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La loma de la Cruz: artesanos del sentido de lo pblico?

Introduccin Desde hace algn tiempo, por mi experiencia de trabajo con jvenes, en programas de educacin orientados a la construccin de valores ciudadanos, he tenido conocimiento de la fuerte dinmica cultural que se da en el Parque de la Loma de la Cruz, tambin conocido como Parque de los Artesanos. Desde entonces, este se ha convertido en fuente de permanente curiosidad, la cual, a propsito del desarrollo del seminario taller Comunicacin y ciudad, quiero aprovechar en el intento de hacer una descripcin parcial de lo que all acontece, aplicando algunos conceptos de los autores propuestos por el seminario. Se trata, en particular, de describir diversas formas de interrelacin halladas en la Loma de la Cruz, desde el concepto de fachada en Erving Goffman y el concepto de Rol propuesto por Richard Sennet. De los dos autores se recogen elementos que permiten mirar dichas formas de interaccin como expresiones de una teatralidad el teatro del mundo- en la que se juegan diversas expectativas los sujetos que entran en juego. El trabajo implica, por lo tanto, realizar algunas asimilaciones de elementos tales como escena, escenario, actor, pblico, etc. Igualmente permite plantear interrogantes sobre la autenticidad de las actuaciones. La eleccin de este parque como espacio de observacin se deriva de su magnitud hoy en el imaginario de los jvenes, tanto por la cantidad de personas y de grupos que all se rene, como por la diversidad de expresiones que se dan cita. Hoy en la Loma de la Cruz se renen jvenes de distintas zonas de la ciudad, de distintos niveles educativos y econmicos, de variadas profesiones, de mltiples estticas e incluso podra afirmarse de juventudes diversas. Mientras en otros espacios como tabernas y centros comerciales es posible leer segmentaciones relacionadas con el estrato social, las franjas de edad o el gusto musical, en la loma se produce una mixtura que obliga a preguntarse: Qu es lo que hace posible el encuentro de tal grado de diversidades? Cmo se articulan desarticulan rearticulan los mltiples grupos que habitan la noche del parque? Qu dinmicas son las que coexisten en ese microespacio? Cules son las expectativas individuales y grupales que convocan a los diversos asistentes? En cuanto al parque como tal tambin habra que interrogarse, en la medida en que posee condiciones que hacen posible el encuentro de tal diversidad.

En un principio har una breve presentacin del modo como se realiz la observacin y de los recursos utilizados en la misma, con la intencin de aportar claridad a la exposicin de los datos consignados. Luego, una descripcin del parque como escenario mltiple que permite la puesta en escena de un amplio nmero de actuaciones y de roles, enfatizando en la divisin de zonas demarcadas por modos de apropiacin y de ritualizacin; y por ltimo, intentar una descripcin de las actuaciones de algunos actores cotidianos del espacio.

1. Elementos de la observacin La informacin utilizada en la descripcin se obtuvo mediante visitas realizadas en un tiempo de tres semanas, los das jueves, viernes y sbado. El propsito de la escogencia de tales da era el determinar cambios de comportamiento de un da a otro. Hay que especificar que el da de mayor inters es el viernes, por cuanto es cuando se producen los ms altos niveles de euforia en la Loma. Otro criterio que se tuvo en cuenta en la observacin fue el de la hora. Las observaciones iniciaban a las 6:30 de la tarde, hora en que con las sombras se inicia la transformacin del decorado del ambiente y la dinmica que en la tarde es marcada, fundamentalmente, por el mercado de artesanas. Para entonces, la retirada del calor y del inclemente sol crea las condiciones propicias para sentarse a tomar un descanso a la luz de las luces amarillas de las luminarias de sodio. La hora de terminacin de las observaciones vari, tenindose predileccin por el viernes. Los das jueves y sbado el lmite fue las 10 de la noche, hora en que inicia un xodo pronunciado, debido a que en ese momento comienza a escasear el transporte pblico y tambin a que la mayora de los asistentes son adolescentes. Los viernes, en cambio, las observaciones se extendieron hasta las 2:00 de la maana, hora en la cual, segn los conocedores del lugar, el espacio connota algo de peligro. La primera semana de presencia en la Loma me limit a hacer una observacin desde distintos puntos, intercaladamente con recorridos hechos para observar cambios en puntos que me quedaban invisibles. Una circunstancia que considero afortunada fue la de encontrar siempre personas conocidas con cuya compaa pude mimetizarme en medio de los visitantes del parque. La segunda semana me propuse obtener un registro fotogrfico que me permitiera a partir de las instantneas capturar detalles que en medio de la polifona de eventos simultneos era difcil captar. Las fotos, realizadas con pelcula de alta sensibilidad, registran imgenes muy prximas a la naturalidad del espacio. Un inconveniente insalvable fue la imposibilidad de cerrar el lente para fotografiar detalles. Todas las imgenes se realizaron con un lente gran angular y un eterno octavo de segundo de exposicin. Otra actividad de registro fue la realizacin de 4 entrevistas con personas con un protagonismo contrastado: el primero, un pintor de unos 45 aos que slo visita el 2

parque los sbados, en compaa de otros pintores de su edad con quienes departe en uno de los negocios que estn arriba frente al parque; el segundo, un joven que es asiduo visitante de la rotonda, espacio en el que se encuentra casi a diario con un grupo de amigos a charlar, escuchar msica y jugar Fuchi; otro, un joven arquitecto que frecuenta uno de los parches ms cerrados de los que asiste al parque; y por ltimo, un joven que cotidianamente toca la guitarra y quien afirma que aprendi a hacerlo en ese espacio. Las entrevistas se realizaron con el propsito de contrastar la versin obtenida la mirada y el registro fotogrfico. Estas tienen un lugar secundario dentro del informe. 2. Apuesta terica La percepcin que le queda a mi amigo Alberto, parado frente a la rotonda que hay en el centro del Parque de la Loma de la Cruz, en el que se encuentran un poco ms de cien jvenes dispersos en pequeos grupos, unos al lado de los otros, es la que orienta de alguna manera la eleccin de la especificidad de mi observacin. Mirndolos, el contesta a mi pregunta sobre la sensacin que le produce el estar ah parado en medio de tal cantidad de jvenes: - Esperanza, hermano, lo que siento es esperanza al ver a gente tan distinta y compartiendo de esta manera tan pacfica. La primera vez me dio miedo por lo que se vive en el pas. Me aterraba ver tanta gente junta, pero ahora no. De verdad, admito que la escena era encantadora. Pero inevitablemente me remiti a pensar en la formulacin de Richard Sennet sobre la actuacin y su funcin en la constitucin de las relaciones sociales. Justamente lo que llamaba la atencin de mi amigo es lo resaltado en sentido contrario por Sennet cuando dice que ...para ser exitosa, la actuacin requiere de una audiencia de extraos, pero es insignificante o incluso destructiva cuando se desarrolla entre los ntimos".1 Lo que quiero decir, ms en tono de pregunta que de afirmacin categrica, es que en realidad lo que estbamos mirando es una manifestacin de cambios en los roles pblicos provenientes de una bsqueda de autenticidad ms que de sinceridad - en el sentido que cita Sennet de Trilling y que se manifiesta en formas de ser en los cuales es permitida la tolerancia. Lo anterior me remite a mirar el comportamiento de los asistentes al parque en relacin con lo que Sennet define por actuacin: La actuacin en trminos de maneras, convenciones y gestos rituales representa la verdadera materia prima que da forma a las relaciones pblicas, y de la cual las relaciones pblicas derivan sus significados emocionales.2 Es decir que deban ser a esas maneras, convenciones y gestos rituales a los que apuntara la observacin.

De igual manera que Sennet, Goffman tambin estudia las interacciones sociales desde la actuacin, pero a diferencia de l, no va a sealar la condicin de
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SENNET, Richard. El declive del hombre publico. Pennsula, Barcelona. 1978. p - 42 Ibd. p- 42

extrao que debe tener el pblico, sino ms bien la influencia que ejerce el actuante sobre los observadores,3. Me interesa de su planteamiento la definicin que hace de fachada, en el sentido que le atribuye ciertos elementos de regularidad que a la postre son los que permiten orientar la mirada para la deteccin de los roles a observar. Al definir la fachada como la dotacin expresiva de tipo corriente empleada intencional o inconscientemente por el individuo para su actuacin,4 y al dividirla entre apariencia y modales, nos brinda tambin elementos para la descripcin de los actores como tambin de su escenario y su pblico. 3. Los espacios de la loma La primera impresin que recibo, parado frente a la fuente de la cascada, es la de una imagen de una postal. Detrs del fuerte trfico de la avenida 5a a esa hora de la noche, el amplio frente que ocupa la fuente, rodeado del entorno verde arbolado, sirve de trama y de pantalla a una multiplicidad de escenas en las que diversos grupos de personas se confunden en la celebracin de un pequeo carnaval urbano. Pequeos grupos de personas se distribuyen a lo largo del espectculo que describe la cascada artificial. La mayora se encuentran en una especie de antesala del parque. Algunas parecen de salida; otras parece que esperan.. talvez la llegada de alguien. Otros pasan de largo ignorando que unos metros ms adentro, detrs de la que a primera vista es slo la simple imagen nocturna de una zona verde urbana, varios centenares de personas construyen con sus mltiples actuaciones una de las flores de extraa belleza que produce la nocturnidad de las urbes.5 Al subir la pequea colina por el lado derecho, por donde quedan los locales destinados a la zapatera. Al encaminarme hacia el centro del parque encuentro a mi paso un par de parejas que tirados sobre el csped viven tiernos romances. En los locales, an se ven algunos de los artesanos trabajando, tejiendo mimbre,
Influencia que en el caso del parque proviene de un prestigio logrado con el tiempo por la constancia en la asistencia. Como algunos me aseguraron, la asistencia al parque es fundamental en la medida en que all realizaron los aprendizajes de los cuales hoy sobreviven en el parque mismo. 4 GOFFMAN, Erving. La presentacin de la persona en la vida cotidiana. Amorrortu, Buenos Aires. 1989. p -34 5 Aqu se asume de manera plena la analoga entre calle y escenario planteada por Sennet y en la que estn presentes las ideas de Goffman sobre las formas de interaccin social. A mi modo de ver, el Parque de la loma de la Cruz es un magnfico ejemplo para entender los planteamientos de estos dos autores y a la vez, espacio para tratar de estudiar el tema de los pesos cambiantes entre la vida pblica y la privada. La Loma de la Cruz contiene los rasgos para entender el planteamiento segn el cual la urbe se constituye en El marco lgico para esta relacin de escenario y de calle.. Este medio donde la vida de extraos en multitudes se hace ms evidente y donde las transacciones entre los extraos adquieren una especial importancia. El estudio de la Loma de la Cruz como escenario de mltiples interacciones es importante en la medida que permita hacer sealamientos en relacin con cules son los sentidos de lo pblico y lo privado hoy en la ciudad. SENNET, Richard. El declive del hombre pblico. Pennsula, Barcelona. 1978. p - 52
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reparando instrumentos o sencillamente recogiendo la basura. La forma como se encuentran distribuidos los locales y la forma como el uso de estos parece haberse extendido, expresando de algn modo la manera como aqu se interrelacionan el sentido de lo pblico y de lo privado, en una suerte de apropiacin del espacio pblico en la que se ponen en pblico formas de vivir y de obrar que de otro modo permaneceran ocultos, o por lo menos expuestos a muy pocos ojos. Hacia el centro del parque, al lado del CAI de la polica, en el sitio donde se levanta un monumento que de modo alegrico cuenta algunos de los sentidos que sintetiza el espacio, se opera una dislocacin: en el lmite de la que se considera como zona blanda del parque comienzan a aparecer las imgenes de lo que en pequea escala es un desborde en el cual diversos grupos, en su mayora jvenes, algunos grupos familiares y en menor escala parejas, disfrutan de la noche calea. La zona blanda, ocupada casi en su totalidad por la actividad artesanal y bajo una lgica de propiedad privada -la presencia de vigilantes es uno de sus rasgos-, excluye otras formas de apropiamiento de su espacio. En la rotonda que se halla en la cima del parque es difcil encontrar un lugar en donde sentarse a esa hora de la noche. Al centro un grupo de jvenes jugaban fuchi. Ya aqu, lo que se ofrece a la vista, contrario a la zona blanda del parque es una explosin de actividades que para entender hay que dotarse de una mirada, para lo cual Goffman y Sennet son de mucha utilidad. El anlisis de las actuaciones desde el concepto de fachada (Goffman) expresada en la trada medio apariencia - modales, ser la base conceptual para orientar la mirada. Es as como la descripcin se orienta en torno a tres elementos: En primer lugar, una zonificacin de las dinmicas, acudiendo a la nocin de medio;6 en segundo lugar, una clasificacin de los grupos desde la apariencia y los modales;7 y una descripcin de algunas actividades notables, desde el concepto de Rol.8 De acuerdo con los anteriores criterios se establece la existencia de cuatro zonas que en el parque guardan y confieren diferencias a las situaciones que se
Goffman define el medio las partes escnicas de la dotacin expresiva. En l incluye ... el mobiliario, el decorado, y otros elementos propios del trasfondo escnico, que proporcionan el escenario y utilera para el flujo de la accin humana que se desarrolla ante, dentro o sobre l. GOFFMAN, Irving. La presencia de la persona en la vida cotidiana. Amorrurtu, Buenos Aires. 1987. pag s 35 /36 7 La consideracin de la apariencia y los modales como elementos fundamentales en la clasificacin de los grupos, o mejor dicho, de las formas de agrupamiento se elabora a partir de lo que Goffman denomina la expresin que emana del individuo. Aqu se parte de la presuncin, en acuerdo con Goffman, de que este tipo de expresividad es ms teatral y contextual, presumiblemente involuntaria, se maneje o no en forma intencional. Se asume, entonces, que en el momento de la interaccin se ponen en juego una serie de cdigos sociales, kinsicos y proxmicos que contribuyen a definir la situacin en el sentido de que en la actuacin el individuo proyecta la imagen con la que quiere ser reconocido. 8 La definicin de rol que hace Richard Sennet es coherente con las definiciones de apariencia personal y modales desarrollada por Goffman. En ella se desataca la implicacin que tiene el rol en el desarrollo de cdigos de creencia. Sennet define un rol como una conducta apropiada a ciertas situaciones, pero no a otras.. SENNET, Richard. Opus cit. p - 46
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presentan en l, a las cuales denominar de acuerdo a alguna caracterstica predominante: la rotonda, el mirador, el fondo y la pasarela. 3.1 LA ROTONDA Es el espacio ms amplio de la loma y en el que se produce la ms alta variedad de intercambios. Es el epicentro de recorridos que grupos de jvenes, hombres o mujeres, casi siempre de tres o cuatro. Cuando se producen agrupaciones de mayor tamao en el se mezclan los dos sexos. En la rotonda se distinguen tres regiones que muestran dinmicas distintas. En la parte ms externa acostumbran ubicarse grupos familiares, grupos pequeos y parejas. En la parte media se ubican los grupos ms jvenes. All establecen un lugar de encuentro del que ocasionalmente se desmembrad para efectuar recorridos por la loma, en los cuales se encuentran con otros jvenes que no pertenecen al grupo cercano de amigos pero con quienes se mantiene una relacin de cercana por lo recurrente de las visitas al parque. En la mitad de la rotonda por lo regular es tomado por una docena de jvenes que juegan fuchi y avanzada la noche un tro de payasos monta un show circense por el cual pasan el sombrero pidiendo una retribucin por la presentacin de su acto. Al lado o en medio de la rotonda, algunos artesanos ambulante extienden paos para exhibir sus productos o un artista monta el espectculo de los cuadros d acrlico. La rotonda es el lugar ms dinmico en cuanto a los usos. Las apersonas que se instalan a su alrededor fcilmente pasan de la situacin de contertulios a la de pblico en el sentido ms literal de la palabra. Las indumentarias de quienes frecuentan esta parte de la Loma no tienen caractersticas particulares, incluso puede decirse que son las ms neutras entre todas: pantalones deportivos, por lo general jeans, camisetas en su mayora negras y con algn estampado alusivo a alguna banda rockera y zapatos tenis o botas de cuero con grandes suelas sintticas. Es corriente que a lo anterior se sume el uso de gorras, paoletas y manillas estampadas. Una imagen que sintetiza las exhibidas en esta parte seria la del hippie de los aos 70. Otra caracterstica importante de las dinmicas que se dan en la rotonda es el tipo de relaciones corporales: la forma de acomodarse en circulo, sentados o de pie, el modo de los abrazos y los saludos connotan fundamentalmente amistad. Se trata de amigos que se congregan alrededor de una guitarra, cantan en coro canciones de rock en espaol y comparten una caja de vino carta vieja o una garrafa de Cherrynol. 3.2 El mirador Al partir de la rotonda, dividido por los locales de los artesanos, se genera un circuito que permite circular en redondo en una pasarela, al rededor del cual diversos grupos ocupan lugares fijos, especies de bases a partir de las cuales los jvenes hacen recorridos que se intercalan con el estar junto con un grupo ms 6

determinado. Al lado derecho del parque, entre los locales y la baranda que sirve de balcn en un pasaje que mide aproximadamente un metro y medio de ancho, los jvenes -me refiero con el concepto joven ms a la actitud de las personas que se renen aqu que en particular a un rango de edad- se encuentran tan apiados que se hace difcil determinar donde termina un grupo y en donde comienza el prximo. En uno de los tramos de este lado del mirador, me llam la atencin la presencia de por lo menos unas ocho o diez guitarras. A medida que se avanza hacia el fondo las fisonomas van cambiando progresiva y sutilmente. He llamado mirador a esta parte del parque porque su fisonoma indica este uso, pero lo que uno observa es que la forma sinuosa de la baranda y de las bancas de ladrillo sugieren crculos en los que se acomodan los grupos, dndole la espalda tanto a la vista panormica que es posible observar desde ese sitio, como a lo que sucede en el resto del parque: aqu el encuentro es ms ntimo. Sentados en el suelo, recostados unos a otros o entrelazados en cercanos abrazos, el tema del encuentro en estos jvenes que tienen un aspecto menos adolescente que los de la rotonda es el amor. Los grupos que se establecen en el mirador de alguna manera establecen territorio. Aqu la presencia de camisetas negra aumenta y disminuye el acento hippie de las indumentarias de la gente que se queda en la rotonda. Si en la rotonda existe la tendencia a convertirse en pblico de algo que suceda, aqu la tendencia a cerrar el encuentro. 3.3 El fondo Separado del mirador por la presencia de una pequea escalera que comunica el nivel de los nichos y la zona que constituye propiamente el mirador, el fondo es una pequea zona ubicada en el ngulo cerrado donde remata la forma triangular del parque. Los que frecuentan esta parte de la loma son los menos jvenes de los asistentes al parque y son reconocidos como un grupo cerrado que sostiene poca comunicacin con el resto de sus visitantes. Uno de los jvenes con quien sostuve una pequea entrevista, el guitarrista. l sostiene que esta es la parte ms dura de la loma y que quienes la frecuentan son gente hosca. Ellos lo saben y propician esta imagen. El hecho se confirma cuando en otra entrevista, alguien que frecuenta el fondo, al referirse a los jvenes que frecuentan la rotonda lo hace en trminos peyorativos y afirma que los que se quedan aqu la rotonda son adolescentes que quieren ser adultos y los que van all el fondo son adultos que quieren seguir siendo adolescentes. Cabellos largos, rostros barbados, camisetas negras estampadas y las miradas duras de estos jvenes mayores enuncian en verdad el deseo de mantenerse aislados del resto del parque. El fondo est asociado al lugar de la loma donde circulan alucingenos y por lo tanto el lugar ms vigilado por la polica. Hasta hace muy poco esta zona era la ms pobremente iluminada del parque, incluido el mirador, hecho que hizo se

convirtiera en la parte preferida de quienes buscan algn grado de intimidad a su goce, ya se trate de un furtivo encuentro amoroso o el consumo de bareta.

3.4 La pasarela Es la zona ms amplia en trminos espaciales y la ms rica en interacciones. Abarca los anchos andenes que hay frente a los nichos de los artesanos, la calle, los andenes de los locales comerciales que hay frente al parque por la calle 16 A y los locales en s. En esta calle confluyen las personas que van en busca de licor, los que van a comerse una comida rpida, quienes buscan un bao o simplemente darse una mirada para ver a quien se encuentra. La pasarela es el muelle a donde llegan quienes vienen en carro que se exhiben con ostentacin y de los que salen msicas con gran volumen. Podra decirse que el carcter alternativo de la loma es desafiado por los rezagos de la esttica traqueta que ha hegemonizado durante los ltimos aos en la ciudad. Igualmente, es posible encontrar personas y grupos de personas que representan al caleo tradicional. Una caracterstica que me llev a nombrar esta parte del parque de esta manera, es la manera como las mujeres exhiben su belleza y la actitud de los hombres que las miran. La pasarela es claramente un lugar de exhibicin: minifaldas y tops dejan ver bellos cuerpos torneados y bronceados que contrastan con las formas de vestir que predominan en el resto del parque; los carros no simplemente se parquean, se exhiben abiertos y se habitan en el momento del disfrute de la loma; no se escucha la msica de los equipos de radio, sino los decibeles de potencia acstica. En los extremos de la pasarela, en cada uno de los andenes se viven escenas opuestas: en los estancos y negocios de comidas rpidas, familias y grupos de jvenes de cuidada apariencia hacen gala de sus consumos; al otro lado, grupos de jvenes cmodamente sentados en el suelo, consumen algn licor generalmente vino en una actitud por completo relajada. Es la zona de los grupos punk que en otra poca ocupaban otra zona del parque. Su presencia se intercala con la vendedores ambulantes de artesanas y con la de un artista del acrlico que hace de la elaboracin de sus cuadros un verdadero espectculo. Ser mirado es la actitud ms evidente en la pasarela.

4. Algunos roles en la loma nocturna Emanado de la actividad preponderante en la loma, me atrevo a afirmar, se han ido consolidando algunos roles ejercidos en la noche de la loma. Se trata de la confluencia de la confluencia de actividades relacionadas con el arte, pero un arte con carcter de alter, que connota rebelda y rebusque. Cotidianamente es posible encontrar vendedores de artesanas, de posters de roqueros, saltimbanquis y tocadores de guitarra, de cuenteros, hacedores de poemas y un pblico que en 8

ltimas resulta siendo, en su mayora aprendices de todas aquellas pequeas manifestaciones estticas. Muchos de los jvenes que asisten a la loma resultan ser aprendices de una forma de ser, de una identidad autentica, que expone de manera directa ante un pblico de extraos sus propios intentos de sentir.9 Los roles asumidos por estos artistas de la cotidianidad de la loma son: el guitarrista, el vendedor ambulante de piso (pequeas joyas artesanales, afiches, botones, brazaletes, etc.), el vendedor ambulante de joyas artesanales, la vendedora de velas aromticas y el que mendiga bajo la apariencia de un vendedor.

SENNET, Richard. Opus cit. p 43 Aqu valdra la pena preguntarse a partir de la continuacin del fragmento citado de Sennet, cul es el sentido de lo pblico que se construye en estas actuaciones, e interrogar la apreciacin de mi amigo el pintor cuando ante la rotonda expresaba un sentimiento de esperanza surgido del ambiente de convivencia o ser de coexistencia? presente en la loma.

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