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Por qu los estudiantes no hacen sus tesis? dr. Gonzalo Portocarrero maisch bach.

claudia bielich salazar

Con el apoyo de la Direccin Acadmica de Investigacin (DAI)

Pontificia Universidad Catlica del Per Per

Investigacin del Departamento de Ciencias Sociales de la Pontificia Universidad Catlica del Per. Disponible en http://www.pucp.edu.pe/estudios/departamentos/sociales/cuadernos.htm

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I. LA TESIS UNIVERSITARIA COMO PROBLEMA I.1. Introduccin Esta investigacin naci de la creciente preocupacin en la comunidad universitaria en torno a la ausencia de tesis de licenciatura. Es un hecho que slo un porcentaje pequeo de egresados obtiene el ttulo de licenciado mediante la presentacin de una tesis. Entonces, por qu los estudiantes no hacen sus tesis? La investigacin ha tratado dos casos: Sociologa y Literatura. Para tal fin se ha desarrollado un conjunto de iniciativas que a continuacin detallamos: Para reconstruir los discursos sobre la tesis en la institucin universitaria se realiz una larga bsqueda por portales de Internet. En un primer momento la bs-

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queda estuvo restringida a portales de universidades peruanas, luego esta bsqueda se ampli a universidades de diversas partes del mundo. De esta manera, identificamos la normatividad que prescribe el modo en que la tesis debe ser elaborada y sustentada. Para identificar la manera en que los estudiantes abordan la realizacin de su tesis realizamos entrevistas a alumnos y egresados de ambas especialidades. En el caso de Sociologa, entrevistamos a doce estudiantes matriculados en el Seminario de Tesis II. Tambin conversamos con tres egresados que haban logrado culminar satisfactoriamente su tesis. En el caso de Literatura, realizamos cuatro entrevistas a alumnos del Seminario de Investigacin, seminario que corresponde a la preparacin de la tesis. Para acercarnos a la perspectiva de los profesores, en el caso de Sociologa, participamos en una reunin de la Especialidad donde se dialog sobre la tesis. En el caso de Literatura, mientras tanto, entrevistamos a una profesora y conversamos informalmente con otro profesor. En funcin de apreciar la medida en que los cursos crean las habilidades necesarias para la realizacin de la tesis, efectuamos un anlisis de los cursos centrales de cada especialidad. Finalmente, emprendimos un conjunto de reflexiones sobre lo que significa investigar. Estas reflexiones eran necesarias para acercarnos a una visin realista

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de lo que supone la investigacin. El resultado de este esfuerzo permiti identificar lo insuficiente de las teorizaciones en las que se encuadran los procesos de investigacin. De hecho, estas teorizaciones o expectativas dificultan la tarea de investigar pues la someten a definiciones rgidas y de efectos paralizantes. I.2 El imaginario sobre la tesis unversitaria I.2.a) La perspectiva de la institucin universitaria2 Qu es una tesis? Qu debe contener? Cmo se debe elaborar? Con el fin de identificar los discursos sobre la tesis emprendimos una bsqueda por Internet en portales de diversas universidades, peruanas en un primer momento, y luego de distintos pases. Una primera conclusin significativa es que estas preguntas no tienen respuesta en la mayora de los casos. En efecto, en todos los portales revisados encontramos las normas que rigen la sustentacin de tesis pero muy poca informacin sobre su contenido. Las normas se concentran en lo procedimental: la conformacin del jurado y los papeles que se deben presentar, entre otros puntos. Pero, en realidad, no se explicita qu es una tesis. Este hecho es sintomtico. Este vaco deja a los alumnos sin orientaciones. Entonces, los estudiantes universitarios no tienen una idea clara de qu es una tesis, ms all de que es un trabajo grande que intimida. En una bsqueda ms profunda encontramos, en algunos portales, ideas importantes sobre qu es una tesis. Un hecho que comparten estas universidades es la presentacin de la tesis en trminos bastante formales, de ndice y organizacin. Se busca normar cules son las diferentes secciones que una tesis debe tener. Pero no se precisa

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cmo es su proceso de elaboracin. Se da a entender que la sucesin de estos apartados coincide con el proceso cronolgico de hacer la tesis; es decir, que sta se va elaborando siguiendo paso a paso la lista de secciones. 1. Todos los textos identificados afirman que la primera tarea es definir el tema, puesto que este hecho encaminar toda la investigacin. A continuacin, debe justificarse el tema mediante la formulacin de los principales objetivos. Se prescribe que todo esto es la introduccin. Luego debe pasarse a establecer el fundamento terico. Esta tarea supone un recuento de la literatura pertinente. As se identificarn los principales conceptos que orientan la investigacin. A continuacin se debe presentar un estado del arte, una recapitulacin de los resultados de las investigaciones sobre el mismo tema. El siguiente paso es la formulacin de hiptesis. Las hiptesis deben responder a los objetivos o interrogantes de la investigacin. Luego se debe presentar los mtodos a ser utilizados para el recojo de la informacin. Despus se presentar y analizar la informacin recogida, incidiendo en qu medida validan las hiptesis. El texto debe finalizar con las conclusiones, que deben volver sobre el tema y las preguntas de investigacin.

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A partir de lo anterior se puede afirmar que en estas universidades predomina una visin lineal de la investigacin. Una tesis debe ser un proceso que debe seguir una serie de pasos sucesivos, de manera que si uno no est terminado no se puede dar el siguiente. Todo debe ser ordenado y organizado segn un esquema preexistente: tema, teora, hiptesis, recojo de la informacin, anlisis. Pareciera que existe una suerte de frmula o receta que debe seguirse, al pie de la letra, para poder hacer una tesis. La metodologa sera un camino de una sola direccin. Una suerte de escalera en la que para subir el siguiente peldao hay que abandonar el anterior. Como veremos, esta idea entrampa a los tesistas, puesto que el proceso de hacer una tesis no es lineal. En efecto, el hecho definitivo es que varias tareas se enfrentan simultneamente. No se trata, entonces, de pasos sucesivos o peldaos, sino de un ir y venir constante entre la teora, el trabajo emprico y la formulacin de hiptesis. I.2.b) La perspectiva de los profesores Luego de participar en una reunin de profesores de Sociologa, cuyo tema fue la tesis, llegamos a la conclusin que existen cuatro posiciones tpicas: - Una pragmtica: los egresados necesitan de sus ttulos y hay que otorgrselos. - Otra crtica: de lo que se trata es de ensear a investigar y se debe ser el vrtice dinmico de la formacin. - Otra complaciente: nuestros egresados son lo mximo, todo est bien. - Finalmente, hubo una cuarta posicin que desproblematiza la situacin: en todas partes del mundo los que hacen tesis son muy pocos, de manera que

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se trata de un seudo problema pues no tiene solucin. La segunda posicin es la mayoritaria. Un profesor hizo un comentario muy interesante. Los profesores no son jvenes, tienen mucho que hacer y asesorar ms de tres tesis es francamente imposible. Adems, asesorar es difcil porque implica trasladarse a otra manera de ver las cosas, a temas que de repente no interesan tanto y que no se conocen lo suficiente. En el mismo sentido, asesorar implica mucha paciencia, atencin y buena voluntad. Cosas que, por cierto, no abundan hoy en da, puesto que todos los profesores estn comprometidos en demasiadas actividades. En sntesis, la asesora de tesis no es percibida como rentable o interesante para los profesores. En todo caso, sera una cuestin de vocacin, de tomar el gusto a algo gratuito, convirtindolo en gratificante. De hecho, las tareas de asesora no son reconocidas en las horas lectivas del profesor. Tampoco, de otro lado, implican una remuneracin extra. Entre los profesores de Literatura existen dos posiciones sobre la tesis: a) aquellos que creen que debe ser un trabajo profundo y bastante desarrollado; y b) aquellos que creen que la tesis debe ser como un artculo o una monografa. Entre los profesores que comparten esta segunda posicin existe una iniciativa por reducir la extensin de las tesis. En Literatura tampoco hay muchos profesores con disposicin para asesorar las investigaciones de los estudiantes. Otra vez, como en Sociologa, el tiempo que ocupan asesorando no es contabilizado como parte de su carga lectiva. Slo aquellos profesores con una fuerte vocacin docente aceptan, con agrado, asesorar tesis. En la actualidad, las autoridades de la Facultad estn intentando idear medios por

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los cuales las horas dedicadas a la asesora puedan ser reconocidas a los profesores como parte de su plan de trabajo. En sntesis, asesorar tesis de estudiantes demanda mucho tiempo y energas y se trata de una dedicacin que no es reconocida ni estimulada por la Universidad. I.2.c) Hacia una reformulacin de la tesis universitaria La Pontificia Universidad Catlica del Per (PUCP) ha abierto la posibilidad de replantear los requisitos y caractersticas de las tesis de licenciatura. Segn el Vicerrectorado Acadmico una tesis es un artculo, de una extensin de aproximadamente 40 pginas, que sea bsicamente terico. No se exige que la tesis tenga una base emprica. Para el ttulo profesional, se espera un trabajo monogrfico serio, con un tema preciso y una extensin de alrededor de 40 pginas. Debera ser la muestra de que el egresado puede manejar un tema desde el punto de vista de trabajo intelectual, lo que supone estructurar su desarrollo, expresarlo con claridad, sustentarlo en la teora existente, y exponerlo y defenderlo adecuadamente. No tiene que ser un trabajo original pero s una exposicin escrita y debidamente hecha. En la PUCP se estn discutiendo nuevos criterios que permitan incrementar el nmero de tesis mediante la disminucin de las exigencias pues se piensa que stas resultan desproporcionadas, excesivamente rigurosas en comparacin con otras universidades del mundo. Es decir, hay un creciente consenso en torno a que la universidad exige actualmente ms de lo que los estudiantes estn en capacidad de producir. Hoy en da se deja a criterio de cada especialidad el

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establecer los medios para obtener el grado de licenciatura. En Filosofa, por ejemplo, se ha eliminado la tesis, de modo que la licenciatura se consigue por medio de un examen de grado. En Literatura se ha decidido que la tesis sea ahora un artculo. En Sociologa las cosas se encuentran en una paralizacin latente. Es decir, no ha habido mayores cambios, pero hay expectativas en torno a la conveniencia de una simplificacin de la tesis. II. LOS ESTUDIANTES FRENTE A LA TESIS II. 1 El caso de los estudiantes de Sociologa La tesis universitaria es un desafo que los estudiantes aceptan e interiorizan por cuanto se trata de una propuesta de la institucin que coincide con el deseo de realizar un aporte, una contribucin original. No obstante, la experiencia ensea que son muy pocas las tesis efectivamente presentadas. El Plan de Estudios de la especialidad de Sociologa le da mucha importancia a la tesis. Es as que se programan dos Seminarios exclusivamente consagrados a su ejecucin. Otra vez, sin embargo, la mayor parte de los estudiantes no presenta su tesis y, a la larga, obtiene el ttulo gracias a un examen y/o a un curso ad-hoc. En las siguientes lneas trataremos de comprender las razones de este fenmeno. Con anterioridad hemos sostenido que la idea de la tesis implcita en la institucin universitaria es desproporcionada, demasiado exigente con relacin a la realidad de los estudiantes. Pero ahora quisiramos concentrarnos en la situacin de los tesistas. A partir de una serie de entrevistas, podemos proponer algunas hiptesis en torno a la manera en que los estudiantes viven el proceso de elaborar una tesis.

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1. Los estudiantes estn inmersos en su tesis pero no estn convencidos de poder terminarla Un modo directo de reconstruir la relacin de los estudiantes con sus tesis es analizar las imgenes que emplean para representar su esfuerzo. En las entrevistas hemos identificado cinco imgenes o metforas que a continuacin analizamos. a) Para m la tesis es algo as como enterrarte en un barril con arena y cavar hasta encontrar la salida (Alumno 9). Esta primera metfora expresa la sensacin de muchos alumnos de Sociologa. Sentir la tesis como estar enterrado en un barril de arena y cavar hasta encontrar la salida pone en evidencia que el estudiante concibe la tesis como algo prcticamente imposible. Una empresa a la que se dedica quizs con desesperacin pero sin reales perspectivas de xito. Es evidente la sensacin de estar entrampado, haciendo todo lo posible, pero sabiendo en el fondo que no hay salida, pues, como se sugiere en la metfora, por ms que se cave en el barril, el tesista se topar con la base que representa una barrera infranqueable. Al mismo tiempo, en esta imagen se trasluce el sentimiento de estar encerrado en un espacio pequeo y agobiante. Entonces, se puede decir que muchos estudiantes empiezan su tesis con la conviccin ntima de que no podrn culminarla. Pero, al mismo tiempo, con la expectativa de que un esfuerzo desesperado podra producir un milagro. b) La tesis es algo as como una cumbre (Alumna 11). La cumbre simboliza un lugar de mucha visibilidad y potencia, al que resulta muy difcil llegar. En efecto, las cum-

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bres son bellas, pero lejanas y difcilmente accesibles. Seducen pero intimidan. Un estudiante que siente la tesis como una cumbre se coloca en una situacin de anhelo pero de prctica imposibilidad, pues el esfuerzo sera descomunal. c) Con qu lo comparo [el hacer la tesis]? Podra ser con un parto (Alumno 2). El parto es el desenlace final del embarazo. Es doloroso, pero tambin satisfactorio porque implica la culminacin de algo muy anhelado. La gestacin compromete (casi) todas las energas en una actividad fundamental pues de ella depende la perpetuacin de la especie. El sentirse embarazado de la tesis y prximo a parirla es una metfora menos opresiva e incluso ms comprometedora que la de cumbre, en la medida en que la gestacin es un proceso natural cuyo desenvolvimiento lgico es, justamente, el nacimiento del nuevo ser, es decir, la presentacin de la tesis. d) Si lo tuviera que comparar con algo, lo hara con el examen de ingreso, se parece al miedo de no ingresar, de no hacerlo bien () hay bastante miedo a no poder lograr algo as (Alumno 4). La cuarta imagen es la de examen. Un examen es un dispositivo fiscalizador por medio del cual se evala algo: conocimientos, aptitudes, capacidades. En todo caso, supone para el alumno un esfuerzo cuyo resultado es, en alguna medida, incierto. En realidad, se trata de una imagen bastante banal, pues se equipara la tesis a otras evaluaciones propias de la vida universitaria, sin reparar en lo especfico de ella que es justamente la creacin propia y el mayor esfuerzo realizado.

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e) La primera frase que vino a mi mente fue dolor de cabeza (Alumna 6). A diferencia de las imgenes de cumbre y parto, la idea de la tesis como dolor de cabeza enfatiza la tensin y el sufrimiento sin visibilizar el goce y el compromiso. Se tratara, entonces, de una situacin desagradable, de la que habra que salir lo ms rpido posible. El anlisis de estas imgenes revela un trasfondo de dificultad y tambin de impotencia. En definitiva, los estudiantes no se sienten suficientemente empoderados. No tienen fe en la fecundidad de su entrega. Entonces, muchas veces, se trata de un esfuerzo que se hace casi por cumplir, porque la institucin as lo exige y porque parece algo sensato y adecuado. Pese a todo ello, sin embargo, la mayora de los estudiantes se llega a sumergir en el proceso de hacer su tesis, desarrollan un esfuerzo y una reflexin sostenidos. Es as que cuando entrevistamos a los estudiantes, el tema de la tesis estaba presente en todos ellos. No tuvieron que reflexionar largo rato para responder nuestras preguntas. Algunos de los entrevistados, incluso, empezaron afirmando que este tema en realidad ya lo haba pensado antes (Alumno 3) o ya haba pensado en eso (Alumno 4). Entonces, la elaboracin de la tesis es una preocupacin in-corporada. El estudiante est cavando. La tesis supone que uno est totalmente dentro de ella, dndole mucho tiempo (Alumno 10). Tesis = emocin inusitada, indecisin, tedio, frustracin, desorientacin, inters, compromiso (Alumno 5).

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En sntesis, la expectativa de hacer un aporte que implique un inicio promisorio en la profesin est presente junto con la sensacin de no ser capaz, de no estar suficientemente preparado, al menos por el momento, para trepar esa cumbre. Por momentos prima la alegra de estar elaborando ideas propias, pero el trasfondo es de dudas y desnimo por la enormidad de la tarea. Finalmente, lo que impera es la ansiedad, el sentir la tesis como un reto que no se puede evitar, pero que es, ante todo, un dolor de cabeza. El proceso de hacer la tesis es una experiencia frustrante. Uno quiere escribir algo que te guste y no lo encuentra, pero tiene que seguir porque as te lo exige el curso de Seminario de Tesis (Alumno 8). Para m la tesis es un ejercicio de amor/odio/amor (Alumno 3). 2. La conceptualizacin puede convertirse en un fin en s, desligndose del trabajo de campo y hasta impidiendo el acercamiento a la realidad Entre casi todos los alumnos entrevistados tiene vigencia un paradigma lineal de investigacin. Es decir, sta discurre linealmente, desde la elaboracin conceptual hasta el recojo de la informacin y la comprobacin de las hiptesis. Influidos por esta perspectiva, los estudiantes se empean en elaborar un marco terico perfecto, que no tenga huecos. Esta idea de la investigacin lleva a que el alumno se torture intentando una tarea imposible. [Cuando ya tena planeado mi tema de investigacin, mi segundo paso fue] leer todo lo que se pueda sobre el tema...

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hasta el hartazgo, [luego] desarrollar un marco de anlisis... Empec con muchas ganas... he terminado agotado... todo lo quise abarcar y muy rpidamente (Alumno 5). Tengo la sensacin de querer tener un marco terico sin inconsistencias, completamente slido. Y quiero tener este marco as antes de hacer cualquier acercamiento emprico. Y eso es un problema, porque me cuesta mucho lograr construir un marco de esa naturaleza (Alumno 8). Yo le un montn de teora. Hice un marco terico bastante grande. Y desde Seminario 1 me lo cortaron. El asesor me dijo que me olvide de ese marco. Y ahora tambin me ha dicho mi nuevo asesor que trabaje sin tomar en cuenta el marco terico. Eso me dio problemas, porque he sentido como que me han quitado el piso (Alumno 10). En realidad, la bsqueda de un marco terico perfecto es inconducente y hasta ansigena. La experiencia indica que el marco terico es un ensamblaje de ideas, personal y ad-hoc, puesto que se elabora en funcin de un tema de investigacin. Es decir, slo puede desarrollarse en referencia a un problema determinado. Quedarse sentado tratando de construir el marco terico sin falencias es, como dice Bourdieu, pasarse el tiempo limpiando los lentes que nunca se van a utilizar. La bsqueda del marco terico perfecto conlleva a que el estudiante no salga al campo. Aunque [mi asesora] me haba dicho que ya era hora de hacer trabajo de campo, y otra gente tambin (alumnos y profesores a los que les ped ayuda en algn momento, incluso antes de terminar Diseo de Investigacin), no

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entiendo bien por qu no lo hice. Creo que primero fue por querer dejar el marco de anlisis sin hueco lgico alguno (Alumno 5). Algo que me he dado cuenta es que, no s si de manera no consciente, como que trato de hacer mi planteamiento terico mas bacn y articulado para, en la prctica, escapar de la necesidad de pensar la empiria. Es bien gracioso todo esto, porque en realidad en todos los trabajos que he hecho en la universidad (salvando las distancias con una tesis) no he tenido problemas para eso. El problema no es que yo tenga un problema general para aproximarme a la empiria, sino que en el caso de mi tesis no puedo! (Alumno 8). De otro lado, esta expectativa lleva a que el estudiante no quiera salir al campo, ya que recoger informacin supone confrontar la supuesta perfeccin del marco terico con la realidad de la experiencia. Desde el paradigma lineal las hiptesis que se desprenden de una reflexin conceptual solvente tienen que comprobarse, de todas maneras, por lo que no hay necesidad de sumergirse en informacin, sino slo de recoger aquella que corrobore las hiptesis. El deseo de contar con un marco terico sin huecos corresponde a un deseo de dominar la realidad sin conocerla en detalle. [Luego de bastante tiempo pas a una] etapa de primer acercamiento emprico cachetada de la realidad El marco empieza a servir pero te das cuenta de que es enorme (Alumno 5). En mi caso, estoy haciendo un planteamiento terico bonito, pero ambicioso. Meto muchsimas de mis inquietudes con la poltica, pero no logro darle total coherencia a todo. Por otro lado, justamente por lo grande del plan-

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teamiento, me resulta imposible pensar fcilmente en un aterrizaje (Alumno 8). 3. Miedo al trabajo de campo Esta conclusin se desprende y complementa con la anterior. Existe, en muchos alumnos, un miedo al trabajo de campo, a acercarse a la realidad. A partir de las entrevistas, podemos identificar las causas que estn detrs del temor al trabajo de campo: Como no hay costumbre salir, te da miedito. Bueno a m me da. Siento que en algn momento alguien va a decirme Acaso crees que soy un conejillo de indias?. Sentir que ests irrumpiendo en la cotidianeidad de alguien, muchos alguienes, con la excusa de tener un fin ltimo relevante (Alumna 1). Es visible la distancia respecto del mundo social y la sensacin consiguiente de no tener legitimidad para acercarse a la gente y pedirles informacin. El estudiante se cuestiona quin soy yo para preguntarte sobre tu vida?. Se vive como un chupasangre, alguien que est robando informacin. Este temor paraliza y contribuye a que el estudiante permanezca encerrado en la elaboracin terica. Desde una perspectiva que no reifica la investigacin es claro que el trabajo de campo es simultneo y complementario a la elaboracin terica. Es slo en un ida y vuelta entre los conceptos y la informacin que el conocimiento puede desarrollarse. En todo caso, cuando los estudiantes empiezan a recoger informacin se percatan de que a mucha gente le gusta hablar sobre su vida, que no se sienten incmodos.

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Y, sobre todo, que la informacin recogida es sumamente importante, pues elaborarla es la actividad que fundamenta la investigacin. Al principio daba vergenza, pero luego cuando veas que no haba problema, que la gente aceptaba, entonces no slo te ponas a entrevistar sin problema, sino que lo podas hacer bien (Alumna 1). El alumno que ha vencido su temor a hacer trabajo de campo es un alumno que est mejor encaminado en la elaboracin de su tesis. En primer lugar, no s por dnde empezar. Siento que seguir leyendo y no hacer campo a ver la realidad me est quitando la posibilidad de aclarar mi idea central. Mientras ms tiempo pasa desde mi ltima salida al campo, ms difcil se vuelve para m escribir (Alumna 11). Podramos decir que este temor es un miedo a acercarse a una realidad desconocida.3 Es difcil, adems, mostrar una idea propia. Se genera cierto miedo a la crtica, a ver que no has logrado articular los conocimientos tericos con lo observacin de la realidad de la cual quieres dar cuenta (Alumna 11). Una segunda causa es el miedo que tiene el estudiante a contrastar sus elaboraciones previas con la realidad. Es probable que todo lo elaborado aparezca como demasiado esquemtico en relacin a una realidad exuberante que no se deja a atrapar por las anticipaciones conceptuales. La cachetada de la realidad.

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Entonces, el miedo a sumergirse en la informacin corresponde a la inseguridad sobre la validez de las ideas elaboradas. Temor a enfrentarse a s mismo, a la posibilidad de sentir que no se tiene ideas pertinentes, que todo aquello que se ha pensado y elaborado no es tan vlido, que tendr que ser rehecho. Es, pues, el temor de enfrentarse a las propias insuficiencias. Existen, pues, dos tipos de miedos a hacer trabajo de campo. Temor a enfrentarse al otro y temor a enfrentarse a s mismo. El primero es mucho ms fcil de superar que el segundo. Ahora bien, en otros casos puede darse un tercer factor. No se hace trabajo de campo simplemente porque no se tienen preguntas. En una etapa inicial de la investigacin, en la que todava no se generado una velocidad de despegue, el alumno puede estar perdido intentando hallar su objeto de estudio. Buscando definir sus objetivos. Esta incertidumbre evita que realice cualquier salida a la realidad, precisamente porque no cuenta con interrogantes con las que cuestionarla y enfrentarla. 4. El papel del asesor En Sociologa existe un nmero relativamente alto de profesores en relacin con el nmero de alumnos. Esta situacin ha facilitado un consenso en torno a que el rol del asesor es muy importante. Existe, pues, un imaginario colectivo que presiona tanto a profesores como a estudiantes para que la tesis sea vista como producto de una relacin densa y continua. Esto no ocurre necesariamente en otras especialidades. En general, la mayora de los alumnos de Sociologa depende demasiado de su asesor, y esta dependencia puede convertirse en un obstculo para su trabajo. Pero junto a este

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modelo dependiente existe otro modelo ms libre que, con frecuencia, tiene resultados ms fructferos. Reconstruyamos cada modelo de asesora, tomando en cuenta, desde luego, que se trata de tipos ideales, construidos simplificando la realidad. a) El asesordirector He tenido varios problemas con mi tesis desde Seminario 1. El principal fue el asesor. Para empezar, un asesor, para m, debera leer los trabajos, cosa que no haca mi asesor en Seminario 1. Por otro lado, se supone que es alguien con ms experiencia que t, por eso debe ayudar a iluminar lo difuminado de tu trabajo y ayudarte a organizarlo, o darte lneas por donde ir trabajando. Debe asesorarte (Alumno 10). Muchas veces impera la visin del asesor como un gua que conduce el desarrollo de la investigacin. El alumno necesita que el asesor lo valide constantemente de manera de slo ir ejecutando lo que le indiquen. Es una idea de la asesora desde la que el estudiante tiene un papel dependiente. Existen una serie de capacidades que los alumnos deberan desarrollar a lo largo de sus estudios y que deberan potenciar en la elaboracin de su tesis. Entre ellas estn el ser capaz de elaborar ideas propias, el poder tomar decisiones durante la investigacin; en sntesis, adquirir la autonoma propia de un investigador. Pero si el tesista adopta una posicin subordinada, estas capacidades sern ms difciles de lograr. Ello se ver reflejado en su tesis. Como se puede observar en la cita (alumno 10), el tipo de asesor influye en la calidad y cantidad de produccin que tienen los estudiantes. Ello demuestra que los alumnos

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que buscan un asesordirector no toman la iniciativa de su tesis, sino que se dejan llevar por la propuesta del asesor. Es ms, dependen de un asesor eficiente. Si el asesor tiene una actitud pasiva, o hasta distante, la produccin del estudiante decae, como ocurri en el caso de este alumno (su asesor no estuvo pendiente de l, lo que se tradujo en que no avanz en su tesis). En este tipo de relacin puede darse el caso de que el asesor adopte una visin lineal de la investigacin. Ello condiciona al alumno a seguir una serie de pasos, una frmula, para el desarrollo de su tesis. La situacin puede llevar al estancamiento de la tesis, ya que el estudiante se entrampa en la medida en que no culmina alguno de los pasos. El asesor se convierte en una autoridad que debe impulsar y validar cada uno de los pasos del estudiante. En la base de esta relacin hay una expectativa desmesurada sobre el rol del asesor, expectativa a veces suscrita por profesores y estudiantes. Entonces la relacin adquiere matices colegiales. b) El asesoracompaante Ahora gracias a [mi asesora] s que en realidad slo se trata de comprobar que tengo capacidad de investigar (Alumna 1). El asesor debe quitar a la tesis el velo de lo imposible, a travs de empoderar al alumno, propiciar su confianza en que su investigacin va a culminar exitosamente. sta es una relacin mucho ms libre, ya que el asesor debe abrir el camino por donde el alumno transitar solo. Acompaarlo, mas no guiarlo; ayudarlo, pero no indicarle qu hacer. Dejar que el tesista vaya descubriendo y desarrollando su capacidad de autora a lo largo de la elaboracin de su investigacin.

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En este modelo de relacin los alumnos tendrn ms posibilidades de adquirir autonoma y de desarrollar su tesis exitosamente. En sntesis, podemos encontrar dos concepciones sobre el rol del asesor. En la primera se espera que el profesor tome la iniciativa y gue, mientras que el estudiante cumple. En la segunda, el asesor acompaa y da confianza pero insiste en que el estudiante tome sus decisiones, desarrollando su autonoma y creatividad. Ahora bien, en ambos tipos de asesora existe un punto central: el reconocimiento. El alumno necesita ser reconocido a lo largo del proceso de elaboracin de la tesis. Recibir confirmaciones de que est hacindolo bien, que sus ideas son interesantes y que su tesis va por buen camino. Los estudiantes de Sociologa no tienen mucha autoestima o fe en su capacidad de elaborar una tesis. Por ello, es fundamental para ellos que su asesor, en primer lugar, pero tambin los profesores en general, les confirmen, a lo largo del proceso de investigacin, sus capacidades y logros. De otro lado, debe tenerse en cuenta que el alumno duda mucho de su capacidad para hacer una tesis dado el significado desmesurado que le atribuye, pues la imagina como un trabajo extenso e innovador. Alumno 2: Quiero creer en lo que hago. Si me la creo es porque siento que he dicho algo. Algo productivo, til. Para las ciencias sociales? Claro que s, creo que se es el fin de una tesis en cualquier carrera, aportar en el avance de ella. Entrevistadora: T quieres hacer un aporte? Alumno 2: Es el chiste creo, lo cual no significa que quiero hacer el aporte final, el aporte ltimo, el que no admite dudas. Creo que me dejo entender.

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Entrevistadora: S. Y t te sientes capaz de hacer el aporte que quieres hacer? Alumno 2: Por ahora no Entrevistadora: Por qu? Alumno 2: Porque... porque... porque... porque...porque... siento que an no tengo algo qu decir sobre algo. Ahorita no me siento capaz. Entrevistadora: T crees que el que te sientas as, incapaz de hacer este aporte, es una de las razones por la que tienes tanto problema para hacer la tesis? Alumno 2: S. Entonces, podemos no slo identificar elementos que desalientan la elaboracin de la tesis, tales como el miedo al trabajo de campo o la bsqueda de un marco terico perfecto; tambin encontramos el otro lado de la moneda: los incentivos. Y entre ellos el reconocimiento ocupa una posicin central. 5. Los estudiantes no logran desarrollar un sentimiento de confianza y de poder, de manera que se sienten con frecuencia desanimados, paralizados En el primer punto se afirm que los alumnos viven inmersos en el hacer su tesis, que es una preocupacin que tienen incorporada. Pero al final son pocas los que la presentan. Qu ocurre? Los estudiantes deberan lograr lo que puede llamarse una velocidad de despegue. Concentrar al mximo sus energas para lograr un encaminamiento, una estrategia de investigacin y un hbito de trabajo que les permita continuar sobre una senda ya trazada. No obstante, las tesis no llegan realmente a despegar.

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El ciclo es el siguiente: luego de una incertidumbre inicial, los estudiantes incorporan la tesis en su vida, pero finalmente no la culminan. Entonces la tesis se convierte en una cumbre a escalar en otro momento de la vida. Los obstculos resultan insuperables y el impulso inicial insuficiente. Se consolida, entonces, una sensacin de parlisis. La parlisis se puede entender como el querer sin poder. El alumno quiere avanzar, quiere trabajar, pero por alguna razn no puede. Se siente anudado y confundido, impotente. Los alumnos explican esta parlisis como resultado de no poder escribir lo que realmente quieren escribir. Siento que lo que escribo no me convence. Y tengo la presin de escribir para cumplir con los requerimientos del curso. Entonces, esto que estoy escribiendo y no me gusta, va creciendo. A veces pasa que llega un momento en que lo que escribo me gusta y me alegra, pero despus regreso a lo anterior, a que lo que escribo no me gusta, pero tengo por los requerimientos del curso que seguir trabajndolo (Alumno 8). En este testimonio se pone de manifiesto cmo la insatisfaccin por lo que se hace termina imponindose sobre ciertas alegras demasiado efmeras. Escribir es vivido con una violencia contra s mismo, una violencia que resulta de hacer algo para lo cual uno no se siente capaz. Esta presin aparece motivada por una exigencia externa, los requerimientos del curso. En todo caso, pensar y escribir son vividos como situaciones mayormente desagradables. Retos desmesurados. Puede suponerse que el ejercicio de la creatividad implica controlar la angustia. No desarmarse frente al vaco de la pgina en blanco y confiar en la propia capacidad de ir articulando un discurso.

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Mi principal problema es que todo lo que escribo no me gusta, nada me convence, nada es lo que realmente quiero decir. Pero despus veo que estoy a mitad de ciclo, entonces tengo que avanzar con esto feo que no me convence, porque tengo que hacer algo (...) Mi principal problema es que tengo algo en la cabeza, pero no puedo ponerlo en palabras, en conceptos para que el resto lo entienda (...) No logro poner en un papel lo que tengo en mi cabeza. Entonces escribo cosas que no me convencen y como tengo que avanzar por el curso, siento que avanzo con algo que no me gusta. Y eso hace que sienta muchos problemas y disgusto con lo que hago. Por eso me deprimo (Alumna 11). En este testimonio se atribuye la parlisis a una debilidad para simbolizar. Una dificultad para poner en palabras lo que ya estara como intuicin y latencia. Los intentos de verbalizar estas latencias son juzgados insatisfactorios, hasta vistos con repugnancia, como abortos que traicionan la felicidad de la latencia. En el testimonio la estudiante considera que hay una capacidad suya que s funciona, la intuicin, pero que hay otra capacidad que no est desarrollada, la simbolizacin. Entonces, el pasaje de lo confuso originario o intuitivo, a lo conceptual y ordenado no puede efectuarse. O, si se efecta, el resultado es decepcionante. Puede que esta decepcin obedezca a que la varilla est demasiado alta. La idea de que tengo ideas, pero no puedo escribirlas tiene una funcin consoladora, pues enfatiza que el problema es secundario, que lo principal s funciona. Es decir hay una capacidad atrs pero no se logra decir lo que se quiere y la exigencia externa incrementa la insatisfaccin.

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De esta manera, si se asume como cierta la anticipacin de que no seremos capaces de elaborar nuestras impresiones, entonces queda debilitado todo impulso para hacerlo, cristalizndose un sentimiento de impotencia. Esta (auto) interpretacin que enfatiza la dificultad para verbalizar es realmente cierta? Es decir, existe realmente una latencia feliz? Es acaso la capacidad de simbolizacin el obstculo central? No ser este planteamiento una mistificacin destinada a explicar una parlisis que tiene otro origen? Tratando de responder estas preguntas se puede conjeturar que esta explicacin no va a la raz de la parlisis. Representa un intento de defenderse frente a la sensacin de fracaso, salvando la autoestima a travs de una afirmacin de fe: tengo muy buenas ideas. En realidad, lo que estos testimonios, pese a sus autores, demuestran es el temor y la dificultad a pensar por cuenta propia, a confrontarse sistemticamente con el vaco que precede a la inspiracin como el momento fecundo en el que se descubre la punta del ovillo, el argumento o hilo conductor de un trabajo. El otro factor que explica la parlisis, que est presente aunque no sea referido por los estudiantes, tiene que ver con el hecho de que las expectativas que el estudiante coloca sobre su trabajo son muy altas. Ms an por la competencia entre los propios alumnos. En estas circunstancias, sentirse intimidado, sobrepasado por la presin es una sensacin muy probable. Entonces, lo que queda es salvar la cara mediante explicaciones que justifican la poca creatividad pero que en realidad encubren las races ms profundas de esta situacin, como es la falta de experiencia de investigacin, el temor a enfrentar la incertidumbre propia del pensar, el ansia de seguridad que lleva a recaer en lo trillado como salvacin. Todo ello lleva a la parlisis, a dejar de interrogarse, a deslizarse en la comodidad del no s o, en todo caso, a

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paralizar el trabajo. No problematizar, no colocarse en una disposicin propicia al dilogo interior, en ese nimo flotante pero inquisitivo, del cual surgen las conjeturas. Para los estudiantes de Sociologa resulta muy problemtico dejar atrs su condicin de alumnos para convertirse en profesionales, autores, gente con ideas propias. Con frecuencia, la relacin entre el asesor y el tesista se vuelve colegial. Es decir, se gua y se dirige demasiado al alumno. En muchas ocasiones el alumno se siente demasiado cmodo en esa condicin, de manera que no se propone trascenderla. No se siente lo suficientemente capaz de ser un autor. Y pensar que tiene que hacer un trabajo largo y original lo angustia, siente que no tiene capacidad para hacerlo, y esto lo paraliza. Otra razn que puede contribuir a la parlisis es la actitud (demasiado) crtica de los profesores. Resulta que muchas veces se pone el nfasis no en los logros conseguidos, sino en las carencias manifiestas. Una buena acogida empodera al estudiante. Sent que tena algo que decir y que estaba bien visto por los otros. Me gustaba el reconocimiento que reciba, y eso me haca querer escribir la tesis, querer seguir buscando ese reconocimiento (Ex alumno 3). La sensacin de parlisis es recurrente en el proceso de investigacin. Salir de la parlisis requiere creatividad y trabajo. Contener la ansiedad que desarma y ensayar nuevos caminos. La mayora de las veces no se logra la velocidad de despegue y la sensacin de parlisis se impone, de manera que la ejecucin de la tesis queda relegada a un futuro indeterminado. Los factores que llevan a la parlisis son a) una visin (desmesurada) de la tesis como un proyecto que debe ser novedoso y aportar algo diferente a las ciencias sociales; y b) la falta de trabajo de campo que impide, a la larga, tener

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un acercamiento con el objeto de estudio y escribir sobre l de manera fundada. El caso de la paralizacin superada La gran mayora de estudiantes de Sociologa ha enfrentado, en un momento u otro, la sensacin de parlisis mientras elaboran su tesis. Por ello es necesario tomar en cuenta casos de alumnos que lograron hacer exitosamente su tesis. Se entrevist a tres socilogos que consiguieron el grado de licenciatura gracias a la aprobacin de la tesis. Todos se sintieron paralizados en algn momento. En los tres casos esta sensacin estuvo relacionada con el trabajo terico. Ellos, tambin, buscaban crear un marco terico sin inconsistencias antes de salir al campo. Como no podan elaborar un marco terico de dichas caractersticas no saban cmo avanzar. En los tres casos la solucin que los llev a superar la parlisis fue hacer, precisamente, trabajo de campo. A pesar de que en algunos casos se sentan haciendo trampa al ir al campo sin tener un marco terico bien definido, para todos ste fue el nico medio para poder avanzar con su investigacin. Debe tenerse en cuenta que hubo factores externos que los impulsaron a proseguir con la tesis. Haber ganado becas o la necesidad de contar con el ttulo para conseguir un trabajo. Otro hecho importante es el estmulo que significa el prestigio. Estos alumnos han tenido una motivacin externa, ms all de la propia tesis, que los impuls a buscar solucionar sus problemas y superar la paralizacin. Los alumnos que culminaron su tesis afirman que tambin lo hicieron porque se sentan bien recibiendo el reconocimiento de sus profesores y compaeros.

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II. 2 El caso de los estudiantes de Literatura Se realizaron cuatro entrevistas a alumnos de Literatura que en el ciclo 2005-2 se encontraban cursando el Seminario de Investigacin, curso que se centra en la elaboracin de la tesis. Dos de ellos se encontraban en el ltimo ciclo de su carrera, es decir, estaban a un paso de graduarse. A los otros dos todava les faltaba un ciclo para finalizar.4 1. Temor inicial a enfrentarse a la elaboracin de la tesis Un primer punto en comn es que los alumnos comienzan su trabajo con una sensacin de temor o nervios. Nunca se han enfrentado a un trabajo tan extenso.5 Uno est acostumbrado a escribir trabajos de 10, 12 pginas y pensar en escribir entre 80 y 120 es algo que asusta (Alumna 1). Pensar en un trabajo de 100 pginas es bastante y desde el principio uno siempre se est proyectando: cmo voy a llegar a las 100 pginas?. Y un artculo son 20, 30 pginas que s lo logramos, nuestros trabajos de siempre son as (Alumna 2). Los alumnos de Literatura precisan sentirse poco capaces de desarrollar una investigacin que se convierta en una tesis. Suelen hacer trabajos ms pequeos. Para m el problema principal es que a lo largo de toda la carrera no nos han enseado metodologa de investigacin para hacer este tipo de trabajo, qu pautas seguir (Alumna 2).

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En Literatura, adems, no sabemos hacer trabajos de investigacin. Slo hacemos trabajos chiquitos, contestando a pequeas y puntuales preguntas. () Y de pronto te enfrentas con la tesis y te dices wow, cmo hago esto? (Alumna 1). 2. Bsqueda por producir algo novedoso Un hecho que se repite a lo largo de las entrevistas es el deseo de los alumnos de producir algo nuevo. Encontrar lo que se quiere analizar es difcil. En Literatura tenemos que encontrar algo que no se haya mencionado. Si hay demasiado escrito sobre ese autor o esa obra hay que descartarlo porque la idea es hacer algo nuevo (Alumna 2). Yo creo que el objetivo de la tesis o del artculo es que cada uno escriba sobre algo que realmente le interese y que crea que puede aportar algo nuevo o que pueda resultar interesante, aunque no sea del todo nuevo (Alumna 2). De [el autor que estoy trabajando] no se ha escrito nada. Entonces, lo que yo estoy haciendo es como que un intento por rescatarlo, por desenterrarlo. Yo puedo decir algo nuevo sobre l (Alumna 3). Lo que estoy haciendo es algo novedoso, nadie trabaja el siglo XIX ni [el texto que estoy trabajando]. Yo siento que estoy diciendo algo nuevo (Alumno 4). La expectativa de estar elaborando algo nuevo es un fuerte aliciente para producir la tesis. Los dos alumnos que estn ilusionados con la idea de estar efectuando un aporte original son quienes tienen su proyecto ms avanzado.

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3. Tesis como el inicio de una especializacin Todos los alumnos entrevistados afirman que ellos quieren terminar la tesis y presentarla. No obstante, muy pocos lo hacen. Aquellos que lo logran ven a la tesis como el inicio de algo que los llevar ms all. La cristalizacin de una identidad. Tambin quiero hacer la tesis porque es terminar la universidad con algo que te da para ms, para seguir investigando, para ver cosas as. Yo a raz del tema de tesis que estoy escogiendo ya estoy pensando en qu posibilidades de post-grado podra tener, en qu puedo especializarme despus (Alumna 2). Mi trabajo alcanzaba para hacer la tesis original de setenta pginas. Tambin, entonces, para una de treinta pginas, que es lo que hay que presentar ahora. Pero realmente da para mucho ms, da para mi trabajo de maestra. ste es un tema que voy a seguir trabajando de todas maneras (Alumno 4). Los alumnos de Literatura, segn sostiene una profesora con la que conversamos, suelen presentar su tesis por la presin de obligaciones concretas. En la mayora de los casos stas se reducen a dos: o han conseguido un trabajo donde les exigen el ttulo o, alternativamente, van a estudiar al extranjero y es necesario tener la licenciatura. Es decir, la mayora de las veces no se culmina la tesis sino en la medida en que es una necesidad para algn otro fin.

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4. Miedo al uso de la teora. Poca familiaridad con el trabajo terico La tesis es vista, en general, como una investigacin que implica un camino mucho ms complejo de lo usual. No se sienten preparados porque, si bien han desarrollado capacidades de presentar y comentar el texto literario, carecen de una formacin terica que les permita formular hiptesis. Y es all donde encuentran su principal debilidad. En la mayora de trabajos en Literatura usamos uno o dos textos de teora y el resto de crticas. En este caso es todo lo contrario, ms que nada teora y poca crtica, si es que se usa (Alumna 2). Entonces, hay un oficio que consiste en presentar el texto. Pero esa presentacin est demasiado pegada al propio texto, no hace ms que reproducirlo en otras palabras, faltando la capacidad terica para formular preguntas, para elaborar argumentos ms generales. En general, podramos suponer que el elaborar una tesis representa, para el alumno de Literatura, un salir fuera de lo usual. Adems, a la tesis la circunda un halo de imposible o de gran hazaa, que hace que a la larga sea percibida como una tarea torturante, casi imposible de realizar. Es importante llamar la atencin sobre el papel que, segn los alumnos, tiene la teora en la investigacin. Todos ellos afirman que sta es fundamental e imprescindible, sin embargo, en el poco manejo de ella recaen, aparentemente, las principales dificultades. La teora provee ms relacin con el contexto, el receptor, una serie de cosas que estn ms all de la literatura, pero que son muy importantes. Tener una base terica te per-

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mite no hablar por hablar. Es, a fin de cuentas, una base (Alumna 3). La teora no es slo importante para sustentar tu tesis, sino para acercarte a las cosas. Sin teora no me habra dado cuenta de mucho (Alumno 4). Ningn entrevistado se imagina realizar su tesis sin uso de la teora. Para todos sta no slo juega un papel importante, sino central e imprescindible. Pero no estn acostumbrados a la elaboracin conceptual, pues sus trabajos para el resto de cursos se restringen a un resumen comentado de textos. Una entrevistada calific el uso de la teora como una odisea. No obstante, durante el proceso de elaboracin de la tesis, van sintiendo la necesidad de conceptos que les permitan una distancia y lectura crtica de los textos. En todos los casos, las hiptesis centrales de la tesis fueron encontradas a partir de la lectura de teora. Cuando recin empec a trabajar mi tesis, todo era una enredadera. Senta que faltaba mucho en qu apoyarme. Cuando he ido leyendo teora he visto que todo encaja (Alumna 3). 5. El papel del asesor Otro punto importante que se repite en todas las entrevistas es la necesidad de contar con un buen asesor de tesis. Esta expectativa se ve defraudada en el contexto de un Seminario de Investigacin donde 27 inscritos tienen que ser asesorados por un solo profesor. Todos los entrevistados coinciden en recalcar que esta situacin imposibilita una relacin personal y continua asesor-tesista.

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Somos demasiados para un solo asesor. Muchos chicos no tienen esta buena relacin con el asesor porque no es un especialista en los temas que ellos quieren trabajar. El curso debera plantearse de tal manera que diversos especialistas de diferentes temas lo dicten (Alumna 1). La asesora se busca constantemente. Pero como somos 27 uno no puede ir a hablar con el asesor tantas veces como quisiera porque sabe que hay otros que tambin lo estn buscando. As, me siento sola a veces. Se necesita a alguien ms (Alumna 1). En Seminario somos muchos y tenemos slo dos asesoras por alumno fijas, establecidas en el ciclo. Es muy poco. () El asesor debe estar un poco ms detrs, preguntarte cosas. Estar un poco ms. Que nos vaya guiando, con las ideas que ya tenemos, para poder empezar a escribir, que es lo ms difcil. Tienen que estar ms ah, que se le pueda ubicar, porque no siempre est en la universidad y por mail no es lo mismo (Alumna 2). El Seminario de investigacin es demasiado grande. Yo, por ejemplo, slo he tenido dos asesoras en todo el ciclo (Alumna 3). Qu esperan estos alumnos del asesor de tesis? A diferencia del caso de Sociologa, donde las asesoras son mucho ms constantes y la relacin con el asesor ms personal, en Literatura los alumnos tienen tan slo dos reuniones con el profesor. De hecho, el tesista tiene mucho ms autonoma e independencia. A veces ello puede ser favorable, pues el estudiante tiene que asumir la autoridad sobre su trabajo. Importante es destacar el caso del Alumno 4, quien afirma que:

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[El profesor del Seminario] no es mi asesor-asesor, porque tengo tambin a [otra] profesora que sabe de estos temas y con quien he conversado. Tambin he conversado con otro profesor. Todos tienen puntos de vista diferentes, entonces te dan textos diferentes a leer, lo que es bueno. Yo dira que tengo asesores. Todos creen que van a ser mi asesor. Pero yo la verdad no quiero tener asesor, porque me parece medio injusto para ellos porque si le digo a uno le tengo a decir no a los otros. Lo que s s es que cuando tenga lista la tesis se la voy a dar a leer a varios para que me den anotaciones (Alumno 4). Este alumno tiene la idea de que la elaboracin de su tesis est en sus propias manos. Ms que un asesor que le indique qu hacer, busca comentaristas, varios profesores que le den ideas pero sin comprometer su autonoma. Es as como va formando y fortaleciendo su autora. Frente a ello tenemos el caso de alumnos que buscan un asesor pastor, que les seale y gue el camino por donde deben transitar. Es una relacin mucho ms dependiente. Por ejemplo, en el caso de la Alumna 2, ella tuvo que buscar la asesora de una filsofa, debido a que su tesis se centraba en el anlisis filosfico de un personaje. Habl con [una filsofa] para que me terminara de explicar algunos trminos y me di cuenta que no funcionaba para nada. Mi asesor tampoco estaba completamente seguro de si poda funcionar lo que yo estaba haciendo, pero no me poda ayudar porque l no es filsofo. Pero yo sent que l me deba haber dicho fjate bien lo que ests haciendo, puede que no funcione. Y no me lo dijo en ningn momento. Slo me deca sigue investigando. Y cuando despus de tener la entrevista con [la filsofa] le dije que no funcionaba me

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dijo s, pues, yo haba visto cosas que no funcionaban. Entonces me qued en cero (Alumna 2). Esta alumna busc a alguien que pudiera guiarla, que le dijera qu hacer, que se diera cuenta antes que ella de los problemas por los que su tesis atravesaba, con el fin de solucionarlos. Sin embargo, no encontr lo que buscaba, de manera que ha tenido que replantear toda su tesis y se ha quedado en cero. Esta alumna busca, como muchos otros estudiantes, un asesor que le diga lo que tiene que hacer. El problema de la conceptualizacin en Literatura La situacin por la que atraviesan los estudiantes de Literatura en el momento de hacer su tesis hace necesario reconsiderar la idea de que la investigacin es bsicamente un proceso inductivo en el que a partir del examen de los datos se va autoconfigurando un marco terico que permite producir hiptesis que trascienden lo meramente descriptivo. En efecto, el equivalente de lo que en Ciencias Sociales se entiende por trabajo de campo es, en el caso de Literatura, la consulta de los textos, que representa el punto de partida de la investigacin literaria. El escoger un tema no parece ser una decisin muy problemtica. Esta eleccin se ancla en motivaciones personales y/o vocacionales. Pero dado el tema de inters el problema que se impone es cmo trascender el plano descriptivo, ese estar pegado al texto. Es aqu donde el estudiante siente la necesidad de marcos tericos que le permitan profundizar sus intuiciones, simbolizar lo no dicho, pero s presentido. ste es el plano especfico de la interpretacin. Pasar, entonces, de el caso a un caso. Efectuar este trnsito significa conceptualizar. Situar el caso en un campo

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de alternativas posibles. Ello requiere, para empezar, un lenguaje que permita problematizar. Entender, entonces, lo interesante como sntoma, como resultado caracterstico de un ordenamiento que resulta, sin embargo, invisible desde el sentido comn. Un ordenamiento que puede ser puesto en evidencia con los conceptos adecuados. III. EL LUGAR DE LA INVESTIGACIN EN EL PLAN DE ESTUDIOS III.1. Plan de Estudios de Sociologa Realizamos un anlisis de los syllabus de los principales cursos de la carrera de Sociologa. A continuacin los resultados ms importantes: 1. En los cursos de metodologa tanto cualitativa como cuantitativa se aprende a utilizar instrumentos entrevistas, grupos focales, encuestas y, por ende, a recoger la informacin respectiva. Sin embargo, no se aprende tanto a analizar la informacin obtenida. 2. En los cursos de teora Teora Sociolgica 1, 2, 3 y 4 no se exige trabajo de campo. Los cursos eje Sociologa del Desarrollo, Sociologa de las Organizaciones e Instituciones, Sociologa Poltica y Cultura y Sociedad s suelen exigir un trabajo final que suponga algn tipo de trabajo de campo. 3. En la carrera de Sociologa no hay espacio suficiente donde pueda entretejerse lo aprendido en las teoras con lo aprendido en las metodologas. No hay un curso en los que se proponga un dilogo entre los conceptos tericos y el acercamiento a la realidad.

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En principio, dicho curso debera ser el Diseo de Investigacin pero se trata de un curso nico donde a veces predomina la comentada imagen lineal de la investigacin. Sin quererlo explcitamente, se establece la idea de que se puede hacer un marco terico con independencia de la realidad. Y esta expectativa es problemtica pues toda elaboracin terica est (co)determinada por el objeto de estudio. En este sentido, se propone como sugerencia que los cursos de teora exijan que las monografas a entregar tengan, necesariamente, un anclaje emprico. Entonces, a los estudiantes les falta la habilidad de construir marcos tericos en funcin de las realidades que stos deben hacer inteligibles. Es una habilidad que supone un dilogo entre la realidad y la teora. Esta habilidad debera, en principio, ser fomentada en el curso de Diseo de Investigacin. Pero ya es demasiado tarde en la carrera, debido a que este curso recin se dicta en el cuarto ciclo, junto con Teora 4, el ltimo curso de las teoras. En sntesis, no existe un espacio de dilogo entre el trabajo emprico y la teora. Ello se evidencia en el hecho que no existe un dilogo entre los cursos de metodologa y los de teora. Es fundamental que los estudiantes aprendan a hacer marcos conceptuales ad-hoc; es decir, cuyo fin sea iluminar realidades concretas. Es necesaria una concepcin de la teora ms modesta, no como un fin en s mismo, sino como un marco que permite iluminar una realidad especfica. III. 2. Plan de Estudios de Literatura Las ideas que siguen provienen del estudio de doce syllabus de la especialidad de Literatura. Todos los cursos son obligatorios. Sin embargo, no son todos los cursos obligatorios

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existentes. Hay otros cuyos syllabus no poseemos (son otros doce). En la carrera existen cuatro cursos de teora Teora Literaria Clsica, Teora Literaria Moderna, Teora Literaria Contempornea 1 y Teora Literaria Contempornea 2. Estos cursos se centran en el acercamiento a diversas corrientes literarias y en el estudio de las mismas. El nfasis es mucho mayor en la teora que en los textos literarios. Este nfasis no est avalado por el resto de cursos de la carrera. En efecto, en los otros ocho syllabus revisados slo uno hace referencia explcita a la teora literaria como herramienta para el anlisis de los textos. Los syllabus se concentran en el estudio de la obra y su contexto. En pocas ocasiones se hace referencia a la necesidad de trabajar con conceptos tericos. Por otro lado, muchos cursos exigen al alumno la elaboracin de trabajos monogrficos. A stos se les suele calificar de investigaciones. No obstante, en los syllabus no hay mayor explicacin sobre lo que el trabajo supone y qu se entiende por una investigacin. Al parecer, estos trabajos no implicaran el uso de teoras. Por lo menos no as en la mayora de casos. Se pide que se trabaje con textos literarios y se estudie algn hecho o caracterstica del mismo, pero no se busca que ello se haga desde un determinado enfoque, que suponga la necesidad de utilizar teora literaria. Estas ltimas ideas nuestras estn basadas en inferencias, ya que realmente en los syllabus no se explicita cmo debe ser el trabajo monogrfico. Entonces, podramos decir que en Literatura tambin existe una brecha entre la teora y el campo. El campo en este caso vendra a ser el texto literario. En los cursos tericos se hace mucho ms nfasis en lo primero que en lo segundo, mientras que en el resto de cursos la teora tiene un

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papel mucho ms pequeo. No hay cursos en los que ambos se acerquen, en los que busque como objetivo principal el anlisis de obras a partir de la teora. Por ello, es que tantos alumnos sienten que tienen una fuerte falencia en lo que a trabajo con teora se refiere. IV. RECOMENDACIONES Las principales recomendaciones que surgen de la presente investigacin son las siguientes: 1. Es fundamental hacer una redefinicin de lo que es la tesis, qu se entiende por ella y qu se espera de ella. Actualmente tiene vigencia una concepcin desmesurada de la tesis. Un trabajo original y extenso para el cual los estudiantes no estn realmente preparados. 2. La concepcin lineal de la investigacin est muy presente. Sus efectos son trabar la creatividad de los estudiantes. Debe fomentarse una visin ms realista de la investigacin como un proceso que implica trabajar simultneamente en diversos frentes. Rechazar, entonces, la idea de que puede haber una receta acerca de cmo investigar. 3. Las especialidades deben propiciar y fomentar la investigacin en sus Planes de Estudio. A lo largo de la carrera debe motivarse al trabajo de campo. Adems los cursos tericos y metodolgicos deben estar en constante relacin. El impulsar el trabajo de campo debe pasar a ser una poltica central, con el fin de que los estudiantes pierdan el temor de acercarse a la realidad y adquieran capacidades para registrar la realidad. 4. El asesor debe afirmar al alumno, darle confianza en s mismo. Es importante que a lo largo de la carrera el

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estudiante sienta que sus esfuerzos son reconocidos. De esta manera, se sentir legitimado en su pretensin de autor.
NOTAS 1 Se han suprimido los anexos que corresponden a una problematizacin conceptual de la investigacin y, de otro lado, a una sntesis de las entrevistas realizadas. 2 Portales de los que se consigui la informacin para este punto: Flores Santacruz, Julieta. Temor a la Elaboracin de Tesis? Escuela Nacional de Trabajo Social. Mxico. Ponencia. Noviembre 2003. http://www.congreso.unam.mx/ponsemloc/ponencias/261.html Taller de Investigacin, Elaboracin y Asesora de Tesis. Universidad Catlica de Santa Mara, Arequipa. http://www.ucsm.edu.pe/rabarcaf/taineate.htm Caldern de la Barca, Laura y Mara Bono Lpez. Manual para la Elaboracin de Tesis de Licenciatura del Departamento de Derecho. Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico. Septiembre, 2003. http://derecho.itam.mx/documentos/manual%20de%20tesis.pdf Gua para la Preparacin de Propuestas, Tesis e Informes de Proyecto. Universidad de Puerto Rico. Agosto, 2005. http://computacion. cs.cinvestav.mx/~acaceres/courses/udo/seminarioTesis/documentos/ redaccion_tesis.pdf Reglamento para la Elaboracin de Tesis, Proyectos de Grado o Trabajos de Investigacin. Universidad Alfredo Prez Guerrero. Ecuador. Enero, 2001. http://www.unap.edu.ec/paginas/reglam-tesis.htm Armijo Rodrguez, Ivn Alejandro. Instrucciones para la Presentacin de una Tesis de Magster. Facultad de Psicologa, Universidad del Desarrollo. Chile. Abril, 2005. http://www.udesarrollo.cl/cursos/scl/1702S/ Otros/06.doc Normas y Criterios para la Elaboracin de la Tesis y la Obtencin del Grado de Maestro. Departamento de Educacin y Desarrollo Humano. Maestra en Desarrollo Humano. Maestra en Investigacin y Desarrollo de la Educacin. universidad Iberoamericana. Mxico. 1999. http://www.uia.mx/ibero/oacademica/posgrado/psicolog/mdesahum/pdf/normas.pdf Normas para la redaccin de la tesis de licenciatura. Pontificia Universidad de Santa Cruz. Italia. http://www.usc.urbe.it/spagnolo/teologia. htm

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PUCP. Anuncio del Vicerrectorado. ULIMA www.ulima.edu.pe UNMSM www.unmsn.edu.pe 3 El objeto de estudio influye tambin en el grado de dificultad que tiene el alumno para acercarse a la realidad. En muchos casos, si el trabajo supone estudiar poblaciones diferentes a uno, ms pobres o alejadas, la dificultad es menor. Porque se sabe de la existencia de una cierta jerarqua (como universitarios limeos podemos tener ms legitimidad de acercarnos) y adems porque es una oportunidad para que el otro converse, y se d a conocer, con alguien de otro lugar, y viceversa. Pero en caso en que el objeto de estudio sea un sujeto de condiciones socioeconmicas similares a las del alumno, le puede costar ms el acercamiento. Se teme alterar la vida cotidiana de estas personas, molestar sin tener alguna razn vlida por la que hacerlo. 4 Debido a la currcula de la especialidad de Literatura, es posible que un alumno lleve el Seminario de Investigacin en algn ciclo no final, lo que supone que lleven el curso sin haber pasado por Teora Literaria Contempornea 2. Ello hace que existan diferentes tipos de alumnos elaborando su tesis: quienes ya han pasado por todos los cursos de teora y quienes todava estn a medio camino, habiendo llevado Teora Contempornea 1, mas no la 2. Eso hace que su manera de abordar la tesis, las herramientas con las que cuentan y el proceso por el que viven, sean diferentes. Vale la pena mencionar que de los cuatro alumnos entrevistados, tres de ellos eran mujeres. El nico hombre era uno de los dos casos de alumnos que todava no haba llevado Teora 2. 5 En la actualidad, la Especialidad de Literatura ha decidido que la tesis de licenciatura se presente en forma de un artculo, lo que supone acortar su extensin a un promedio de 30 pginas. Esta opcin es del agrado de los estudiantes, ya que la ven como mucho ms abordable.

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