice que hace rato que sospechan que el comercio es una pantalla para vender falopa y lavar algn que otro narcodlar. -Mir vos dijo Camilo, con la mirada perdida, ya elucubrando estrategias. Bueno, ahora me voy. Tengo que hacer. -Me imagino. Necesits alguna otra cosa? -S. Que no habls ms con nadie. Estamos? -Estamos. -Y cualquier otra cosa que te enters -sin andar preguntando, por supuesto-, hacmela saber. -Cont con eso. Camilo lleg a la puerta y se volvi. -Gracias, Germn. -Cuidate. No hagas locuras. -Eso no te lo puedo prometer. Chau. Sali a la calle. El calor era agobiante. El no lo not.

Entr al bar y pidi una cerveza tres cuartos. Desde esa mesa poda observarse muy bien el frente y buena parte del interior de Fantasyland, incluso a pesar del intenso

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Centrifugando Karma trnsito humano y vehicular que se registraba a esa hora en la avenida. Quit la piel bord de los manes salados, comi un puado y arroj otros al chop de cerveza. Algunos bajaban al fondo, se iban cubriendo de pequeas burbujas y luego volvan a la superficie. All generaban una leve efervescencia y se hundan otra vez. No pudo evitar la comparacin de aquel efecto fsico con los ciclos de su nimo ltimamente. Al igual que l, los manes permanecan en el fondo la mayor parte del tiempo. Ms o menos una hora y media despus, cuando pareca que tal vez aquellos tipos nunca iran por all, vio a Teddy caminando por la vereda a pocos metros. Sinti un escalofro y levant su chopp, para ocultar su cara. El matn pas a poco ms de un metro de l, cruz la calle y entr en la disquera. Mientras lo observaba conversar animadamente con el tipo del mostrador, Camilo inici un sesudo anlisis de la impresin que el avistaje y la cercana de Teddy le haban producido. Era miedo a ser descubierto (y de este modo poner en serios riesgos los resultados de su plan)? O era simplemente MIEDO? Se tranquiliz recordndose que ese plan era prcticamente lo nico que le importaba, hecho ste que daba verosimilitud a la primera hiptesis. No obstante estas consideraciones que hacan a su interioridad, no perdi detalle de lo que ocurra en Fantasyland. Fue entonces que sucedi algo fortuito que rpidamente agreg posibilidades a su estrategia: Gaitn, un ex compaero suyo de la secundaria, haba entrado al negocio y departa jocosamente con Teddy y el tipo del mostrador. Camilo se apresur a pagar su consumicin , y lo hizo justo a tiempo, ya que Gaitn, luego de una breve transaccin, saludaba a sus amigos y sala para el lado de calle 8. Abandon el bar y camin en la misma direccin, tratando en todo momento de no perder de vista a

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Gabriel Cebrin Gaitn. Un par de cuadras ms adelante fingi un encuentro casual. -Gaitn! Qu hacs, cabronazo! -Camilo! No s si saludarte o pedirte un autgrafo! Cmo ands, chaval? Cmo te trata esa fama? -Y, ms o menos, che. Mucha presin. A veces me gustara ser ms canuto. -Bueno, loco, pero tan mal no te va. No te me irs a quejar, no? Entonces que queda para m. -Ests brbaro, dejate de joder minti Camilo.- Ands con tiempo? Vamos a tomar una birra? -No, Camilo, ahora no puedo. Me encantara, en serio, pero tengo algunas cosas que hacer. -Vivs siempre en Cantilo? -S. Por? -Podra visitarte? Digo, si no.... -Me gustara que fueras al grano. Qu ands buscando? pregunt Gaitn con un gesto insinuante. -Qu tenr para ofrecer? Inquiri a su vez Camilo, con expresin similar. -Venite esta noche. Despus de las diez. -Hecho.

A las diez y media estacion frente a la casa de Gaitn, no muy lejos de la suya propia. Presion el timbre. Una jovencita bastante atractiva abri la puerta. -Hola. Soy Camilo. Busco a Gaitn. -Ah, s, pas. Yo soy Florencia, encantada.

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Centrifugando Karma -Pas, Camilo! Grit Gaitn desde el interior. Camilo entr al living y encontr a su camarada en malla, tomando cerveza y mirando un partido de bisbol por ESPN. -Hola, loco, cmo ands? -Bien. Che, Flor, tra un vaso para Camilo! -Est bien, dej. -No, qu est bien. Tomate una birra, macho. Y qu cuenta el periodista revelacin 1999? -Poco y nada, Gaitn. Estoy de vacaciones. -Despus del bardo que armaste... De vacaciones y ac, en La Plata? Ests pirado, man. No me vas a decir que no tens guita. -No, no es eso. Estuve unos das en la Villa, pero me aburr y me vine. -Vos ests majareta. O tendrs alguna historia grosa por ac. -Algo as. -Viste. Otra no quedaba. -Ah. Te gusta el bisbol? -No. Para nada. -Entonces por qu lo mirs? -Porque me gusta ver negros transpirando mientras yo me rasco el higo. Ahora decime: qu te trae por ac? -Mir, Gaitn, la voy a hacer corta. Me pods vender un poco de merca? -S, si no me sacs en la tele. No tendrs cmara oculta, no? -No seas boludo. -No saba que tomabas. -Pero yo s saba que vendas -Eso lo sabe todo el mundo. -Y no es peligroso? -En absoluto. A m no me toca el culo nadie. Pero no te digo ms nada. No tengo ganas de salir maana en TNB. -Te dije que no seas boludo.

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Gabriel Cebrin -Te digo en joda, che, no seas tan susceptible. Y cunto quers? -Qu se yo. Es buena? -La mejor, to. Noventa por ciento de pureza. Pero es cara, eh... si no quers tomar porqueras... hasta estricnina le ponen algunos. -Y cmo s de cara? -Decime cunto quers. -No s... diez gramos? -Por ser vos, la bocha de diez te la puedo dejar a ... doscientos verdes. -Hecho. -Esper fue hasta un mueble, sac unas cosas de un cajn y volvi. Con una cucharita que haca las veces de medida extrajo diez porciones que fue contando en voz alta, para no equivocarse, y las fue poniendo en una bolsita, le hizo un nudo y se la pas a Camilo.- Ves, loco, la toco noms y ya me dan ganas de cagar. Mir si ser polenta. Quers probar? -Bueno. Pero de la que toms vos. -Es la misma, boludo. -Est bien, no, ahora no quiero. Bueno, te dejo tranquilo. -No, si para m es un placer. Y un privilegio, ahora. Quedate un rato, vamos a recordar los buenos viejos tiempos -No es hora, Gaitn. -Ah, no? Y cul es hora? -No s. Nos hablamos, y organizamos un asado. -De esos asados a organizar tengo dos bolsas llenas. Pero est bien, como quieras. Ya incorporndose, y como quien se acuerda de pronto, Camilo le pregunt: -Ah, decime una cosa. Hoy te v hablando con un tal Teddy, creo, en Fantasyland.

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Centrifugando Karma -Esa, es la historia no? Ahora veo. Me estuviste siguiendo. -No, loco, para nada. Cortala con la paranoia, quers? Los vi y despus te encontr de nuevo a vos, de pedo. -Si, contamel. -No, en serio. Yo estaba con una mina en el bar de enfrente. Nos estbamos despidiendo y cuando quise acordar ustedes ya se haban ido. -Est bien, Y? Cul es? -Que me gustara saber dnde vive Teddy. -No te metas con esa gente. -Pero si los conozco. Les debo una mano, sabs. A l y a su socio, un tal Mandinga, o algo as. -Mandango. -Eso, Mandango. Me vendieron un par de datos, viste, y la cosa me sali redonda. Realmente merecen una gratificacin. Aparte de que me gustara preguntarles un par de cositas ms. -Seguro. No das puntada sin nudo, vos. Por eso te va tan bien. -Bueno, me vas a decir o no? -Dijiste que la informacin se vende. Qu soy, gil, yo? -No lo puedo creer. Todo vends, loco? -Y vos no? O te cres que me tragu eso de la gratificacin? -Est bien. Cunto? -Y, a ver... no me quiero abusar... otros doscientos, Camilito, no lo toms a mal. -No, tom. Dnde viven? -Viven los dos en una quinta de Arturo Segu. Anot vos la direccin se la dict.- Y yo jams te dije nada. -Y yo jams estuve aqu. -Vale.

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Gabriel Cebrin

Durante varios das se dedic al estudio de la finca que Gaitn le haba indicado, munido de prismticos y desde distintos puntos, a bordo de un auto prestado. La informacin haba sido buena. Vio a sus enemigos, y muy pocas personas ms, ocasionales y casi siempre mujeres con aspecto de trotacalles o adictas. Por un lado, la poca frecuencia de visitantes le daba mayores oportunidades de pillarlos solos. En cambio no lo favoreca en lo ms mnimo la disposicin de aquella edificacin. Estaba implantada en la cima de una pronunciada loma, sin otras viviendas en muchas cuadras a la redonda, y el nico acceso vehicular era a travs de una calle de ripio. Todo pareca indicar que sus ocupantes queran estar a resguardo de cualquier visita inesperada. Un inmenso rottweiler macho, generalmente atado con una gruesa cadena, reforzaba esa idea.

El mircoles siguiente, hacia las ocho y media, cuando comenzaba a oscurecer, comprob el funcionamiento de la Ruger Redhawk 44 magnum que haba adquirido esa maana. Era una joya. Y no deba ser para menos, ya que tuvo que poner una luca doscientos cash. El tipo de la armera lo haba conocido, por lo que tuvo la deferencia de obviar el trmite previo del certificado de buena conducta. Aunque Camilo no se trag el anzuelo: seguramente haba pesado ms el metlico sobre el mostrador que su dudosa popularidad. Prometi vanamente realizar las burocr-

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Centrifugando Karma ticas vicisitudes pendientes y sali de all con el fierro soado. Cheque cuidadosamente cada uno de los elementos que iba a utilizar en el riesgoso operativo. Se puso unas ropas muy viejas y rotosas, una gorra, y sali. Esta vez abord su Corsa, rompiendo la gestalt con su andrajoso aspecto. Estacion en una cortada a cinco o seis cuadras de la finca. Antes de bajar del auto aspir una buena dosis de la cocana que haba comprado a Gaitn. Era buena, excelente. Si bien no tena gran experiencia en el tema, sinti casi enseguida los dientes anestesiados, y se embriag de una ansiedad que exacerbaba todos sus instintos. Camin despaciosamente en la calurosa noche suburbana. Arturo Segu era un lugar apacible, tranquilo; tena el aire de los barrios marginales en pocas menos convulsivas. Sac el atado de Marlboro box de su bolsito de campaa y encendi uno. Tom un buen trago de la pequea botellita tipo petaca de Chivas Regal, y de pronto sinti necesidad de aspirar ms. Extrajo la bolsita, meti repetidamente la punta de una llave e inhal varias veces de cada lado. Su nariz se enfri, mientras sus dientes dormidos parecieron cobrar la solidez del diamante. Luego intent bajar sus humos de terminator en aras del meticuloso cumplimiento de sus designios, no fuera cosa que la excitacin lo traicionara. Finalmente lleg al descampado en cuyo punto ms alto se encontraba la casaquinta iluminada. Le pareci poco prudente avanzar por el camino de grava, ms que nada por el perrazo, cuyos ladridos podan alertar a sus enemigos. As que avanz cuerpo a tierra los ltimos ciento cincuenta metros, tal y como le haban enseando pocos aos antes en el Batalln de Comunicaciones de City Bell. Lo hizo sin apurarse, cmodamente, sintiendo el placer que le produca el rol de acechador; incluso tuvo la lucidez de advertir que se encontraba a sotavento, de modo que el

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Gabriel Cebrin rottweiler no podra olfatearlo (menos mal que haba ledo a Hemingway). Sinti el olor del asado, y pudo observar el humo que brotaba de la parrilla exterior. Vi salir a uno de ellos no pudo precisar cul- que atiz las brasas y volvi adentro. Entonces coligi que si daba un rodeo, podra parapetarse detrs de la parrilla de ladrillos de casi metro y medio de alto. El humo incluso acortinara cualquier exudacin que pudiera olfatear el perro. Nada poda fallar, estaba en control de cada detalle. As que rode la casa, atraves con sumo cuidado un alambrado que afortunadamente estaba flojo y se apret contra la caliente pared de la parrilla. Sac la Ruger del bolso y esper. Unos minutos despus oy la puerta corrediza y alguien se acerc. Escuch el clsico restallar de chispas que siguen al manipuleo de carbones y rescoldos y aprovech ese momento de actividad para sorprender. Raudamente rode la parrilla y apunt a Mandango que estaba agachado, atizador en mano para romper las brasas grandes. -Solt el fierro, negro hijo de puta dijo, mientras el otro respingaba y el perro comenzaba a ladrar y a tironear de la cadena.- Soltlo, te digo! Camin. Dale, movete, intent algo, as te quemo ahora. Ingresaron a la casa. Teddy estaba sirvindose vino y se qued congelado. Camilo indic a Mandango que se sentara al lado de su socio, al que mir con aires de locura asesina tales que lograron perturbarlo profundamente. Bus-c a tientas en el bolsito una soga plstica, la arroj hacia Teddy y le orden que atara las manos de su compaero detrs de la silla. Supervis muy atentamente la operacin, y cuando hubo terminado le indic que se acercara a la ven-tana y lo espos a las rejas. -Ests loco le dijo Mandango.- Ests loco, Camilo, y te vas a arrepentir de esto.

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Centrifugando Karma -No contest Camilo.- El que tendras que arrepentirte sos vos, de no haberme matado cuando pudiste hacerlo. Ahora, el que va a morir sos vos. Yo no apreto ni jodo. Ests muerto, Mandango, Te concedo un par de bocanadas de aire ms porque quiero disfrutar de tu muerte. Y de la del trolito ste amigo tuyo. Se meti la Ruger en la cintura y sali al patio. Cort un buen pedazo de vaco y volvi al comedor. Prob un bocado. -Mmmmh... est bastante bueno. Lstima el vino, loco. Son unas ratas. Tan mal les paga su jefe? Este Santa Ana es de cuarta, viejo. Qu vas a hacer, son negros. O estn ahorrando? Al pedo, loco, si cuando termine de comer los voy a matar sac el arma y la dej sobre la mesa, muy onda Pancho Villa. -Ests loco repeta Mandango. -Eso es mucho mejor que estar muerto replic Camilo. Se sirvi ensalada y comi despreocupadamente, an a pesar de la sensacin de anorexia producida por la cocana. Advirti que los tipos se miraban entre s como no pudiendo dar crdito a la situacin.- Ah! Pero qu veo ac? Se incorpor y fue hasta una alacena.- Ron Bacardi. Eso es otra cosa. Se lo deben haber regalado, no creo que ustedes tengan muy buen gusto. Tienen Coca en la heladera? No saben lo que me gusta el Cuba Libre abri el refrigerador. Hummm... a ver... no, no hay. Bueno... pero...qu es esto? Lemon pie? LEMON PIE! Muero por el lemon pie! Gracias, muchachos! Estoy emocionado. Les prometo que no los voy a hacer sufrir mucho. Volvi a la mesa y sigui degustando el vaco. Comi un poco y apart el plato. Mientras se serva un vaso de ron, escuch a Mandango que le deca: -Mir, yo que vos ira tomndome el olivo. Escuchs como ladra el perro? Tenemos gente cerca, en cualquier momento va a venir a ver que pasa.

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Gabriel Cebrin -Si, ya s, pero no te preocups. Afuera est mi abuelita con veinticinco marines. No ofendas mi inteligencia, negrito, sa es de Maxwell Smart. -Yo te avis. -Gracias, pero creo que sera mejor que te preocuparas por tu integridad, ahora. Es tu culo el que est en el gancho. Aparte si aparece alguien los primeros que se mueren son ustedes. -Tengo que ir al bao dijo Teddy. -Qu quers? Mear o cagar? Porque mir, te pods mear encima; pero si vas a cagar, te suelto. Todava no termin de cenar. -Quiero cagar. -Ya saba que ibas a decir eso, si sos un cagn. Cagate, noms, total mierda con mierda no pasa nada. Mierda ms, mierda menos... y tom un buen trago de ron.- Loco, si ese perro no se calla le voy a meter un cuetazo. -Cmo nos encontraste? Pregunt Teddy. -Pregunta estpida. Mi especialidad consiste en averiguar lo que la mayora desconoce. Y un par de imbciles como ustedes deja un rastro que puede ser seguido hasta por un ciego en silla de ruedas. Es raro que no los hayan liquidado antes. Aunque su estupidez evidentemente los vuelve menos peligrosos y ms manejables, qu se yo. Quizs tambin haya algo de cierto en eso de que todos los sinvergenzas tienen suerte. Pero se les termin. Son historia mir su reloj.- Huy, se me est haciendo tarde. Me tomo otro Bacardi, un par de saques, los mato y me voy. Sac la bolsita de merca y arroj un poco sobre la mesa. Enrroll un billete de cien flamante y se la aspir sin molerla. Observ que sus dos enemigos sudaban la gota gorda y se regocij. -Decas, Mandango, que tienen gente por ac cerca? -S contest desconcertado.

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Centrifugando Karma -Entonces, lo lamento por ustedes. Con un tiro en la nuca se sufre menos, pero hace mucho ruido. As que... cul es el cuchillo ms filoso? No pretendern que los despanzurre con un tramontina. -And a la puta que te pari le dijo Mandango. -Ah, cierto. Vos sos de los que se enfrentan con la muerte puteando y hacindose los machos. Sin embargo mir como suds. Ests cagado hasta las patas, pero te hacs el taura. La cosa es... te parece que vale la pena fingir incluso in extremis... -traduzco: cuando tu muerte es inminente e inevitable? Por qu no sos ms honesto y reconocs que se te frunce el orto? Qu sentido tiene que pretendas hacerte el chico malo frente a la negrura final que se cierne? Ac, ste dijo, mientras sacaba un facn bien filoso al que no obstante pas varias veces por un afilador de rueditas, dramticamente. Mandango tuvo un fuerte acceso de tos e hizo arcadas. Camilo se acerc a l, puso el facn ante sus ojos, en su cuello, en su estmago, observando el tembloroso pnico que trasuntaba el condenado. -Maldito! Grit Teddy.- Maldito hijo de mil putas! -Les gustara que todo pasara rpidamente, no? Pero me queda algo de tiempo, todava. Entonces hizo algo inexplicable. Rode a Mandango y con un limpio corte solt las amarras de sus muecas. Este, a pesar del estupor, se abalanz sobre la mesa y tom la Ruger que haba quedado all. Desaprensivamente, Camilo le arroj la llave de las esposas que sujetaban a Teddy y muy aplomadamente le dijo: -Ese juguete es mo. Dejalo ah y agarr el tuyo. -Ests loco, hijo de puta. -Ufa, viejo, ya me lo dijiste varias veces. No seas pesado. -Te voy a matar! Te voy a matar como a una rata! Amenazaba, con dientes apretados. -Dale, boludo, solt a tu amigo y sac el vaco del fuego que ya debe estar repasado. Y dej el fierro ah, te dije.

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Gabriel Cebrin -Loco, es boleta! Grit Teddy, todava esposado. Continu: -Sos boleta, jetn! Negro, matalo de una vez! -No, esper contest Mandango.- Vamos a ver cul es, primero. Por ms pirado que est creo que debe tener algo para decir. -Claro, boludo terci Camilo.- Tranquilizate, loco, o voy a pensar que sos muy nerviosito. Ya suelto, Teddy lo acometi pero Camilo se movi velozmente, rompi la botella de Santa Ana tinto contra el borde de la mesa e interpuso una buena corona de vidrio entre l y su atacante. -Dale, matalo! Qu espers? Dijo Teddy, exaltado. -Dale, matalo! Remed afectadamente Camilo.- Teddy, sentate y dejate de joder. -Qu pasa, Negro, est descargada? Mandango, ms aplomado que su amigo, comprob el arma y anunci: -Est llena. Hasta la recmara. Y sin seguro. Sentmonos, vamos a hablar. -Eso dijo Camilo, arrojando el pedazo de botella a un rincn. Se sentaron, y Teddy tuvo una crisis nerviosa que incluy fuertes puetazos a la mesa. El perro se debera estar desgaitando. A Camilo no le pareci prudente seguir fustigndolo. Estaba ms que satisfecho. Tal vez l hubiera aflojado ms. Pero ellos eran dos, con experiencia. Y sin embargo, los haba sorprendido. Mandango se levant, fue hacia el interior de la casa y volvi con su propia Smith & Wesson. Sac la bala de la recmara del arma de Camilo y se la tendi. -Tom le dijo.- Guardala. Camilo la tom y la puso en la parte de atrs de su cinturn. Levant el vaso de ron, como brindando, y se lo bebi de un saque. -Y qu se supone que es sto? Le pregunt Mandango.

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Centrifugando Karma -Creo que intent probarme a m mismo que poda sorprenderlos. Quera recuperar mi autoestima. -Ests loco. -Ustedes no? -Puede ser le contest, y fue a la parrilla a buscar carne. Incluso Teddy, ms recompuesto, comi un poco.

Camin por la fresca noche de Segu. Si bien ya iba terminando la botella de ron, la cocana lo mantena lcido y activo. Finalmente haba hecho buenas migas con aquellos dos bastardos. Se haba divertido, y tambin haba pergeado ciertos planes, que incluan algunos acuerdos con los malvivientes: Camilo dejara de investigar algunas lneas y a cambio ellos le pasaran otras. TNB tena una gran solvencia financiera, que le permita pagar bien a los informantes. Todos contentos. Cuando iba llegando a la cortada donde haba dejado el auto, escuch unos dbiles sonidos metlicos. Se puso alerta y descubri a un tipo hurgando en la cerradura del Corsa. Se acerc con mucho sigilo, pistola en mano. Cuando estaba justo detrs del desavisado ladrn, la carg ruidosamente y le dijo: -Quedate quieto. El tipo se congel. Camilo lo agarr de los pelos, lo hizo dar media vuelta y le dispar en la nuca. En la mano derecha sinti el retroceso del arma y en la izquierda un fuerte tirn hacia delante. Luego arroj el cuerpo, tom un trago de ron y subi al auto. Lo puso en marcha, encendi

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Gabriel Cebrin un Marlboro y arranc. Empuj un cassette al interior del estreo y al momento atronaba Enter sandman, de Metallica. Ya en el Camino General Belgrano exigi al mximo a su mquina. Disfrutaba mucho de la velocidad. Al llegar al cruce con Cantilo observ que el semforo estaba en rojo. Sigui como vena. Al atravesar la interseccin arroj fuera la botella, que estall contra el pavimento. Estaba seguro que su carrera sera a partir de ese momento mucho ms exitosa. Incluso, en el futuro, comenzara a incursionar en la actividad poltica. Aunque ahora, en lo inmediato, ira tras el rastro de Solange. Ya vera esa puta lo que l era capaz de hacer.

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Centrifugando Karma HELENA CON H (Digresin con final interactivo) Ante todo quiero excusarme por cualquier exuberancia verbal en que pueda incurrir a continuacin, y tambin, ya que estamos, por el eufemismo que acabo de componer, toda vez que deb decir charlatanera. O cotorreo. Lo que pasa es que hace tanto tiempo que no hablo con nadie... En el barrio me dicen el moscardn; me acusan de fatigar odos con mi tono grave de voz, dicen que zumbo. Pero no obstante muchas veces consigo hacerlos pensar y otras tantas rer. Aunque reconozco que esos buenos momentos se desmerecen en el conjunto. Bien sabido es que soltando fuego a discrecin el margen de error es mucho mayor. Y, es un vicio, qu se le va a hacer. Uno cuya abstinencia prolongada y amarga da fundamento al presente reporte. Todava era muy joven cuando se fue el viejo. Con veintids aos qued a cargo de la carnicera. Suerte que el viejo me haba puesto al tanto de toda la movida, capaz que ya saba que las cosas iban a ser as. Y yo la llev como pude, yo no era el viejo. Todos los puntos me queran madrugar, era evidente que mi carcter sociable y locuaz los invitaba a aprovecharse. Como la cosa se me fue complicando a ojos vista (supongo que un poco por mi impericia en el manejo total del oficio y otro por el deterioro econmico del pas) decid poner en alquiler una de las habitaciones de la casa. Atrs del negocio estaba la casona vieja, con tres habitaciones grandes, y que dadas las nuevas circunstancias me quedaba inmensa. Con una zapie, cocina, bao y el local me segua sobrando. As que pegu un cartel en la vitrina, justo delante de la lengua en escabeche que todo el mundo juna. Se alquila habitacin Tratar aqu, deca. Durante unos

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Gabriel Cebrin das no pregunt ni el loro. Los muchachos me jodan, decan que no la poda alquilar porque los interesados a poco de tratar conmigo adivinaban que se volveran locos de tanto escucharme hablar. Hasta que un da lleg Helena. Una mujer menuda, envuelta tanto en un largo abrigo gris como en un aire de misterio. Luca unos rasgos muy finos en un rostro ligeramente anguloso; sus profundos ojos verdes contrastaban con su tez oscura y su cabello castao de un modo cautivante, al menos para m. Era muy bella, an sin traza alguna de maquillaje. -Buenas tardes. Qu anda buscando? Le pregunt. Entonces me contest escuetamente, con un tono aspirado y como esforzndose para poder hablar: -La habitacin. -Ah, la habitacin. Es para usted sola? -S, por? -Porque vivo solo, en la misma casa, y por ah a usted no le gusta... -No importa me interrumpi.- Puedo verla? -S, cmo no, pase. Es por ah, la primera a la derecha. Est vaca. De pasada mire el bao, el living y la cocina, que son a compartir... conmigo, bah. Mire tranquila, disculpe que no la acompae, no puedo dejar slo el negocio, usted sabe, como estn las cosas entr en la habitacin sin siquiera hacer una sea que indicara que me haba odo. Me encant la idea. La mina era medio rara, seguro, pero tambin muy bonita, y yo nunca haba tenido suerte con las mujeres. No me daban bola, para qu voy a mentir. Y eso que yo les hablaba, y les contaba cosas, y les haca chistes. Yo no s qu ms queran que hiciera. Al principio, por ah, me daban algo de calce. Pero a poco andar, cuando se supone que las cosas deban asentarse, comenzaban a

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Centrifugando Karma rehuirme, no queran hablarme ni para aclarar los motivos del distanciamiento. Quin las entiende. Estaba pensando en eso cuando entr la de la farmacia y me pidi bifes angostos. Los empec a pasar por la sinfn pensando en la mina que estaba junando la casa y casi me cort un dedo. Ojal se quedara. Al rato sali y me dijo que le gustaba. Pregunt si ya esa noche se poda quedar. Fueron dos frases secas, cortantes, como telegrficas. Yo contest que s, que obvio, que cmo no, que iba a arreglar un poco no s qu cosas y par porque se haba ido dejndome a mitad de una frase. Era rara, era linda, qu bueno. Cerramos trato sin siquiera habernos dicho nuestros nombres. Tampoco habamos discutido el precio. Hummmm... La esper ansiosamente. No vena, y no vena. Ya estaba por cerrar cuando lleg. Llevaba puesta la misma ropa y tambin tena la misma mirada hosca que tan poco se corresponda con el dulce tono de sus iris. Traa consigo una valija grande y un bolso. Me pregunt si tena un colchn de ms y le contest que s. No le dije nada que tena una camita en el galpn porque supuse que ello conspirara contra mis intenciones de inducirla cuanto antes a compartir la ma propia. Mientras acarreaba el colchn le iba comentando que qu suerte que se haba decidido tan rpido, y me present. Le dije que la carnicera era ma, que era el dueo de la firma y del local, que la estaba peleando, en esta poca tan dura, y todo eso, cuando me interrumpi: -Soy Helena. Con hache. No hay mucho que saber de m, slo que detesto hablar. -No importa, Helena, no hay problema. Yo puedo hablar por los dos. -Disculpe. Tambin debo decirle que detesto que me hablen.

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Gabriel Cebrin -Oh. -Bueno, supongo que es por algn trauma que tuve. No quise parecer tan cortante. Solo que siempre que me met en problemas fue por hablar o escuchar. -Puedo entenderla. Me parece bien, de todos modos. Muy prudente. -Podremos ser buenos amigos sin hablar, no? O al menos, hablando lo estrictamente necesario. -Vale dije yo, hacindome el capo de la sntesis. Al otro da ya dormamos juntos, en mi cama. Nunca me pag el alquiler, al menos en metlico. Ni la comida, ni la ropa, ni nada. De eso, como de cualquier otra cosa, no se hablaba.

Tal cual lo acordado, slo hablamos unas cuantas veces. No voy a negar que hice algunos intentos para llevar nuestro nivel de comunicacin a un plano mas... digamos, normal. Mas tuve que desistir cuando advert que se adelantaba con hechos para evitar cualquier situacin que pudiera generar un dilogo. As que dej de dirigirle la palabra. Como contraprestacin al menos eso creo- obtuve de su parte mejores performances erticas. Al principio me fue muy difcil contener mis ganas de hablar. Si encenda el televisor de la pieza, por supuesto con auriculares, por el slo gusto de escuchar palabras, ella se daba media vuelta y se dorma instantneamente. Slo me permita escuchar msica, siempre y cuando fuera instrumental. Entonces mova su cuerpo al comps, en una

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Centrifugando Karma forma tan armnica e insinuante que yo deba taparme la boca para sofocar los aullidos que pugnaban por brotar. No estaba seguro que estos aullidos fueran tcnicamente una forma del lenguaje articulado; ante la duda, prefer aguantarme, no fuera a interrumpir esa maravillosa plstica con mis imprudencias. A veces, sin msica, practicaba unos movimientos tipo kung-fu que tambin me hacan poner loco. Siempre, a dios gracias, estas situaciones terminaban en cpulas tan frenticas como silenciosas. No prob porque soy un tipo recatado, pero estoy seguro que Helena hubiera preferido un pedo o un eructo a un buenos das.

Los muchachos me decan que me haba sacado la lotera, que una mujer linda y que no hablara era muchsimo ms de lo que mereca un charleta como yo. Tambin me gastaban, decan que como no me dejaban hablar en mi propia casa yo martirizaba a los clientes. O que se la iban a culear a Helena, total nunca contaba nada, y cosas por el estilo. Yo sostena que decan eso porque tenan mujeres que les hablaban, los escuchaban y los comprendan. Que cada uno aora solamente lo que no tiene. Sin embargo, fueron contestes en que las mujeres slo hablaban boludeces, cuando no rompan las pelotas por cualquier cosa. Bueno, siendo as... tal vez tuvieran razn. Lo que es yo senta terribles nostalgias de hablar con minas. Sobre todo en ciertas situaciones, ustedes saben. As que empec a valerme de algunas profesionales con la consigna de que hablaran mucho mientras lo hacamos. Y las putas, para eso, son mandadas a hacer. Su arte generalmente consiste en exteriorizar plenitud; fingida, la mayor

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Gabriel Cebrin parte de las veces. Y esa exteriorizacin todos sabemos que obtiene su mejor vehculo en las cosas que nos dicen, nos encanta que nos cuenten efusivamente lo bien que las hacemos sentir. Llegu a pagarles solamente por charlar un rato, sin ninguna otra actividad complementaria. A todo evento, les confieso que los mejores polvos, aunque silenciosos, me los pegaba con Helena. Las trolas deben pensar que estoy loco.

Una tardecita estaba cortando bola de lomo para milanesa al profesor de la vuelta, y charlando de bueyes perdidos me enter que su especialidad era la psicologa. Me tom el atrevimiento de presentarle el caso de Helena y se mostr muy interesado al respecto. -Cunto hace que conviven? Me pregunt. -Un ao, va a hacer, la semana que viene. -Y cuntas veces hablaron, en ese ao? -Y, qu se yo. Contando el da que nos conocimos, a ver... unas diez, doce veces. -De algn tema en especial? -No, supongo que no. -Alguna vez fue ella quien inici el dilogo? -Un par de veces. Una vez me sorprendi. Un domingo, a la noche, tombamos unos mates en la galera, mirando el cielo, y de repente me dijo que un tal Brrous, o algo as, haba dicho que el lenguaje era un virus que vena del espacio exterior. Yo no supe qu contestar, y me pareci piola hacerme el parco. -Qu notable.

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Centrifugando Karma -Otra vez sali con eso de que el hombre es amo de sus silencios y esclavo de sus palabras. Supongo que era una crtica directa a mi forma de ser. -Puede ser. Y dgame, el resto de las cuestiones que hacen a la vida de pareja, usted sabe, funcionan bien? -Joya, profe, la verdad es que no me puedo quejar. -Pero sin embargo usted siente que le falta algo. -No, no siento. Me falta, algo. -Esta bien, lo comprendo. Pero lo que usted no puede negar, querido amigo, es que tiene una concubina muy prudente, desde cualquier punto de vista. -Y a usted le parece, profe, que puede hacerse algo -no digo para que cotorree- pero al menos para que se vuelva un poco ms normal? -Bueno, mire. Yo podra encargarme de su caso. Sin cobrarle nada, por supuesto. Por mero inters profesional. La verdad es que me gustara descubrir el origen de esta supuesta fobia. Claro que es estrictamente necesario que ella est de acuerdo. -Y, me parece un poco difcil, no s. -Es el nico modo. Trate de convencerla. Qued inmerso en un problema. Por un lado, anhelaba mucho poder dialogar despreocupadamente con Helena, de cualquier cosa. Pero por otro tena bastante inquietud respecto de las cosas que ella seguramente tena ocultas, cosas quiz terribles que haban motivado su frrea clausura. O sea, estaba anclado entre dos miedos: a lo que no conoca, y a la continuidad del misterio. Dicen que uno teme a lo que no conoce, aunque seguramente una simple certeza puede devastar a la autoestima ms afiatada. De todos modos, decid indagar hasta donde me fuera posible. Un hecho puntual , por tremendo que sea, puede agotarse y eventualmente asumirse, an a pesar de la enormidad que

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Gabriel Cebrin sus implicancias pudieran tener. Un enigma slo tiene los lmites de nuestra perversa imaginacin. Esa misma noche, mientras cenbamos, hice seas de que quera comunicarle algo. Ella inquiri con un leve cabeceo hacia atrs y yo sintetic: -Habl con un psiclogo. Quiere tratarte ella se encogi de hombros, como fastidiada.- Estaras dispuesta? Inquir, y mis palabras sonaron como petardos. Ella volvi a encogerse de hombros y all supe que deba tomar la iniciativa.

Al da siguiente volvi el profesor. Era raro que viniera dos das seguidos, aunque esta vez pidi un pollo. Yo permanec callado, a ver si aquel intelectual mostraba la hilacha. A pesar de que luca un aire ligeramente intrigado, no dio voz a inquietud alguna, as que tuve que salir al ruedo. -Habl con Helena, acerca del tratamiento se que me ofreci ayer. -Ah, s? Y qu dijo? -Decir? No dijo nada. Simplemente se encogi de hombros. Creo que se mosque, un poco. -Bueno, en todo caso no va a ser la primera vez que un paciente no me quiere o no me puede hablar. Tengo bastante experiencia con pacientes autistas, por ejemplo. Pero finalmente, a usted le parece que transigir, que aceptar de alguna manera someterse al tratamiento? -No s, creo que ni la conozco. Al menos interiormente, por supuesto. Digo interiormente en un sentido espiritual, me entiende?

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Centrifugando Karma -S, claro, me imagino. Escuche, tengo una idea. Invteme a cenar. -Est bien pero usted traiga el vino. -O.K., eso es lo de menos. No se trata de una visita social, me imagino que se habr dado cuenta. -Ah, ya. -Y la idea es la siguiente. Yo llego, usted me abre la puerta, no me saluda ni me dirige la palabra, ni a ella. Yo tampoco dir esta boca es ma. Cenamos los tres en absoluto silencio y luego yo me voy, igual que como llegu. Sin pronunciar ni una sola palabra. -No lo entiendo. Disculpe, pero no me doy cuenta muy bien de cul es el punto. -Es muy simple. Vea, para que usted me entienda, le digo que se trata de una terapia de shock. Tal vez el silencio forzado, o lo absurdo de la situacin, pueda llegar a incomodarla. O a excitar su curiosidad, o a producir algn cambio en su estructura que la lleve a modificar su conducta. Cuando se altera un sistema, las consecuencias pueden llegar a ser impredecibles. Esto que le digo es grosso modo. Transmitirle las experiencias y fundamentos que abonan esta teora me llevara ms tiempo del que disponemos. -Ah, s, por supuesto. -Lo que s, no debe adelantarle absolutamente nada. Debe estar completamente ajena a la maniobra. -Ms bien... mire, profe, para qu esperar? Por qu no se viene a cenar hoy mismo? -Le parece, hoy? -Hoy mismo. Quiere pollo? Djelo, no lo lleve. Helena lo prepara muy bien. A la portuguesa. -Bueno, en ese caso... a las nueve est bien? -A las nueve.

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Gabriel Cebrin Muy poco hay para decir acerca de aquel experimento, a mi criterio totalmente fallido. Helena no se mostr sorprendida en lo ms mnimo. Actu como si hubiera estado al tanto de todo. Al principio se comport con suma naturalidad, salud con una leve inclinacin de cabeza al profesor, agreg la vajilla necesaria, revolvi un poco la olla con la cuchara de madera y cort morcilla fra y queso para que furamos picando. El profe y yo, en tanto intercambibamos miradas furtivas. Realmente, ramos nosotros quienes debamos hacer grandes esfuerzos para no exteriorizar el estupor. Qu mujer, aquella. A medida que transcurra esa rara suerte de afnica cena social, Helena se senta cada vez ms a sus anchas. El pollo estaba buensimo, quizs como nunca antes. Era increble, pero tal como estaban dadas las cosas solamente poda gozarse del delicioso sabor del guisado y de la contemplacin de los hermosos y sugestivos ojos de Helena, esa noche igualmente dotados de brillo y vivacidad inditos. Esas eran todas las cosas buenas de las que poda gozarse por all; estbamos en su terreno, de nada valan todas esas habladuras que simplemente nos distrairan de lo nico verdaderamente valioso en aquella situacin: la comida que prepar Helena y ella misma. Que brillaba, pareca que el fondo se lo haba pintado Van Gogh. Nosotros, en cambio, quedamos reducidos a lo que finalmente ramos: una rata carniza charlatana y una rata pseudointelectual. Qu clase de plan era se?

El domingo siguiente me fui de putas, como dice Pepe. De vez en cuando lo haca, como ya coment. Les

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Centrifugando Karma pagaba para que me hablaran mucho mientras lo hacamos. El sexo ahogado que tena con Helena era sublime, pero no me bastaba. Con las chicas de alquiler apenas si poda controlar mis ganas de golpearlas para que me hablaran ms. Cuando volva escuch por la ventana de mi pieza que Helena peda por favor a gritos MS! MS, OH DIOS MIO, MS!, y cosas por el estilo. Gritaba ms que la puta a la que acababa de pagar para ello. Me qued un momento oyendo y escuch al profesor mascullar obscenidades en tono grave. Hija de puta, pareca que el tratamiento era bueno, finalmente. El tipo era un capo. O tena un buen pedazo de carne, and a saber. Abr la puerta sigilosamente y entr de puntillas, y DIOS MO, VOY A EXPLOTAR, MIR CMO ME HACES PONER Y... Y... AAAAaaaaarrrrghhh.... Bueno, parece que Helena haba acabado. El tono grave y poco discernible a distancia continuaba, el profe parece que le quera seguir dando. De vez en cuando Helena gema, ms fuerte cada vez, se nota que iba entrando en clima de nuevo. Fueron elevando el volumen de sus expresiones amatorias, el profe ahora tambin. Helena prosegua: AS, ASI TE GUSTA MI AMOR Y S, LO QUE QUIERAS Y HAY HAY HAY POR DIOS MS!, todo ello musicalizado por los elsticos de mi propia cama. Abr la puerta del negocio ruidosamente y toda actividad ces de golpe. Tom la chaira y la cuchilla de trozar y le di unos cuantos toques. Me imagino cmo les habrn sonado a los amantes. Sal a la galera, me sent y segu chaireando. La casa estaba en perfecto silencio, como le gustaba antes a Helena. Al rato sali el profesor, durito, como con un palo en el orto. Me dijo que la haba encontrado muy bien. Claro, claro dije yo- que la encontr muy bien. Salud y se fue todo fruncido. Poco despus, Helena

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Gabriel Cebrin pas para el bao, us el bidet y sali a la galera. Se plant frente a m, que segua chaireando, y me dijo: -Buen tipo este profesor, eh? La mir, mir la cuchilla y no le contest. No saba si me daba ms bronca que se la hubiera cogido el punto se o que ahora me hablara as, tan como si nada. -No me vas a hablar? Pregunt. Yo le respond con un meneo de cabeza. Una hora ms tarde, se haba ido, llevndose todas sus cosas. Yo me qued pensando pero la puta, viejo, tiene razn. El habla era una mierda, nos haba separado. Odi al lenguaje. Desde aquel da trato de expresar todo con movimientos corporales o gestos. Quizs haya sido el trauma lo que me insufl de cierta misantropa. O tal vez sea que hay algo realmente maligno en eso de hablar, y hablar. Por las dudas slo me permito esta pequea digresin y ahora me llamo a silencio, no sin antes pedirles en un todo de acuerdo con mi nueva modalidad- que adivinen la sea que les estoy haciendo.

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Centrifugando Karma ESENCIALISMO DIALCTICO CON TICA RESIDUAL

LA EXPERIENCIA DE LO DEINS

En lugar de la Peith, fuerza de persuasin, los lacedemonios celebrarn, como instrumento de la ley, el poder del phobos, ese temor que doblega a todos los ciudadanos a la obediencia. Se jactarn de no gustar en los discursos ms que de la brevedad y de preferir a las sutilezas de los debates contradictorios las frmulas sentenciosas y definitivas.

Jean-Pierre Vernant

la mquina de escribir la maldita mquina de escribir la puta Lexicon 80 de Olivetti fuckin' typewriter qwertyuiopasdfghjklzxcvbnm etctera y la mquina de pensar que apesta s apesta y la cerveza y los cigarros y la soledad son todo lo que necesito para detonar esta mina antipersonal contra el oprobioso ominoso escandaloso estado de cosas que fue y ser a pesar de todo y de todos pero joder que aqu estamos y no pensamos resignar un pice de concisin frente a la dictadura de los formalismos ingenuos pretenciosos y/o cmplices malignos del real oscurantismo que rige tu destino que es nuestro destino y si : tremendo, espantoso, funesto.

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Gabriel Cebrin Artaud dijo que una idea acabada es una idea muerta queremos encarnar esa idea queremos morir con esa idea pues no conozco ideas ms acabadas que las de Artaud y adems moriremos ideas que recrearn muerte y ms muerte ya que quizs no haya otro modo de romper el crculo de manera que a morir carajo y no ms smbolos por favor no ms smbolos ni metforas ni criptogramas ni intrincados sistemas que siempre naufragarn frente al omnipresente halo de sombras que precede al misterio y explotaron trece bombas anoche y yo no encontraba un telfono y en la tele hoy da veintitantos aos despus una caricatura de Stephen Hawking dice que los ms listos suelen ser los ms ingenuos y yo digo s de eso se trata y vuelvo a las bombas y a los disparos y pienso de qu habr servido a esos sesos estampados contra la ventanilla de un auto sobre la vereda del Colegio Sagrado Corazn haber conocido los nmeros transfinitos de Cantor o haber escrito ese relato realista acerca de la sexualidad de Arqumedes y de las cosas que hubiera hecho en un jacuzzi pero quin sabe tal vez valga ms un snguche de milanesa que todos esos simbolistas anacrnicos que nos piden que no seamos tan explcitos justo a nosotros que queremos que nuestras palabras sean como pedradas como las pedradas que construiran bellsimas obras de arte con vitraux de iglesias segn imagin Louis Aragn que se deca surrealista y s somos contradictorios y por suerte que lo somos porque la realidad lo es no ves que los muertos viven y los vivos mueren como el Lalo que puteaba porque haba vendido pocos cafs y un rato despus lo masacraron en la pensin de Once con todos los que estaban ah y luego un tipo de sotana dijo que haban pasado a la vida eterna y yo no estoy muy seguro de que sta no lo sea pero cmo voy a discutir con un tipo que me chapea y me dice que tiene lnea directa con el barba y que se ley todo Aristteles y Santo Toms y bendijo un montn de fusiles la cosa es as creme y mi

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Centrifugando Karma mujer que me dice vos tens un trauma con la colimba yo escribo sin distinguir los mrgenes y le contesto s por supuesto haba que estar en Monte Chingolo a fines de los '70 calent un poco el agua sabs lo que era el calabozo sesenta centmetros de alto por dos metros de largo ms o menos un nicho viste y nosotros sin cordones para que no nos ahorquemos creo y de dnde carajo nos bamos a colgar y slo salamos para limpiar unas letrinas con tanta mierda que no me creeras y tres al menos que se volvieron locos pero locos majaras totales sin vuelta el Pollo que vea al Pato Donald en los cagaderos el otro que no me acuerdo cmo se llamaba porque le decamos Sandrini que primero lo imitaba y despus lo encontraron hablando incoherencias vestido de milico en la estacin de Ituzaing y Curly que se cag todo y termin tenindonos miedo a nosotros que ramos sus amigos tambin con los operativos en Camino Negro durante los que no sabamos cundo nos iban a volar la cabeza tipos contra los cuales no tenamos nada y el puesto diez en el campo todo oscuro frente a la villa en el que decan que se aparecan los espritus de los guerrilleros muertos y juro que no s si los vi o lo so despierto Osvaldo me deca que estn ah boludo todos los vemos y tambin despus fumamos un porro que bien poda habernos costado la vida en caso de ser descubiertos se miraba y me miraba los dos con ropa de combate correaje dos cargadores y uno puesto en el FAL qu hacemos as loco estamos disfrazados esto es una locura qu hacemos as Gabriel y el Yuyo que se rea y siempre se rea era el que mejor se la aguantaba y me ayudaba a m que soy bastante flojo lo que pasaba era que sin libertad estaba muerto y aprend all a estar muerto un muerto que rea cuando el Sargento Primero le deca a su novia por telfono pero s Rosita pero no Rosita y Rosita al final qu hay entre nosotros hay amor hay cario o te gusta la que me cuelga un muerto que cuando poda chupaba a morir y al que le

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Gabriel Cebrin gustaban los gases lacrimgenos porque le ayudaban a disimular sus lgrimas sobre todo el da que un disparo accidental? le dio en el medio del pecho al soldado Ponce que vol para atrs y se levant con los ojos como el dos de oro slo para volver a caer definitivamente y los aserraderos del Camino General Belgrano y el camionero que me avent en mi ltimo da y me pregunt te vas de baja y ests as y yo que le contesto viste yo cre que iba a estar exultante pero sin embargo me siento mal como ahora que estoy escribiendo todo esto que sin embargo me hizo fuerte grantico y me dio la real importancia de cosas como por ejemplo una factura con dulce de leche y no s si esto tiene algo que ver como tampoco tuvo nada que ver el Subteniente pituco trolo de mierda que en el polgono de Quilmes me apuntaba con la nueve a la mano tratando de asustarme pero yo no le di el gusto pese a que era con la que formaba los acordes en la viola y todo porque tena el anillo de sello de mi abuelo y no me lo pudo sacar no se me ocurre cmo parar la marea as que le doy la derecha a mi mujer algn resorte debe haber saltado all pero no fue tan malo aprender a estar muerto as que lo que quera decir es que ahora no me digan que tengo que agradecer porque en esta clase de muerte aparente no entra el que puede sino el que quiere y s voy a salir como siempre pude hacerlo con una poesa que se llama un fsil del futuro Agudizando la irona descomprimo a veces la obsesin y puedo rer amargamente, puedo repantigarme en mis salobres necesidades sin hesitar, y sin elucubrar las uranias extravagancias que tanto me acercaron a esas jaulas acolchonadas que el autismo occidental suele llamar neuropsiquitricos (aprend de Menem que los argentinos no mascamos vidrio, y yo tengo un

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Centrifugando Karma DNI que acredita que soy argentino. Es ms, el Teniente Coronel asegura en uno de sus folios reservado para la autoridad militar que pas a reserva como soldado. Qu tal?) En fin, habiendo establecido mi identidad, mi nacionalidad y mis antecedentes castrenses, intentar retomar un hilo que creo que nunca tuve. Tratando de comportarme con indiferencia slo consigo atraer a algunos de mis ms desagradables congneres, lo que me permite vivenciar una alegora del Flautista de Hamelin, pero la gran diferencia consiste en que las ratas an son leales a sus instintos y al medio ambiente. En honor a la verdad No creo que pueda sobrellevar con dignidad esta decadencia Por eso estos exabruptos Hijos de la desesperacin Que intentan aliviar catrticamente El dolor producido por la prdida De aquellos frutos exticos Insuflados de magia inalienable Que fueran moneda corriente en otros tiempos. (So que tomaba unos whiskys con Noriega Y las paredes de mi nariz sanguinolenta Tenan el espesor de una hoja de papel

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Gabriel Cebrin Pero eso no importaba Porque a) mi autoridad estaba fuera de discusin; b) los nmeros $iempre me favorecan y c) mujeres de entrega inmediata a domicilio Me ayudaban a olvidar mi incapacidad para el amor. Mientras asisto a una nueva escalada de violencia Puedo ver desarrollarse a la funesta mandrgora Justo debajo del camo trenzado Que iza con indiferencia rezagos orgnicos Como banderas mortuorias - Hago votos sin persignarme Mientras destripo los terrones que muy pronto abonar Y que hoy humedezco con sudores y emociones(S, mi Teniente Coronel, Si tan slo pudiera pensar en el final de esta aventura Tendra resuelta la mayor parte del problema Transgredira las leyes de la fsica Y desde mi promontorio cenital Proyectara un cono de luz

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Centrifugando Karma Pletrico de filigranas noticas -Plancton para el motor inmvilO simplemente analogara al Santo Grial Mi modesta copa con chianti tinto del pas Comulgando con el xodo de sus parias ideales.

Naves nodrizas guan los sueos finales Del viejo Teniente Coronel A travs de un universo uterino Que ilusoriamente Le hace creer que est defendiendo a su madre Cuando en realidad Est degradando a una buena parte de su prjimo Subido a no s qu discrecionalidad de la violencia.

Abr la ventanilla y casi me ahogo con el aire caliente y la tierra. El Zonda soplaba fuerte y mir vos, yo vena en un vagn del Ferrocarril San Martn perteneciente al tren llamado El Zonda. La mquina palm en San Luis,

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Gabriel Cebrin as que haba que esperar que llegara otra. Dej el libro que vena leyendo, La filosofa actual, de Bochenski, y sal a encontrarme cara a cara con la legendaria ventolina. Era sofocante; como el en s sartreano, produca nuseas. As que volv a mi asiento. Para cuando lleg la locomotora de recambio, yo haba acordado en un todo con Wittgenstein en el sentido de que no es posible hablar del lenguaje, por lo que resulta imposible el anlisis lgico-gramatical, de modo que todas las cuestiones filosficas, que final e indefectiblemente conducen a este anlisis, constituyen pseudoproblemas insolubles. Concluye esto es, segn Bochnskique sus propias suposiciones tampoco tendran ningn sentido y que sobre lo que no se puede hablar, ms vale callar. Qu bien Wittgenstein. As que cierren el orto, tautlogos contumaces. A eso de las cinco de la tarde llegu a Mendoza. Yo nunca haba estado all. Haba ido a instancias de un amigo, S., a quien le preocupaba mi formacin. Quera que tomara contacto con sus amistades, algunas de las cuales eran verdaderas celebridades en crculos acadmicos y no tanto. Baj a un andn a puro cielo, en un da luminoso y apacible. Qued rodeado por un gento, entre el pasaje y los que venan a recibirlo. De pronto vi ante m el can de una Browning 9mm. Un tipo de civil la sostena con su mano derecha, mientras con la otra aseguraba la mueca, pronto a disparar. -Tir la valija me orden. Lo hice, dicindome que si aqul era un servicio de botones, me caa demasiado compulsivo. Inmediatamente, y como por arte de magia, la multitud a mi alrededor haba desaparecido. Tal cual. Solos, aquel tipo apuntndome y yo, recagado, en el andn. Tom mi valija y me indic que caminara. Mientras lo haca, y pese a que mi cabello largo y mi barba me haban metido en

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Centrifugando Karma infinidad de situaciones como aquella, pregunt, como tantas otras veces: -Por qu me detuvo? -Callate y segu caminando. -Bajaron como quinientas personas de ese tren. Por qu justo a m? -Porque te estbamos buscando a vos. Y caste. -Cmo? -Callte, te dije! Llegamos a un pequeo edificio que pareca ser parte de la estacin, con una escalera exterior de metal tipo las de incendios de los yanquis. Me hizo subir y abrir la puerta. Ni bien entr vi a otro hombre, tambin de civil, que se incorpor sobresaltado de su escritorio. Ese escritorio y dos sillas eran todo el mobiliario de aquella estancia. -Ac te lo traje dijo N1. -Se puede saber qu es esto? Pregunt, y N2 me puso un piazo que me agarr la boca de refiln, que si no me baja los dientes. Escup un poco de sangre. N2 me dijo: -Sacate la campera. -No, pero usted no... -SACATE LA CAMPERA! Me desaboton la campera, me la quit y la arroj al piso. -Sacate la camisa. -Escuche, por favor... -SACATE LA CAMISA! Comenc a desabrocharme la camisa y pens que cuando terminara de quitrmela comenzara el candombe. As que, jugado por jugado, di rienda suelta a una verborrgica y convincente desesperacin, que en modo alguno me fue preciso fingir: -No s que pasa es la primera vez que vengo a Mendoza yo no hice nada por favor fjese en la campera que est mi

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Gabriel Cebrin documento yo no tengo nada que ver con nada por favor fjese y despus haga lo que quiera... N2 mir a N1 y le pregunt Ests seguro que es ste? Fjese por favor y despus haga lo que quiera yo no soy repet ahora con una luz de esperanza. Es el de las fotos, no cabe duda dijo N1. N2 tena mi documento en la mano, lo abri y le dijo Huevn, no ves que ste no es y yo, dispuesto a no dejar pasar la coyuntura deca Por supuesto seor no s de que se trata pero yo no fui soy un estudiante aplicado y no me meto en nada raro, seor... -Callate. -S, seor, como usted diga. -sts seguro? No ser trucho el documento? Fijate, si es igualito. -No, seor, es mi documento. Se lo juro. -Callate, te dije. Y vos, huevn, revis bien la valija. Se me volvi a fruncir el orto. Llevaba tres o cuatro libros que me haban parecido apropiados para leer en viaje. Entre ellos, uno de Bertolt Brecht, cuyo nombre no recuerdo. Una de las historias se titulaba Los campesinos de (no s dnde) honran a Lenin. Bastaba con que N2 viera esa pgina para que la goma se armara de nuevo. Por suerte no lo hizo. N1 me pidi aspirinas. Tomamos dos cada uno. Despus me dijo: -Mir, pendejo, no s cul es la tuya, pero and con cuidado, hac lo que tengas que hacer ojo con lo que hacs- y despus volvete, pioln y manso. Estn pasando muchas cosas por ac, no se publica nada pero estn pasando. Estn apareciendo muchos cadveres sin manos y sin dientes en las acequias. No querrs ser uno, no? -Por supuesto que no.

Disculpen la inexactitud de la cita, mas no se me ocurre cmo chequearla. Lo importante, para el caso, es la referencia a Lenin. (N. del A.) 64

Centrifugando Karma -Bueno, guard tus porqueras y tomatels. Camin un par de cuadras y entr en un bar. Me tom dos ginebras al toque y, algo ms aplomado, recuper un poco de optimismo. Si el fulano al que acortin involuntariamente hubiera sido un poco ms peligroso, me habran cosido a balazos ni bien bajaba del tren, y tal vez no tendra ahora conmigo a mis manos, con lo que me gustan. As que, despus de todo, era un tipo afortunado. Y, s.

II EL PENSAR

PENSAR (del lat. Pensre, pesar, calcular, pensar) -Diccionario de la Lengua Espaola Real Academia 1992 Editorial Espasa Calpe S.A. Pesar. Calcular. Qu feo. Quizs los metodistas argumenten economa de procedimientos intelectuales con finalidades rimbombantes o trascendentes, pero qu quieren que les diga. Adivino detrs de esas declaraciones principistas la avaricia del mercader que adultera la balanza en su favor; reconozcmoslo, as es casi siempre. Y debe haber algn porcentaje, tambin, de simpticos e ingenuos racionalistas convencidos. Pesar. Calcular... no, no era as...

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Gabriel Cebrin

Camin por la hermossima ciudad limpia como el espejo de una sexagenaria. Las montaas parecan un frente brumoso a mi derecha. El zonda haba amainado, una leve brisa haba tomado su lugar, y me proporcionaba aires mucho ms lmpidos que los de mi tierra, zona de destileras, fumador pasivo de hidrocarburos. Preguntando llegu a Godoy Cruz. Pas por la fbrica de cerveza Andes. Rato despus tocaba a la puerta de S., a instancias de quien haba viajado para conocer algunas lumbreras del pensamiento, como dije antes. S. tena muchas expectativas respecto de mis posibilidades en ese campo (El padre Carlos Silvestre, cura prroco de un pueblo en que viv cuando chico, siempre deca que yo iba a ser presidente de la repblica ma in tiempo mecore. Lamento haber defraudado a ambos. O no. Pensndolo bien -ya que de eso se trata este apartado- no lo lamento para nada.) S. me recibi con mucho afecto. Era un gran tipo, muy clido. Sus gruesos lentes denotaban el deterioro que haba causado a su vista la extensa lectura. Lamentablemente su hgado tambin se haba deteriorado, ello por la ingesta masiva de fermentos cuyanos, la que lo haba reducido a la condicin de alcohlico recuperado. Nunca conoc a un tipo con tal nostalgia por los estados de embriaguez. Supongo que eventualmente todos padeceremos anlogos sufrimientos. Se trate de lo que se trate. Dej mi valija en la que por unos das iba a ser mi habitacin. Era una pieza pequea, con una cama de una plaza, una mesita de noche y una silla. Sobre la mesita S. haba dejado un cartn de cigarrillos negros y un ejemplar de El payador perseguido de Atahualpa. Por la ventana se vea a lo lejos lo que creo era un barrio universitario y, al fondo, la cordillera, que en cierto modo se me antojaba como un mar de piedra en ciernes, incluso con sus

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Centrifugando Karma equivalentes variaciones cromticas de acuerdo a las condiciones ambientales. Un tipo muy pintoresco, S.. Ninguna arista del espritu le era desconocida, aunque no se adverta en l ningn atisbo de arrogancia y mucho menos de pedantera. Era capaz de elaborar los ms finos conceptos estticofilosficos con gracia y claridad, y encima los ornamentaba fonticamente con su marcado acento provinciano. Todo ello mientras fumaba cigarrillos uno tras otro, encendiendo el prximo con la colilla del anterior. Esa primera noche as chivito a la parrilla, al que roci con un pinot blanco destinado al consumo interno de la bodega que lo produca. Me gustara, ciertamente, poder describir su calidad, mas se encuentra en inefables instancias. El pobre de S. debi conformarse con amargo serrano y soda, inocuo sucedneo para cirrticos. Luego intercambiamos poemas hasta altas horas. Por supuesto, en aquel contrapunto me fue imposible alcanzar un mnimo nivel -comparativamente hablando- que siquiera justificara el esfuerzo. De haber podido, me hubiera abochornado. Pero estaba demasiado acostumbrado a esas situaciones. As que me fui a dormir sin pena ni gloria. Nada dije a S. acerca del incidente de la estacin. El ya haba sufrido en carne propia crcel y vejmenes debido a prejuicios ideolgicos, as que para qu? Ca de bruces en la cama y all qued pensando. Quin era yo? Era yo? Era, yo? Qu era yo? Qu, era yo? Pensaba, yo, pero la reduccin cartesiana me chupaba un huevo, no agotaba nada. Cogito ergo sum me sonaba igual que En el principio, fue el verbo, todo tan general, nada que pudiera referir a mis actuales tripas, cuya conservacin me haba resultado tan azarosa timamente. Record cuando en la casamata de guardia le Palabras, de Prvert.

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Gabriel Cebrin No me gust un carajo. Pobre Jaques, qu tendr que ver l con el entorno psicolgico de sus lectores. Tal vez debera leerlo de nuevo. Es que la inmediatez, la peligrosa concomitancia del no-ser no en un sentido colectivo, sino con referencia a MI- me exiga saciar mis hambres lo antes posible. Aunque la IDEA forcejeaba para ponerme a salvo de complejos exteriores. A lo lejos se oan guitarras y bombos, que acompaaban a alguien que cantaba con aires plaideros. Me dej ir. La msica, era.

III EL SER
La angustia hace patente la nada Martn Heidegger (Qu es metafsica? Siglo Veinte 1974)

Guitarra, fusil, guitarra. Esa era la progresin que haba empuado durante los ltimos tiempos. Posiciones similares, efectos antagnicos. Recuerdo haber aprendido de un tipo que conoc (Daniel, creo) una cancin que compuso en la milicia que deca Cuando salgamos de aqu, quin podr detener la cancin? Recuerdo, tambin, cuntas veces la cant una y otra vez en la soledad de las guardias. Pero ahora, deba estudiar. 68

Centrifugando Karma Los viedos pulsaban al sol, juro que latan, y yo con la copa de pinot tan acostumbrada a mi mano y despus conversaciones con un viejo arrogante traductor de Platn para EUDEBA, que primero se hizo el celebrity y a poco comenz a chismorrear acerca de la presuntamente equvoca sexualidad de algunos de mis rigurosos profesores platenses. Mir vos que extrovertido, el jovato. Y qu informado. Mil y pico de kilmetros de distancia e igual l la saba lunga. S. me insisti que fuera a ver un recital de unos tales Markama. Fui a regaadientes, sonaba muy folklore en el mal sentido (si es que lo tiene). Pero sin embargo fui, y me di vuelta. Al otro da asistimos a una conferencia de Gonzalo Casas sobre Heidegger. A poco el tipo comenz a hablar yo descubr que estaba podrido del ser-en-el-mundo y de la angustia. Y del griego y el latn. Y de la lgica y del boludo de Pascal, qu carajo, ya que estaba. Empec a pensar en las pulposas estudiantes que haba conocido mientras vendan tortas en una calle cntrica. Estaran all hoy tambin? No me haba costado mucho llegar a ellas. Con total naturalidad me haban integrado. Ser forastero siempre tiene sus ventajas, sobre todo siendo un porteo, categora que por aquellos pagos incluye a los platenses. Cuando volv a prestar atencin a Gonzalo estaba hablando de algo as como Las heladas cumbres de la metafsica, nicamente accesibles al penetrante juicio del filonazi esto ltimo lo digo yo-; y me pareci excesivo, incluso litrgico. Sal de all, creo que S. debe haber pensado que iba al bao, o algo as. Lo cierto es que nunca volv a verlo. Golpe en una bodega y me vendieron una botella de un magnfico tintorro. La fui tomando despacio, voluptuosamente, llenos los ojos de aquella pletrica ciu-

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Gabriel Cebrin dad, mientras caminaba hacia el centro en busca de mujeres. Pens en mis amigos, all en La Plata, y me dio saudade. Estaran escondidos como siempre, incluso de s mismos, y eso algo tambin tena de bueno, ya que de ese modo nada era obvio, nada era lo que pareca ser. Estaran tocando las mismas canciones -que no s si era que nos gustaban tanto o que las queramos-, luchando con las siempre arduas armonas vocales, buscando un sentido en este convulsivo universo, tratando de constituir nsulas de paz en medio de un caos canibalesco. A alguna gente el miedo le exacerbaba el lirismo. A otra gente la especulacin metafsica le resultaba insoportablemente fantasmagrica; de todos modos, cualquier actitud mental pareca poder resumirse finalmente en una reaccin contra las fobias, un conductismo maquiavlicamente dispuesto que an hoy se me antoja como una expresin real de los monstruosos atributos que alguna vez fueron asignados a la Hydra mitolgica. A m no me interesaba mucho el retorno sistemtico a Parmnides o Herclito, all ellos en su inconmensurabilidad conceptual. En realidad, me estaba volviendo terriblemente conciente de mi opcin definitiva por Orfeo y Epicuro. (Seguramente mientras yo cavilaba esas insensateces, mi amigo Chicho Zapiola no estara perdiendo tiempo. Estara urdiendo alguno de esos poemas trascendentales y de ptrea congruencia en algn lugar de La Plata -o quizs en su aguantadero de Merlo- sin ms fundamento que la impecable impronta de su esencia; poemas que sin misericordia daran por tierra con todas mis estructuras euclideanas. Porque todo en un continuo fue y ser, escribi un da, y as lo crea, a pie juntillas. Ojal yo tambin pudiera hacerlo, tal vez as dejara de agitar tanto al deseo).

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Centrifugando Karma

NUNCA ZURRES A ALGUIEN QUE HA LOGRADO CONSTITUIR SU CUERPO ASTRAL Por la mujer tuvo principio el pecado, y por ella todos pecamos ECLESIASTES -Gabrielito, telfono! Grit mi abuela. Llegu al living y levant el tubo. -Hola. -Hola, Gaby, soy yo, Dorita. -Dorita, por favor, te ped que no me llames ms. -Pero Gaby, te extrao. No seas malo, tengo muchas ganas de verte. -No. Imposible. Creo que fui claro, no? -Dale, no seas malo. -Yo, malo? No, querida, de ninguna manera. Vos sos mala. Sos una hija de puta, nena. Vos me enseaste el real significado de la palabra DOLOR. -No seas as, Gaby, te amo. -And a cagar y cort. Era un momento muy raro, al menos desde mi punto de vista. El pas bulla en una especie de destape ante la debacle del rgimen militar y la transicin hacia una endeble democracia que no demorara mucho en mostrar sus taras y sus bajezas. La Plata, en particular, brillaba en la opacidad de los festejos por su centenario. Un eufrico snobismo ganaba las calles. Podan, ciertamente, hallarse algunas perlas en el barro; pero la verdad es que costaba bas-

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Gabriel Cebrin tante. Adaptarse a la nueva modalidad resultaba molesto, en tanto uno se haba acostumbrado mucho a los goces solapados... cualquier exteriorizacin de voluptuosidad apareca como exhibicionismo, como un simple desbande de terneros milagrosamente eximidos de la yerra, que no obstante demostraban injustificadas nfulas. Atestigubamos vicisitudes pendulares que indefectiblemente equilibraran desgracias. Esto lo digo ahora, por supuesto. En aquel entonces era gobernado por los vaivenes de la marea. Un camarn algo rebelde, aunque marisco al fin. Dorita estaba muy bien. Muy bien. En realidad, no me haba cagado tanto. Me haba mentido en una boludez. Lo que pasaba era que yo, estratgicamente, estaba agrandando la historia para tomar distancia, ya que haba conocido poco tiempo atrs a una mujer muy intrigante y quera profundizar esta nueva relacin sin ningn estorbo. Se llamaba Nlida. Ella misma me haba topado en una Muestra Integral de Arte y haba iniciado la conversacin. Su discurso de sesgo trotskista me pareci un poco estereotipado, pero como contraparte su cabello rubio natural, su tez morena y sus ojos almendrados me impresionaron brbaro. El materialismo tambin tiene esas cosas. Si el hombre es lo que come, aquella mujer deba comer muy bien, seguramente. Aunque en honor a la verdad, lo que ms me lleg fue un aire como de loca intensidad que pareca surgir de alguna zona de su ser no tan evaluable con los sentidos comunes. Fuimos a tomar unas cervezas y conversamos mucho. Su rollo: Trotski, Guevara, Fanon, Feuerbach y compaa. Yo me parapet detrs de los simbolistas, Nerval, Apollinaire, Artaud (pavada de lnea de cuatro). Sin embargo, fui acusado de superficial y rebuscado. Nlida condujo la charla de modo que si bamos a hablar de poesa, debamos ceirnos a Neruda y Maiacovski. Maiacovski, puede

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Centrifugando Karma ser acced, pero de ninguna manera Neruda. Ni en pedo, en todo caso Miguel Hernndez. Al cabo de un rato me cans de que una perfecta desconocida me fustigara acusndome de desidia social y elitismo, por lo que d por terminada la entrevista. Era una lstima; me gustaba mucho, y aparte por aquellos das me figuraba prejuiciosamente que las militantes de izquierda eran muy aplicadas en lo que hace a la cuestin carnal. Bastante airado di voz a mi voluntad de acabar all mismo con nuestra incipiente relacin. Frente a ello, Nlida oper un cambio diametral en su actitud, adoptando una tesitura mucho ms agradable y componedora. Inclusive mostr una dulzura indita hasta ese momento. Pareca ser la tpica ninfmana que sublima su furor uterino a travs de romnticas militancias. Pero bueno, qu cosa no sera uno capaz de tolerar por una linda cara y un buen par de piernas. Luego de tres o cuatro horas en las que nos fue imposible alcanzar el ms mnimo acuerdo nos despedimos, no sin antes intercambiar nmeros de telfono y domicilios. Entonces cre que era una buena idea.

Nos vimos unas cuantas veces ms, mas he de decir que mis intentos de abordaje slo eran merecedores de burlas o desplantes. Pronto me di cuenta que mi autoestima comenzaba a decaer. Por cierto, estaba convencido de que yo le gustaba, la forma en que me miraba y algunas pequeas insinuaciones dosificadas como slo una mujer sabe hacerlo-, parecan corroborarlo; mas todo pareca indicar que haba cado en las redes de una histrica psicobolche.

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Gabriel Cebrin Una tarde, estaba en un aula del subsuelo de la Facultad de Humanidades asistiendo a un plmbeo seminario que versaba sobre El tratado del ente y la esencia de Toms de Aquino, cuando a travs de esa especie de ojo de buey que tenan aquellas puertas, vi una y otra vez la cara de Nlida, que saltaba y me miraba con una mueca distinta cada vez. No pude ms que rer. A la mitad de una explicacin acerca del Arbol de Porfirio sal a reunirme con ella. Abordamos un mnibus y un poco ms tarde nos encontrbamos tomando vodka con pomelo en un bar sobre la 122, en el corazn deVilla Elvira. No haba nadie all, slo nosotros dos y el fulano a cargo del local, bastante oscuros y sucios, digo, el fulano y el local. Mientras hablbamos generalidades yo pensaba que no iba a tolerar una sola negativa ms. Fui al bao. Desarm cinco cpsulas de anfetaminas de contenido granulado azul y celeste, el que volqu en una bolsita de celofn de cigarrillos. No tena por qu tragar tantos plsticos recipientes. Volv a la mesa, y ante la intrigada observacin de Nlida arroj los grnulos en lo que quedaba de mi vodka y lo tom de un trago. Ped otro. -Qu tomaste? Me pregunt. -Vitaminas. Por? -S, dale, vitaminas. Por eso todo ese rollo de la bolsita, y qu se yo. Que, las comprs por kilo? Dale, qu tomaste? -Ufa, nena, qu te importa. -Miralo vos, al burguesito. Mientras hay un toco de gente que no tiene qu comer, el seor toma sus drogas. -Ome, pelotuda, no ests tomando vodka, vos? -S, pero vos lo pags. -Ah, cierto que esa es tu manera de ser comunista, claro. -Fue un chiste. No habls pavadas. -Es verdad. Haba olvidado por un momento que es tu exclusividad.

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Centrifugando Karma -Bueno, vamos a cambiar de tema. Anoche no te podas dormir, no es as? Al final, te dormiste despus de las... cuatro de la maana me mir con una sonrisa insinuante. -S contest bastante sorprendido.- Y vos cmo sabs? -Muy fcil. Yo estaba all. -Ah, bueno! -En serio. Quers que te describa tu habitacin? Es bastante grande, con el cielorraso muy alto. Como velador tens un miserable portalmparas, aunque an as pude distinguir perfectamente algunas reproducciones de Escher pegadas en las paredes, y una foto de un tal Frank Zappa, que no s quin es, supongo que uno de esos msicos delirantes que tanto te gustan. -No te creo nada. Seguramente entraste alguna vez, con cualquier patraa. Mi abuela es muy confiada. O alguien te cont. -Nada de eso, queridito. Estuve anoche. Dabas vueltas en la cama y cada tanto encendas la luz, leas unas cuantas pginas y la apagabas de nuevo. Ests leyendo el Cuarteto de Alejandra. Es ms, vas por Clea, que si mal no recuerdo es el ltimo. Ya lo ests por terminar. Qued demudado. Todos los datos que haba referido eran exactos. Sencillamente, no poda entenderlo, y tema preguntar. No hizo falta, de cualquier modo. Nlida continu: -No te asustes. Hay una explicacin. Resulta que conoc a un grupo de gente, unos gnsticos medio desquiciados, que me ensearon a hacer lo que llaman viajes astrales. Oste algo acerca de eso? -S contest, bastante conmocionado. -Bueno, parece ser que aprend bastante rpido. -Escuch bien lo que te voy a decir: Supongo que ests desvariando, pero en todo caso nunca vuelvas a hacer una cosa as. Nunca ms. Entendiste?

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Gabriel Cebrin -Epa, loco, no te pongas as! Aparte, consider que igual podra hacerlo sin que te des cuenta. No te queda otra que creer en mi palabra. -Ms me valdra confiar en una yarar. -Bueno, che, me vas a ofender. -Lo nico que faltaba! La seora se ofende! Aparte vos, loca, sos lo ms contradictorio que hay. Por un lado decs que sos materialista, y que el pueblo y que qu se yo cunto, y por el otro sals con la milonga sta de los viajes astrales. Y encima la vengo a ligar yo; viajs a mi pieza, viols mi intimidad. En fin, si todo eso al menos me sirviera para algo... -A qu te refers? -No te hags la boluda. Sabs muy bien a lo que me refiero. -Ah. Te refers a eso. -Exactamente. A eso. Estoy cansado de que te burles y me rechaces. Estoy podrido de ser tu mulo, de que me busques, de que me persigas ahora incluso con tu otro yo y que todo no sea finalmente ms que una histeriqueada. -Bueno, tal vez haya otras cosas de m que no sabs. -De eso no me cabe ninguna duda. -Soy bisexual. -No me extraa. Parece simplemente otra faceta ms de tu personalidad dual. -No te sorprende? -Por qu habra de sorprenderme? Sinceramente, me impresionan ms los truquitos sos del doble astral. Me parecieron muchsimo ms incongruentes al menos con tu ideologa materialista. Ya que en cuanto a lo otro, no es ms que lamer conchas y meter objetos, nada muy sutil que digamos. -Qu sabrs vos. -A propsito: a cul de tus cuerpos le gustan los hombres? -A los dos.

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Centrifugando Karma -Brindo por eso! Exclam, y acab de un trago el segundo vodka con pomelo. Las anfetaminas ya comenzaban a ejercer presin en mis sienes y me volva conciente que a poco la urgencia por tener sexo con aquella mujer sera acuciante. Ped ms bebidas. -Todava quers hacer el amor conmigo, despus de lo que te cont? Me pregunt. -Ts en pedo, vos, ya? Hacer el amor es un eufemismo de tu parte, creo. Pero qu me pregunts. Cada vez tengo ms ganas. -Bueno. Entonces vamos a mi casa. Est ac cerca.

Llegamos a su casa. Era una casa humilde, al menos eso era coherente. Pasamos directamente a la habitacin. Era pequea, con una cama de una plaza contra la pared, un escritorio y una silla. Haba tambin una estantera colmada de libros que no tuve tiempo ni ganas de examinar. Inmediatamente me aboqu a indagar la sexualidad de aquella rara mujer. Nos besamos durante unos breves instantes. No fue agresiva ni demostr la ms leve ansiedad. Yo senta, no obstante, cmo bulla esa loca intensidad cada vez que fijaba en m sus ojos de almendra. Se excus y fue al bao. Yo aprovech para inspeccionar mi miembro. Lo encontr algo achicharrado, por efecto de las anfetaminas; aunque saba por experiencia que al excitarse se pondra brbaro, a causa de las mismas. Nlida volvi, totalmente vestida, a contrario de lo que yo haba supuesto. Entonces comenc una tenaz lucha para quitarle cada una de sus prendas. No saba si estaba jugando, si estaba loca, si todo deba ser tan difcil con ella. La impaciencia haca pre-

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Gabriel Cebrin sa de m. Me dieron muchas ganas de golpearla, pero logr contenerme. Cuando al fin consegu desnudarla, me sub encima y se la mand, con esa leve sensacin de desgarro propia de cuando la mujer no est preparada o muy interesada en ello. Me importaba tres carajos. Recuerdo que extend mis brazos y escond la panza para contemplar su exquisito y trigueo vello pbico. De pronto empez a moverse con ganas, saba muy bien cmo hacerlo. Farfullaba aires soeces en mi odo, cosa que me haca encabritar. Cuando pareca que estaba pronta para el primer orgasmo, me dijo: -No te asustes si te arde. Tengo el flujo un poco fuerte. Un poco fuerte! Luego de los espasmos y las exclamaciones que acompaaron a su eclosin, sent un ardor muy intenso, que tena mucho menos que ver con la pasin que con la qumica orgnica. No obstante segu, y unos cuantos embates despus alcanzamos juntos un nuevo clmax. Tuve una eyaculacin larga y apretada, propia del mambo de anfetas. Estuvo muy bueno, a pesar de todo. La cuestin es que la quemazn creca, as es que me sal y prcticamente corr hacia el bao a lavarme. Estaba en eso cuando entr Nlida. -Hijo de puta me dijo-, me cogs as, a la criolla, y despus te vas. -Y qu quers, si no me lavo el bicho enseguida se me va a pelar como una vbora. Qu tens ah adentro? Acido? -Viste, pendejo, lo que es estar con una HEMBRA? -Tens razn. Lo ltimo que poda esperar de vos es un poco de dulzura. -And a cagar dijo, y se volvi para la pieza. Yo entre tanto segu arrojndome agua fra.

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Centrifugando Karma Un rato despus, y a pesar de las acideces, estbamos dndole de nuevo al asunto. Pero esta vez con ella en cuatro y yo aplicndosela desde atrs mientras con mis manos sobaba sus generosos senos en cada vertical. Nlida reculaba con fiereza y yo iba a su encuentro con todo lo que tena, generando potentes y ruidosos encontronazos. Estaba buena, realmente muy buena, y muy prieta por tratarse de una mina tan reventada. Aunque nada es perfecto. Hubiera venido bien un espejo, me hubiera gustado ver la escena desde otra perspectiva cualquiera. Mas aquel pretendido cambio de punto de vista oper, aunque de una manera harto inesperada para m. En todo caso, no fui yo el sujeto de tal variacin. Not que ella se quedaba quieta, y pens que quera jugar ms suavemente, as que dej de acometer y sutilic mis in-outs. Mas enseguida me di cuenta de que en realidad estaba tensa, concentrada en algo que nada tena que ver con la actividad carnal que estbamos llevando a cabo. Su rostro, rgido en una siniestra sonrisa, se volvi hacia nuestra derecha. Pude ver sus ojos fuertemente cerrados. Entonces me volv hacia el otro lado y me qued tieso (al menos las partes de m que an no lo estaban): una Nlida idntica, en la misma posicin, igualmente desnuda, con todo y sonrisa malvola, pero con los ojos bien abiertos, me miraba desafiante. Me sal arrojndome hacia atrs al tiempo que exclamaba: -Hija de puta, qu ests haciendo! Las dos rieron al unsono, en una suerte de estreo con resonancias infernales. O al menos as me pareci. Luego, la Nlida a mi izquierda se incorpor, me hizo un corte de manga, se dio media vuelta y sali a travs de la pared. La otra gir sobre s y cay de espaldas en la cama, ofreciendo un buen plano de su urticante y hmedo coo. Segua riendo. Yo, por mi parte, entre el sexo, las anfetas y el susto, debera andar por las doscientas pulsaciones por minuto. Me vest mientras segua puteando y maldiciendo, a la

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Gabriel Cebrin hija de puta aquella y a m mismo por ser tan boludo. Nlida intent tranquilizarme, quiso retenerme, pero le di un violento empujn que la arroj otra vez sobre la cama. Me fui intempestivamente, y me llev un buen rato recuperar una mnima compostura.

Durante los das subsiguientes di vueltas y vueltas sobre aquel obsesionante suceso. Lo que ms me molestaba era la inevitable sensacin de estar siendo observado todo el tiempo. Record que algo parecido haba experimentado el nio Jean-Paul Sartre respecto de Dios. Pero una cosa era EL JEFE y otra muy distinta una bruja pervertida, no? As que, ante cualquier ereccin en soledad, proceda a exhibirla, esperando que el lascivo astral picara. No obtuve ningn resultado.

Fiesta en lo de Cecilia. Descontrol garantizado. Llegu temprano a aquella casa a la vuelta de la terminal de mnibus sobre calle 4, y ya el ambiente estaba bastante caldeado. Grupos de artistas de diversas disciplinas, estudiantes de Humanidades y delirantes en general se apiaban aqu y all. En el patio, una humeante parrilla colmada de chorizos y una bolsa de arpillera repleta de pan, ms unas cuantas damajuanas de tinto y blanco y un tanque con bolsas de hielo. En la contemplacin (visual) del fuego (y olfativa) de la bullente grasa porcina, se hallaban Anbal, Chicho, su antigua novia Mnica y el actual novio de sta,

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Centrifugando Karma Csar. Me un a ellos. Anbal estaba contando su reciente estada en Cali. -Saben, una tarde, a eso de las dos, estbamos con un par de negros amigos mos sentados en una mesa de piedra. Al lado nuestro haba una terrible planta de faso con unos moos as, totalmente rojos. Uno de los grones cort un par de esas flores y las tir sobre la mesa. Con el sol que hay all, en cosa de media hora o cuarenta y cinco minutos estaban secos. Los enroll y arm un charuto que ni les cuento. Te sacaba el cerebro. -Qu bien, che observ.- Pero para ahora, no te qued nada? -No, no tengo... a ver... meti su mano en el bolsillo trasero de su jean- ah, s sac un paquete de papel de diario, lo abri y pudimos ver una buena torta verde.- Esto me lo dio la loca Mara, me haba olvidado. lo arroj al piso, y mientras lo aplaudamos l ensayaba unos autocomplacientes pasos de baile. Chicho puso manos a la obra, y all fuimos otra vez a por el viejo ritual ecolgico. Rato despus omos un estruendo de vidrios y al volvernos vimos a Renato que haba hecho un ruidoso ingreso a la fiesta. Borracho como una cuba, se llev puesta la mesa del living. Lleg Renato!, se oa por doquier, expresin del afecto que la gente senta por l y tambin de lo habitual de sus exabruptos. Se sent arrojndose sobre el piso, pero en la torpe maniobra golpe uno de los grandes bafles Jensen de Cecilia e hizo volar los vasos que estaban sobre el mismo. Luego hizo la V con ambas manos y gan una cerrada ovacin. Qu va a hacer, cuando uno es estrella... Luego de engullir choripanes y trasegar vino con un marco musical de Vox Dei, Charly Garca, Spinetta y otras celebridades del rock nacional, la masa comenz a pedir msica en vivo, y all me encontr nuevamente con la vigela sobre mi pierna derecha cruzada sobre la otra. To-

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Gabriel Cebrin qu algunos hits con demaggica premeditacin, y la beoda popular repondi en consecuencia. Al finalizar cada tema aplaudan a rabiar. Entonces Perico gritaba Brrravo, Maestri! y provocaba la hilaridad general. Creo que no soportaba mi protagonismo, y quera llamar la atencin de algn modo. Una rubia de tetas inmensas llamada Griselda se sent detrs de m y empez a acariciarme la espalda, primero suavemente y despus con ms osada. Termin una cancin (creo que fue Hombre de mala sangre, de Lebon), me di vuelta y la bes descaradamente, mientras el pblico deliraba. Dos temas ms y dej la viola de lado para irme a la calle con la tetona. Nos pusimos a franelear a lo perro en la diagonal 74 y casi perdamos la vertical, trastabillando hacia un lado y otro. Ni siquiera los semejantes pechos conseguan sustentar mi inestable equilibrio. Arroj un vistazo al entorno y vi un cartel que indicaba que aquel ebrio frenes tena lugar justo frente a una sede de alcohlicos annimos. Todo un signo. Me pareci ocioso comentrselo a Griselda, tan compenetrada que estaba en sorber mi lengua. Luego de una vuelta a la triangular manzana nos encontrbamos otra vez frente a la puerta de la casa de Cecilia. Griselda me masajeaba con frenes y repeta incansablemente quiero hacerte el amor. Yo volv a cavilar acerca de aquel eufemismo romntico, pensando que la calentura -o las meras ganas de coger, en este caso-, poco y nada tenan que ver con el amor. Pero en fin, parece que esta sublimacin en cierta forma apacigua a la conciencia femenina. Dada mi excitacin, no me interesaba en modo alguno incurrir en disquisiciones semnticas o nominales, qu va. As que entramos y pregunt a Cecilia de modo directo, como corresponda a mi embriaguez, dnde estaba dispuesto el cogedero. No s, fijate en aquella pieza, que me parece que se estn amasijando. All fui, y en la penumbra cargada de humo, me pareci discernir a Chicho

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Centrifugando Karma matndose con su ex novia. Me pregunt dnde estara la actual pareja de ella, el tal Csar. Nos arrojamos a su lado y fuimos a por lo nuestro. Al cabo de unos momentos escuch a Mnica preguntar lo mismo Dnde est Csar? y casi inmediatamente, el Negro Fidel, un poco ms all, dijo en voz alta: Abr un poco ms las piernas, que as no puedo. Mnica encendi la luz y asistimos atnitos al cuadro del Negro tratando de penetrar a Csar, que reculaba de muy buen grado. Mnica se puso a llorar y Chicho me dijo Vos te ds cuenta, loco. La situacin me super y busqu otra habitacin con Griselda colgada del bicho. Tuvimos suerte, ya que la otra estaba desocupada. Haba dos camas de una plaza, con una mesita de luz en el medio. Se desnud. Aparte de las tetas grandes y duras como piedra tena un buen lomo, y el vello de su entrepierna corto y muy tupido haca dar la impresin de un acogedor felpudo de bienvenida. Me desvest a mi vez, voraz y preparadsimo. Cuando intentaba metrsela, advert que su rostro se haba puesto plido y descompuesto. Se disculp y se visti para ir al bao. Al rato volvi y me bes. Un fuerte olor a dentfrico emanaba de su boca. Me banqu la impresin y poco despus consegu entrar en clima nuevamente, pero otra vez irrumpieron la palidez y las arcadas. Otra vez la vi vestirse e ir al bao. La cosa se iba poniendo fea. Otra vez la baranda a dentfrico, y ya me costaba muchsimo encontrar mis estmulos. Qu te inhibe, el vino o yo? me pregunt. En todo caso, el vino que tomaste vos, respond, mientras llevaba su cara hacia abajo. Cuando finalmente logr excitarme, la arroj sobre la cama y me dispuse a ejecutar aquel acto, aunque ms no fuera para salvar el prestigio. Fue cuando escuch voces y risillas ahogadas a mis espaldas. Me incorpor, fui hacia la ventana y pude ver por las hendijas de la persiana a varios fisgones que rean ante el espectculo de mi blanco y agitado culo. Fue el toque final

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Gabriel Cebrin a mis aspiraciones erticas. Abandon todo, me vest y volv a la fiesta propiamente dicha. Rato despus, mientras tomaba unos vinos con Renato y hablbamos de Rilke, observ que un gigantesco skinhead me miraba como para comerme. Es el novio de Griselda, me inform Renato, ahora ligeramente ms sobrio que cuando lleg (no me pregunten cmo era eso, ya que segua chupando a lo loco). Ah, gracias, me quedo ms tranquilo, respond, justo al tiempo que vi a Nlida? junndome de un modo bastante similar al de aquel Taras Bulba. Qu est haciendo esa mina ac?, pregunt a mi amigo. Qu mina?, inquiri a su vez. Esa, sa que est ah. No s, boludo, qu s yo quin es. Me acerqu a ella y le pregunt qu carajo haca all, no muy seguro de que se tratara de ella o de su doble. Disip todas mis dudas. Me peg una sonora bofetada que llam la atencin de buena parte de la concurrencia. Era ella. La tom de un brazo y la saqu a la calle. Tena la intencin de erradicarla para siempre de mi vida.

La furia me impulsaba a caminar a paso vivo march. Nlida tena que recurrir a cclicos trotecitos para seguir mi ritmo. No paraba de hablar. Yo la ignoraba y/o puteaba. Par en el bar de 7 y 43 (Monterrey, creo que se llamaba) y compr una botella de Old Smuggler a precio de escocs. Haba traspasado el punto de no retorno. Continu la caminata, ahora un poco ms contenido, aunque sin dejar de sufrir el bombardeo zurdo-lsbico-espiritista ni por un momento. De todo aquel farfullar esquizoide, una breve parte consigui concitar mi atencin: Nlida haca referencia a mi doble, el que segn y gracias a ella- ganaba consistencia a ojos vista. Me pregunt si era conciente de

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Centrifugando Karma ello y yo la mand a la puta que la pari. Aunque no pude evitar que un escalofro recorriera mi cuerpo. Todas las delirantes historias que profera tarde o temprano se corroboraban fatalmente. Segu caminando y de pronto advert que inconcientemente haba dirigido mis pasos hacia un lugar muy caro a mi historia. Era un pequeo puente en las vas del extinto Ferrocarril Provincial, enclavado en una zona muy humilde y bastante despoblada donde comienza el Barrio de Las Quintas, lugar en el que Renato y yo habamos pasado buena parte de nuestra turbulenta adolescencia. Recuerdo que pens que la peligrosidad de aquel sitio en una noche cerrada como aquella hara desistir a Nlida de su persecucin, que abandonara todo y me dejara solo, en paz. Pero me equivoqu. Casi a ciegas camin sobre los durmientes, sabiendo que un mal paso dara conmigo contra el pedregoso suelo varios metros abajo. En medio del puente me sent, dejando a mis pies balancearse en el vaco, encend un cigarrillo y segu sorbiendo el mal whisky. Momentos despus Nlida se sent a mi lado. Era evidente que no me iba a resultar fcil librarme de ella. -Por qu lo hiciste? Pregunt. -Por qu hice qu? -Revolcarte con esa tetona asquerosa. -Por lo menos no es tan cida como vos dije, sin haberlo comprobado, total ella qu saba. -Por qu lo hiciste? -No lo puedo creer! Qu es esto? Una escena de celos? Te odio, nena; en realidad deseara no haberte conocido nunca. No puedo entender cmo es que me encuentro en una situacin tan absurda. -Por qu lo hiciste? -Terminala, hija de puta, dejame de joder de una vez. -No me hables as. Ya bastante dao me infligiste. -Cmo?!

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Gabriel Cebrin -S, Gabriel, si hubieras aparecido antes en mi vida probablemente yo no sera lo que soy. Me incorpor de golpe y uno de mis pies resbal en el durmiente hmedo de roco y por poco me caigo. Sent un fuerte dolor en el tobillo. -Ah dije-, resulta que ahora yo soy responsable de que seas una reventada que no puede compatibilizar ninguno de los elementos de su personalidad esquizofrnica. -Habl bien, borrachn, que te patina la lengua dijo, mientras se pona de pie ella tambin. -Hablo como se me cantan las pelotas, puta de mierda, tomatels. -No me insultes ms, tens que entenderme. Estoy tratando de decirte... bueno, que... puedo darte muchas cosas. -Mettelas en el orto. Se puso tensa, y yo me cagu todo recordando la vez anterior que se haba puesto as. A pesar de la oscuridad pude ver que se me vena encima. No atin a discernir si con intenciones de atacarme o de abrazarme y besarme (de cualquier modo yo lo hubiera considerado un ataque). As que ante la duda, borracho y furioso como estaba, tir un muy buen cross de izquierda que impact de lleno en su cara. Trastabill, perdi pie y no cay nicamente porque alcanz a manotear el armazn metlico del puente. -HIJO DE PUTAAAAA! me grit, mientras un coro de ladridos se levant del chapero circundante. Pel garras y se arroj nuevamente sobre m, dispuesta a sacarme los ojos. Fue entonces que arroj un volado de derecha con botella y todo que despus de una perfecta parbola estall sobre su crneo. Esta vez no pudo agarrarse de nada, seguramente ya estaba out. Escuch su cuerpo castigar contra las piedras de abajo. Luego de unos momentos de conmocin, pude or entre los ladridos un gemido agnico que me impresion bastante. Baj lo ms rpido que pude, encend mi Zippo y pude ver un guiapo justo debajo de

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Centrifugando Karma donde habamos estado un momento antes. Me acerqu, extend el brazo tratando de acercar la tenue llama de bencina lo ms posible. El rostro destrozado y sanguinolento apuntaba en un ngulo errneo respecto del cuerpo, y los quejidos cada vez ms dbiles parecan ya venir desde el otro mundo. Pens en rematarla, con la sangre fra que me daba la ebriedad, pero los ladridos se acercaban ms y ms; yo saba de la ferocidad y el hambre de aquellos cuasi cimarrones, as que dej a ellos el trabajo sucio. Encend un cigarro y me encaram otra vez al puente. Con paso pesado pero seguro, me alej de all.

Tena confianza en que todo aquel evento se incorporara finalmente en mi memoria como un mal sueo, o algo por el estilo. Probablemente as hubiera sido, pero a poco andar la conciencia de alguien ms que tambin era yo creo- comenz a constituirse un par de palmos a mi izquierda. Esa conciencia, al da de hoy, conoce de memoria cada punto y cada coma del manifiesto comunista de Marx y Engels, las cartas del Che en Bolivia y muchos otros libros por el estilo. Y es a quien con tremenda asiduidad, a sabiendas de mi aversin, le son recitadas sin resuello las peores poesas de Pablo Neruda.

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Gabriel Cebrin CONTRA LAS CUERDAS Revis mi bolso: las botitas de ring de Corti, el pantaln Deport Hit con raya cosida de un blanco impecable, la camisa celeste, el moo azul-negro, la credencial de la Federacin Argentina de Box. El capo de los rbitros no poda dirigir ese viernes, pareca que tena un fornculo en el orto que no le dejaba ni toser. Pero desde su lecho de sufrimiento me haba seleccionado de entre los nuevos para hacer la pelea de fondo. Quizs el semifondo tambin, dado que en principio estaba programado as. Las dos eran de l, por lo tanto ahora eran mas. No voy a negar que me encontraba ligeramente nervioso. Sal bastante sobre la hora. Cuando iba llegando al Club Atenas vi gran cantidad de gente en la puerta. Pareca que iba a haber un lleno completo. Una intensa humareda preceda a la visin de las largas parrillas del puesto de choripn. Los afiches anunciaban en letras grandes la velada de esa noche:

BOX EN EL CLUB ATENAS 10 ROUNDS - peso welter Ex Campen argentino y sudamericano VS. Campen de Crdoba Semifondo - peso pluma Omar Avila (invicto) Vs. Pedro Cuello
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HUGO LUENGO

JOSE LUIS FUNES

Centrifugando Karma

Y preliminares
-Hola, Gaby, qu hacs. --Qu hacs, Ojn era el Ojn Safe. -Vine a ver el box, qu voy a hacer. Un tipo raro, el Ojn. Tena unos ojos saltones como nunca he visto, color negro. Pareca que le hubieran trasplantado ojos de vaca en su cabeza chata, cuadrada y guarnecida de un corto pelo oscuro y apretado en pequeos rulos. El conjunto daba miedo, pero era buen tipo. An a pesar de su experiencia de vida, que era bastante nefasta. Siendo casi un nio huy de su casa en Tucumn con un tipo que result ser un pirata del asfalto. Cuando venan para Buenos Aires el tipo se afan un camin y unos cuantos kilmetros despus los par un cana. Un cana solo, cosa increble. Cuando se dispona a revisarles la carga, el tipo le meti un cuetazo en la nuca y salieron a todo lo que daba. El Ojn lloraba sin parar mientras el tipo le pegaba coscorrones y le deca que si segua mariconeando lo iba a boletear y a tirar a la banquina, total ya estaba jugado. Finalmente llegaron a Capital, donde entr en una organizacin que le consigui una credencial trucha de inspector de la DGI y lo mand a coimear comerciantes. Durante un tiempo vivi bastante bien, pero despus perdi y se pas unos cuantos das adentro. Se vino para La Plata, y se dedic a estafar gente, sobre todo en el rubro automotriz. Una vez me quiso vender un auto, y cuando le pregunt si tena los papeles me pregunt: Qu te cres, que es un perro? En fin. Tambin venda merca. Hoy por hoy nadie puede vivir con un solo laburo. -Dirigs, hoy? Me pregunt. -Parece que s. Las dos ltimas. -Qu bien! Y ests nervioso? -Estoy todo cagado, loco. Mir la gente que hay. Pero te digo una cosa, cuando subo al ring me concentro tanto en el laburo que se me pasa todo. Es como si me robotizara. Creo 89

Gabriel Cebrin que eso es bueno. Con todas las luces encima y el resto del estadio a oscuras pareciera que todo quedara dentro del cuadriltero. Las exclamaciones de la tribuna pasan a ser solamente otra referencia ms de la accin a la que uno est atendiendo. -Me imagino que as debe ser. Mir, ah est el Guillo, bardeando al choricero. -S, lo debe estar mangueando. -Mejor voy a ver que pasa dijo el Ojn y arranc. Yo lo segu, por las dudas. Cuando llegbamos, un humo ms denso comenz a brotar de la parrilla. -Qu ests haciendo, boludo? Pregunt el Ojn. -Hola, pap! Salud efusivamente el Guillo, que le estaba meando los chorizos al puestero. Cuando se dio vuelta hizo lo propio con Safe. -Pero la reputa que te pari, Guillo, me measte todo! Sos boludo, vos? Si no te mata el choricero te voy a matar yo, vieja; mir... la puta madre que te pari segua puteando mientras con la punta de los dedos se separaba el pantaln de la pierna. -Hola, Gaby, ja ja ja estaba totalmente en pedo. -Hola, Guillo, saludame de ah, noms. -Huy, loco, ja, ja, disculpame, chabn le dijo a Safe, que como poda se sacuda el pantaln. -And, sal, tomatels, pelotudo. -Bueno, muchachos dije-, tengo que ir a laburar, as que los dejo. Ci vediamo. -Suerte, loco dijo el Ojn. Gracias le contest, y entr al club.

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Centrifugando Karma Cuando me fui a presentar al fiscal el viejo Peruzzia- vi que en el cuadriltero reservado a las autoridades ya estaban el Gordo y Omar. -Sabs que vas en la de fondo, no? Me pregunt Peruzzia. -Si. Algo me dijeron. -Y ests bien preparado? -Yo no peleo, viejo. -No, digo psicolgicamente. -Ah, la mierda. Pan comido, Peruzzia dije, bien conciente del nudo en mis tripas. -Hola, muchachos, cmo va? -Hola, Gaby. Todo bien. As que vas en la de fondo? -S, si no me escapo antes. -No, boludo, que si te rajs la tengo que dirigir yo dijo Omar. -Dale, si quers te la dejo. -No, ni loco, hermano. -Qu le pasa, amigo? Me pregunt el Gordo- Me est arrugando? -Eso nunca, compaero. Me voy a buscar una ginebrita. Quieren? -No, gracias dijo el Gordo.- Y no chups mucho. -Vas a tomar ginebra antes de las peleas? Pregunt asombrado Omar. -No, antes de las peleas, no. Para las mas falta un rato, todava. -Vos sos loco me dijo, y pens que seguramente tena razn. Aunque no por lo de la ginebra, claro. Fui hasta el buffet y me ped una doble con hielo. Cuando regres al ring side advert que haba arrancado la primera preliminar. Me fij quines eran los jurados y me qued sorprendido al ver vaca una de las sillas. Me acerqu al fiscal y le dije: -Peruzzia, falta un jurado.

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Gabriel Cebrin El viejo mir hacia la silla con estupor, se desesper, tom una tarjeta en blanco y una birome y me las dio. -Tom, dale, dale and. -Est loco? Yo... -And, dale, and! Y all fui, ginebra en mano, con una tarjeta en blanco y con ms de medio round dem. En el primer descanso puse rincn rojo y rincn azul, en defecto del nombre de los pgiles, y anot un prudente diez por diez. Al cabo de los tres rounds de una pelea aburrida pero tranquila, acert bastante bien, ya que fue un fallo unnime e incluso mi tarjeta coincidi con los guarismos de otro de los jurados. -Vieron eso? Pregunt al Gordo y a Omar.- El viejo larg la pelea con dos jurados. -Este viejo est del orto observ el Gordo.- Encima, es lento. Se podra haber hecho el boludo y fallarla l, desde su silla. -Claro, tens razn, pero me apur y no me di cuenta. Para no hacer ms bardo... -Para no hacer ms bardo te fuiste al banquito con el vaso de ginebra interrumpi Omar. -Vs, sabs que es ginebra. Podra haber sido agua, loco. Aparte, qu hay? Si fall igual que los otros dos pelotudos.

Rato despus not que los nervios habituales en Omar en la previa a una pelea haban comenzado a operar. Se mova, carraspeaba, arrastraba jotas rspidas como queriendo aflojar gargajos; incluso llegaba a hacer arcadas. Entonces me pregunt si vala la pena semejante sacrificio,

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Centrifugando Karma si nos pagaban dos mangos, cuando nos pagaban. Para colmo le haba tocado la tercera pelea, en la que se enfrentaban el Rayo Gomez y el Negro Campos, de Berisso. El Rayo Gomez era un aparato. Fanfarrn, exuberante, indisciplinado y sucio. El Negro Campos en cambio era muy serio y pegaba como una mula. Subi al ring primero el Rayo. Luca una bata muy pituca, con muchos brillos y un par de rayos fosforescentes en la espalda. Saltaba y arrojaba seguidillas de golpes que siempre remataba con un uppercut, tratando de mostrar velocidad de manos. A continuacin subi Campos y fue hacia la otra esquina, mucho ms humildemente ataviado pero con cara de furiosa concentracin. Unicamente una toalla barata cubra su torso. En los papeles tena que ganar el Rayo, pero lo que es yo jams me peleara con un tipo que tuviera una expresin como la que mostraba el Negro en ese momento. Lo juro. Omar revis los guantes de ambos, dio las instrucciones ahora muy profesional, ya sin ruidos respiratorios ni espasmos de diafragma. Comenz la pelea. El Rayo bailoteaba, se agachaba, rotaba el torso mientras bajaba la guardia, daba saltitos con pedaleo incluido, ensayaba bolo punchs; en fin, el perfecto ridculo. En cambio el Negro le cortaba el ring con las dos manos bien altas cubriendo su mentn, sin tirar al pedo, totalmente a la pesca. Por sobre los guantes y por debajo de la enrulada y larga cabellera podan verse los ojos como brasas, inexorablemente fijos en su presa. Casi no sacaba las manos. El Rayo, tan poco inteligente como era, comenz a envalentonarse ante la pasiva persecucin a la que lo someta su rival, y tiraba esas inofensivas seguidillas de cachetazos que haba ensayado un rato antes. El primer round culmin sin ningn golpe efectivo. Cuando salieron para el segundo, el Rayo se puso todava ms cirquero. Como el pblico festejaba sus apa-

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Gabriel Cebrin ratosos arrestos se cagaba de risa, bah-, empez a repetirse. Y fue ah cuando el Negro por fin lo pesc: sac un volado de derecha que fue a impactar directamente contra la quijada de su oponente. Un golpe definitivo, inapelable. El Rayo se fue para atrs, completamente groggy pero de pie, con los brazos flccidamente cados a ambos lados del cuerpo y la mirada totalmente perdida. Campos avanz rpidamente para ejecutar un remate que ms pareca un fusilamiento. Me par y le grit a Omar que lo parara, pero estaba un poco lejos y no lleg. En el preciso momento en que el Rayo, en su retroceso, rebotaba contra las cuerdas, Campos le mand un cross terrible, peor que el anterior, ya que fue recibido sin ninguna tonicidad muscular por parte de la vctima. Gomez volvi a rebotar contra las cuerdas y stas lo impulsaron ms fuerte en su cada hacia delante. Se fue de bruces, latigueando con su cara sobre la lona, totalmente inconciente. Cuando lo dieron vuelta manaba abundante sangre de sus dos fosas nasales, ms que nada por el feroz jetazo contra el piso. Tard un buen rato en volver a sus cabales, si es que alguna vez estuvo all.

Unos minutos despus acompa a Omar a los ves-tuarios. El se estaba sacando el disfraz, en tanto yo me lo pona. Entr el Rayo y muy airado increp a Omar: -Por qu paraste la pelea, to? No tuve mayores problemas con el semifondo. El invicto Avila era un muy buen boxeador, de muy buena lnea tcnica, pero no tena una gran pegada. En cambio Cuello, que s la tena, no pudo encontrar a su rival en toda la pelea. Con giles movimientos y rfagas de certeros disparos Avila lo fue agotando, lo fue desgastando, hasta

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Centrifugando Karma que promediando el octavo Cuello no daba ms. Estaba perdiendo por mil puntos, y para colmo yendo y yendo, tirando golpes al aire, se haba quedado vaco. Abra mucho la boca buscando aire y un par de veces escupi el protector bucal a propsito, por lo que lo amonest tal cual. indica el reglamento. La cosa estaba definida, pero ante la liviandad de los golpes de Avila, la integridad fsica de Cuello pareca no correr grandes riesgos. Por eso la dej correr cuando vi a su manager subir la escalerita toalla en mano. Poco despus la arroj, decretando el abandono de su pupilo. Cuando baj del ring, Peruzzia me pregunt con tono crtico: -No viste que el manager estuvo como un minuto arriba del ring con la toalla en la mano? -S, y? -La hubieras parado vos, boludo, para qu dejs que te tiren una toalla. -Yo no veo mal que me tiren una toalla. El chico estaba cansado, mas que otra cosa. Si hubiera sentido una mano, la paro yo. Ahora, si es por resto fsico, me parece mejor que la pare el que lo entren. Si me meto a pararla con el tipo completamente lcido, seguro que me putea y hace un lo brbaro. -Claro, viejo, tiene razn dijo el Gordo.- Vos mejor fijate que estn todos los jurados. -And a cagar. -Ahora viene la de fondo dijo Omar, frotndose las manos con beneplcito. -Claro, qu piola observ.- La ves tranquilito, desde el ring side, mientras yo laburo. -Vos la ves desde ms cerca que yo, qu te quejs. -Sabs que tens razn?

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Gabriel Cebrin Subi al ring el Zurdo Luengo. Mientras terminaba su trabajo precompetitivo me gui un ojo; luca muy tranquilo, exudaba confianza. Como siempre, bah. Poda enfrentarse con el mismsimo Sugar Ray Leonard sin que se le moviera un pelo. Realmente pensaba que era capaz de ganarle a todos, tena una mentalidad muy fuerte. El cordobs, a su vez, pareca traslucir que haba venido por la guita y que iba a tratar de sacarla lo ms barata posible. Era un tipo aguerrido y bastante maero. Le hizo la pata ancha en los primeros seis rounds. A partir del sptimo, la mayor potencia del Zurdo comenz a prevalecer. Funes haba recibido terribles manos, sobre todo a la zona baja, y comenzaba a desmoronarse. En el octavo par un momento la pelea para exigirles que no hablaran ms, sobre todo al cordobs, que el los clinchs se conversaba todo. Hice la sea correspondiente para que el pblico supiera de qu se trataba. En el noveno, el Zurdo lo calz con un tremebundo gancho de izquierda a la zona heptica y lo descabell limpiamente repitiendo la misma mano al mentn. Funes cay y se levant enseguida, aunque en muy mal estado. Inici la cuenta y cuando iba por cuatro o cinco el segundo arroj la toalla, seguramente suponiendo que yo poda ser tan bestia como para darle el pase. Yo hice caso omiso, co-mo corresponde en estos casos, continu la cuenta y decret el nocaut. Cuando acompaaba al maltrecho mediterrneo a su rincn, trastabill y camin unos pasos arrastrndose so-bre las cuerdas. Lo tom del hombro y lo ayud a sentarse en el banquito, mientras sus asistentes le arrojaban abun-dante agua y el mdico de turno se dispona a revisarlo. El Zurdo saludaba. El estadio se estremeca con la ovacin que le dispensaba su gente.

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Centrifugando Karma Cuando me estaba cambiando, despus de tomarme otra ginebrita ahora mucho ms relajado, vi salir al Zurdo de las duchas. Me recrimin: -Loco, cmo nos cagaste a pedos. -Mir, Zurdo, en el quinto, creo, tiraste un cabezazo que te tendra que haber echado; y ni siquiera te descont puntos, as que no me digs nada. -T bien, hermano, sos cabrn, sos. -Vos hiciste tu laburo y yo hice el mo, nada ms. -El tuyo es ms fcil, no? -Pero a m no me garpan. Es decir, casi nada. -No vas a pretender que te paguen por hacer pintita y separar de vez en cuando a dos huevones. -S, tens razn. Y contame: Qu te deca el cordobs? -Callate, boludo, el muy hijo de puta me peda por los hijos que no le pegue ms, que lo deje terminar por puntos.

Omar se fue, luego de las peleas, yo creo que un poco preocupado por su actuacin de esa noche; no s, pero estoy casi seguro que debe haber rumbeado para la pizzera de diagonal 80 (donde pasaban en pantalla gigante los tapes de la velada boxstica) para revisar su performance. Subimos al auto del Gordo, l y yo. Quedamos solos como tantas veces; asados, fiestas, sbados de Luna Park, etc. etc.. Puso en marcha el motor. Encendi la radio, fatalmente sintonizada en emisoras de tango. Estaban pasando Tinta roja, en versin de Angel Vargas. El Gordo entonces dio rienda suelta a sus habituales duetos con la radio; tena una gola impresionante, como buen gordo. Para m, lo cantaba mejor que Angelito (que ambos, donde

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Gabriel Cebrin quiera que estn si estn, me perdonen por esta apreciacin). -Vamos al boliche del Loco? El loco era Rafael, un viejo amigo del Gordo que haba abierto un bar en la zona sur de la ciudad, de estilo muy conservador pero clido. -Vamos contest.- Un par de whiskys con el personaje no vendran mal. -Sobre todo ahora que aflojaste. Estabas un poquito cagado, no? -Un poco. Lo que pasa es que confiaba en el sndrome escafandra que opera mientras estoy activo. Debo ser un tipo de accin. Me pongo nervioso nicamente cuando pienso. -Menos mal que pensar no es tu fuerte. -Menos mal. Aunque esta personalidad ansiosa que tengo me hace sentir como que no tengo rumbo. -ya, la mierda! Qu anda pasando, amigo? -Nada grave. Creo que todo lo que hago est en franca contradiccin con los principios que supongo debera seguir. No en un sentido humanista, viste... me parece muy bien que estos atos se caguen a pias por guita. Es el mambo de ellos. -Sabs que no te pesco. Cul es el punto? -Lo que quiero decir es que antes pensaba que a estas alturas iba a estar practicando yoga, aspirando sahumerios, buscando cuerpos superiores, ese tipo de cosas. Y sin embargo me la paso laburando en cosas que no me gustan y saliendo de caravana noche tras noche. -No s, loco, vos sabs que no te veo con el chicle pegado en la frente... -Sabs que yo tampoco. Llegamos al bar. Rafael estaba en la mesa del fondo, con su novia y otra mina. Ni bien nos vio se vino a nuestra mesa.

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Centrifugando Karma -Hola, Gordito, qu suerte que viniste! Hola, pibe, cmo te va. -Hola, Loco contest el Gordo.- Ands bien? Ests con gente, atend, atend. -No, Gordito, para nada. Suerte que vinieron. No aguantaba ms a esas harpas indic al mozo que trajera una botella de Vat 69.- Cmo anda la cosa, che? As que el Zurdo lo faj al cordobs? -En el noveno contest. -S, la escuch un poco por la radio. Pero las minas aquellas la parlan hasta por los codos, no te dejan escuchar nada. -Gaby la dirigi. -Ah, s? Ya dirigs las de fondo? -No s, creo que fue por esta vez. Me mandaron al frente. -Dirigi brbaro -sentenci el Gordo.- Este pibe va a andar muy bien, si se dedica me halag el comentario an a pesar de la intencionalidad que conllevaba. -Bueno, brindemos por el debut como fondista del pibe propuso Rafael, mientras serva las copas.- Qu tal el Zurdo? Bien? -Bien, bien. Es muy guapo. Repiti la izquierda abajo y arriba, ping, ping! y lo sirvi. -Ya estaba bastante ablandado, no? Acot. -Si, haba recibido manos muy duras, sobre todo al cuerpo. -Pero mir vos qu bien che. -Y vos, loquito, qu conts? -Nada nuevo; bah, a vos, Gordo, te puedo contar. Ando con algunos quilombos, vos sabs. -Quilombos de minas, seguro. -Pero qu hijo de puta! No puedo tener otro tipo de quilombos, yo? -Vamos, Loco, te conozco... -Est bien. Tens razn, esta vez. Te acords que te cont de la mina esa uruguaya, que labura en el bareca de calle 10?

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Gabriel Cebrin -S, me dijiste que estaba muy buena. .S, por dios, es una potra. Y aparte de saber laburar es muy dulce, es divina. -Loco, ests enamorado. -Pero no, boludo. -Pero no, boludo, pero es as, Rafael. Habls como si fuera tu novia. -Mi novia es una pelotuda. -Ves? Dijo el Gordo, arqueando las cejas. -No, lo que pasa en que consegu arrancarla del piringundn y empezamos a vernos afuera. Bastante seguido. Parece ser que la que se enamor fue ella. -Y cunto te sac, hasta ahora? Le pregunt con irona. -No seas boludo, Gordo, no me cobra. Le hice un buen service, cmo me va a cobrar. Le hice el truco del piquito de la botella de whisky, el de las aceitunas, todo, mir, mir cmo me transpiran las manos de acordarme, noms. -Sos un hijo de puta, Loco! Dijo el Gordo entre risas.- Y qu problema tens, entonces? -Que el otro da se me apareci ac. -Ah. Ese ya es un problema. Estaba tu novia? -S, estaba. Me qued helado. Entr la Uruguaya con una amiga. Tomaron un caf, charlaron un buen rato y se fueron. Por suerte estuvo bastante prudente, aunque miraba con mucha insistencia hacia nuestra mesa. -Me imagino. Pero si te interesa evitar problemas con tu novia, habl con la mina sa y ponele los puntos. -Eso, precisamente, te iba a pedir a vos que hicieras por m. -Loco, a vos te chifla el culo. Que yo vaya a ponerle los puntos a una puta uruguaya, que ni conozco, de parte tuya? -Habl despacio Gordo y la puta que te pari. Ponerle los puntos, no; hablarle, decirle que la quiero mucho y todo eso pero que lo nuestro no puede ser, y todas esas cosas. Eso, ms o menos, no te voy a ensear a chamuyar a vos. Vos, pibe, acompaalo, dale.

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Centrifugando Karma -Si l se anima... dije con timidez. El Gordo me mir y coment: -Yo saba que el Vat 69 me iba a salir muy caro. -No seas jetn, Gordi. Si me hacen la gamba los dejo escabiar gratis por un mes. -Mir, Rafael, que a m me conocs pero a ste no. Te puede llegar a salir un poco caro, sabs. -Est todo bien, Gordo. -Se ve que ests desesperado, noms. Est bien. Cmo se llama la mina esa? Ah, Estela. Pero un mes, eh. Hoy es...

Entramos al cabaret y fuimos a sentarnos directamente a la barra. Pedimos whisky, para no mezclar; aunque haba bastante diferencia entre la destileta criolla de bajsima calidad que servan all y lo que habamos estado tomando en lo del Loco. Lo que es yo, ya estaba entrando en la zona en la que se puede tomar incluso nafta comn (rebajada con agua, claro). Junto con los vasos nos dejaron sendos platitos con unas empanadas pequensimas de contenido indeterminable. Una rareza, la verdad. Por supuesto, enseguida se acercaron dos chicas, muy desenfadadas y ruidosas, a ofrecer sus servicios. Una rubia muy llamativa adulaba sin cesar al Gordo, diciendo entre otras cosas que los gorditos eran los que ms placer le proporcionaban porque eran juguetones y se brindaban ms. La morocha que haba venido a por mi dinero pos su mano sobre mi hombro, as que la tom por la cintura. Pareca dura, buena mercadera. As nos quedamos escuchando el sabrossimo dilogo entre mi amigo y la rubia. Lstima que no lo recuerdo. Finalmente, el Gordo les explic que estbamos all

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Gabriel Cebrin por un asunto y se excus de seguir adelante con aquello, aunque se vio obligado a prometer que el fin de semana siguiente volveramos y pediramos por ellas. Nos dijeron sus nombres de batalla y se fueron. La rubia le emboc un buen pico al Gordo, dejndole los labios pintados. El Gordo pestane rpidamente e hizo trompitas. Todos, hasta el barman, nos cagamos de risa. Luego procedi a sorber traguitos del presunto whisky y a comer las empanaditas como si fueran manes. Acab con las suyas y sigui con las mas, dando cuenta de todas en unos pocos segundos. Tras lo cual, pregunt al barman: -Podramos hablar un momento con Estela, la Uruguaya? -En este momento est ocupada. No s, si quieren esperar... -Est bien. Pero avsele. -Claro. Pedimos dos whiskys? ms, ya que debamos seguir las reglas tcitas. Si no invitbamos a las minas, y encima permanecamos all, debamos al menos consumir. Aunque pagbamos a precio de oro aquel apestoso brebaje. El Gordo arras con la nueva racin de empanaditas. De pronto bajaron las luces, y la msica latina dio lugar a unos climas de sintetizadores y guitarra elctrica muy psicodlicos. Enseguida reconoc el tema. -Gordo, es Pink Floyd! Shine on you crazy diamond! -Ah, mir vos me contest indiferente. Era hombre de tango. Entonces sali una mujer cubierta de velos, con expresin de trance. No es que estuviera mal, era linda, tena un buen cuerpo, pero ya se le notaba demasiado la edad. Era el tipo de mina que llama la atencin, bella y bien dotada por donde se la mire; el problema era que en su profesin los signos de decadencia, an incipientes, son raramente tolerados, al menos para jugar en primera. Si no haba invertido bien sus ganancias iba a tener que agarrar cualquier cosa, en la estacin o por uno y sesenta y pico,

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Centrifugando Karma asumiendo la sordidez y la miseria correspondientes. Por ahora, segua adelante con su show. La loca se manej muy bien. Concentrada, plstica y ligeramente agresiva. Revoleaba una frondosa y ondulada melena rubia. Captaba al pelo los climas de Floyd, mientras se iba quitando los velos. Hacia el final del tema pel un buen par de gomas. Lstima que en esa poca todava no se sacaban la tanguita. Me hubiera gustado verlo. Pero igual vali. Una trola veterana que an no estaba dispuesta a entregarse. Un ejemplo de voluntad, asimilable al de Dave Guilmour de mantener vigente al supergrupo a pesar de todo, apelando a los viejos hits. Todo encajaba. Si hubiera estado all Syd Barret, a la sazn el loco diamante de la cancin, creo que se le hubiera pasado la locura, al menos por un rato. Finalmente, el pblico fue muy generoso con ella. Por supuesto que lo mereca, su entrega haba sido total, como suele ocurrir en la vida de los artistas cuando declinan los fundamentos de pretritas arrogancias. Salud con un cierto estilo de gimnasta ms que de stripper, rgida aunque con trepidantes senos, y se retir a toda carrera, poniendo de manifiesto la susceptibilidad de sus glteos a la ley de Newton. -Mortal coment.- La combinacin de la viejarda y Floyd consigui tocarme alguna cuerda interior. -S, me imagino cual. La ms gruesa, no? La bordona, ja, ja. -No, nada que ver. -Perdn, buenas noches. Los seores me buscaban? -Usted es Estela? Pregunt el Gordo, con voz trmula. Incluso para un tipo experimentado y superado como l la fina belleza de aquella mujer result ms que inquietante. O quizs fue la sorpresa, no s. Yo, por mi parte, haba quedado boquiabierto. Una morena de metro ochenta ms o menos, fsico espectacular, vestido corto plateado ajustado al mismo, prolijsima bijou y una cara hermosa y potente,

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Gabriel Cebrin muy parecida a Raquel Welch. Y si me apuran, dira que ms linda an. Ni hablar del porte. Pens en el hijo de puta de Rafael y sent una mezcla de envidia e indignacin. El dilogo subsiguiente fue muy breve. .-S, soy yo repondi la esplndida uruguaya.- Ustedes son...? -Amigos de Rafael. Venimos de parte de l a hablar con vos. -S, est bien, ya s, ya entend sus cautivantes ojazos negros se nublaron. Enjug una lgrima y nos dijo: -Gracias, de todos modos y se dio la vuelta y march hacia el interior del establecimiento, de donde haba venido. El Gordo y yo, pese a la emocin del momento, no perdimos la oportunidad de echar una ojeada al soberano culo que se alejaba con grcil contoneo. Una incipiente angustia, de sas que se insinan con un dolor en la base de la garganta, comenz a hacer presa de m. Inmediatamente inici una evaluacin racional de tal amarga sensacin. No se refera a la uruguaya, aunque su sufrimiento la haba catalizado. Yo no era ni soy lo suficientemente sensible o emptico para con el dolor de mi prjimo, menos al grado de acongojarme con padecimientos ajenos. El Gordo, que cazaba todo al vuelo como perro de conventillo, asever: -Viste, Gabriel, hasta las putas lloran por amor. -Qu decs, hombre, lloran por s mismas, nada ms argument segn mis anteriores lucubraciones; aspir profundo, mientras procuraba equilibrar el nivel de lquido en mis ojos para que no se derramara en lgrimas.- Los que no deben llorar son los hombres, al menos eso dicen agregu, intentando tonificar mi nimo. -Macanas, chabn, los hombres lloramos mucho ms que las mujeres. Entonces me fue imposible reprimir un sollozo. Di un puetazo al mostrador y ped otro whisky ms. A lo macho.

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Durante el regreso al barrio no ocurri nada remarcable. Ah, s. El Gordo se cant Aguantate Casimiro a la par del Polaco y con el soporte tcnico de la orquesta de Pichuco.

Entr en mi casa. Todo estaba en su lugar, para suerte o desgracia. Arroj el bolso en el galpn, y all debe estar todava, con las botitas de ring Corti, el pantaln Deport Hit, la camisa celeste, el moito y la credencial de la Federacin Argentina de Box. Volv al comedor y me serv un whisky, otro ms, y otro. Aquella noche haba resultado para m equivalente al primer periplo del prncipe Siddartha por los laberintos de la miseria. No era que no lo hubiera percibido antes, pero cada uno tiene sus tiempos, y yo soy bastante lento. Pareca que estaba entrando en una muy tarda crisis de adolescencia. Todo el dolor que haba presenciado se cerna sobre m, abrasando mi estragado pellejo. Omar, preocupado por una cuestin tan banal como lo era su performance arbitral; los boxeadores, que an ganando siempre perdan, siempre finalmente perderan; el choricero, con la mercadera meada; el Ojn y sus permanentes trapisondas que un da acabaran con su vida, de seguro; el Guillo no, el Guillo quizs no; estaba loco, se zarpaba, pero tena un espritu-; el Gordo, yo, la puta

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Gabriel Cebrin uruguaya; el imbcil de Rafael, capaz de cambiar aquel faisn oriental por una histrica de la high society, demasiado condicionado por los prejuicios que lo atiborraban de basura: un verdadero hato de perdedores, con un denominador comn: la conciente o inconciente sujecin a lo material. El hombre es lo que come. Y lo que coge. Y lo que puede garpar. La concha, el metlico y el snguche. Todos pordioseros, y sin ningn dios en nombre del cual pedir. Pens que si por un momento pudiramos sincerarnos, el miedo nos inducira a rernos los unos de los otros. Los trucos del entendimiento, privilegio de la burguesa, elaboraban un extrao tejido de pasiones irremediablemente condenadas al descalabro. Levant la persiana y vi otra vez al rbol del paraso al frente de mi ventana. Pocos aos antes lo haba maltratado en un trance alucinatorio. Pero igual, supuse, deba ser mi amigo. Enchuf el transformador de mi piano elctrico. Desaprensivamente teniendo en cuenta la hora, toqu y cant a voz en cuello Act together, de Ronnie Wood. Multiplicndome para arrimar en los coros del final, volv a llorar, esta vez asimilado a estticos paroxismos. Antes de irme a dormir, pens que quizs fuera demasiado tarde para todo. (Si al menos alguna vez pudiera vivenciar la atemporalidad de lo real, quizs dejara de enarbolar obsesivamente la excusa de la sangre)

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Centrifugando Karma UNA MUTACION POSIBLE Djenme precisar la fecha... s, fue una de esas extraamente calurosas noches de agosto de 1999, o sea... el mes pasado. En fin, sepan disculpar esto que parece un severo desajuste temporal de mi conciencia, es que me es necesario un gran esfuerzo para poder ubicarme en medio del mare mgnum de informacin que, a partir de aquella noche, deshizo los diques que me contenan en un determinado momento y en un lugar puntual. Acababa yo, pasada la medianoche, de escribir una historia acerca de mi experiencia en el mundo del boxeo. Todava tena un par de latas de Heineken en la heladera. Tom una y sal a beberla en el balcn. An all la temperatura era alta. Acarici un poco las hojas de mi floripondio y calcul que deba poner a mi aloe en una maceta ms grande. Me sent, prend un cigarro y degust sorbo a sorbo la cerveza. Supuse que estaba cansado ya como para columbrar alguna otra lnea argumental con que seguir tirando de la madeja, pero no pude con mi genio y al rato estaba colgado de ciertas ideas no muy prometedoras. Nada nuevo, bah. Al rato fui a buscar la ltima lata. Volv al balcn, me sent y la abr. Como no tena sueo comenc a preocuparme por qu iba a beber despus. Con un poco de suerte, la pizzera de la diagonal todava estara abierta, aunque era difcil. En eso se detuvo un Volkswagen justo frente a mi puerta. Baj un hombre de unos cuarenta y pocos aos, saco azul y pantaln gris, muy delgado y calvo, con una bolsa de supermercado en la mano. Cerr el auto, activ la alarma e ingres por la puerta de planta baja. Entr raudamente, fui hasta el comedor y mientras escuchaba los pasos subiendo la escalera, suplicaba para mis adentros: Que sea para el departamento de al lado. Que sea para el

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Gabriel Cebrin departamento de al lado. Pero no. Una visita extraa a una hora extraa deba forzosamente golpear a mi puerta. Escuch los golpes con una mezcla de inquietud y fatiga. Qu carajo poda llevar a un desconocido a tocar a esa hora de la noche? No pareca peligroso, pero nunca se sabe. Levant la mirilla y pregunt: -Qu desea? -Seor Gabriel Cebrin? Pregunt con acento ingls. -Puede ser. Qu desea? -Deseo hablar un rato con usted. -Sabe qu hora es? -No, bueno, no lo s. En todo caso, tenga a bien disculparme. -Y de qu es que quiere hablar? -Le sus relatos. Qued muy impresionado con algunos de ellos. Tenemos intereses comunes. Adems traje algo para beber. Eran al menos dos muy buenas razones. Aparte ya era un bardo estar dialogando puerta de por medio, digo por los vecinos. As que quit el cerrojo, abr la puerta y extend mi mano. La apret fuertemente y se present como Samuel Dickinson. Tena un leve bigote rojizo, slo un poco ms grueso que la pelusa; ojos profundos subrayados por marcadas ojeras y un aire de inteligencia supranormal que no podra decir de dnde trasuntaba. Lo invit a sentarse y antes de hacerlo extrajo de la bolsa dos botellas del whiskey de Tennessee, Jack Daniels, que yo haca rato que quera probar. Saqu los vasos mientras l abra una botella. Sirvi un poco, y me pregunt si tena hielo, o agua. Le contest que ya traa, pero que primero quera probarlo puro. As lo hice. Lo encontr bien fuerte y not un dejo dulzn en el fondo del paladar, parecido al de algn calvados. Era bueno, fuerte, bien fuerte y fragante. Estos yanquis saban hacer las cosas, carajo. Seguramente pateaba como un burro.

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Centrifugando Karma Traje hielo, ya no deba preocuparme por la bebida. Con una sola de esas botellas poda caer ms de uno. -Lo escucho le dije. -Puedes tutearme. Debemos tener ms o menos la misma edad, no? -Ms menos que ms, en mi caso. Pero igual, supongo que sos americano. Disculpame, pero siento una especie de temor reverencial por los representantes de la Madre Patria. -Vamos, hombre, djate de embromar. Hace bastante tiempo que vivo en tu pas. Y en tu ciudad. -Y qu te trajo a mi casa? -Como te deca del otro lado de la puerta, le algunos escritos tuyos. -Puede haberte gustado alguno, me imagino, pero no me parece que sea como para venir a convidarme bebidas a esta hora. -Pues s, algunos me gustaron. Pero otros, al margen de mis predilecciones, llamaron mi atencin. Por razones especficas, claro. -Y cules son esas razones? Hablaste, creo, de intereses comunes. Que espero que no sean los de la deuda con los banqueros del norte. -Bueno, observo que la irona no es slo un recurso literario para ti. En realidad, me refera a textos tales como se que describe una experiencia trascendente a partir de un cactus visionario. Un poco fantasiosa, pero con varias intuiciones. Tambin encontr cuestiones anlogas en varias poesas. -Bueno, de lo que decs parece desprenderse que la comunidad de nuestras inclinaciones se refiere ms que nada al inters por temas de etnobotnica. -S, atenidos a los que empujan los horizontes de la conciencia. -Puede ser, aunque tambin me interesan otras substancias por pura voluptuosidad. Y creo que a vos tambin dije, y levant insidiosamente el vaso de Jack Daniels.

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Gabriel Cebrin -Ya, ya. A m tambin concedi.- Pero no supondrs que vendra a molestarte para discutir la superioridad del whiskey de Tennessee por sobre los escoceses e irlandeses, no? -No es un mal tema de debate. Por m est bien. El Jameson, irlands, parece casi tan duro como ste, pero mucho ms seco. Es cuestin de gustos. Yo, por ejemplo, prefiero el Ye Monks, e incluso el Grants, por sobre el Chivas, el White Horse o el J&B. -O.K., pero yo no vena a hablar de ello. -Bueno, dale, desembuch. Qu te tras bajo el poncho? -Cmo dices? -Quiero decir, cul es tu historia. -Bueno, es un poco difcil... antes que nada, quiero que sepas que vine a ti porque supuse que eres una persona capaz de escuchar lo que tengo para decir sin tomarme por un loco, o algo as. -O sea, en otros trminos, te buscaste a otro crazy como vos. -Yo no creo que ninguno de los dos est loco. Al menos todava. -Y yo, no tengo nada claros los parmetros de normalidad, as que... pods contar lo que quieras. --Sera ocioso decir que tiene que ver con una droga, no? Pero mi historia es acerca de una droga como no hay otra en la actualidad. Beb un buen trago. Estaba expectante. Samuel prosigui: -Djame decirte ante todo que soy experto en qumica y en biologa. -Esto promete. -Y eso que an no has odo nada. Lo que me gustara hablar contigo se refiere al mvil de cada una de las actitudes que asumimos en nuestras vidas. -Bueno, en ese sentido, tengo que confesarte que soy bastante freudiano.

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Centrifugando Karma -Es un buen aserto. Como ejemplo, viene como anillo al dedo, valga el grotesco. T quieres decir que te moviliza el sexo, no? -Tal cual. -Podra decirse entonces que te moviliza el deseo sexual. -Podra. -Bueno, es el hecho de desear, sexo o cualquier otra cosa, desde un mendrugo hasta un Rolls Royce, o ejecutar una obra de arte magna, o lo que fuere. En tal sentido, podramos afirmar que todas las acciones que llevamos a cabo estn motivadas para satisfacer deseos; y siguiendo esta lnea, tambin podramos aseverar que este perpetuo desear es la fuente de todo sufrimiento posible. Pues bien, he descubierto que estas compulsiones se originan indefectiblemente en errores, carencias y frustraciones correspondientes a vidas pasadas. -Ome, sa es la nocin de karma. Yo la descubr en mi temprana adolescencia, aunque nunca adher por completo a esa teora. -Descubriste la teora, como bien dices. Yo descubr la forma de demostrarlo prcticamente. -Cmo? -Como oyes. Puedo demostrrtelo. -Eso es imposible. -Yo pensaba lo mismo. -Aguant un segundo que voy a poner algo de clima fui hasta el estreo y puse Tales from topographic oceans, de Yes. Escuchando The revealing science of God cualquier cosa me parecera plausible. Volv a mi silla y encend un cigarrillo. El yanqui me miraba con expresin de sorpresa, no s por qu. -Y bien, te escucho le dije. -Bueno, djame ver... voy a tratar de ser breve, de no abusar de tu tiempo.

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Gabriel Cebrin -No hay problema. Quiero todos los detalles como suelo decir cuando algo me interesa en vistas a un futuro relato. -En ese caso... imagnate... noche en Copenhage... convencin de qumicos ilustres de muchos pases, tema equis... Samuelito bebiendo cocktails sin pausa, a falta de whiskey de Tennesee... borracho; sin la menor idea de lo que se estaba tratando all, aunque se hiciera en su idioma natal... morena de aspecto rabe con ojos verdosos y figura espectacular... Samuelito al ataque... esta vez la pausa fue ms larga, de modo que pregunt: -Y? -Oye, aquella mujer nada quera saber de mis embates amorosos. Pero algo de m le interesaba. Me dijo que si dejaba de beber y la escuchaba quizs podra darme a conocer un secreto de trascendental importancia. -Y qu hiciste? -Pues dej de beber, no tanto por el conocimiento como por la carne, he de confesar. Entonces me dijo que su Maestro la haba enviado all para ser receptora de una seal que le indicara al heredero del ancestral secreto. A la persona que mantendra viva la llama de una antiqusima tradicin. Habl de algo as como de una apertura hacia occidente, pero yo estaba ebrio y no recuerdo mucho. Samuelito, ebrio y excitado, recogiendo folklores orientales al mejor postor (en un sentido anmico, of course). Dado que yo persista en mi actitud de casanova, opt por decirme que si quera tomar contacto con una planta visionaria, prodigiosa como ninguna otra y absolutamente desconocida para la comunidad cientfica, deba ver a su Maestro. Cada vez que se refera a l adoptaba un aire de profunda reverencia. Luego meti una tarjeta en el bolsillo de mi saco y desapareci, para mi desasosiego. -Gringo pelotudo, la dejaste ir. -Y s, Gabriel, se fue. A ti no te ocurri nunca? -Dejalo ah. Y qu pas?

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Centrifugando Karma -Pas que la tarjeta que me dio tena un nombre rabe muy extrao, al menos para m, y un domicilio en Basora. -Mir, gringo, te conozco poco; pero sos piola, ests loco, tens guita y toms whisky del fuerte, as que me imagino que fuiste. -Primero habl con la compaa para la que trabajaba. Y fue un error, creme. Argument que pareca tratarse de una pista seria, en aras de lograr el financiamiento del viaje extra, cuando en realidad tendra que haber asumido personalmente los costos. Qu saba yo en ese momento con lo que iba a encontrarme. -No te adelants. Pap te pag la aventura. Y qu pas? -Llegu hasta la casa de ese hombre. Qu digo casa: era un verdadero palacio, un palacio digno de un jeque, o algo as. En un paisaje imponente, como no recuerdo otro. Por ms que tena la tarjeta, me impedan llegar hasta el amo del lugar. Para colmo, si la mujer aquella me haba dicho su nombre, yo lo haba olvidado por completo. No desist porque haba ledo acerca de esas maniobras psicolgicas tan propias de la idiosincracia de aquella gente. Me abroquel en una paciencia que finalmente dio sus frutos. El Maestro al fin me recibi, dijo estar al tanto de quin era yo y de cada uno de los detalles que hacan a mi actual existencia, a todas las anteriores y an a algunas de las que estaban por venir. Yo me desconcert, no saba qu pensar. Entonces me dijo que su conocimiento respecto de m era gracias al contacto con una planta que slo creca en los jardines de su establecimiento. La emparent directamente con el misterioso soma, cuya identidad botnica an permanece sin poder precisarse, aunque se sabe que constituy el vehculo de la visin de Zoroastro y dio fundamento a la trascendente espiritualidad vdica. -Nada menos. -Nada menos. Acto seguido me llev a un jardn interior y me indic una planta del tipo enredadera, un poco parecida

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Gabriel Cebrin a la ayahuasca pero con hojas ms grandes y amarillentas. Mientras acariciaba un frondoso ejemplar, me dijo que un extracto de sus hojas poda hacerme conciente de las vivencias correspondientes a mis vidas anteriores. Procedi a darme unos cuantos brotes, asegurando que creceran y se haran fuertes a dondequiera que las llevase. Le pregunt por qu era yo el depositario de semejante prodigio, quizs con una cierta y tmida condescendencia, dado que era an bastante incrdulo, como t lo eres ahora. Mnimamente, supona que debera ser un poderoso alucingeno, pero de all a revelar memoria de existencias anteriores... -Es muy loco. -Claro, es muy loco, s. Te deca que le pregunt por qu a m me confera semejante legado, y me contest que pese a que conoca acerca de m todo y cuanto haba dicho, l mismo estaba sorprendido, no entenda las razones. En cierta forma me estaba descalificando, no? Bueno, de hecho, luego dijo que s saba, y que prefera no decrmelo. Que yo debera darme cuenta por m mismo de cul era mi funcin en ese desproporcionado engranaje. Slo tena que intimar con aquella planta, a la que llam directamente Ahoma, forma nominal mesopotmica correspondiente al soma brahamnico. Me fui de all con unos plantines prolijamente embalados por el suntuoso mstico; es decir, por dos de sus sirvientes. Afortunadamente no tuve ningn contratiempo en la aduana. Llegu a mi casa con aquellos extraos ejemplares de una planta desconocida para nuestros cientficos. Los de la compaa pidieron precisiones acerca de lo que haba trado conmigo, y yo reclam tiempo para que las plantas se desarrollaran un poco, ya que de lo contrario no tendra material suficiente para un anlisis exhaustivo. Ya a estas alturas haba empezado a pensar que estaba tratando con algo que, en todo caso, mereca especial discrecin. Afortunadamente, las plantas se desarrollaban de un modo sor-

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Centrifugando Karma prendente, aunque me cuid mucho de decrselo a mis superiores. A los pocos das tena material suficiente para investigar sin causar el menor dao a los ejemplares. -No me digas que funcionaba. No te lo voy a creer repet, dando puetazos sobre la mesa y empinndome un buen vaso. -Funcionaba. -Esper le dije, corr a poner el disco 2 de Tales... y volv.- Dale, segu contando. -Bueno, ya desde el comienzo advert la extraa configuracin celular de aquel vegetal. Pero no creo que te interesen mucho los detalles tcnicos. La cosa es que no tard en aislar su aceite esencial; esto es, su principio activo. El hecho era que lo tena, pero an no poda determinar la dosis correcta. -Hubieras empezado por hacerte un t. -Cierto. Pero me ce al procedimiento. En este caso la experimentacin con animales slo poda servir en orden a analizar evetuales niveles de toxicidad. -Claro, hombre, a no ser que de repente un cobayo te hable. -As que me jugu y tom una pequea dosis. Al poco rato saba que he sido mujer en una tribu de bosquimanos, ceramista mochica, yezida, heremita gnstico; luego fui francmasn y a partir de all declin hasta convertirme en esto que tienes frente a ti. -Par par par par. Una cosa muy parecida le hizo decir Marechal creo que a tu tocayo Samuel Tesler en el Adn Buenosayres. No te estars copiando, no? Mir que para eso estoy yo. Entonces, dramticamente, el extrao visitante nocturno extrajo del bolsillo interno de su saco un tubito transparente y lo deposit sobre la mesa, frente a m. Yo fing aplomo y proced a abrir la segunda botella. Luego traje soda y ms hielo. Me volv a sentar y tom aquel tubito. Observ en su interior. Estaba lleno de unos com-

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Gabriel Cebrin primidos redondos, blancos, con ciertos reflejos irisados, como bolitas de naftalina pero ms pequeas. Mientras los examinaba pens: qu es esto? Unicamente yo me engancho en una historieta as. Pero a estos cosos los atraigo, por algo debe ser. Nunca un testigo de Jehov, un repartidor de Oca, un vendedor... pero este colorado parece muy seguro de s mismo y de su producto. Ser posta? Slo hay un modo de comprobarlo. Al parecer conciente de mis maquinaciones, Samuel dijo. -Luego descubr tambin que la dosis no importa. Puedes tomar media, un pedacito, treinta o quinientas. Esta substancia, extraa por donde se la mire, es absolutamente inocua para el cuerpo fsico. Supongo que y no podra asegurar cul es la razn- solamente acta sobre una parte de nuestro ser total que excede lo que consideramos materia. Como para subrayar ese punto, tom el tubito, arroj unas cuantas en la palma de su mano, se las llev a la boca y las trag con una buena dosis de whiskey. Volvi a dejar el tubito frente a m. -Voy a tomarme un poco de tiempo, sabs -le dije.- Todava no tengo claras algunas cositas. Detalles mnimos, como por ejemplo el hecho de no estar seguro de querer conocer a los anteriores... hosts of my soul. -Eso me resulta un poco raro. Alguien como t debera estar sumamente intrigado frente a una cuestin semejante. -No vayas a creer, gringo. Ya bastante tengo con los recuerdos de este poco agraciado avatar. Aunque no s... por ah desculo algo que pueda ayudarme a evolucionar, no? Bueno, ya casi estoy concedindote que esa cosa funciona. -Funciona.. -Entonces, qu hacs ac? Por qu no ests en la tapa de Time, o postulado para algn Premio Nobel? -Precisamente porque el conocimiento de los tantsimos errores en que incurr desde mi remoto pasado me volvieron mucho ms prudente. Y podra decir que mucho ms sabio,

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Centrifugando Karma si no lo tomas como jactancia de mi parte. Se te ha ocurrido pensar en los alcances e implicancias que podra llegar a tener la revelacin de tal descubrimiento? -La verdad que no. Tampoco tuve mucho tiempo para absorber un disparate semejante, che. -Bueno, pinsalo entonces. Yo lo hice, y con la nueva y grandiosa perspectiva que cobr me pareci absolutamente inconveniente que una cosa as cayera en manos de los que mandan de verdad, que generalmente nadie sabe quines son. -Tens razn, gringo. Hiciste bien. -Dije a los de la compaa que todo haba sido slo un fiasco, que las nicas propiedades que tena aquella planta eran laxantes, y ofrec reintegrar los gastos de mi viaje a Irak. Sin embargo algo deben haber sospechado, porque rechazaron el informe y me reclamaron las muestras. Primero amablemente, luego insistentemente y despus imperativamente. No saba qu hacer. Mi agigantada experiencia me indic que lo primordial en esa instancia era poner a buen recaudo mis capitales, que no tenan una gran entidad pero tampoco eran tan magros. -La habrs robado bien vos, antes de mistificarte. -Bueno, qu, eres de la DGI? En todo caso, los beneficios no los obtuve aqu, y sin embargo ingres algunos capitales. -Est bien gringo, es una joda. Y qu pas? -Estaba desconcertado. Luego de destruir todas las pruebas y de incinerar con gran pesadumbre aquellas plantas milagrosas, vol a Basora e intent en vano volver a entrevistarme con mi benefactor. Por medio de un sirviente me hizo saber que nuestras relaciones haban terminado cuando nos despedimos la ltima vez. No obstante ello, y como si hubiera sabido de mi precipitada huida y de la prdida del material, me otorg un par de plantines y un pasaporte argentino con lugar para mi foto, a nombre de Samuel Dickinson.

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Gabriel Cebrin -Entonces se no es tu verdadero nombre. -Creme, Gabriel, en realidad ya ni s cul es mi verdadero nombre. He tenido tantos... -Tienen razn cuando dicen que nuestros pasaportes son los ms fciles de conseguir. Aparte en Ezeiza seguro que ven a un yanqui y se abren todos de gambas. -Supongo que algo as debe haber, o que tengo suerte en los aeropuertos. No me cost nada ingresar y despus radicarme aqu. Casi enseguida consegu lo que podra considerarse un trabajo. Fabrico medicamentos para un laboratorio clandestino. No querras saber quines son los dueos. -No, no, te juro que no. Ahora, Gringo, todo por izquierda, vos, eh. -Bueno, tengo un buen pasar, inmunidad y tranquilidad para dedicarme a cumplir con la misin que corresponde a este avatar. -Est bien, ya tengo claro casi todo. Una sola cosa ms, la misma pregunta que le hiciste vos al jeque se, por qu vens a contarme todo esto a m? No me vas a decir que por las boludeces que escrib. Aparte, si buscabas a alguien discreto y confiable, lerraste como Pavn, como decan en Madariaga. -Y cmo err Pavn? -Fue a mear y sac un huevo. Pero no me contestaste. -Vers, yo tambin comenc a armar ese puzzle histrico y a comprender los signos ocultos a quienes slo conocen su actualidad. Las seales que te indicaron, desde mucho antes que nacieras a esta vida, me resultaron claras e inequvocas. -Concedamos eso. Es que ahora te parece oportuno dar a conocer este secreto milenario? Mir que yo lo transo, eh. -En primer lugar, mi estimado amigo, nadie te creera. Justo a t, tejedor infatigable de fantasas. Y si as no fuere, ya no sera responsabilidad ma. Tengo pensado desaparecer muy pronto. No solamente ya s cmo hacerlo sino que adems a esta altura manejo recursos que ni podras imaginar.

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Centrifugando Karma Tom un trago y serv ms. Me incorpor, ya con cierta dificultad, me dirig al estreo y puse Red, de King Crimson. Volv a mi silla, tom otra vez aquel inquietante frasquito y observ nuevamente las pequeas bolitas. Parecan rielar. -Cmo se llama? Quiero decir, le pusiste algn nombre? -Ese es todo un tema. Quizs por algn resabio de academicismo, pens en llamar a la substancia sintetizada metempsicosina; pero resulta presuntuoso y definitivamente cacofnico. -Es cierto. Estaba pensando que le caera muy bien, como nombre comercial, Instant Karma, pero no creo que le guste mucho a la sucesin Lennon. Aunque sospecho que John hubiera estado de acuerdo. -No, Gabriel, finalmente me inclin por ser respetuoso con aquellos esclarecidos pueblos indoeuropeos y lo llam, al menos para m mismo, sencillamente soma. -Est muy bien, eso dije, mientras extraa una bolita, la pona en mi boca y la tragaba con la solemnidad y el recogimiento interior propios de una trascendente comunin sacramental. -No experimento cambio alguno dije luego. Vi a Samuel atrapar un moscardn de un veloz manotazo y luego comrselo con mucho placer. -Eso lo aprend cuando bosquimana me dijo.- En un rato sabrs muchas, pero muchas cosas ms acerca de ti mismo. Puedes apagar un momento ese estruendo? Justo era One more red nightmare. Cuntas vidas al pedo. Apagu el estreo. Tom la guitarra de encima del colchn enrollado que hace las veces de silln y pas algunos acordes. Yo aprovech y pel la Fender y el Marshallito de hebilla. Arranc con un viejo tema de Lito Nebbia (tal vez esto ltimo fue lo ms difcil de asimilar para m de todo lo que presenci aquella noche, hace unos das, hace miles de aos). El estribillo repeta creo-:

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Gabriel Cebrin

Si algo ha cambiado, eso es nosotros, el otro cambio, los que se fueron En el intermedio met un solo con moito y todo, mientras recordaba aquella vez en que, resguardado por la espesura, asest con mi cerbatana un dardo envenenado al cuello de un hombre plido con vestimenta metlica. Hacia el final del tema, el gringo loco se prcticamente se haba transfigurado en Nebbia. Cant la ltima parte de la letra con los mismos falsetes y aparatosos visajes: ...mientras la gente sigue parada siempre durando, como si el ayer los hubiera castigado. Tras lo cual, dej la guitarra y me dijo: -Bueno, Gabriel, creo que debo irme ahora. Seguramente tendrs muchas cosas que recordar, y no quisiera interferir. -Cundo volveremos a vernos? -No te apures. Una cuasieternidad bidireccional nos dar muchas oportunidades de encontrarnos. Ya vers. Estrech nuevamente mi mano. Me qued vindolo mientras bajaba las escaleras. No quise ni figurarme las cosas que atesorara debajo de esa calva. Cerr la puerta y me arroj sobre el colchn. Trat de imaginar una humanidad conciente del derrotero de su psique a travs de la historia, gracias al uso de aquel soma. Me incorpor un poco y vi que haba quedado sobre la mesa el tubito con unos cuantos comprimidos. Me puse contento, aunque lo nico que experimentaba hasta all era una curda que ni te cuento. (A propsito... qu raro. El gringo pareca totalmente sobrio, y eso que haba chupado a la par ma). Bueno, en qu estaba? Ah, en la humanidad posible a partir de aquel hallazgo. Prohibiran el soma? Lo utilizaran los

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Centrifugando Karma grupos de poder en maneras inimaginables para cualquier persona bienintencionada? A su favor, la droga tena un mximo rendimiento. Segn el gringo, una mnima dosis produca efectos totales y permanentes. As que tena grandes posibilidades de volverse accesible a muchsima gente. De este modo multitudes podran conocer su historia total y por ende las causas de su estado actual, y cmo modificarlo en un sentido evolutivo. Lo que parece suponer que la gente podra elegir entre espiritualizarse o declinar en afanosas carnalidades. Eso abrira un abismo entre unos y otros; unos se sutilizaran hasta alcanzar nuevos planos de conciencia y tal vez de existencia y otros se regodearan en la llameante miseria de la carne. Un poco como siempre fue, pero ms exacerbado por el impresionante marco causal que ahora prestara fundamentos a quienes optaran por conocer sus ms lejanos ancestros. En fin, algo as como los dos ejrcitos antagnicamente cromticos que alucin Zoroastro. O como Yavh escupiendo de su boca a los tibios. O como el yin y el yang taosta, qu se yo. En todo caso, yo no estaba muy seguro de para qu lado patear, aunque ya me haba mandado la bola esa. En todo caso intentara volcarme al tantrismo. El nmero dos es el problema, dijo Renato. O fue su tio abuelo? Mir el frasco de pastillas y pens que si servan por ah hablara con un qumico amigo para que se fijara si se podan sintetizar sin la base de aquellas plantas; no s, pareca difcil, pero quin sabe. Me vea ofreciendo un comprimido con cada uno de mis libros. Sera Best-Seller, seguramente. O ira en cana. O ambas cosas, de cajn. Eso cavilaba cuando me vinieron arcadas y fue como si en mi plexo solar se hubiera abierto un vrtice. De pronto me encontr en Valladolid, hacia 1490, encendiendo la pira que inmolara a una hermosa morocha de aspecto rabe con ojos verdosos y figura espectacular. Eso expli-

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Gabriel Cebrin caba algunas cosas. Mientras arda entre alaridos, sent una fuerte excitacin sexual. Eso seguramente explicara otras. Me levant y fui tambaleando hasta mi cama. Haba llegado el momento de hibernar. Se me ocurri entonces que yo era alguien muy viejo, quizs tan viejo como la humanidad misma, e incluso ms. Aunque tal vez fuera slo que estaba ya demasiado viejo para tanto Jack Daniels.

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Centrifugando Karma MI NOCHE DE WALPURGIS Un da de mierda, bah. De mierda, saben ustedes? Nada en particular, nada especialmente trgico o desgraciado. NADA. La vieja nada que dej en algn momento de ser una abstraccin y fue ganando terreno palmo a palmo, probablemente en mi ajetreada encarnadura y seguramente en mi nimo. Volva del laburo pateando piedras y pensando en Berkeley y par un rato en el bar de Pedro. Me sent en un banco frente al estao y ped un Campari y una picadita de queso. Buen queso, y abundante. Si bien no haca falta mucho, aquello era lo mejor que me haba pasado en todo el da. Por lejos. Hice girar los cubitos con el ndice y advert que alguien llegaba y se sentaba a mi lado. Saqu el dedo del vaso y me lo chup, justo cuando el coso de al lado me peg un fuerte apretn de huevos. Hijo de puta. Cuando lo fui a servir me di cuenta que era Celso. -Hijo de puta al fin lo dije.- Qu hacs, la concha de tu madre? -Ja ja ja. Hola, Gaby, qu te calents, no me vas a decir que te duele. Igual no te hags problema, si los tens al pedo. -S, preguntale a tu seora le dije, mientras me retorca en el asiento para soportar un dolor ascendente en la zona ventral. Para colmo no le poda pegar, meda ms de uno noventa y luca un torso bestial. Y buena panza, que a veces tambin ayuda. Era un tipo muy agradable, medianamente inteligente y con buena presencia de nimo. Aunque su mayor virtud consista tal vez en su xito con las mujeres. Tena tres, y conviva con dos de ellas. Yo no s cmo carajo se las arreglaba, pero as era. Para colmo las tres estaban brbaras. Continu:

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Gabriel Cebrin -Nunca, nunca ms en tu vida vuelvas a hacer una cosa as, me os? -No, no te hags problema, las tens muy chiquitas, ja ja. -Callte, boludo. Se pidi un vino blanco y mientras lo servan me echaba ojeaditas, con aire burln. Despus me observ un poco mas serio. -Me parece a m, Gaby, o ands medio down? Pregunt finalmente. -No, Celso, no te preocups. Est todo bien. -No parece, sabs. -A quin le importa? -A m, boludo, por ejemplo. -Ven, dame un beso. Qu te pasa, carolo, no te alcanza con tus chicas? -Sabs que no? -Entonces pir. No estoy para atender machos conversos por exceso de lujuria heterosexual. -Pero no, pelotudo, no me refiero a eso cuando digo que no me alcanza con las chicas. Vos sabs muy bien qu es lo que quiero decir, no te hags el vivo. -Y yo qu carajo s de tus carencias? Aparte, teniendo en cuenta la mercadera, qu me iba a imaginar semejante cosa? Afloj, Celso, dejate de joder. -Ah, qu gauchito que sos. Yo me preocupo porque no te veo bien y vos me trats de superficial. -Cmo es eso? Me decs que no me ves bien a m y tras cartn me largs el rollo de tus insatisfacciones. No te entiendo muy bien. -Claro, lo que te quiero decir es que vos pods expresarte, vos tens la msica, las poesas, todas esas actividades que te permiten canalizar... qu s yo... cosas. -Te parece, a vos, che? -Claro, boludo. Mir, estuve escuchando esa versin bluseada que hiciste de la Zamba para no morir. Est br-

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Centrifugando Karma bara, fiera! Es cierto que grabaste todos los instrumentos vos? -S, Celso, nada del otro mundo. Ninguna gran cosa, un sintetizador y una guitarra. La grab con una portaestudio de cuatro pistas en mi pieza. -Suena impresionante. -Gracias. Tomate otro vino. -Los solos de viola estn joya. Seguro que los hiciste vos? -Claro, perejil., qu, te voy a estar mintiendo? Ahora me volv loco, los toqu como doscientas veces cada uno, improvisando, hasta que me acord que B. B. King aconsej tocar pocas notas y sentir cada una de ellas. A partir de all todo fue ms fcil. -Loco, ves lo que te deca? Qu chabn inteligente que sos. La verdad es que me da envidia. Ojal yo tuviera algo que me permitiera sacar un montn de cosas que tengo adentro. -No te tens que calentar mucho por eso. Hay por lo menos tres minas que se ocupan creo que muy bien- de sacarte todo lo que tens adentro. -Segus hacindote el vivo, no? Aparte sos soez. Te dije que me refiero a otra cosa, no me hags calentar. -Pero qu otra cosa, man? Eso es todo! Tres mujeres, qu ms quers. No escupas el cielo, Celso, ten cuidado; a ver si de buenas a primeras te cambia la suerte. -A vos te gusta hablar giladas. Sabs muy bien que esa cuestin no te llena, no te hace sentir que ests haciendo... -abri los brazos y mir hacia arriba- algo. -No, qu va. Dejmelas un rato a m, y despus te digo. O si no mir, vamos a hacer una cosa. Yo te produzco. Pens un tema cualquiera y ven a mi casa y lo grabamos. Vos lo cants, hacs lo que quieras. Y despus, me pass a una de tus chicas. O dos, si sale bien bien le propuse, mientras le estiraba un billete al tipo que qued a cargo despus que el gallego se jubil.

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Gabriel Cebrin -Mir, no tengo ningn problema, vos sabs que no soy celoso deca Celso mientras yo me iba retirando.- Lo que no estoy muy seguro es si ellas van a querer. Ni siquiera me volv. Sal a travs de la cortina de tiras de hule levantando mi puo izquierdo con el dedo anular extendido. Llegu a casa y encend el estreo. Mir durante un buen rato el estante de los CDs y decid que estaba cansado de todos ellos, as que puse la radio y sintonic una FM local. Era un gran riesgo, pero Radio Universidad a veces (a veces) ayudaba. Me tir en la cama a continuar con la lectura de El resplandor, de Stephen King. Ya estaba llegando a la parte donde la mano se pone densa en serio. De cualquier forma, ms o menos saba lo que vendra porque haba visto la pelcula de Kubrick dos veces. Estaba en esa instancia donde King inserta un fragmento de la letra de un tema de Credence Clearwater Revival, lo que movi mi curiosidad: durante un rato intent asociar aquellas palabras en ingls con la tonada que les deba corresponder, trat de recordar a qu meloda pertenecan. No pude hacerlo, y me sent un tanto frustrado. Entonces segu adelante y de pronto, a poco andar, PASARON AQUELLA MALDITA CANCION POR LA RADIO. Bad Moon Rising, creo que era. La puta que lo pari, se me pararon los pelos del culo. Poda ser? Qu coo quera decir aquello, si es que quera decir algo? La cosa es que me excit demasiado como para quedarme all slo. Era una noche como para charlar con Piern. Aparte, vive a slo dos cuadras. All fui. Apenas haba caminado unos pocos metros cuando pis un pichn de gorrin muerto, y un chorro viscoso sali de su interior. Unos minutos antes era un referente perceptual ms de la autocontemplacin divina. Ahora slo era un hinchado recipiente de gases y humores putrefactos. No somos nada.

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Centrifugando Karma Cuando dobl en la 25 vi que estaba estacionado su Camin Iveco totalmente cubierto de aerografas onda metal. Adems ya desde lejos se escuchaba You shook me all night long, de AC/DC. Toqu el timbre. Al cabo de unos momentos abri la puerta. -Hola, Cebrin, qu bueno que viniste. Justito, mir, iba a tirar un vaco a la parrilla. -Tens algo fuerte, qu se yo, el vino que hacs ac, por ejemplo? -S, por? -Servime un buen vaso, por favor. Rpido. Un poco me urga, un poco dramatizaba, tampoco es cuestin. -Eh, loco, qu te pasa? -No, mir, no es que venga de arrebato. Lo que pasa es que me acaba de ocurrir algo muy raro. -Qu te pas, boludo? -Me vas a dar vino o no? -Bueno, ya va, ya va. Le cont. Se qued cavilando. Romp el silencio y le dije: -Loco, es ms dulce ste. Lo hicieron ustedes, seguro? -S, pero esta vez usamos otra uva. Qu, no te gusta? -Claro, est brbaro y me acab el vaso. Me serv otro. Piern me dijo: -Dale despacio, master, que parece flojito pero te aseguro que pega ms que el de antes. Volviendo al tema, eso no te pas porque s. -Mir, yo creo que puede ser que s, no s. Ojal tuviera la misma leche con el Quini. -No, no es casualidad. Y menos, hoy. -Y qu tiene de particular, hoy? Hay alguna cosa que quizs yo no sepa? -Puede ser. Por lo menos sabs en qu fecha estamos, no? -S. 30 de abril. -Y vos que sabs tanto, vsperas de qu?

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Gabriel Cebrin -Del da del trabajo. -Estoy hablando en un sentido esotrico. -Pues entonces, me doy. -Vsperas de la Noche de Walpurgis, chabn. Todos los brujos y los hechiceros estn generando una masa crtica. -Loco, no te puedo dejar unos das slo que te me converts en un experto en folklores paganos europeos. -No me jods, vos no lo sabas. Te agarr. -Est bien, me agarraste. De ac. Pero de cualquier manera pienso que no tiene nada que ver eso que vos decs con lo que pas. -S tiene que ver sentenci.- Personas como vos y como yo somos muy susceptibles a esas mareas de conciencia. -Puede ser, qu se yo. Si vos lo decs... aunque pensndolo bien, es nada ms que un tema por la radio, una casualidad. Ahora metele, pon la carne que tengo hambre.

Comimos y chupamos muy bien, como gracias a dios solamos hacer. Luego recordamos ancdotas de cuando salamos a tocar al interior, despus hablamos de mujeres y de otras boludeces, hasta que la lengua se nos puso violeta y estropajosa de tanto hablar y darle al tinto. En una de sas vi venir desde los fondos un pibe de unos trece o catorce aos, totalmente desnudo. Pareca haber salido de la nada. -Huy, ya empezamos anunci. -Viste, te dije me contest Piero. El pibe aquel tena el pelo engrasado, largo arriba y corto en los bordes, con un mechn cayndole sobre la cara tipo Shemp Howard. Era morocho, y se mova como si

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Centrifugando Karma estuviera siendo atravesado por escalofros. Fue por eso que lo reconoc. Record tambin que los frceps que ayudaron a traerlo al mundo le haban provocado un dao neurolgico. Un antiguo camarada de la infancia. -Qu hacs, Gabriel me dijo. Yo estaba jugado, me imaginaba que cualquier cosa poda pasar. As que le contest lo ms calmado que pude: -Qu tal, Chori, tanto tiempo le decamos Chori porque era un tipo muy bien dotado. -No, no es tanto tiempo. Donde estoy yo el tiempo no existe. -Tens razn, sabs que ests igual... me acuerdo cuando nos verdugueabas en el vestuario del club. Nos preguntabas Con esos cositos piensan coger, ustedes?, mientras caminabas arrogante detrs de tu lampalagua. -Qu irona. Al final el que nunca pudo coger fui yo. -Qu te pas? -Me hice mierda. El boludo de mi viejo choc en la ruta dos y nos matamos. Si no, no estara ac, no te parece? -Bueno, yo qu s. Entonces, nunca la colocaste? -Sabs que no? -Pero eso le da un rotundo ments a la teora de la seleccin natural. No te parece, Piero? -Puede ser, pero me parece que habra que hilar ms fino. -Bueno dijo el Chori-, no tengo ms tiempo para hablar boludeces. -No decs que donde ests vos no existe el tiempo? -Donde estoy siempre, no. Ac s. Pero es ac, y hoy. Veo que segus un poco lento, como antes. -And a la concha de tu hermana. -S, ya me voy. Y sabs, Gabriel, junt abrigo. Mucho abrigo. Ac donde estoy hace mucho fro. -Sin embargo, ands en pelotas. -Por eso te lo digo, gil.

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Gabriel Cebrin Y se fue con paso cansino, casi arrastrando su ociosa herramienta. -Piero y la reputa madre. Ser posible que cuando estoy con vos cada dos por tres empiezan a pasar cosas como sta? -Aguant, aguant que recin estamos en los prolegmenos. -Ah, vos sabas que la mano vena de espiritismo. -No, boludo, yo soy sensitivo, no adivino. -Qu lo pari, las pavadas que tengo que escuchar, encima. -Callate, mir quien viene ah. No me digas que se muri. -Quin carajo es? -Ulises. -Ulises? Yo me lo haca ms musculoso. -No, pelotudo, Ulises Giovanis. Un flaco amigo mo, de Olavarra. Saba que estaba jodido, pero no me imagin que fuera para tanto. -No somos nada, Piero. -No somos nada, Cebrin. Entonces el tipo aquel que pareca sacudido por un fuerte viento que le daba slo a l, parado sobre un prado circular -cubierto de margaritas que se agitaban- y que lo segua como una rara suerte de alfombra biolgica, nos increp: -Van a seguir hablando estupideces o me van a escuchar? -S, Ulises, disculpanos -se excus Piern. -Y qu tens para decir? Pregunt entre desdeoso y desafiante. No me iba a dejar apurar por aquella especie de hippie ultramundano. -A vos, nada. -Atend, entonces, noms dije mientras me serva vino.Quers que me vaya? Entonces el tal Ulises se dirigi a Piero sin prestarme la menor atencin:

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Centrifugando Karma -Piern, hermano, se vienen tiempos difciles. -S, ya s. -No, no sabs una mierda. Digo MUY DIFICILES, mucho peores de lo que te pods imaginar. -Ah. -Entonces te digo: refugiate en tu casa, confi solamente en tus verdaderos amigos, en los que conocs desde hace mucho; no hagas amigos nuevos por mejor gente que parezca. Tras lo cual, se dio media vuelta y se fue, caminando sobre su domesticada vegetacin. Piern lo miraba irse con la tristeza dibujada en sus ojos. Le coment: -Perdoname, no, pero no me gusta ese chabn. Aparte dice lo mismo que todas las sectas apocalpticas, incluso las oficiales -Es buen tipo. Era, buen tipo, bah. -Parece que todava es, de algn modo, as que... depende de lo que entiendas por ser. -No empecs con esa historia. -Est bien, pero... Huy, la puta madre. Mi viejo. -Ese es tu viejo? No se parece para nada a vos. -Bueno, es el que creo que era mi viejo. Nunca me hice un ADN. Lo que s es que el tipo se que viene ah es el que siempre me dijeron que era mi viejo. El viejo me miraba firme. Pareca sugerir como siempre haba hecho- que estaba totalmente tranquilo con su conciencia. Aunque nunca me banqu esa actitud, creo que estoy repitiendo la pauta, t que lo pari. -Hola, Gabriel. -Qu hacs, gordo. -Pas tiempo, no? -Mir, para m, vos ests igual. Aparte me dijo el Chori que donde estn ustedes el tiempo no existe, as que... -Por supuesto, me refera a vos, boludo. -Y, s. Veinte aos, ms o menos, mir. Toda una vida.

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Gabriel Cebrin -Y te pusiste a pensar en qu hiciste de tu vida en estos veinte aos? -Plantemoslo as: si me hubiera puesto a pensar no habra vivido nada. De un modo u otro, me las fui rebuscando. Aparte qu, vens a bajar lnea, vos? Si de ltima vamos a ir a parar a un lugar donde hace mucho fro y nunca pasa nada, ni siquiera el tiempo. Congelados, bah. -Quin te dijo eso, el Chori? Capaz es as adonde est l. Donde estoy yo las cosas son distintas. -Ah, s? Contame. -No, eso es algo que debe descubrir, o mejor dicho, configurar, cada uno. -No te hags el misterioso, gordo. Ahora, con ese misticismo, vos que nunca creste en nada. -Yo nunca dije que no crea en nada. Yo siempre dije que si Dios exista era mejor para m, porque yo era un tipo bueno. -Muy socrtico. -No s. -Entonces, existe el barba? -Ya te dije que no voy a hablar de eso. Te quera aclarar simplemente que yo nunca fui ateo. Fui agnstico, en todo caso. -Debs ser mi viejo, noms. Yo tambin soy agnstico. Y voy a seguir sindolo, ya que no quers soltar prenda mir a Piero y le pregunt:- Loco, est en serio el chabn ste ac? -Est, boludo, est. -Bueno, gracias me serv vino. -No te parece que ests tomando mucho? dijo mi viejo. -Mir, gordo, antes era un pendejo boludo que no aceptaba que le impusieran pautas de conducta, as que nuestra relacin devino en una especie de confrontacin permanente, supongo que por culpa de ambos. Ahora, en cambio, soy un viejo boludo que de ninguna manera- va a permitir injerencia alguna en los actos que desee desarrollar para so-

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Centrifugando Karma brellevar con dignidad el peso de una existencia escabrosa. Vos pasaste por esto, no? As que no jods. Hablando de otra cosa, te acords el da que el Cholo Monzn lo liquid a Benvenutti? Digo, la primera. -S, por? -Bueno, porque fue la nica vez que te vi descontrolado. -Nunca fui muy emocional. -Yo dira, si me permits, que fuiste muy contenido. -Que, me vas a analizar, ahora? -Antes de que me analices vos a m... -Bueno, no da para ms. Te dejo. Cuidate. -Par, gordo, jugtela de Prometeo y decime algo, dale. -Vos sabs muy bien cmo le fue a Prometeo. -And, cagn (no, es en joda). Chau. Piero se cagaba de risa. Hasta se ahog, y empez a toser. -Che, pelotudo, cmo le dijiste eso a tu viejo... -Cmo le dije qu? -Todo, animal, todo lo que le dijiste. -Huy, no me hags poner paranoico... en serio me zarp? No, loco, est todo bien. Aparte quin sabe cundo lo voy a volver a ver. Si lo vuelvo a ver alguna vez. -Qu historia con estos zombies, no? -Qu zombies? Los zombies son muertos vivientes. -Y stos qu son? -Bueno, est bien, pero estos son descarnados. No tienen cuerpo. -Vos los tocaste? -Sabs que tens razn? Aunque pensndolo bien... decime, Piero, nosotros estamos locos? -Mir, Gaby, vos sabs exactamente lo que yo pienso. Para m estar loco es vivir una de esas vidas en las que nunca pasa nada. Me dicen que soy idealista, de mala onda, me lo dicen, viste...

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Gabriel Cebrin -Peyorativamente. -Eso, peyorativamente. Y yo les digo que si ser idealista es negarme a aceptar pautas que no se corresponden con mis principios esenciales, y vender mis convicciones, pues entonces s, soy idealista. -Y a mucha honra, qu joder. Loco, no me emocion con mi viejo y ahora me vas a hacer llorar vos. -Sos un hijo de puta. -Ya s, vos tambin. -Oia, y eso que viene all, qu es? Un tipo o una mina? Pregunt Piern. -Sea lo que sea, es un bagayo total. Espero que te venga a ver a vos. -Hola, Gabriel, te acords de m? -La reputa que lo pari dije, mientras Piero arrastraba unas cuantas carcajaditas. -No saba que te gustaban los trapos, Cebrin me gast entre risas. -No me gustan. Y menos ste. -Veo que segus tan intolerante como siempre me dijo el espritu travestido. -Ahora, de viejo, estoy mucho peor. As que desembuch y tomatels. -Me vas a echar como me echaste del cumpleaos de Rafael? -Y eso que entonces todava te vestas de hombre, as que sac cuentas. Aparte, esa factura que me acabs de pasar, te la pods meter en el orto agrandado se que tens. Te raj de lo de Rafael porque cuando me dijiste que an no te habas definido sexualmente, a los dieciocho aos, me cay la ficha de por qu me seguas a sol y a sombra. Con esa personalidad aplomada, esa voz gruesa, me pareci que eras un tipo normal, tal vez un poco demasiado sensible. Pero cuando blanqueaste, me di cuenta que me estabas haciendo el filo para voltearme. Y me dio asco y me sent defraudado

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Centrifugando Karma en la amistad que te haba dispensado. Te confieso, Ricardo... -Me llamo Sari. -Sari, y la concha de tu madre. Sos Ricardo, man, ya sabemos cmo te fue por hacerte llamar Sari. Deca que te confieso que muchas veces consider que quizs haba sido un poco duro con vos, pero otras tantas me felicit por haberme contenido y no cagarte bien a patadas como te lo hubieras merecido. -Ay, qu macho que sos. -Macho, y bu, al lado tuyo. Aunque al lado tuyo... Piern se segua cagando de risa. -Mir, Gabriel, yo vena solamente a decirte que quizs si esa noche, si en aquella oportunidad, hubieras actuado distinto, tal vez yo... -SHUT UP! No voy a permitir de ninguna manera un planteo semejante. Es la segunda vez que un gay me viene con un fardo de stos. Banquensels, loco, son gays porque quieren, porque les gusta la carne de chancho, djense de joder. Y te aclaro, la otra que me lo dijo era una mina, y no le pegu por eso, nada mas, aunque le gustara jugarla de macho. A vos no s si te puedo pegar, pero te aseguro que si no te vas en el acto, lo voy a intentar. Jura, bicho! -Siempre me vas a echar? -Por los siglos de los siglos. And a hacerte coger por los serafines. Piern estaba ahogado otra vez de tanto rerse. Al cabo, yo tambin re con l. -Quin era el trapo se? -Un pendejo trolo que una vez conoc. Se hizo amigo de la barra y cuando me descuid me tir la libido encima. -Y lo sacaste del orto. -Qu te parece? -Y por lo que dijiste, termin mal.

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Gabriel Cebrin -S, sali en todos los diarios. Resulta que el mariposn ste, que se haca llamar Sari, juntaba pendejos marginales en la casa y les daba alcohol y cocana para despus tener sexo con ellos. Y esa historia termin como tena que terminar. -Lo hicieron. -S, lo ahorcaron con el cable del telfono y le abrieron la panza. Piero me mir con malicia y me pregunt: -Y decime, no te sents un poquito culpable? -And a cagar le dije, y se cag, pero de risa.- Te parece que toda esta sanata espiritista tiene que ver con la noche de Walpurgis sa? -Seguro. -Y decime, de dnde coo viene esa historia? -Fijate qu curioso... oh, no, ah viene la vieja sa... ven, vamos adentro. -S, dejmonos de joder con estos muertos. Mientras bamos hacia el living cant una vieja cancin de Sui Generis: Tengo los muertos todos aqu, quin quiere que se los muestre? -Te deca -prosigui Piern, una vez adentro-, que es muy curioso. Walpurgis, o Walburga, fue una religiosa benedictina inglesa que luego canonizaron. Su tumba, en Alemania, con el tiempo devino en centro espiritual. -Ah, mir vos. Y cundo fue eso? -Siglo XII, o XIII, creo. La cuestin que su celebracin, el primero de mayo, fue tomada por distintos grupos paganos vaya a saber por qu- y fue adquiriendo un cariz de aquelarres, de encuentros con demonios y todas esas cosas. -Y la Walpurgis sa, para qu lado pateaba? -No s, el asunto parece ser que de acuerdo o no, termin pateando para los dos lados.

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Centrifugando Karma -Qu locura, la edad media, no? -S, en Europa. Lo que pasa que en Europa en esa poca se abran puertas a lo desconocido, y la gente fue capaz de atestiguar cosas que su contexto cultural les impeda comprender. Fijate que en la misma poca, en Amrica, Asia y Oceana desconozco, pero seguramente en Africa tambinexistan culturas que interactuaban con entidades provenientes de los ms diversos ultramundos con total naturalidad. Pero los europeos difundieron su cosmovisin, acotada a su sentido pragmtico y a su impronta cientfico tecnolgica. -Tom. -Y despus, simplemente por cuestiones de poder, universalizaron la caza de brujas y aniquilaron espritus all donde tuvieran a bien surgir. Pero en esa tecnologa materialista estaba ya implcito el germen de su propia destruccin. -Eso es taosta. -Es que el taosmo describe perfectamente las leyes de lo mudable. Qu novedad. La planetizacin de la cultura occidental, la globalizacin, la inmediatez de las comunicaciones, harn que en el prximo milenio -sobre todo en los tres primeros siglos- las experiencias de contactos trascendentes entre distintas formas de conciencia se multipliquen, provocando un impacto masivo. El mundo conocido entrar en crisis y quin sabe cmo se organizar la colmena humana. -Piero, lo tuyo es muy New Age. -Viste, siempre fui vanguardia. Me levant y mir por la ventana que daba al fondo. Cuatro o cinco fiambres redivivos haban ocupado la mesa donde habamos cenado y miraban ansiosos en nuestra direccin. Medio intranquilo ya, dije: -Che, si seguimos ac vamos a tener que salir y dar nmeros.

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Gabriel Cebrin -Tens razn. Y adnde vamos? -No s, vamos a algn boliche donde haya mucha gente, gente de carne y hueso, digo. -Mujeres, muchas mujeres. -Vamos. As lo hicimos, humos de aquellas presencias que parecan obedecer a una celebracin brujeril estructurada alrededor de una monja medieval. Eso, segn Piern. Yo no tena ninguna otra razn a mano que pudiera haberle confrontado, as que... bueno, la cuestin fue que ms tarde tuvimos oportunidad de departir con una buena cantidad de gente. Lo que nos permiti comprobar que, comparada con la que habamos entrevistado antes, la nica diferencia consista en que esta s trataba de devorarte el cerebro.

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Centrifugando Karma

UN BALANCE CASI PERFECTO Siete menos veinte son el despertador. Marga baj el interruptor de la alarma, se sent en el borde de la cama y se mir en el espejo oval de su classic furniture. Todava se vea bien, bastante bien. Y eso que al da siguiente atravesara un umbral ms que significativo: cumplira cuarenta aos. Observ su reflejo; inhal, sacando pecho y hundiendo la barriga. Exhal. S, todava estaba bastante bien. Fue a la cocina y puso un par de rodajas de pan de salvado en la tostadora, accin el mecanismo de tiempo y sac del refrigerador jugo natural de pomelo y mermelada de frutillas de bajas caloras. Dej todo sobre la mesa y fue al bao. Se lav la cara, se cepill los dientes, evacu el intestino y la vejiga, se higieniz y volvi al comedor justo cuando sonaba la campanilla que anunciaba que las tostadas estaban a punto. Como todos los das de lunes a viernes, segundo ms, segundo menos. A las siete haba concluido el frugal desayuno y entonces dio comienzo a sus treinta minutos de gimnasia diaria al ritmo de ESPN. Siete y media pasadas entr en la baera y a las ocho ya estaba lista para otro da de trabajo en su consultora. Estaba por salir cuando escuch un golpeteo de nudillos en la puerta. El tamborilleo tpico de Gerardo, un intelectual vecino del edificio, con quien mantena una relacin amorosa (irregular en cuanto a los cnones socioculturales vigentes, pero absolutamente regular en lo que hace a los espacios temporales que ella haba impuesto como condicin sine qua non para llevar a cabo el inusual romance. Esta visita imprevista constitua una flagrante transgresin a esas pautas.) -Gerardo, qu hacs, a esta hora. Ya sala para el trabajo.

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Gabriel Cebrin -Dale, gorda, dejte de joder. Mir, te traje cubanitas. -No me digas gorda, forro! Aparte sabs que no como esas porqueras. -Dale, Marga, afloj, si sos la jefa, vos. No se te ocurri pensar que pods ir ms tarde, un da por lo menos? -Jams llegu tarde en ms de diez aos. Por eso soy lo que soy. -Vamos, no te agrands tanto. Preparate unos mates. Hoy, nada ms. Daleeee... Marga titube un instante, y esa leve vacilacin fue la piedrita que desencaden un derrumbre que vena gestndose desde quin sabe cundo. Su personalidad estructurada frreamente, combinada con una disciplina acotada a calculadsimas planificaciones, la haban llevado a la siguiente decisin: si al cumplir cuarenta aos se encontraba consolidada econmica y profesionalmente como lo estaba-, se distendera y asumira hbitos ms lbiles y autocomplacientes. Haba sido, quin podra negarlo, muy rigurosa consigo misma, mas lo haba conseguido. Ahora, el hecho de empezar a soltarse el lazo un da antes, agregara un elemento catico en la configuracin que haba diseado para su vida? No lo pareca, incluso en un esquema tan perfeccionista como el suyo. El entusiasmo de Gerardo, junto con el raro atractivo que ejerca sobre ella, decidieron finalmente su primer claudicacin respecto del Master Plan. -Est bien, pas. Voy a poner el agua. -No te molestes. Yo te atiendo. Se sinti muy bien con este espontneo agasajo. Se sinti muy bien tomando el mate amargo y las cubanas, que le supieron de maravillas. Se sinti muy bien tambin cuando tuvieron sexo: el mate y las galletas solamente haban sido excusa y prembulo. Gerardo era interesante en la cama. Como la mayora de los intelectuales; sensible, refinado pero no muy

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Centrifugando Karma enjundioso. A Marga esa tesitura a veces le vena de perillas, pero otras veces era como que le faltaba algo. A la maana, al menos, pareca caerle brbaro. Gerardo era una posibilidad firme respecto a la modalidad de relax y asentamiento que iba a adoptar a partir del da siguiente. Cierto que era una posibilidad muy testeada, aunque slo una ms de tantas. Como en tantos otros rubros, haba probado muchos hombres para asegurarse la mejor seleccin, ahora que se aprestaba a sortear en ptimas condiciones la bisagra ms significativa de su vida.

Cuando entr en la consultora y salud a su personal, apenas si le devolvieron el buenos das, sorprendidos y boquiabiertos como estaban todos por la indita demora. En todos sus aos de trabajo registraba una sola ausencia motivada por una simple gastroenteritis estival- que fue reportada mucho antes del horario de ingreso. Hasta all, haba amado las agendas. Incluso uno de los momentos ms felices que recordaba fue aqul en el que descubri las agendas digitales. Durante aos supo con exactitud qu cosas iba a hacer hora por hora durante semanas, e incluso meses. Aunque a partir de all abandonara esa impronta y se dedicara por fin a la pura especulacin matemtica, sin espurias segundas intenciones; al quantum, a las constantes y variables por las cuales senta una pitagrica devocin. Se sent en su despacho, encendi la computadora y observ no sin cierta fatiga que se haban acumulado muchos estudios y balances que deba revisar y luego suscribir. Calcul que tendra para unas tres horas, slo con eso.

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Gabriel Cebrin Entr su asistente. Marga la haba escogido cuidadosamente de entre los mejores promedios de la Universidad. Despus se haba encargado personalmente de formarla a su imagen y semejanza, en vistas a poder contar con una eficaz sucesora en el manejo global de la empresa, tanto en lo profesional como en lo que hace a la confiabilidad en todos sus aspectos. -Hola, Marga. -Buen da, Rosario. Alguna novedad? -Cerramos la encuesta que nos encarg el Ministro de Gobierno. La puse primera, en esa pila. -Y cmo le dio? -Horrible. -Y, se vea venir. No le habrn acomodado de un centsimo, no? -No, Marga, cmo se te ocurre. -Si quieren alcahuetes, que contraten a otro. Tenemos un prestigio que cuidar. -Quedte tranquila, sabemos cul es la poltica. -Bueno, gracias. -Quers un caf? -S. Y traete otro para vos. Tenemos que hablar. Si Rosario estaba intrigada por la demora de su jefa, ahora, mientras serva los cafs, la incertidumbre casi se convirti en angustia. Se percat entonces de la tranquilidad que Marga le haba insuflado hasta all con su mera presencia, con su disciplina prusiana. A tenor de las novedades, Rosario sospechaba que la cosa iba a cambiar total y definitivamente, y que estaba a punto de tener que asumir mayores responsabilidades. Se senta como un equilibrista al que le quitan la red de seguridad. Volvi con los cafs. -Cerr la puerta indic Marga. -Me ests asustando, con tanto misterio. -Ya bastante te desestabilic con la llegada tarde, no?

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Centrifugando Karma -No, no es eso. Un poco me inquiet, no te lo voy a negar. Pens que te poda haber pasado algo. -Y, s, algo me pas. Pero no fue nada desagradable, por suerte, sabs. -Bueno, me alegro. Ya me imagino, entonces. -Puede que s. Pero no tiene mayor relevancia. Lo que s la tiene, es lo que voy a comunicarte. -Te escucho. -Maana, cumplo cuarenta aos. -S. Qu clase de asistente sera yo si no recordara semejante detalle? -Sin duda has sido una muy buena asistente, la mejor para la mejor. Hasta hoy, que dejars de serlo. -Cmo? -Como os. A partir de maana queds a cargo de todo. Rosario coloc su boca como para pronunciar una o que nunca lleg a emitir. Entonces Marga prosigui: -Claro que me reservo este despacho y la supervisin general de todo cundo y cmo se me d la gana. Aparte, debers informarme al celular en forma inmediata cualquier situacin fuera de la rutina que merezca la pena. Esto, lo dejo librado a tu criterio, en el que confo plenamente, como vers. -Marga, yo no s si... -Rosario, Rosarito querida, es una orden. No te lo estoy sugiriendo. -Y a qu se debe, si se puede saber, esta bomba neutrnica? -Te dije. Maana cumplo cuarenta aos. -Est bien, pero... y eso que tiene que ver? -Que a partir de maana pienso gozar a full de los logros que he conseguido. Pienso vivir sin reloj, sin rutinas, sin das ni noches absolutamente pautados. Quiero meditar, viajar, hacer en cada momento lo que me venga en gana, no s... veo mi futuro como una gigantesca aventura. De todos

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Gabriel Cebrin modos lo encuentro bastante lgico, en funcin de cmo he vivido hasta ahora. -Y, s, en cierto modo te entiendo. Lo que s, no ser un cambio demasiado brusco? -Puede ser, pero mir: entramos en el tercer milenio, y todo parece concentrarse en una serie de cambios tan acelerados que hace que cualquier antecedente sea casi imposible de analogar. Los avances de la tecnologa abren una brecha en las categoras de conocimiento que vamos llenando como podemos, navegando en el proceloso cauce que deja, a bordo de endebles naves con las que pretendemos atravesar los nuevos espacios. -Disculpame, pero cada vez te entiendo menos. -Es muy fcil, escuch: Con toda esta vorgine que se est produciendo, el sentido de los nmeros propio de nuestra cultura va a cambiar, indefectiblemente. Y yo, tenaz y ambiciosa como sabs que soy, quiero delinear las bases del pensamiento lgico-matemtico propio de, digamos, los primeros tres o cuatro siglos del prximo milenio. -Si no te conociera tan bien, pensara que ests hablando en broma. -Tan descabellado te parece? -No, no es eso. No dudo para nada de tu capacidad. Ni mucho menos de tu voluntad o determinacin. Pero me sigue pareciendo un cambio muy drstico. -S que lo es. Pero pienso, tambin, mitigar sus efectos con un par de modificaciones colaterales que me ayudarn a atenuar el impacto. -Atenuar el impacto con ms cambios? -S. Por qu? El fuego no se combate con fuego? Acaso algunas funciones combinadas con otras idnticas no devienen en su contrario? -Explicame ms, a ver. -Bueno, como primera medida no voy a elaborar sentada en esta oficina, o en el living de mi casa. En cambio, voy a

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Centrifugando Karma llevar mi notebook por el mundo, voy a trabajar bebiendo daikiris en Cuba, o calvados en Noruega, o quin sbe qu cosa dnde. Qu bueno. -S, la verdad que suena muy bien. -Aparte, antes de fin de ao voy a casarme. -Cmo? Qu brbaro! Hoy es el da de las revelaciones, parece. Y se puede saber con quin? -No, no se puede saber. -Por qu, no? -Porque yo misma an no lo s. Pretendientes no me faltan. -Ni que lo digas. Pero no te puedo creer, Marga! -Creeme. Y ayudame a que me despreocupe lo ms posible de esto. -Comprometo mi mayor esfuerzo en ese sentido. Y te entiendo, sabs que te entiendo... -Lo descontaba. Gracias. Ah, y hablando de todo un poco, haceme los papeles para investirte formalmente del control. Y que incluyan un aumento de tu salario en un cien por ciento. -Marga, no... -Ni una palabra ms! No inicies esta nueva etapa contradicindome, por favor. -Marga... -Qu? -Gracias. -Gracias a vos. And, ocupate. Y mandmelo a Franco. Rosario sali, trmicamente conciente del rubor que ascenda por sus pmulos. Al cabo de unos pocos segundos ingres Franco y cerr la puerta. Luca deprimido, pareca ser que tambin barruntaba modificaciones que lo involucraran. En su caso, a ms de las cuestiones empresariales, le preocupaba el futuro de su relacin sentimental con Marga. Esta, en forma breve y concisa, lo impuso del nuevo estado de cosas y de los motivos que le daban

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Gabriel Cebrin fundamento. Incluso se encarg de aclararle muy bien que las razones personales que haban precipitado la decisin eran solamente para conocimiento de Rosario y de l, excluyentemente. A Rosario no haba hecho falta aclarrselo. Los hombres eran menos inteligentes. Franco recibi la nueva con expresin taciturna, que no cambi ni siquiera cuando se enter del considerable aumento de sueldo que tambin l recibira. -Bueno dijo finalmente-, eso est claro. Ahora, respecto de lo nuestro, supongo que tambin habr algo que debs decirme. -Franquito, Franquito, lo nuestro, como decs, no existe. Sabs bien que nuestro acercamiento obedeci a una tentacin mutua que a todas luces no puede ser viable ms all de lo que ya pas. -Yo te amo, Marge. -Franco, tengo diecisiete aos ms que vos. -A m no me importa. -A vos no pero a m s, sabs. Me importa, y mucho. Si quers, fijate en Rosario. Me parece que es receptiva. -No seas cruel. -Es que eso es precisamente lo que estoy intentando. Aunque no me creas, estoy tratando de no ser cruel, ni egosta. -Debo concluir entonces que lo nuestro termin? -Bueno, mierda, lo nuestro, termin Vio como los ojos de Franco se llenaban de lgrimas.- No me vas a hacer una escena, no? -No, perdoname. Me voy. Pero por favor, no me descartes. Teneme en cuenta, por lo menos. Vale? -Sinceramente, me parece mejor que no abrigues ninguna esperanza. S razonable. Tens toda una vida por delante. Y conts con mi apoyo y con mi amistad. Es todo lo que puedo darte. Y no es poca cosa, creo.

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Centrifugando Karma -No dijo Franco, y fue todo lo que pudo decir. Sali reprimiendo un sollozo. Era un nio grande, ya se le pasara.

Por primera vez desde la inauguracin sali de su empresa antes del horario estipulado. Cuando subi al ascensor tuvo otro impulso ms, y en lugar de apretar el botn de su piso, accion el correspondiente al de Gerardo. Toc el timbre mientras lea el letrero que su amigo haba colocado en la puerta: Aqu solamente se habla de literatura, rezaba, en una fina letra cursiva. El tipo estaba loco, y eso pareca ayudar. Cuando le abri, Marge pregunt: -Perdn, profesor, Podra aclararme una duda acerca de la correcta interpretacin de un poema de Queneau? -Mire, seorita, sospecho que ni el propio Queneau podra hacerlo enseguida abandon el personaje, traicionado por la emocin.- Marga! Qu agradable sorpresa! Parece que vamos abandonando las rutinas, a dios gracias. -Parece, che. -Qu quers tomar? -Qu se yo. Un vermouth, puede ser? -Ah, mircoles, cmo estamos, eh. -Qu te pasa, Gerry, tanto tiempo jodiendo para que me suelte y ahora me cohibs? -S, claro, tan cohibida que sos. -Por suerte. Pero sabs que... no estamos hablando de literatura. -No importa. Vos romps las pautas, yo tambin. Aparte esa norma a vos no te alcanza. Vos, reina, pods hablar de

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Gabriel Cebrin lo que quieras. Por otra parte, te confieso que estoy un poco podrido de hablar de literatura. -No me digas que para vos tambin soplan vientos de cambio. -No s, son momentos. Sospecho que me gustara morir con un ato al borde de mi cama que en vez de rezar o darme sacramentos me recite poemas de Hlderlin. -Suena romntico. -Depende del punto de vista, puede resultar grotesco. -No para m. Vos con las letras, yo con los nmeros. Quizs seamos un buen complemento, el uno para el otro. El rostro de Gerardo se ilumin, mas le pareci prudente no agregar nada por el momento. Como buen literato era muy sagaz a la hora de evitar excesos verbales; y, a la vez, adoraba las pausas dramticas. As que Marga continu: -Y cmo van tus cosas? De laburo, digo. -Y, qu te voy a decir, bastante pobre. Con la recesin cada vez viene menos gente al taller. Y la cuestin editorial est muy puta, viste. La gente lee cada vez menos. -Lo que vos necesits es una mina con guita, que te banque ediciones piolas y publicidad para alcanzar el lugar que te merecs. -No estoy seguro de eso. Digo, de cul es el lugar que me merezco. En cuanto a lo de la mina con guita, Vos conocs alguna? Pregunt con malicia. -S, conozco una, que supongo que te va a venir muy bien. Maana ven a casa, a eso de las nueve de la noche, que te la presento. Cumple cuarenta aos. Y piensa cambiar drsticamente su modo de vida. No ms horarios ni vida sedentaria. -No me digas que... -No te digo ms nada. Acordate. Maana a las nueve. Ahora me voy. -No quers quedarte a cenar?

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Centrifugando Karma -Maana a las nueve. -Antes de irte, Marga, decime: ests segura de que semejante metamorfosis no te provocar algn desequilibrio? Ojo, no es que me parezca mal, todo lo contrario. Simplemente te lo pregunto porque me imports, y quiero que ests bien. -Me parece brbaro que te preocupes por m. De todos modos no me parece un cambio tan extravagante. Para eso me romp el culo trabajando y planificando durante tantos aos. -Tens razn, es razonable. Pero ten en cuenta aquella sentencia de Mallarm: Un golpe de dados no abolir el azar. -A qu viene? -No s, se me ocurri. Me pareci que vena al caso. -Simbolista y timbero. Supongo que ni siquiera saba dividir. -Seguramente dijo Gerardo, la estrech entre sus brazos y la bes con ternura. Te amo, le susurr luego. Yo tambin, le contest Marga, y en su voz qued flotando una atnita certeza: en casi cuarenta aos era la primera vez que deca algo as.

A las nueve en punto el delivery de comida china llam a su puerta. Cen mirando el programa de Jorge Lanata, en el que ese da concedan un generoso espacio a las diversas encuestas desarrolladas en vista a las prximas elecciones generales. Las consultoras ms importantes corroboraban punto ms, punto menos- los porcentajes de los estudios que haba suscripto ms temprano.

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Gabriel Cebrin A eso de las once menos cuarto decidi anticipar el inicio de los festejos del cuadragsimo aniversario de su nacimiento. Sac del freezer un pote de cuarto kilo de helado mousse de limn y una botella de champagne francs. Se sirvi una copa en varias etapas, dada la exuberante espuma que la combinacin produca. Cuando se aprestaba a degustarla, son el portero elctrico. Quin diablos...? Un poco sobresaltada por lo inusual de aquella circunstancia, levant el tubo. -Quin? -Marge, soy Franco. Por favor, abrime. -Franco, por dios, qu ests haciendo ac. -Por favor abrime. Quiero que hablemos. Aunque sea una sola vez ms. Despus te juro que no vuelvo a molestarte. No me eches, ome una sola vez ms. -Pas. Poco despus lo haca pasar a su departamento. Estaba plido, desencajado, y pareca ligeramente ebrio. Intent besarla en la boca, mas ella lo evit. Antes de sentarse estir hacia ella un pequeo paquete finamente envuelto. -An no es mi cumpleaos dijo Marga. -No es un regalo de cumpleaos. Es un regalo, y ya. Abrilo, por favor. Marga abri cuidadosamente el envoltorio. Era un alhajero con dos alianzas de oro. -Oh, no, Franquito, no puedo aceptar esto. -Por qu no? Por favor, aceptalo. Quers que me ponga de rodillas? Qu quers que haga? Decime, y lo hago. -No entends, no quiero que hagas nada. Mir, te agradezco sinceramente, de todo corazn; esto me halaga mucho como mujer, pero no puedo aceptarlo. Trat de comprenderme, no me lo hagas ms difcil. -Es acaso por la diferencia de edad? Te aseguro que a m...

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Centrifugando Karma -No es eso interrumpi Marga, con tono cortante.- Me obligs a decirte la verdad, cosa que yo no quera hacer. Mir, Franco, la verdad es que amo a otra persona. No obstante que Franco haba considerado cmo no hacerlo- esa posibilidad, recibi la noticia como una descarga elctrica en su sistema nervioso. -No te pongas as, no seas tonto. Te quedan tantas cosas por vivir... vas a ver que muy pronto me vas a agradecer por esto. -Ya me hiciste mierda. Ahora, por favor, no habls giladas, encima le contest, mientras se serva champagne, sin helado. -Bueno, bueno, calmate, che, eh? Nunca me faltaste el respeto, no vas a empezar ahora. -Ahora que todo se fue al carajo. -No seas dramtico. Vos no sos el Franco que yo conoc. -Ni que lo digas. Culpa tuya. -Bueno, che, me vas a sicopatear? -No, est bien. Capaz que tens razn, al fin y al cabo. Pero me imagino que al menos no vas a ser capaz de negarme un ltimo deseo. -Epa, nene! Parece que estuvieras con un pie en el cadalso. -Algo as, te dars cuenta que no me encuentro muy bien. Contestame, seras capaz de negarme un ltimo deseo? -Me imagino cul es. Y disculpame, no?, pero supongo que ms que un ltimo deseo es una intentona tuya para tratar de hacerme cambiar de idea. -Puedo intentarlo? -De ninguna manera. Yo aceptara hacer el amor con vos por ltima vez, como una suerte de despedida de este tipo de relacin, que no excluye otro. Unicamente en esos trminos. -Est bien. Los acepto concedi Franco, y se abalanz sobre Marga. Prcticamente le arranc la ropa, se quit la suya, la llev en brazos hasta la cama y le propin un coito

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Gabriel Cebrin tan espectacular que super cuantos hubieran tenido. La idea de encuentro final enardeci sus apetitos. Una vez concluido el acto, Franco pregunt: -Y, Marge? Pude hacerte reconsiderar, aunque sea un poquito? -No, nene, todo bien, viste. Para ser la ltima, no estuvo nada mal. Aparte creo, y no es por desmerecer nada, que ese ingrediente de saber que era nuestro ltimo encuentro fue el que desencaden una dosis extra de adrenalina. Al menos en mi caso. -Puede ser, puede ser contest Franco, como mascullando rabia, mientras se incorporaba. Fue hasta el living y volvi revolviendo su bolso de mano. -Qu buscs, cigarrillos? Ac tengo. -Qu suerte repondi Franco.- Porque yo tengo fuego. Y extrajo una 22 largo automtica con silenciador y apunt al pecho de Marga. PAP PAP PAP PAP PAP PAP. Ella recibi los disparos con expresin boquiabierta. Eran como pequeos pero slidos golpes que sin embargo no dolieron mucho en lo inmediato. Luego sinti como si floretes invisibles la hubieran atravesado, y tuvo dificultades para respirar. De pronto las lneas que la traspasaban parecieron ponerse al rojo vivo, tan intenso era el ardor que iba subiendo, en tanto su capacidad respiratoria menguaba. Su cabeza cay hacia la derecha y vio que su reloj despertador indicaba las doce en punto. Finalmente todo cierra, pens entre estertores, justo cuando comenz a sonar el telfono. Quin sera? Sus sentidos se iban apagando velozmente. Entonces el cclico campanilleo del telfono se fue perdiendo; fue alejndose, como una fraccin peridica pura que, en total correspondencia con su ndole, jams habra de resolverse.

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Centrifugando Karma JESUKRISHNA Las lneas de la vida son diversas, como caminos son, como los lmites que separan montaas. Lo que somos aqu tal vez un Dios all lo integre con armona y paz y eterno premio. Friedrich Hlderlin

La vida haba sido dura, muy dura para David de la Cruz. Tal vez no siempre, pero casi. Mas lo peor pareca haberle sido reservado para la vejez. En eso pensaba, mientras echaba unos huesos de pollo en la olla con agua que herva sobre el brasero. Agreg tambin todo lo que pudo, esto es, sal, una zanahoria y dos remolachas pasadas. Realmente insuficiente para el glido da de invierno que roa su cansada osamenta, para esa casucha construida con cartn y madera de cajones de fruta y tambin para su agotada senectud. Es cierto, la vida haba resultado muy dura para l, mas le resultaba evidente que era el nico responsable de su nefasta experiencia. De cualquier modo era ocioso atosigarse con culpas. Nada podra ya cambiar al final del camino. Bien al final, ya que David ansiaba morir de una vez. Demasiadas cosas cargaba en su conciencia; y demasiados padecimientos lo acuciaban, como una manada de lobos que iban estrechando el crculo inexorablemente. Dej que los escasos vegetales se cocinaran bien, aunque saba que de ese modo perderan mucho de su valor nutricional. No poda hacer otra cosa, en atencin a la casi nula superficie masticatoria que le iba quedando y a las

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Gabriel Cebrin permanentes neuralgias que le producan las infecciones bucales que arrastraba sin el menor tratamiento odontolgico en los ltimos diez aos. Mientras coma con las dificultades antedichas y sorba el magro caldo lo ms caliente que poda tolerar, record su infancia, la que como en muchos otros casos- representaba el paraso perdido, aquella mtica estancia in illo tempore, cuando todo era an posible. En esa especie de memoria retrospectiva tan propia de la vejez le pareci ver su rancho natal enclavado en el puro monte, a la vera del Pilcomayo, un poco al noroeste de Clorinda. Por un momento tuvo la impresin de estar percibiendo el aroma del ro, la clida brisa que pareca querer rescatarlo de la cruda humedad rioplatense. Mas un violento acceso de tos lo devolvi a su calvario. Ya es suficiente pens, incluso para un viejo hijo de puta y mal parido como yo. Esta sensacin de haber pagado con creces sus pecados encabrit una rabia sorda en su interior, pero tambin la certeza de que no podra canalizarla en modo alguno. Todo, todo, cobraba ahora una ambigedad insoslayable. El dolor, los dolores, lo laceraban, pero al propio tiempo lo confortaban en la medida que lo acercaban a su fin, o mejor dicho, a la culminacin de sus sufrimientos. Al menos eso supona. Mir en la improvisada y endeble pared la imagen del Sagrado Corazn de Jess que le haba regalado el Padre Alberto, y si bien no sinti fe, experiment la absoluta necesidad de tenerla. Tal vez a ultranza fuera lo mismo. Slo le restaba esperar, esperar a la muerte en su ltimo invierno, tan solo y tan lejos de todo lo que haba amado alguna vez. Durante los ltimos veinte aos haba vendido cruces y medallitas de fantasa en la Catedral, pero ya no poda casi levantarse y mucho menos caminar hasta all, as que el fro y el hambre iban cumpliendo lentamente con su plan de aniquilacin paulatina, cuyo nico aliciente

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Centrifugando Karma pareca consistir en el blsamo que le proporcionaba el progresivo embotamiento de sus sentidos. Confiaba sinceramente en que no fuera cierto lo que el Padre Alberto le haba dicho una vez; que finalmente Dios se apiadara, lo ahorcara y dejara por fin de apretarlo. Intent respirar hondo y un nuevo acceso de tos lo sacudi. Escupi en el piso, por entre sus piernas, y vio un gargajo pardusco de sangre podrida. Volvi a toser, carraspe y esput varias veces tratando de arrojar fuera de sus entraas toda la porquera, aunque siempre haba ms. La comprensiva mirada de Jess pareca incongruente con el hosco sufrimiento que David le ofreca. Se recost, incapaz de hacer otra cosa que pilotear un estado febril que se llevaba lejos su cabeza, sus pensamientos, tal vez su espritu, si es que lo tena. Abrigado con su propia calentura aunque sacudido cclicamente por escalofros, volvi a los recuerdos de su infancia, donde no hubo juguetes o mejor dicho s los hubo; sus juguetes fueron el sedal y el anzuelo, la cerbatana, el trasmallo y la honda de revoleo, que aparte de entretenerlo le haban permitido contribuir a la economa familiar. Eso lo haba hecho sentirse muy importante, cuando no alguien muy especial. Nunca fue al colegio. Su padre opinaba que el ro y la selva podan darle a uno todo lo que necesitaba para vivir. Durante mucho tiempo el pequeo Davito haba acordado con eso, aunque para su desgracia ms tarde cambi de parecer. Ya en la adolescencia, acompaado por otros pilluelos como l, se inici clandestinamente el pluviales contrabandos. Fue en el Paraguay donde conoci las dos cosas que determinaron su destino: el alcohol y una bellsima joven, hija de hindes comerciantes de telas y tapices, llamada Shr Benars.

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Quizs inconcientemente condicionado por el temperamento del ro, David acometi a Shr con embates suaves y permanentes. La joven a su vez, en observancia de claves instintivas milenarias, no tard en asumir la persistencia de David como un sino, ms all de su voluntad. Se unieron, siendo an muy jvenes, y poco despus naci su nico hijo, al que llamaron Zacaras Gopal de la Cruz, quedando bien de este modo con los dos abuelos. Durante algn tiempo el ro y la selva sustentaron una dulce existencia. Despus las expediciones ilegales se hicieron ms frecuentes, y la codicia y el alcohol empaaron el juicio de David. Luego, el inevitable corolario de la sangre. Nunca volvi a ver a Zacaras, que entonces contaba con quince aos. El, con treinta y tres.

Ni bien una reminiscencia de la crcel cruz su espacio mental volvi a toser y trag un flujo que saba a miasmas. Guardaba verdaderamente pocos recuerdos de su estancia tras las rejas, y eso que haba purgado veinticinco aos. La homogeneidad del suplicio cotidiano haba compactado las vivencias de aos y meses en unos cuantos instantes, y se vinculaban con los espordicos incidentes inusuales. Lo que s resonaba en sus mientes era el mote con el que ni bien entr lo bautiz un guardiacrcel: en una curiosa interpretacin de su nombre y apellido, lo llam El

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Centrifugando Karma judo yarar. Mas tarde tal apelativo se resumi en el oprobioso apcope de Judas.

Una vez puestos los pies fuera del penal de Olmos, advirti que el mundo que haba conocido, o no exista, o quedaba demasiado lejos, totalmente fuera de sus alcances. A gatas si sobreviva, de caridad o de alguna changuita a cuya exclusividad lo ajustaba su condicin de ex convicto. Quebrantado en su nimo y sin esperanza alguna, recal un da en la capilla del padre Alberto, en La Cumbre. El padre Alberto lo haba alimentado, lo haba reconfortado y haba hecho algo ms por l: lo haba munido del primer stock de crucifijos y medallitas de fantasa y de un permiso para venderlas al frente de la Catedral. Entonces David arm otra cruz de madera, de un metro veinte, para colgar su mercanca. Si bien la desesperacin haba cedido, la angustia persista. No poda dejar de encontrar algo indigno en eso de correr junto a sus colegas tras el arribo de cada contingente turstico-estudiantil, como gaviotas detrs del arado. Aunque al menos as juntaba para comer algo. Incluso en algunas pocas como semana santa, vacaciones de invierno o fiestas, por ah haca una diferencia y poda llegarse hasta Punta Lara y sentir el aroma del ro. Era otro aroma, y otro ro; pero no obstante era tambin una aproximacin a sus races perdidas. Hasta que si algo le faltaba para colmo de sus males, sobrevino el accidente. En la rotonda de diagonal 73 y 32 fue atropellado por un automvil que vena como alma que lleva el diablo. Le rompi ambas piernas y lo dej todo magullado. Result ser que el conductor era chofer de un alto funcionario de Gobierno y vena en misin oficial. Da-

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Gabriel Cebrin vid, en cambio, era slo un pauprrimo ex presidiario, y apenas si consigui una mediocre atencin mdica. Nunca logr recuperarse; caminar de pronto se haba convertido en un suplicio, y su esforzado desplazamiento conspir en forma directa contra su medio de vida, ya que cuando llegaba a la colmena estudiantil los otros vendedores ya haban consumado las exiguas ventas posibles. Y as, la parca comenz a acercarse con su parafernalia de grandes y pequeas miserias. El padre Alberto se haba ido quin sabe adnde, no haba nadie que se apiadara siquiera de su alma. Unicamente la dulce mirada de Jess inane sobre la pared de cartn. Estoy murindome, ya -pens-, por eso he rememorado toda mi vida; mas enseguida recapacit al recordar que ya en varias oportunidades se haba acostado para morir y finalmente slo se haba dormido profundamente. Pero alguna vez tena que ser. Oy que los pendejos vecinos del asentamiento ponan, como todos los das, el cassete de los Redondos al mango. Seguro le entraban tambin al Uvita. El estribillo repeta una y otra vez, como una letana, la sentencia: Ests frito, angelito. Una tortuosa sonrisa se dibuj en su rostro.

Cuando abri los ojos se encontr con algo as como un andrgino rubio que lo miraba, de pie junto al camastro. Se irgui con sorpresa y le pregunt: -Quin es usted? Es un trabajador social?

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Centrifugando Karma -Bueno, en realidad supongo que se me puede llamar as. Algo as, s, seguro. Entonces David percibi una fluorescencia amarillenta que pareca brotar de la superficie de aquel individuo del que no acertaba a discernir el gnero. -Soy un elfo prosigui.- Vengo de parte de l e indic con la cabeza la imagen de la pared, de la que tambin emanaban solares exudaciones. -Entonces estoy... -Cmo te sents? Sorprendido, recin all se percat de que se senta maravillosamente. Cheque con su lengua y encontr casi todas las piezas dentales. Si era un sueo, se determin a prolongarlo a como fuese. Aspir profundo y aparte de comprobar su gran capacidad aerbica percibi el idlico efluvio del Pilcomayo. -Le importara decirme qu es todo esto? Hace un rato, supongo, estaba agonizando. -Lo estabas. -Y qu pas? -Pas que el Maestro decidi darte otra oportunidad. -No, imposible. He cometido un pecado mortal. -Quin te dijo eso? -El padre Alberto. -El padre Alberto, eh? Seguramente tambin te dijo que la misericordia de Nuestro Seor es infinita, o me equivoco? -No, es cierto, tambin dijo eso. Entonces... -Entonces debs saber que esto es solamente otra oportunidad, as que guarda el hilo. -Estoy soando. -Es probable, de todos modos los mundos onricos tambin existen, tanto o ms que otros. Si no, acordate cuando soaste que estabas sentado frente a una mesa, advertiste que estabas soando y apoyaste tus manos, experimentando una solidez en toda magnitud idntica a la de vigilia. -Tal cual. Pero... usted cmo sabe eso?

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Gabriel Cebrin -Te lo dije. Soy un elfo. -Y qu es un elfo? -Alguien que es enviado a realizar distintos continentes perceptuales, que pueden durar un soplo o miles de aos, segn tu escala. -Continentes perceptuales? -Universos, bah. Algo as. -Siento el olor de mi ro. -Pues s, Soy un elfo de los buenos, qu creas. Hala, vamos fuera! David se incorpor sin ninguna dificultad y se regode en la robusta sanidad de sus piernas. Sali detrs de aquel extrao ser y se ceg con una claridad contundente, parpade un poco y luego asisti atnito al conmocionante marco de su selva natal. Qu haba sido de la villa? Gir sobre sus talones y su casucha ya no estaba. Slo selva, pura y lujuriosa. Se volvi hacia el elfo, que sonrea. Sonrea y pareca reflejar al sol. -Buen trabajo, eh? -Gracias articul David sobre un sollozo. Detrs, a unos doscientos metros, estaba el pequeo malecn que tan bien conoca; y amarrado a l, su bote. -No es a m a quien debs rendir gratitud. No es mi decisin. Ahora, si te refers a la ingeniera, no me cost gran cosa. Solamente tuve que repetir un modelo que dise hace mucho. En cuanto a lo otro, parece que arriba consideraron que ya cargaste con suficientes cruces. -No s si soy joven o soy viejo, o si estoy vivo o muerto. En todo caso, gracias. -And, and. Y no vuelvas a hacer boludeces. -Gra... el elfo ya no estaba.

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Centrifugando Karma

Corri a travs de la selva. Qu bueno era correr. El follaje castigaba su vertiginosa marcha, pero era fantstico comprobar su entidad. Lleg al embarcadero, salt como vena en el bote y solt amarras. Mientras remaba, a pesar de la agitacin, continu respirando por la nariz, no quera perderse ni por un instante aquellos aromas. A poco se dio cuenta de que no necesitaba remar. El Pilcomayo lo conduca segn sus deseos, as que simplemente se abandon al solaz de sus sentidos. Aunque su ansiedad se cerna por completo sobre su antigua casa. Momentos despus llegaba al recodo crucial y la vio. Una leve columna de humo surga de la chimenea. No tard en husmear el delicioso guiso de pescado que Shr sola preparar. El corazn le bata a ritmo de comparsa. Antes de atracar not que Shr haba salido a la puerta y al verlo corra a su encuentro. Entonces salt fuera del bote, sintiendo en sus pies el aorado limo, y abraz a su mujer all mismo, con el agua a mitad de las piernas. -Perdoname, Shr, no deb haberlo hecho. -Las cosas tenan que ser as. -No, no tenan por qu haber sido as. Soy una bestia. Mir, aunque no lo creas, lo hice porque te amaba, te amaba demasiado, y tem perderte. -Ya, Ya. -Pero sabs?, el elfo me dijo que tal vez mi pecado no haya sido tan grave. -No s nada de elfos. -Entonces cmo llegaste aqu? -La misma Shakti me mostr el camino. Bueno, la comida est a punto. -Vamos dijo David, y bebi la dulzura de otro beso. Entraron. Todo estaba igual, excepto por la imagen que presida la mesa: en lugar del crucifijo de madera, haba

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Gabriel Cebrin un tapiz multicolor que representaba a una figura femenina con varios brazos y una especie de rueda detrs suyo, ambas coronadas de cobras en posicin de ataque. -Quin es sa? Pregunt. -Kl. La matriz perpetuamente fecundada por Siva, ama y seora de la vida y de la muerte. -Y no ser una macana tenerla ac? Digo, no s. -David, por favor, esta vez respetame. -Est bien, est bien. No dije nada. Es un hermoso tapiz. -Es mucho ms que eso. -Me imagino. Shr, amada, qu bueno volver a encontrarte, volver a ver tus nobles facciones, comer de nuevo las delicias preparadas por tus santas manos; y aqu, en mi lugar. Es un milagro, no? Ahora, una sola cosa me inquieta: Dnde est Zacaras? -Sabs dnde est. Est en el mundo que acabs de dejar. An no lleg su hora. -Bueno, tena muchas ganas de verlo. Aunque supongo que as es mejor para l. -Nadie puede saberlo. -Pero sin embargo sabs mucho de este lugar. -As es. Llevo mucho tiempo ac, y tuve mucho en que pensar. Estamos en ese lugar que tus sacerdotes llaman el purgatorio. Segn mi tradicin, es el estado bardo. Una suerte de existencia intermedia en la que es crucial nuestro comportamiento para establecer el derrotero del espritu. Todo depende de nuestra templanza y claridad. -Espero no fallar, esta vez. -Solamente tens que hacer tu mejor esfuerzo. Aparte, es todo lo que podemos hacer. -Me comprometo a ello se oblig David, mientras se serva un vaso de vino mistela de un botelln muy vistoso que estaba sobre la mesa. -Cuidado observ la mujer.- Acordate de lo que pas.

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Centrifugando Karma -No te apures, ya aprend prob un poco y su boca se inund de placer.- Nada, nada puede hacerme esta maravilla. Dulce Jess, gracias, dulce sangre del dulce Jess bebi ms, y Shr advirti que de la imagen de Kl comenzaba a brotar un fulgor rojizo. David continu con la libacin de aquel nctar que no haca ms que inducirlo, trago a trago, a asumir la contundente realidad del entorno, tan entraable y familiar. Luego, como fatal corolario, comenz a desear con cada una de sus rejuvenecidas clulas el sexo de la mujer amada. Es bueno sealar aqu que la serena hermosura de Shr habra motivado en estas circunstancias a cualquiera que tuviese bien puestos los cojones. -Creo que no debemos aventur ella. -Por qu no? Pregunt l, ebrio de toda ebriedad.- Si matar no es pecado, cmo podra serlo amar? -No se trata de eso. Tiene que ver con la carne. -Claro que tiene que ver con la carne. Y con la sangre. He vuelto a tener ambas, y estn encendidas. Te amo, Shr, y s que no voy a poder evitarlo. Shr entonces, con ese aire de resignacin que tanto excitaba a David, se entreg a l, que estaba vido como tal vez nunca antes. La penetr, sintiendo all que nada faltaba para su completo regocijo. Ella en tanto supo que haban puesto en marcha nuevamente el engranaje. As las cosas, tambin goz de su cuerpo, mientras su alma se vesta de incertidumbre. Todo sucedi normalmente hasta que la pasin hizo que eclosionaran, derramndose juntos en exuberante profusin. Entonces el fulgor rojizo que emanaba de la diosa hendi con su intensidad todos los espacios; ella misma cobr una imponente corporeidad. Aterrados, los amantes vieron como la rueda de Kl comenzaba a girar, y como obedeciendo a un mecanismo csmico la casa hizo lo propio, ganando en vrtigo y estallando en llamas. Cuando finalmente la celestial zaranda hubo cesado, la pareja se vio

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Gabriel Cebrin reducida a sendos enjambres de lucecitas multicolores flotando en un mar de oscuridad, solamente contrariada por la fulgente Diosa, cuyas cobras se agitaban en ofdico mandala. Dos de ellas acometieron con portentosas fauces y devoraron a las trmulas luminiscencias.

El gur Lahiri Chandra sali del ashram llevando en sus brazos la ms maravillosa carga que jams hubiera podido desear. Kl le haba anunciado aquella bendicin: gemelos, hombre y mujer. Camin, ungido por una emocin inefable, hasta las orillas del ro sagrado, a presentar ritualmente su descendencia. El Ganges entonces le hizo saber que sus hijos venan a desatar un nudo ceido haca muchsimo tiempo, y que al final de esta existencia seran libres de toda ligazn. El sol del atardecer dibujaba un sendero de luz sobre las aguas, y tambin formaba iridisadas filigranas con sus lgrimas.

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Centrifugando Karma

UN MUCHACHO COMO YO Estaba sentado frente a m, mesa de por medio, junto a las vitrinas de la Cervecera Modelo que dan a la calle 5. Eran las seis de la tarde del 30 de octubre de 1991. Un da como cualquier otro, salvo para l y para m, que no s, me senta mucho ms obvia, ms llamativa que las pocas otras veces que lo haba enfrentado. Aunque por supuesto, me vea un poco gorda, senta que mi pelo no tena arreglo y que los aos se me iban notando como demasiado ya, y eso que estaba tan poco usada. En fin. Me qued observndolo sin importarme que lo advirtiera. Su largo cabello castao ligeramente ondulado, su barba corta y entrecana, sus grandes ojos oscuros rubricados por marcadas ojeras, que miraban ora a la calle, ora lo que escriba en un cuaderno barato a su derecha, junto al vaso de Campari, el sifn y el platito de queso. De vez en cuando me miraba, esta vez no estaba dispuesta a bajar la vista, o a mirar para otro lado, qu joder. Plantada como estaba, creo que por un lado lo intimid, pero por el otro lo compromet a actuar, a asumir la iniciativa. Saba cunto le costaba, pero tambin saba de lo que era capaz cuando por hache o por be se sacaba el bozal. Pero yo deba ser paciente. Primero tena que dejarlo pasar por la etapa de insegura cortedad que siempre, indefectiblemente, deba vencer. Me mir, por cuarta o quinta vez, y yo mantuve su mirada. Volvi la vista hacia afuera, bebi unos tragos y se llev un cigarrillo a la boca. Tom el encendedor y lo accion varias veces sin resultado. Simplemente estaba fingiendo que no funcionaba. El truco consista en no presionar el obturador de la vlvula luego de girar la ruedita que raspaba la piedra. Era tan obvio... yo, por mi parte,

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Gabriel Cebrin encend un Virginia Slims slo para alentarlo y que se dejara de pantomimas. No le qued otra que acercarse. -Perdn, me permits fuego, por favor? El tono grave de su voz me excit en forma inversamente proporcional al efecto que me produca su circunspeccin, as que quedamos a mano. -S, cmo no. Le pas mi cricket rosa plido. Encendi su cigarrillo y me pregunt: -Te molestara si me siento a charlar un rato? -Mir, sinceramente, te ves como si necesitaras hablar con alguien, as que... pero vamos a tu mesa. Si no, vas a tener que hacer toda una mudanza. -Como prefieras. Muy amable de tu parte. -Est todo bien dije, mientras me incorporaba y agarraba la cartera-, pero dej de hablarme como si fueras un canciller, o algo por el estilo. S ms natural. -Bueno, okay. Ahora que te pars y te veo mejor, ests refuerte, nena. -As me va gustando ms. Vos tambin. -Siendo as, podramos ganar tiempo e irnos directamente a un telo, no? -Loco, no tens trmino medio, vos? -Dicen que dios escupe de su boca a los tibios. -Y a vos no te gusta que te escupan. -Al menos, dios. Con vos podra conversarlo. -No te saqus, man. Ahora, controlate un poquito. Me dijiste que queras hablar, y vindote cmo ests, me parece que te hace bastante falta. -Creo que s. -Bueno, cul es la tuya? -Ojal lo supiera. En mayo cumpl treinta y tres y parece que yo mismo he decidido iniciar mi propio va crucis. -Epa, viejo, eso suena melodramtico. -Ningn melodrama, che. Es la verdad. Cada da chupo ms, la banda en la que toco se est yendo a la mierda,

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Centrifugando Karma viste, desde que me puse en llamas. Creo que un poco es porque yo la sostena en base a laburo y energa, y ahora que me estoy preocupando por sobrevivir los otros hacen agua. Y ante la evidencia yo me quedo tirado vindolos correr como ratas en naufragio, sin ton ni son, mientras me emborracho a morir. Y sabs una cosa? Mientras ms me emborracho mejor toco, canto con ms feeling. Nada que ver con los otros, que toman un par de copas y se pifian todo, siguen de largo en los cortes, puaj. -Sos un privilegiado ironic. -No, me la aguanto. No s, debo ser muy reprimido, debo tener un supery prusiano al que solamente puedo solubilizar en alcohol para poder expresarme tal como soy. Dame unos Camparis ms y vas a ver cmo te garcho ac delante de estos gaitas que cuelgan jamones por todos lados. -Primero afeitate la chiva tobiana sa que tens, que parece una concha de vieja. Yo tambin puedo ser guarra, macho, pero no soy fcil, sabs, y menos para vos, que te conozco tan bien chupate esa mandarina.-Esa, negra, qu mala onda que tens. -S, mucha mala onda, pero sos vos el que balbucea incoherencias, la va de romantic warrior y me quiere tomar por boluda. Capaz que esa actitud te redita con las mojigatas esas que te curts, pero conmigo vas muerto, nene. -Qu historia, sabs que tens razn termin el Campari y pidi otro. Yo me ped una birra. Creo que dej de comer daditos de queso no porque no quisiera, sino por remilgos a mi respecto. En cierta manera, me halag. Entonces se larg con el relato de una de sus ltimas hazaas. -Sabs, haba resuelto no andar ms por ah, de bar en bar; me repela un poco toda esa gente perpetuamente etilizada que ahoga su nadidad en alcohol barato. Para colmo cada vez que iba me reciban como al hijo prdigo, no s, hay como una suerte de vampirismo en esa gente. No toleran que alguno se raje. Finalmente todos los bares son como el

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Gabriel Cebrin bar de Moe, el de los Simpsons, aunque por ac parecen ms depresivos y por supuesto, mucho menos pintorescos. Tomar conciencia que era solamente uno ms de ellos me produca nuseas, aunque ahora que te lo cuento me pregunto qu carajo me hace creer que soy mejor o distinto de los otros. La cosa es que vino Nepius con dos cidos, unos cartoncitos que tenan impreso a Superman en pleno vuelo. Los tomamos, arrancamos de birra y rato despus camos al Bar de Pichi. Nos sentamos a una mesa, Nepius estir sus largas piernas, entrelaz los dedos detrs de su cabeza y sentenci: Pichi, venimos a tomar las copas que nos prometiste. Ah, si? Contest Pichi.- Est bien, pero me las van a tener que ganar al mus. Mala farinha, relocos y jugando con el bolichero por las copas. Resulta que el Pichi se encurdel, mir vos, un bolichero mamarse de ese modo; un poco est bien, pero tanto... no s, digo yo. Empez con que yo soy Pichito ac, del otro lado del mostrador y en el medio de la calle, no se cuntas veces lo repiti. En un momento me dijo, por si no saba la prosapia de ese tugurio, que donde estaba sentado yo haba estado sentado el Pardo Giordano. Es mi to, le contest, no muy seguro de que no fuera cierto. El loco tambin dud, se qued evaluando la posibilidad de que lo estuviera tomando para el churrete. La cuestin que el tipo quera pelear y quera pelear. El viejo Ferreti que un da lo marc a Boynos haca seas con la mano para que nos furamos, mir si el Pichito se nos iba a correr de apuro. Nepius agarr un sifn y lo estrell ruidosamente contra la repisa de bebidas y el espejo detrs del mostrador, y yo agarr y di vuelta la mesa. Parece que el Pichi se cag, o simplemente recapacit, ya que cuando nos bamos sin pagar- nos deca: Vuelvan, muchachos, no pasa nada. No se olviden de volver (Viste lo que te deca del vampirismo?). Nosotros le contestamos, ya en la calle, Mir que vamos a volver a este boliche de mierda, la puta que te pari y cosas as.

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Centrifugando Karma Enfilamos para el lado del centro, a buscar alguna borrachera un poco ms posmo. All, los escanciadores chupan pero no se maman, deben tomar merca, qu se yo. -Mir, loco le dije-, dej de contarme boludeces de pendejo. Te cres que me vas a impresionar con eso? -Y qu quers que te cuente? Cuando tom la primera comunin? -No s. Seguro que en esa poca eras ms humano. -Puede ser, vos sabs. Pero... qu es ser ms humano? Deambular inconciente por los pasillos de la miseria? -Ufa, loco, sos demasiado occidental, en el peor sentido de la palabra. Dej, por favor, de fatigar imperativos categricos, afloj con todas esas cuestiones que te fagocitan, dej de buscar referencias externas, hacele caso a tu parte femenina, de ltima hac la tuya, man. -Eso se dice muy fcilmente me contest. Luego mir mi busto y continu: -Che, qu buenas tetas que tens. Cmo me gustara estrujarlas un buen rato. -No me hinchs las pelotas, si sabs que al final no me vas a dar cabida. -Tens razn. Me decs todas cosas que ya s, y no me aports ms voluntad que la de besarte el coo. Cosa que igual podra hacer con cualquier otra. As que and, noms. Me levant y antes de llegar a la puerta supe que aqul, mi tirnico y depresivo alter ego masculino, dejaba la birome y cerraba el cuaderno. Entonces me fui diluyendo rpidamente, antes an que los tardos cubitos de su ensimo Campari.

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Gabriel Cebrin

INDICE

Prlogo........................................................................ 7 Investigador transfigurado.......................................... 9 Helena con H............................................................. 44 Esencialismo dialctico con tica residual................ 56 Nunca zurres a alguien que ha logrado constituir su cuerpo astral.............................................................. 72 Contra las cuerdas..................................................... 89 Una mutacin posible.............................................. 108 Mi noche de Walpurgis............................................ 124 Un balance casi perfecto.......................................... 140 Jesukrishna............................................................... 154 Un muchacho como yo............................................ 166 Indice....................................................................... 171

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