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Arcila Nio, Oscar Hernando La tesis como opcin de grado en las facultades de Administracin de Empresas Nmadas (Col), nm. 1, septiembre, 1994 Universidad Central Bogot, Colombia
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=105115239013

Nmadas (Col) ISSN (Versin impresa): 0121-7550 nomadas@ucentral.edu.co Universidad Central Colombia

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La tesis como opcin de grado en las facultades de Administracin de Empresas


Oscar Hernando Arcila Nio *

Desde antes de la promulgacin de la ley 30 de 1992, las Facultades de Administracin de Empresas del pas han venido ofreciendo a sus estudiantes toda una serie de alternativas para optar al ttulo de Administrador. Algunas de estas opciones son: los mdulos o cursos de pregrado, la Tesis o Monografa, los exmenes preparatorios y las prcticas o pasantas en algunas empresas. Llama la atencin, sin embargo, que no todas estas alternativas tengan igual grado de aceptacin por parte de los estudiantes prximos a graduarse. Las vas preferidas por los estudiantes para optar al ttulo, en orden de importancia son, los mdulos - los que tambin se conocen como cursos de extensin o de pregrado - , la Tesis y los exmenes preparatorios. Resulta curioso observar, cmo la primera de estas opciones se destaca como la de mayor aceptacin en las Facultades de Administracin, en tanto que las dos restantes adquieren ribetes de marginalidad. Esta situacin induce a una refexin tendiente a explorar sobre su posible causalidad. Ser, acaso, que los estudiantes escogen los cursos de pregrado con el convencimiento de que, por intermedio

de stos, adquieren un mejor nivel de formacin debido a su altos contenidos tericos y prcticos ?. O ser que los exmenes preparatorios y la Tesis o Monografa no satisfacen las expectativas que en torno a estas opciones se han formado los futuros administradores? Parece que ni lo uno ni lo otro entran en consideracin de la mayora de los estudiantes, ad portas del ttulo de Administrador, cuando evalan las ventajas y las dificultades acadmicas que estn presentes en cada una de estas alternativas. De acuerdo con lo anterior, surge una serie de variables, de cuya evaluacin s depende el criterio de seleccin de la mayora de los estudiantes en perspectiva de graduarse. En orden de importancia, estas variables son: la actitud y la aptitud que poseen para abordar el estudio y el desarrollo de un tema de investigacin o para enfrentar a varios jurados calificadores durante la presentacin de cinco o ms exmenes preparatorios; la dedicacin que

* Economista. Coordinador del Centro de Investigaciones de la Facultad de Administracin de Empresas de la Universidad Central e Investigador del Centro de Estudios Sociales de la Universidad Nacional.

ne, se estn formando para ello. Ante esta limitacin, el plantamiento y el abordaje de un problema de investigacin, asi como la repeticin de los contenidos del curricula ante un jurado calificador, no entran en su consideracin y opta por matricularse en un curso de pregrado en donde, es posible, que no tenga que ocuparse por resolver asuntos tan complejos, ni de volver a estudiar algunas asignaturas para luego presentarse ante el jurado que le evaluar sus exmenes preparatorios. Desde otro punto de vista, el entorno estudiantil est saturado de ejemplos de graduados que, habiendo escogido la va de la Tesis para a optar al ttulo, se han tardado uno o ms aos para desarrollar el tema de su investigacin. Por qu, entonces, arriesgarse a correr la misma suerte ?. Si se cree que el ttulo, es sinnimo de empleo o de ascenso en el nivel jerrquico en la empresa en la cual viene laborando, por qu correr el albur de vivir esa experiencia?. Ante esta situacin, es ms razonable tomar los mdulos de pregrado. Esto es ms pertinente si adicionalmente se considera que, en algunas Facultades, la matricula, la asistencia regular y la inscripcin en uno de los grupos que, con miras a su evaluacin se integren durante el desarrollo del curso, son garantes de su pasanta y de la obtencin del ttulo. Esa es la cuestin. Es asunto de esperar un ao para graduarse. En la medida en que los mdulos son la va ms expedita para terminar la carrera y dado que poseer el ttulo le representa un ascenso laboral acompaado de un incremento salarial,la Tesis, sobre la cual sabe cuando iniciarla pero, ante la ausencia de una disciplina acadmica y una cultura investigativa, desconoce cuando la terminar, queda descartada. Su necesidad inmediata es estar graduado de Administrador de Empresas. Eso es lo prioritario y desarrollar una Tesis le puede demandar demasiado tiempo. Adems de los anteriores elementos sobre los cuales es posible que se sustente la decisin del estudiante de Administracin de Empresas al optar por una de las alternativas que se le ofrece para graduarse, existen otros aspectos que tambin entran en su consideracin.

en trminos temporales cada opcin le exigir; la urgencia que tenga por graduarse; las facilidades y dificultades operativas inherentes a las alternativas en cuestin; y, finalmente, los costos econmicos. Tratndose de estudiantes quienes desde los primeros semestres de la carrera o, incluso, desde antes de iniciarla tienen el estereotipo gerencial, su actitud se inclina hacia la bsqueda de un mayor conocimiento tcnico, instrumental y pragmtico que los habilite para el manejo eficiente pero, sobre todo rentable, de la organizacin que aspiran a dirigir. Y a juzgar por el grado de aceptacin que los mdulos terminales de la carrera tienen dentro de poco menos de la totalidad de los pregaduados, parece que stos fueran los que ms se adecan a sus expectativas. Por otra parte, como es bien sabido, la Administracin de Empresas no se caracteriza por sus grandes desarrollos tericos y conceptuales, como s por el implante y la adopcin acrtica de modelos de organizacin, seguimiento, control y evaluacin gerencial provenientes de otras latitudes. Por esta razn, el estudiante de Administracin no ha adquirido la suficiente actitud crtica e investigativa que le facilite el anlisis terico y prctico de un problema del entorno administrativo, aun cuando en el pas estos temas estn a la espera de ser estudiados por quienes, se supo-

En efecto, puesto que algunas estructuras de evaluacin de los mdulos, antes que regirse por criterios de seguimiento individual, lo hacen con parmetros grupales, stas se adecan ms a su estilo de trabajo al cual se ha acostumbrado durante el desarrollo de la carrera, mientras que la Tesis y los exmenes preparatorios no. As, si escoge la va de la Tesis como opcin de grado, deber tener presente que slo podr realizarla en compaa de uno o dos estudiantes ms, que deber presentar informes escritos y sustentaciones orales en los cuales ser evaluado individualmente. Y esto es muy problemtico. Es ms prctico conformar uno de los llamados grupos de estudio en el cual, incluso, puede pasar desapercibido durante el proceso de evaluacin de los cursos de pregrado sin que, por lo dems tenga que someter su trabajo de grado o las respuestas de sus preparatorios a la crtica del jurado evaluador. Queda pues una ltima consideracin: los costos econmicos. Por lo general, la inscripcin en el conjunto modular es un poco ms costosa que la de la Tesis y la de los preparatorios. No obstante, esto es secundario ante la perspectiva de su inmediato ascenso laboral y social que obtendr una vez sea profesional. Adems, estos mayores costos son un tanto relativos si considera, por una parte,lo que tendra que gastar para adquirir la documentacin que le demandara el desarrollo de la Tesis y, por otra, la erogacin en que debera incurrir para reproducir su trabajo para presentarlo a la Facultad. Es as como desde la ptica estudiantil en consideracin de lo anterior, en la actual estructura de las opciones de grado, ni la Tesis ni los exmenes preparatorios tienen viabilidad para los futuros Administradores de Empresas. Como es natural, existen otros

condicionantes estructurales algunas de las Facultades de Admistracin que contribuyen a desestimular el desarrollo de la Tesis como opcin de grado. Dichos condicionantes a la vez que se relacionan con la forma de vinculacin de los docentes, tambin tienen que ver con la limitada actitud hacia la bsqueda del conocimiento administrativo y la ausencia de una prctica investigativa de los profesores quienes, aun cuando son

excelentes profesionales, con muy contadas excepciones, no han incursionado en el campo de la investigacin. Esto para no mencionar otro aspecto adicional pero fundamental para el desestmulo de las Tesis: el hecho de que en los seminarios, talleres, laboratorios y dems denominaciones que se les ha dado a las asignaturas en las que, se supone, los estudiantes sern habilitados para desarrollar su Tesis, la mayora de los profesores aun cuando dicen cmo hacerla, no ensean a desarrollarla. Esta aparente contradiccin se explica porque, no obstante que los docentes encargados de estas asignaturas en ciertas Facultades, son buenos metodlogos, salvo algunos casos, no son investigadores y por lo tanto estn inhabilitados para ensear haciendo, as como tambin para que, en la prctica, los admistradores en formacin conjuguen los verbos aprender y hacer. Como es obvio, bajo estas circunstancias, la articulacin de la docencia con la investigacin no deja de tener improntas de retrica y la opcin de Tesis un obstculo adicional.

Las consecuencias de la situacin que se presenta y que se ha intentado diagnosticar en los prrafos anteriores son de variada ndole. Estas van desde las negativas implicaciones que, para el desarrollo de una cultura admistrativa nacional, tiene el renunciar a la bsqueda del conocimiento y a la resolucin de los problemas administrativos con que se alimentan las noticias del orden nacional, hasta la voluntaria permanencia del pas en la minora de edad en teora y prcticas administrativas, pasando por la prdida de competitividad laboral de los administradores en relacin con profesionales de disciplinas como la Ingeniera Industrial y la Economa. Mientras que los llamados a hacerlo, es decir, los Administradores, dejen de lado la exploracin acadmica y cientfica en procura de la construccin de una escuela administrativa que los habilite para enfrentar y resolver los

problemas relacionados con su profesin que agobian al pas, debern recurrir a la manida frase de que como los admistradores no administran a las grandes empresas ni al Estado colombiano, estn exentos de la responsabilidad que, por las crisis nacionales, les correspondera. Pero el hecho de que esta trajinada expresin se escuche cada vez con mas frecuencia, slo es la aceptacin de la cuota de responsabilidad que con ella se pretende evadir, puesto que frente a esta evasin, se esgrime el argumento del porqu. Por qu los profesionales de la administracin se encuentran ausentes en los cargos directivos de los sectores pblico y privado?. Ser que dentro de sus preocupaciones no se encuentra la problemtica nacional?. Y si se encuentra, qu estn haciendo para estudiarla y contribuir a solucionarla?. Cuntos de los trabajos de grado que se promocionan desde las aulas de la carrera de administracin -si es que desde alli se promueven- por ejemplo, estn dedicados al anlisis del problema administrativo del Guavio, de los efectos de la apertura econmica en la estructura laboral del pas y en la mediana y pequea empresa, o al estudio de las implicaciones que trae aparejada la nueva Ley de seguridad Social y a la exploracin de un posible mercado subregional latinoamericano?. Ser que realizando cursos de pregrado se puede llegar a construir una cultura admnistrativa nacional? Mientras que las Facultades de Administracin mantengan el statu quo en cuanto se refiere a las opciones de grado, el pas seguir siendo consumidor dependiente de las modas administrativas que con cierta periodicidad llegan desde los pases centrales. As sin cuestionamiento se continuarn adoptando los modelos fayolistas, fordistas, los programas de calidad total, los crculos de participacin, el enfoque del mejoramiento continuo y los programas de reingeniera, desconociendo la verdad meridiana de que estas teoras no consultan ni la realidad nacional ni la idiosincracia de la fuerza laboral del pas. Bajo estas circunstancias, la administracin colombiana est imposibilitada para adquirir la mayora de edad de la que hablara Kant. En esta situacin, el pas seguir siendo dependiente de las naciones desarrolladas y continuar recorriendo la senda del subdesarrollo, sin encontrar el norte para la solucin de sus problemas no slo administrativos, sino tambin, econmicos y sociales. En tanto no se presente un cambio de actitud de directi-

vos, docentes y estudiantes hacia la investigacin y hacia la Tesis como opcin de grado, los profesionales de la administracin continuarn en la posicin de ser consumidores de conocimiento y estarn imposibilitados para desarrollar su iniciativa y su creatividad que los habilite para, por medio de la prctica investigativa, identificar los nichos de mercado, los estructuras administrativas y funcionales de lo que podra ser su propia empresa, las propuestas y las estrategias de solucin para los problemas del entorno administrativo e, incluso, para el acceso a los puestos de direccin del Estado colombiano. En la situacin actual, continuar manteniendo la mentalidad del empleado antes que la ser gestores de su propio puesto de trabajo. Su paso por las aulas de la Universidad slo los habilitar para desempearse en los niveles inferiores de las organizaciones en donde, antes de tener la oportunidad para tomar decisiones gerenciales estarn alimentando su mentalidad de pensionados. Por fortuna, esta situacin es susceptible de ser modificada en la medida en que las Facultades de Administracin diseen y establezcan una poltica integral tendiente a institucionalizar la investigacin; a establecer adecuados mecanismos de seleccin de sus docentes, exigiendo que stos tengan formacin y vocacin hacia la prctica investigativa y a desarrollar lneas o campos temticos de investigacin que, a la vez que desestimule la inclinacin de los estudiantes hacia la opcin de mdulos, motive la realizacin de la Tesis o Monografa de Grado. Como es natural, de esta estrategia no se pueden abstraer los sectores pblico y privado, a los cuales, les compete, entre otros, la cofinanciacin de los estudios que se realicen en las Universidades. Este es uno de los senderos que se debe recorrer, si se desea una mayor articulacin de la Universidad con el pas. Algunos de los instrumentos para hacerlo se encuentran en la Ley de Ciencia y Tecnologa as como en la Ley 30 de 1992. La autonoma Universitaria lo permite. Su puesta en ejecucin deber ser fruto de la autocrtica, la autoevaluacin y el debate, el cual est abierto.