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El ataque internacional contra la fuerza laboral

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NOAM CHOMSKY

Imagen de archivo de latinos que se manifiestan en Nueva York el pasado primero de mayo por trabajo y respeto a sus derechos Foto Ap

n la mayor parte del mundo, el primero de mayo es una fecha feriada de los trabajadores internacionales, ligada a la amarga lucha de los trabajadores estadunidenses en el siglo XIX en demanda de una jornada laboral de ocho horas. El primero de mayo pasado lleva a una reflexin sombra.

Hace una dcada, una palabra til fue acuada en honor del Da del Trabajo por los activistas laborales italianos: precariedad. Se refera, al principio, a la cada vez ms precaria existencia de la gente trabajadora en los mrgenes mujeres, jvenes, inmigrantes. Luego se extendi para aplicarse al creciente precariado en el ncleo de la fuerza laboral, el proletariado precario que padeca los programas de desindicalizacin, flexibilizacin y desregulacin que son parte del ataque contra la fuerza laboral en todo el mundo. Para ese entonces, incluso en Europa haba preocupacin creciente acerca de lo que el historiador laboral Ronaldo Munck, citando a Ulrich Beck, llama la brasilinizacin de Occidente (...) la proliferacin del empleo temporal e inseguro, la discontinuidad y formalidad relajada en las sociedades occidentalizadas que hasta entonces han sido bastiones del empleo completo. La guerra del Estado y las corporaciones contra los sindicatos se ha extendido recientemente al sector pblico, con legislacin para prohibir las negociaciones colectivas y otros derechos elementales. Incluso en Massachusetts, favorable a los trabajadores, la Cmara de Representantes vot, justo antes del primero de mayo, por restringir marcadamente los derechos de los oficiales policiacos, maestros y otros empleados municipales en cuanto a negociar sobre la atencin a la salud asuntos cruciales en Estados Unidos, con su sistema privatizado disfuncional y altamente ineficiente de cuidado a la salud. El resto del mundo puede asociar el primero de mayo con la lucha de los trabajadores estadunidenses por sus derechos bsicos, pero en Estados Unidos esa solidaridad est suprimida en favor de un da feriado jingosta. El da primero de mayo es el Da de la Lealtad, as designado por el Congreso en 1958 para la reafirmacin de la lealtad a Estados Unidos y por el reconocimiento del legado de libertad americana. El presidente Eisenhower proclam, adems, que el Da de la Lealtad es tambin el Da de la Ley, reafirmado anualmente con el izamiento de la bandera y la dedicacin a la Justicia para Todos, Fundaciones de Libertad y Lucha por la Justicia. El calendario de Estados Unidos tiene el Da del Trabajo, en septiembre, en celebracin del retorno al trabajo despus de unas vacaciones que son ms breves que en otros pases industrializados. La ferocidad del ataque contra las fuerzas laborales por las clases de negocios de Estados Unidos est ilustrada por el hecho de que Washington, durante 60 aos, se ha abstenido de ratificar el principio central de la ley laboral internacional, que garantiza la libertad de asociacin. El analista legal Steve Charnovitz lo llama el tratado intocable en la poltica estadunidense y observa que nunca ha habido

un debate sobre este asunto. La indiferencia de Washington respecto de algunas convenciones apoyadas por la Organizacin Internacional del Trabajo (ILO, en sus siglas en ingls) contrasta marcadamente con su dedicacin a hacer respetar los derechos de precios monoplicos de las corporaciones, ocultos bajo el manto de libre comercio en uno de los orwellismos contemporneos. En 2004, la ILO inform que inseguridades econmicas y sociales se multiplican con la globalizacin y las polticas asociadas con ella, a medida que el sistema global econmico se ha tornado ms inestable y los trabajadores soportan cada vez ms la carga, por ejemplo, mediante reformas a las pensiones y a la atencin de la salud. Este era lo que los economistas llaman el periodo de la Gran Moderacin, proclamado como una de las grandes transformaciones de la historia moderna, encabezada por Estados Unidos y basada en la liberacin de los mercados y particularmente en la desregulacin de los mercados financieros. Este elogio al estilo estadunidense de mercados libres fue pronunciado por el editor del Wall Street Journal, Gerard Baker, en enero de 2007, apenas meses antes de que el sistema se desplomara y con l el edificio entero de la teologa econmica sobre el que estaba basado llevando a la economa mundial al borde del desastre. El desplome dej a Estados Unidos con niveles de desempleo real comparables con los de la Gran Depresin, y en muchas formas peores, porque bajo las polticas actuales de los amos esos empleos no regresarn, como lo hicieron mediante estmulos gubernamentales masivos durante la Segunda Guerra Mundial y en las dcadas siguientes de la era dorada del capitalismo estatal. Durante la Gran Moderacin, los trabajadores estadunidenses se haban acostumbrado a una existencia precaria. El incremento en el precariado estadunidense fue orgullosamente proclamado como un factor primario en la Gran Moderacin que produjo un crecimiento ms lento, estancamiento virtual del ingreso real para la mayora de la poblacin y riqueza ms all de los sueos de la avaricia para un sector diminuto, una fraccin de uno por ciento, en su mayor parte de directores ejecutivos, gerentes de fondos de cobertura y otros en esa categora. El sacerdote supremo de esta magnfica economa fue Alan Greenspan, descrito en la prensa empresarial como santo por su brillante conduccin. Enorgullecindose de sus logros, testific ante el Congreso que dependan en parte de una moderacin atpica en los aumentos de compensaciones (que) parece ser principalmente una consecuencia de una mayor inseguridad de los trabajadores. El desastre de la Gran Moderacin fue rescatado por esfuerzos heroicos del gobierno para recompensar a los autores del mismo. Neil Barosky, al renunciar el 30 de marzo como inspector general del programa de rescate, escribi un revelador artculo en la seccin de Op-Ed del New York Times acerca de cmo funcionaba el rescate. En teora, el acto legislativo que autoriz el rescate fue una ganga: las

instituciones financieras seran salvadas por los contribuyentes, y las vctimas de sus malos actos seran compensadas en cierta forma por medidas que protegeran los valores de los hogares y preservaran la propiedad de las mismas. Parte de la ganga fue cumplida: las instituciones financieras fueron recompensadas con enorme generosidad por haber causado la crisis econmica, y perdonadas por crmenes descarados. Pero el resto del programa se vino a pique. Cono escribe Barofsky: las ejecuciones hipotecarias siguen aumentando, con entre 8 millones y 13 millones de juicios previstos durante la existencia del programa en tanto que los mayores bancos son 20 por ciento ms grandes de lo que eran antes de la crisis y controlan una parte mayor de nuestra economa que nunca antes. Asumen, razonablemente, que el gobierno los rescatar nuevamente, de ser necesario. De hecho, las agencias de clasificacin de crdito incorporan rescates futuros del gobierno en sus evaluaciones de los bancos ms grandes, exagerando las distorsiones del mercado que les proporcionan una ventaja injusta sobre instituciones ms pequeas, que continan luchando por sobrevivir. En pocas palabras, el programa del presidente Obama fue un regalo para los ejecutivos de Wall Street y un golpe al plexus solar para sus indefensas vctimas. El resultado debe sorprender slo a aquellos que insisten con ingenuidad inalterable en el diseo e implementacin de la poltica, particularmente cuando el poder econmico est altamente concentrado y el capitalismo de Estado ha entrado en una etapa nueva de destruccin creativa, para pedir prestada la famosa frase de Joseph Schumpeter, pero con un giro: creativa en cuanto a formas de enriquecer y dar ms poder a los ricos y poderosos, mientras que el resto queda libre para sobrevivir como pueda, mientras celebra el Da de la Lealtad y de la Ley.

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