LOS MURCIÉLAGOS HEMATÓFAGOS O VAMPIROS COMO TRANSMISORES DE LA RABIA

Por: Gilberto Villegas Cardona Historia Los murciélagos son mamíferos adaptados al vuelo, esta facultad adquirida mediante transformaciones estructurales de su organismo, empezó hace unos 60 millones de años. Se conocen 916 especies de las cuales sólo una se considera nociva para el hombre, las demás representan un papel útil como polinizadoras silvestres, controladoras de insectos, diseminadores de semillas, etc. Una sola especie, la hematófaga, se ha encargado a través de la historia de crear una imagen mala y hasta diabólica, cargada de misterio y de leyenda, lo cual ha despertado en el hombre aversión hacia todos adoptando en consecuencia los más crueles e indiscriminados métodos de exterminio, ocasionando con esto serios disturbios ecológicos. Sus particulares hábitos nocturnos, su figura extraña, las características de los refugios que eligen y sobre todo el hecho de haber sido utilizados desde siempre en prácticas de brujería, les confieren cierta repugnancia. Biología y conducta social Representan un grupo bastante antiguo y bien especializado de los mamíferos, de hábitos nocturnos y crepusculares, que viven en colonias y habitan lo más diversos refugios. Hacen presencia en todo el mundo a excepción de las zonas polares y ocupan el segundo lugar en número de especies entre los mamíferos, congregándose en el denominado orden chiróptera. Una clasificación simple tratando de lograr una diferenciación muy general de los grandes grupos de murciélagos, es la basada en el régimen alimenticio, encontrando entonces Insectívoros, frugívoros, polinívoros, mielívoros o meleleicos, ictiófagos, omnívoros y hematófagos o vampiros, éste último grupo constituido por tres especies y tres géneros Desmodus rotundus, Diphila eucadata y Diaemus youngui. Son habitantes exclusivos del continente americano desde Chile hasta México y Trinidad Tobago. Merecen una mayor atención y un mejor conocimiento por los riesgos que representan para la salud pública y las pérdidas económicas que generan.

Médico Veterinario y Zootecnista. Docente de los programas de Zootecnia y Administración de Empresas Agropecuarias de la Corporación Universitaria Santa Rosa de Cabal, UNISARC.

hace un rápido giro de cabeza y retira la piel provocando una pequeña herida cóncava de 4 a 6 mm de diámetro. lo despoja de 25 a 30 ml. más numerosos son los gritos. sin que su involuntario donante se percate. El cuerpo es robusto. El trago constituido por una prominencia ubicada adelante del conducto auditivo. La desmodasa. hasta que los intervalos son tan excepcionalmente cercanos que configuran una señal de peligro y entonces el murciélago cambia de rumbo. Como cuanto más se acerca a un obstáculo más rápido es el regreso del eco. el murciélago calcula la distancia de separación con el objeto que ha reflejado el ultrasonido. Además practica un minucioso masaje que adormece la pequeña área que cubre el vasito. Se basa en la emisión de sonidos inaudibles para el hombre (ultrasonidos). más una cantidad variable que queda fluyendo cuando éste se retira. es en los vampiros un extraordinario recurso. generalmente área de pelo corto. Ante cada eco recibido el murciélago emite una nueva señal sonora. funciona como un diapasón. lo cual les permite un régimen alimenticio exclusivamente a base de sangre. morder en el sitio preciso. carecen prácticamente de membrana interfemoral y no poseen cola. la cabeza redondeada. los pequeños vasitos y lograr así. Los vampiros han adquirido habilidades muy especiales mediante las cuales han logrado sobrevivir en un medio cada vez más hostil. Carecen de aleta nasal.Características generales Presentan modificaciones en su dentadura y en su aparato digestivo. La ecolocación que es un mecanismo propio de todos los murciélagos. ayudado quizás por una sustancia anestésica presente en la saliva. los dedos pulgares son articulados y muy desarrollados y rematan en fuertes uñas agudas. los cuales poseen longitud de honda muy corta. captando las ondas rebotadas. orejas cortas y terminadas en punta. La lengua de los vampiros posee una gran sensibilidad que le permite ubicar con facilidad en el área seleccionada. enzima anticoagulante presente en su saliva permite que la sangre fluya con facilidad y el vampiro la ingiere empujándola hacia el canal que posee formado por el labio inferior y la mandíbula. La corta duración de las vibraciones sonoras hace posible una orientación ultrasónica de alta precisión. Por el intervalo de tiempo transcurrido entre el final de la señal emitida y los primeros retornos del eco. Otros vampiros pueden alimentarse de la misma mordedura o la . lo que permite reflejar objetos muy reducidos. Clava los dientes.

La gestación dura en promedio 90 días pero puede reducirse a 60 o alargarse a 150 días. el rodete coronario y la base de la cola. Los ectoparásitos. Prefieren como refugios las cuevas naturales. serpientes. Los sitios preferidos para morder son: el cuello. las bacterias y hongos pueden afectarlos también. almacenan después de la cópula hasta por 7 meses los espermatozoides viables. tiene además la facultad de practicar la fecundación diferida. la vulva. caninos y también el hombre.200 m. Las características de los refugios y su sistema de vida los ponen en cierto modo lejos del alcance de sus depredadores naturales como los gatos. Se les encuentra en todos los pisos térmicos desde los 0 m hasta 3. En condiciones experimentales pueden alimentarse de tortugas. no se conocen estudios al respecto. Los vampiros prefieren los animales de sangre caliente como bovinos.m. Población – Aspectos reproductivos La reproducción de los vampiros está determinada por las condiciones particulares de cada hábitat. minas y hasta en los techos de las viviendas. Cuando los jóvenes adquieren la madurez sexual de 8 a 10 meses de edad. Los vampiros poseen una fuerte constitución física que les permite cubrir distancias hasta de 100 km y alcanzar velocidades de 40 km/hora. para el parto. los tobillos.herida puede ser reabierta en noches posteriores. Las epizootias de rabia son aparentemente las mayores diezmadoras de la población. alcantarillas. esperando condiciones favorables para la fecundación. luego son dejadas al cuidado de otras hembras mientras las madres buscan el alimento. serpientes. siendo obligados a formar nuevas familias en refugios distintos. grietas en las rocas. porcinos. En el hombre los sitios preferidos son: los dedos. son expulsados de la colonia. la presión ejercida por el hombre los ha obligado a ubicarse en pozos artesianos.n. búhos y aves rapaces. etc. Las hembras paren una vez al año. es decir. . aves. y hasta de sus propios congéneres. la disponibilidad de alimento y las estaciones. la ubre.s. La cría permanece agarrada a la madre durante los primeros 3 o 4 meses. equinos. huecos en los árboles. sin embargo. ratas. etc. dependiendo de las condiciones propicias o no. En el laboratorio los vampiros han alcanzado hasta 12 años de edad. formando verdaderas llagas. la base de las orejas. los pómulos y las orejas.

. La mayoría de ellos son antieconómicos y ponen en peligro el equilibrio ecológico por la destrucción indiscriminada de todas las especies que comparten el refugio. la proximidad física entre los miembros de la misma y al riguroso aseo que practican a su cuerpo y al de sus vecinos.Aspectos económicos y de salud pública Las cifras disponibles que muestran las pérdidas económicas no son confiables. someterse al stress ocasionado por el tratamiento antirrábico. los cuales deben ser liberados). se procede a aplicarles unos 2 cc del anticoagulante el cual viene vehiculizado en vaselina. éstos regresan a la colonia y al ser detectados por sus compañeros son rechazados con insistencia. El riego para los humanos va desde la posibilidad de morir de rabia. este incremento en el costo limita la capacidad de compra. por lo tanto. Control En el control de los vampiros se han empleado diversos métodos: biológicos. si es que se tiene acceso a él y obtener a mayor costo los productos. hasta que finalmente ocupa su lugar y retorna la tranquilidad a la colonia. en lo que respecta a las pérdidas por mermas en la producción de leche. Alrededor de los corrales se colocan redes de nylon muy finas de fabricación japonesa. la aplicación se hace sobre la espalda. carne. ingieren el tóxico y la muerte se produce entre 8 y 10 días después. armas de fuego y explosivos. tratamientos y asistencia profesional no están cuantificados. Actualmente se están utilizando los anticoagulantes que parecen ofrecer los mejores resultados en cuanto a seguridad y efectividad siendo los más seguros la Difenadiona la difacenona y warfarina los cuales son aplicados en forma tópica o sistémica. Las capturas se realizan en los refugios cuando es posible determinarlos o en corrales donde se reúnen los animales mordidos utilizados como cebos. las cuales están provistas de sacos en los cuales finalmente quedan atrapados los vampiros. tienen ventajas en cuanto que se utilizan selectivamente en las especies hematófagas. La efectividad del método de aplicación tópica está basada en el aprovechamiento de ciertas prácticas sociales propias de los vampiros como son la convivencia en colonias. bajo rendimiento en el trabajo. Una vez identificados plenamente (pueden caer en las redes otro tipo de murciélagos. inician entonces el aseo corporal. químicos. ya que el productor carga las pérdidas al resto de su producción que se salvó. Una vez terminada la trifulca han entrado en contacto con el anticoagulante unos 20 a 25 miembros de la colonia. drogas. son económicos y prácticamente inocuos para el hombre y los animales domésticos. el pecho y el abdomen y se liberan.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful