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ACCIONES Y EXCEPCIONES CAMBIARIAS Por Francisco Junyent Bas I.- Introduccin

El ejercicio del derecho cartular en los ttulos de crditos o ttulos circulatorios pone en juego toda la temtica de las acciones y excepciones cambiarias donde confluyen interdisciplinariamente los principios generales del ordenamiento cambiario y del derecho procesal. As, como la accin cambiaria hace referencia a la pretensin sustantiva que surge del tenor literal del ttulo y no meramente al aspecto propiamente procesal, de manera tal que Celestino Araya1 afirm que la accin cambiaria comporta un poder jurdico propio del derecho cambiario, as tambin, cuando nos introducimos en las excepciones cambiarias hacemos referencia a las defensas nacidas del ordenamiento cambiario y no solamente a su articulacin procesal. En una palabra, se trata de articular, de conformidad a los principios propios del ordenamiento cambiario, lo que podra denominarse el proceso cambiario sustantivo que surge de la ley de fondo, a saber, el Decreto 5965/63 y su distincin con la diversa modalidad de recepcin en los cdigos de rito dictados por las provincias. Como ensea Cmara2 el proceso cambiario mira la prestacin esencial del ttulo valor y, por ello, la cuestin de las defensas y excepciones cambiarias constituye el punto neurlgico para la eficacia y circulacin del ttulo. En igual sentido se pronuncia Pavone La Rosa3 entiende que estamos en el punto nodal del derecho cambiario. Grficamente el espaol Paz Ares4 explica que el tema de las excepciones cambiarias slo se puede entender a la luz de los principios generales derivados de la naturaleza de la obligacin cambiaria que, en su opinin, constituyen la cara y cruz de la misma moneda. El jurista italiano Ferri5 y entre nosotros Yadarola6 desarrollan el tema de las defensas sustanciales o excepciones cambiarias al analizar la estructura de los ttulos de crditos y al
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Araya, Celestino, Jornadas sobre letras de cambio, pagars y cheque, Crdoba, 1965, Ediciones U.N.C. Cmara, Hctor, La letra de cambio, vale o pagar, Tomo III, pgina 269, Ediar, 1971. 3 Pavone La Rosa, La Cambiale, Giufr, Varese, 1982,pg. 30, traduccin de Osvaldo Maffa, Abeledo Perrot, 1988. 4 Paz Ares, Las excepciones cambiarias, Derecho Cambiario, Estudios sobre la ley cambiaria y del cheque, Civitas, Madrid, 1986, pg. 252. 5 Ferri, Ttulos de Crditos, traduccin de Fernando Legon, Abeledo Perrot.

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explicar la naturaleza de la obligacin cambiaria y sus caractersticas particulares y tipificantes, es decir, la literalidad, autonoma, abstraccin e independencia de la obligacin cartular. Por su parte, en la actualidad, Escuti7 y Bergel8 advierten esta singular confluencia entre el derecho cambiario y la normativa procesal y puntualizan que slo a la luz de los principios cambiarios puede conocerse el sistema de las defensas sustanciales del proceso cambiario que no siempre son debidamente receptadas por las leyes procesales cuando regulan las defensas oponibles en el juicio ejecutivo. La cuestin de la determinacin de las excepciones requiere de una adecuada comprensin de la naturaleza de la accin cambiaria que se torna presupuesto necesario de la aptitud circulatoria de los ttulos de crdito. El tema de las excepciones oponibles al portador del ttulo, o si se quiere, de las excepciones no excluibles en la terminologa de Paz Ares, constituye un aspecto central que requiere de la permanente relacin a los principios del derecho cambiario sin los cuales las conclusiones pueden ser parciales y, por ende, equivocadas. Como dice Araya9 el proceso cambiario est regido de modo exclusivo, en cuanto a sus elementos materiales, para su promocin, trmite ejecutivo y defensas oponibles, por la ley cambiaria de fondo. Los cdigos de rito slo pueden marcar el procedimiento pero no pueden interferir en el proceso cambiario sin violar el art. 31 de la Carta Magna. La cuestin, en orden a la construccin del sistema legal y posterior aplicacin de la ley no resulta fcil. En efecto, la ley cambiaria argentina, Decreto 5965/63, siguiendo la legislacin ginebrina ofrece apoyo fragmentario en algunas normas como los arts. 11, 17 y 18 y algunos textos aislados como los arts. 7, 19, 20 , 22, 57, 88 y 96 que requieren de una tarea de sistematizacin.

II.- Principios generales del ordenamiento cambiario

II. 1. La incorporacin del derecho a la cosa: el nacimiento de la obligacin cambiaria.


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Yadarola, Mauricio, Ttulos de crdito, TEA, 1961. Escuti, Ignacio, Ttulos de Crdito, Astrea, 1995, pg. 430. 8 Bergel, Paloantonio, Acciones y excepciones cambiarias, Depalma, 1992, pg. 213. 9 Ob. Cit. Pg. 42.

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Como ensea la doctrina10 el ttulo de crdito se presenta exteriormente como un documento que testimonia la obligacin del suscriptor de cumplir una determinada prestacin. El ttulo de crdito es un documento representativo de un derecho creditorio. El documento aparece as como la cosa en donde el derecho se ha objetivado. El documento es una cosa que reproduce o recepta un hecho con relevancia jurdica. El creador del documento incorpora una declaracin de voluntad, de carcter constitutivo y con alcance patrimonial, mediante la cual se coloca en posicin de obligado cambiario. Surge as la necesidad de explicar la gnesis de la obligacin cartular y tambin su naturaleza jurdica. La teora de la incorporacin ha buscado explicar la estrechsima vinculacin entre ambos conceptos: el real y el personal. La autonoma conceptual de los dos derechos: el externo sobre la cosa documento y el interno sobre el derecho de crdito no altera su unidad funcional que permite hablar de un nuevo instituto el ttulo de crdito.

II. 2. La fuente de la obligacin cambiaria y la naturaleza de la obligacin

La fuente de la obligacin cambiaria y la naturaleza de la declaracin contenida en el ttulo es una cuestin que ha fatigado a la doctrina. Los autores11 han realizado una descripcin de las principales teoras en orden a explicar el fenmeno cambiario. En primer lugar y con respecto a la descripcin del fenmeno cambiario, podemos clasificar a las teoras en: monistas que son aqullas que entienden que es imposible la coexistencia de la obligacin cambiaria y la causal y que sostienen la subsistencia del negocio causal, siendo el documento nada mas que un elemento probatorio, aun cuando dotado de especial proteccin ejecutiva. No existe aqu autonoma de la obligacin cambiaria, ni mucho menos abstraccin. As, la teora del instrumentum, propia del derecho francs, o las procesalistas pretenden explicar el fenmeno cambiario como un captulo mas del derecho comn y consideran al ttulo como una prueba legal de la relacin subyacente.
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Csar Vivante, Tratatto de Dirito Commerciale, 5 Edicin, Vol. III, pg. 122, Citado por Yadarola, Mauricio en Ttulos de Crdito, pg. 12, TEA, 1961. 11 Bergel, Paloantonio, Ob. Cit., Tomo I, pg. 5.

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Las teoras mixtas admiten la subsistencia y diferencia entre la relacin subyacente que da origen al ttulo y la obligacin cambiaria, pero hacen prevalecer la primera entre las partes y la segunda frente a terceros. Por ltimo, las teoras dualistas que consideran que tanto interpartes como frente a terceros la cambial tiene eficacia constitutiva de una nueva obligacin, coexistiendo el vnculo causal con el cambiario. Dentro de esta orientacin se enrolan dos corrientes diferenciadas: la primera, de raz germnica, con fundamento en la obra de Einert12, sostiene la eficacia plena del ttulo interparte y frente a terceros y para explicar la oponibilidad de excepciones personales entre partes directas recurre a la exceptio doli. La segunda corriente no considera abstracta la relacin interpartes adaptndose as a la inspiracin causalista de los sistemas latinos. No es esta la oportunidad de desarrollar estas conclusiones doctrinarias, ni de realizar una valoracin integral, sino simplemente, advertir la influencia que aun mantienen en la interpretacin de la normativa vigente y su especial relacin con la oponibilidad de las excepciones cambiarias. Como explica Ferri13 el fenmeno de los ttulos de crdito, desde el punto de vista de la obligacin cambiaria, constituye un mecanismo de simplificacin analtica del negocio jurdico. La creacin o emisin de un ttulo de crdito es el resultado de los siguientes negocios: a) un negocio subyacente que hace referencia a la relacin causal existente entre las parte, b) una convencin ejecutiva o de entrega mediante la cual se fija la relacin entre el negocio subyacente y el cartular, y c) el negocio cartular resultante de la voluntad unilateral y no recepticia del creador del ttulo. La simplificacin analtica otorga virtualidad jurdica solamente al negocio cartular que instrumenta la obligacin cambiaria, aun cuando su causa sea la relacin subyacente existente entre las partes. Al excluirse la relacin extracambiaria la cuestin se traslada a la declaracin cartular propiamente dicha y al estudio de su fuerza jurgena. Ahora bien, como ensea Yadarola, una cuestin es la causa de la obligacin, como relacin jurdica subyacente que da lugar al nacimiento de la obligacin cambiaria, y otra cosa

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Einert, El derecho de cambio en el siglo XIX, 1839, citado por Escuti, Ob. Cit., pg. 7. Ferri, Ob. Cit., pg. 90.

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es la fuente de dicha obligacin, y en este ltimo sentido, afirma que la simple suscripcin de la cartular que exterioriza la declaracin de voluntad basta para constituir el ttulo de crdito.Esta teora se denomina declaracin unilateral de la voluntad o de la creacin y reconoce como antecesor la posicin alemana descripta fundamentalmente en la obra de Einert. Esta opinin afirma que basta la mera voluntad del creador del ttulo para obligar al firmante, aun cuando este llegue a manos extraas sin su voluntad, lo cual implica catalogar a las excepciones de emisin involuntaria como personales. La obligacin cambiaria resulta de un hecho voluntario no negocial del suscriptor. Existe una exigencia mnima de voluntad no negocial, no recepticia. Para explicar la naturaleza del acto unilateral de creacin Yadarola14 afirma que se trata de un hecho jurdico, ya que, no se exige una voluntad negocial, sino la mnima voluntad de suscripcin. Ferri15 distingue entre declaracin de voluntad y voluntad de declaracin. De esta manera, sostiene que frente al tercer poseedor del ttulo no son aplicables los principios dispuestos para el acto jurdico relativos a los vicios de la voluntad y que la obligacin cambiaria decae slo en la hiptesis de inexistencia de voluntad de creacin o incapacidad. Por su parte, Bergel16 entiende que la declaracin cambiaria es un acto voluntario lcito que se caracteriza por el hecho de que el agente ha querido el acto pero, que la ley se desentiende de la circunstancia adicional de si ha querido o no los efectos, art. 899 del Cdigo Civil, diferenciando entre voluntad del acto y voluntad de los efectos, art. 944 del Cdigo Civil y adhiriendo as a lo que es clsico en la doctrina cambiaria argentina. En una palabra, en orden a la atribucin de un hecho a un sujeto hay que distinguir dos niveles de imputabilidad. La imputabilidad de primer grado hace referencia solamente a la voluntad mnima para conducirse humanamente y tiene en cuenta la aptitud o capacidad del sujeto, art. 898 del Cdigo Civil. La imputabilidad de segundo grado analiza la intencin del sujeto en orden a la conducta humana y se inscribe en el art. 944 del Cdigo Civil. Aqu hay ya resultado querido por el agente. La suscripcin del ttulo de crdito se inscribe as como la creacin de una situacin de hecho apariencial que obliga al sujeto a ajustarse a la ley cambiaria.

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Yadarola, Ob. Cit. pg. 65. Ferri, Ob. Cit. pg. 15. 16 Bergel, Ob. Cit. pg. 33/34.

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Ahora bien, al intentar explicar el perfeccionamiento del acto unilateral de declaracin naci la teora de la emisin que sostiene que, adems de la creacin del ttulo, es necesaria la emisin del mismo para que estemos frente al supuesto de hecho completo que la ley conecta al nacimiento de la obligacin cambiaria. La orientacin emisionista califica al supuesto de hecho de la obligacin cambiaria como una situacin compleja, suscripcin mas emisin, la que aparece as como una condictio iuris a la cual se subordina la eficacia de la declaracin cambiaria. La teora de la creacin encuentra su correlato en el cdigo alemn de 1900, art. 794, que dispone que el emisor se obliga por una obligacin al portador aunque le haya sido robada o se le haya extraviado o aunque de cualquier forma se haya puesto en circulacin sin su voluntad. En Italia la discusin prosigui en las distintas construcciones doctrinarias, desde Ferrara, defensor de la tesis de la creacin, pasando por la tesis intermedia de Navarrini y Provinciali, para llegar a la posicin emisionista de Gualtieri. Entre nosotros la mayora de la doctrina adhiere a la tesis creacionista, v.gr. Yadarola y Cmara, aun cuando Bergel - Paloantonio han desarrollado una tesis compuesta que se fundamenta en el convenio de entrega para explicar la relacin interpartes y en la teora de la apariencia, para fundar la insensibilidad, inoponibilidad o exclusin de las excepciones extracartulares frente al portador de buena fe. En una palabra, la irrelevancia de los vicios de la voluntad en la declaracin cambiaria deviene irrefutable a tenor de los arts. 11, 17 y 18 del Decreto Ley 5965. De todas formas, ante la insuficiencia de las tesis clsicas descriptas precedentemente el italiano Ferri y el espaol Paz Ares retomaron una posicin intermedia reconociendo en la relacin interpartes la coexistencia de la relacin causal y de la obligacin cambiaria y afirmando que el convenio de entrega o de transmisin es la fuente de la obligacin cambiaria y, por ello, entre vinculados directos existe oponibilidad de las relaciones extracambiarias. Frente a los terceros estos autores retoman la denominada teora de la apariencia que se deriva de la fe pblica y de la conexin de dos principios bsicos del derecho alemn: la apariencia del derecho y su imputabilidad. En una palabra, el documento genera la apariencia de que el derecho ha nacido libre de vicios y el firmante debe responder porque el acto le es imputable en la medida establecida por la ley.

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El librador de la cambial crea la situacin de hecho mediante su firma en la cual el adquirente puede confiar lcitamente. Bergel se suma a esta teora y expresa que la teora de la apariencia constituye un principio de derecho que se extrae de una interpretacin integradora del ordenamiento jurdico, tal como lo sostiene la moderna doctrina privatista17. Por nuestra parte, pensamos que, aun cuando la teora de la creacin explica suficientemente la naturaleza de la obligacin cambiaria y su fuerza jurgena, la complementacin con la teora de la apariencia cierra la construccin doctrinaria, permitiendo la explicacin cabal del fenmeno circulatorio.

II. 3. Principios normativos de nuestra legislacin.

Al concretar la explicacin de los principios cambiarios en ordena las defensas sustanciales aparecen las primeras diferencias derivadas de las explicaciones precedentes. As, Escuti18 explica que los principios cambiarios aplicables a las defensas sustantivas son: a) la autonoma; b) la abstraccin y, c) la independencia de las obligaciones de los firmantes. La autonoma que surge del art. 18 de la ley cambiaria significa que cada adquisicin del ttulo y, por ende, del derecho incorporado, es independiente de las relaciones existentes entre el deudor y los poseedores anteriores del ttulo. Cada poseedor adquiere ex novo como si lo hiciera originariamente, el derecho incorporado al ttulo, sin pasar a ocupar la posicin que tena su transmitente. No hay sucesin singular o derivacin en la adquisicin del ttulo, por lo que, no rige el principio del art. 3270 del Cdigo Civil que expresa que nadie adquiere un derecho menor, ni mayor del que tena el que lo transmiti. En virtud de la autonoma para el tercero de buena fe es jurdicamente irrelevante si la obligacin incorporada originariamente al documento representa el precio de una compraventa resuelta o viciada. La posicin autnoma del portador impide hacer valer las excepciones personales de los anteriores poseedores. Esta autonoma requiere tambin la presencia de buena fe y la ausencia de mala fe o culpa grave, arts. 11 y 17, como asimismo, que el portador no haya actuado a sabiendas en perjuicios del deudor demandado.
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X Jornadas Nacionales de Derecho Civil, Corrientes, 1985. Escuti, Ignacio, Ob. Cit. pg. 325

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Alegra19 dice que la autonoma explica la situacin del acreedor cambiario pero que para interpretar la posicin del deudor cambiario hay que recurrir al principio de independencia de la obligac8n cambiaria previsto en el art. 7 del Decreto-Ley 5965. Por su parte, la abstraccin importa la desvinculacin con la causa del ttulo, o sea, con la relacin subyacente. Las defensas relativas a la causa no se pueden oponer al tercero de buena fe pero si se pueden hacer valer como excepciones personales contra el vinculado directo. En esta lnea corresponde recordar que el art. 18 de la LC permite la oponibilidad inter partes de las excepciones personales si se lo conecta, como hace Cmara20, con el art. 212 del Cdigo de comercio que protege al tercero portador de buena fe. Paz Ares21 sostiene que la autonoma no implica adquisicin ex novo sino derivada, pero que la documentacin es la que explica mediante la literalizacin la incorporacin del derecho al ttulo que entre partes directas permite las defensas extracambiarias nacidas de la relacin causal y slo es autnomo frente al tercero. Similar conclusin es sostenida por Cmara y Escuti22 pero en atencin a la vigencia del art. 212 del Cdigo de Comercio que refleja as la teora de la apariencia frente al tercero portador de buena fe. Por su parte, Bergel - Paloantonio23 sostienen que la abstraccin interpartes no est justificada en nuestro derecho, ya que, su funcin es facilitar la circulacin creditoria y, por ende, la ley cambiaria no hace referencia a una abstraccin material, o sea, total desvinculacin del negocio base, sino a una abstraccin personal, o sea, prescindencia circunstancial en razn de la persona. De all que el lmite de la exclusin de las excepciones extracambiarias est dado por el art. 18: la situacin de tercero no doloso. Por nuestra parte sostenemos que la abstraccin es la autonoma llevada a su mxima expresin, por lo que, tiene tambin caracterstica personal y no material. Por ltimo, digamos que la autonoma y la abstraccin se concilian con el principio de la independencia de las obligaciones cartulares que establece el art. 7. Esta norma dispone que, aunque el ttulo lleve firmas de personas incapaces, firmas falsas o de personas
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Alegra, Hctor. El Aval, Astrea, pg. 34 y 35). Cmara, Hctor. Las excepciones causales en la ejecucin cambiaria, pg. 5 y ss. 21 Paz Ares, Ob. Cit. pag. 99. 22 Ob. Cit. pg. 9 23 Bergel Paloantonio, Ob. Cit. pg. 61.

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imaginarias, o que, por cualquier otra causa, no obligasen a las personas que aparecen como firmante del ttulo, las obligaciones de los dems suscriptores siguen siendo vlidas. El mismo principio es aplicable en caso de alteraciones, art. 88 de LC. Los firmantes anteriores a la alteracin quedan obligados de conformidad al texto originario y los posteriores segn el modificado.

III. Sistematizacin de las excepciones

La sistematizacin de las excepciones en materia cambiaria requiere de una precisin terminolgica en orden a explicar el alcance y significado del trmino excepcin. As, en sentido general, excepcin significa cualquier defensa del demandado y, en sentido estricto, implica aquellas defensas que conllevan a la contraposicin de un hecho impeditivo o extintivo que excluya sus efectos jurdicos y, por tanto la accin. Refiere tambin a hechos afirmados por s mismos que son contraderechos que, sin excluir la accin, anulan a sta ltima. Tambin se ha dicho que constituye una defensa procesal tasada.

III. 1. Antecedentes del derecho patrio.

El Cdigo de Comercio argentino, adems de alguna referencia a las excepciones causales, art. 212, y vicios del consentimiento, arts. 736 in fine, reglaba las excepciones cambiarias, siguiendo el Cdigo Espaol de 1829, en el art. 676 que dispona que: Contra la accin ejecutivo de las letras de cambio no se admitirn mas excepciones que la de falsedad, pago, compensacin de crdito lquido y exigible, prescripcin o caducidad de la letra y espera o quita concedida por el demandante que se pruebe por escritura pblica o por documento privado judicialmente reconocido. Cualquier otra excepcin, sea de la naturaleza que fuere, no obstar al progreso del juicio ejecutivo. Este nmero clausus de excepciones fue dejado de lado por las normas procesales provinciales que no regularon el proceso cambiario y se limitaron a legislar sobre el juicio ejecutivo en donde se incorporan tambin las llamadas excepciones procesales. La formalizacin del juicio ejecutivo, en el mbito procesal, trajo aparejado el debate sobre las excepciones causales y su eventual oponibilidad entre partes directas.

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Los procesalistas se pronunciaron por la exclusin de estas defensas por motivos estrictamente formales puntualizando que slo correspondan las excepciones que tuvieran base en el documento. Lo real y cierto es que, como recuerda Escuti24 la necesidad de ejercer la accin cambiaria mediante el juicio ejecutivo, regulado en los cdigos de rito provinciales, ha motivado la prevalencia de criterios procesales por sobre el derecho de fondo, aparejando soluciones disvaliosas criticadas por la doctrina. Intentando superar esta cuestin el Proyecto de Cdigo Civil Unificado contemplaba especialmente esta cuestin en su art. 2294 y dispona que: el obligado por un ttulo valor puede oponer al legitimado: 1. las defensas personales que tenga contra l; 2. Las que resultan del ttulo; 3. Las que dependan de la falsedad de su firma, o de defecto de capacidad o representacin al momento de su emisin. 4. Las establecida por las leyes procesales. En esta lnea, Bergel Paolantonio25 sostienen que, si no se quiere crear un proceso cambiario especfico hay que disponer la primaca del derecho cambiario prohibiendo, como lo hace el derecho espaol, la limitacin indebida de las excepciones personales. El nuevo Proyecto de Cdigo Civil Unificado rescata la sustancialidad del proceso cambiario estableciendo las defensas oponibles en el art. 1753, en ocho incisos de contenido similar a la norma citada precedentemente.En una palabra, de promulgarse el nuevo Cdigo Unificado el proceso cambiario no podr ser alterado por los cdigos de rito y los criterios procesalistas como sucede en la actualidad.Por su parte, Cmara26 defiende de lege lata la construccin cambiaria expresando que los cdigos procesales no pueden crear otras excepciones que las contenidas en la ley cambiaria, ni permitir que las reglas del juicio ejecutivo interfieran en la ejecucin cambiaria. En igual sentido se pronunci la doctrina en las Jornadas sobre Letra de Cambio, Pagar y Cheques realizadas en Crdoba en 1965 y autores como Araya y Alegra unieron sus

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Escuti, Ob. Cit. pg. 328. Bergel Paolantonio, Ob. Cit. pg. 221. 26 Cmara. Ob. Cit. pg. 309.

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voces reclamando un texto expreso sobre las excepciones que integrara materialmente el proceso cambiario sustantivo. De todas formas, la realidad demuestra que la jurisprudencia, obviando o mal interpretando el derecho de fondo, ha hecho prevalecer los criterios procesales, tal como lo demuestra el ltimo fallo del Tribunal Superior de Justicia de Crdoba27 que ha resuelto que el pagar al que le falta un requisito esencial, la fecha y lugar de emisin, pese a no ser ttulo de crdito, permite llevar adelante la ejecucin como quirgrafo de deuda, pese a no haberse reconocido la firma, exigiendo del deudor cambiario una conducta ajena a las defensas cartulares.De todos modos, se debe admitir que este criterio jurisprudencial reconoce precedentes en fallos de algunas Salas de la Cmara Nacional de Comercio que se han pronunciado en igual sentido. As, se ha dicho28 el pagar carente de indicacin del lugar de emisin puede servir como ttulo en va ejecutiva cuando es invocado como instrumento privado continente de una promesa de dar dinero o es hbil para fundar la sentencia ejecutiva cuando luego de despachada la ejecucin quien le imputa la omisin de esa mencin no acompaa su argumento defensivo con una explicacin sobe el motivo por el cual esa ausencia debera obstar al cobro de tal quirgrafo. Para evitar estas confusiones entre el proceso cambiario y el proceso ejecutivo de los cdigos de rito, Cmara29 se pronuncia tambin a favor de un texto positivo que contempla las excepciones cambiarias, tal como lo hace el Cdigo Civil Italiano y la ley cambiaria del 85.

III. 2. Legislacin cambiaria. En la actualidad el Decreto Ley 5965 sienta la directiva central sobre la determinacin de las excepciones cambiarias en el art. 18 disponiendo: las personas contra quienes se promueve accin en virtud de la letra de cambio no pueden oponer al portador las excepciones fundadas en sus relaciones personales con el librador o con los anteriores tenedores, a menos que el portador al adquirir la letra, hubiere procedido a sabiendas en perjuicio del deudor demandado. Este texto concuerda con la ley de Ginebra. Regulan tambin la oponibilidad de excepciones cambiarias los siguientes textos:
T.S.J., Sala Civil y Comercial in re Winer Ernesto c/ Norberto E. Marty Ejecutivo Recurso de revisin, sentencia n 1, 4/2/97. 28 Cm. Nac. en pleno, 22/9/81, E.D. 95-641. 29 Cmara. Ob. Cit. pg. 311.
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a) El art. 2 y el 102, segn los cuales el ttulo al que le falte alguno de los requisitos enumerados en el art. Precedente no es letra de cambio, salvo... b) El art. 11 que regula dos excepciones: la inobservancia de los acuerdos para completar la cambial en blanco no puede oponerse al portador a menos que ste la hubiese adquirido de mala fe o con culpa grave; y, la caducidad del plazo para completarla no puede oponerse al portador de buena fe a quien el ttulo hubiese sido entregado completo c) El art. 19 que alude a las defensas contra el endosatario en procuracin: los obligados no pueden ejercitar sino las excepciones que hubiesen tenido contra el endosante a ttulo de mandato d) El art. 20 que reconoce la autonoma del derecho del portador en garanta: no pueden oponerse las defensas contra el que endos en garanta a menos que el portador haya procedido con conocimiento en perjuicio del deudor e) El art. 57 que disciplina la caducidad de la accin de regreso: cuando el portador no cumple con la carga cambiaria de: 1- la presentacin del ttulo a la vista o a cierto tiempo vista en el trmino legal. 2- Cuando se deja vencer el plazo del protesto por falta de aceptacin o pago. 3- Cuando se vence el plazo de presentacin al pago de un ttulo con clusula sin protesto f) Art. 77 caducidad de la obligacin del aceptante por intervencin cuando la letra no le es presentada por el portador en el plazo legal. g) El art. 88 que fija la posicin de los obligados cambiarios en caso de alteracin del ttulo. Los anteriores a la alteracin quedan obligados como el texto original, mientras los posteriores se atienen al texto alterado. h) El art. 96 que reglamenta la prescripcin de la accin cambiaria directa a los tres aos del vencimiento, de la de regreso al ao y la reembolso a los seis meses del pago. i) Por ltimo, conviene recordar que el art. 212 del Cdigo Civil establece que: la falta de expresin de causa o la falsa causa en las obligaciones transmisibles por va de endoso nunca pueden oponerse al tercero portador de buena fe.

III. 3. Clasificacin de las excepciones

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El criterio para clasificar las excepciones es relevante en cuanto permite imponer un orden sistemtico en esta materia para su mejor comprensin. En primer lugar, las excepciones se clasifican en formales o materiales segn dependan de un criterio procesal o sustantivo. En segundo lugar, las materiales se clasifican desde dos puntos de vista, ya sea desde el obligado o sujeto pasivo de la relacin cambiaria, llamadas reales o personales, segn puedan hacerse valer contra todos los portadores o solamente contra alguno; y desde el punto de vista del portador o sujeto activo, denominadas absolutas u objetivas y relativas o subjetivas segn puedan hacerse valer por todos los deudores o slo por alguno de ellos. En una palabra, desde el sujeto pasivo las excepciones reales son aquellas que pueden oponerse contra todo portador por nacer del ttulo. Las personales, como su nombre lo indica, slo pueden oponerse a determinados portadores. Desde el punto de vista del sujeto activo las excepciones absolutas u objetivas pueden hacerse valer por todos los deudores y las relativas o subjetivas slo son oponibles por un obligado determinado. As es posible obtener una clasificacin cuatripartita: 1) Reales y Absolutas, oponibles contra todo portador y por todo obligado, la nulidad de la cambial por defecto de forma, art. 2 de la L.C. 2) Reales y Subjetivas o Relativas oponibles contra todo portador pero slo por determinado deudor, falsedad o incapacidad. 3) Personales y Objetivas o Absolutas contra determinado portador y por todos los deudores, verbigracia: falta de legitimacin. 4) Personales y Subjetivas, entre determinado deudor y determinado portador, o sea, las derivadas de la relacin causal. La doctrina muestra otras clasificaciones y solamente hemos reseado la que tiene acogida mayoritaria. Entre nosotros, Escuti30 sigue el criterio del Cdigo Procesal para explicar el contenido de las diversas excepciones. En rigor, como la presente comunicacin tiende a explicar la relacin de las excepciones y/o defensas sustantivas con los principios generales del ordenamiento cambiario

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Escuti, Ob. Cit. pg. 332.

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basta enumerar en un cuadro referencial o clasificacin, sin entrar al anlisis puntual de cada una de ellas, aspecto que desbordara la temtica propuesta.

IV. Mapa conceptual de las excepciones cambiarias

No desarrollaremos en esta oportunidad las denominadas excepciones formales o procesales por ser materia procedimental. Nos limitaremos a decir que generalmente se admiten las excepciones de incompetencia, falta de personera, litis pendencia y cosa juzgada. El esquema conceptual de las excepciones materiales se articula en base a la clasificacin cuatripartita que realizamos supra.

IV. 1. Excepciones reales absolutas

Son oponibles por cualquier deudor contra todo portador: inhabilidad de ttulo, caducidad y prescripcin. La primera procede cuando el instrumento cambiario no es tal por carecer de un requisito esencial, art. 2 y 102 del Decreto Ley 5965. La segunda, o sea la caducidad, procede en los casos de los arts. 11 y 57 perjudicando la accin cambiaria de regreso por incumplimiento de las cargas cambiarias impuestas al portador. En rigor, la caducidad se puede oponer contra todo portador, o sea, que es una excepcin real, pero es relativa porque slo la pueden oponer los deudores de regreso. La prescripcin puede oponerla todo obligado contra todo portador, siempre que se tenga en cuenta la diferencia de plazo y la circunstancia que en algn caso puede ser interrumpida contra algn obligado.

IV. 2. Excepciones reales relativas.

Slo puede hacerlas valer un deudor cambiario contra todos los portadores por la independencia de los firmantes dispuestas en el art. 7 y hace referencia a la capacidad del firmante, de conformidad al art. 9 del Cdigo de Comercio.

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Tambin esta ubicada aqu la falta de representacin o el exceso de mandato, arts. 8 y 9 de la ley cambiaria. La prueba de la representacin del demandado corresponde al actor salvo el caso de las sociedades, art. 58. La falsedad es tambin real porque surge del ttulo pero slo puede ser opuesta por el firmante. En opinin de Cmara comprende la falsedad ideolgica y la adulteracin del ttulo. La jurisprudencia la ha limitado a esta ltima. Tambin se distingue la falsedad de la firma de la falsificacin del documento. Se ha discutido arduamente quien tiene la carga de la prueba, si quien la alega, o sea el demandado, o por el contrario, si como documentos privados, pesa sobre el actor. Entre nosotros se ha sostenido que quien invoca la falsedad debe probarla por la presuncin de veracidad del documento cambiario. El otro tipo de falsedad es la alteracin del ttulo en funcin del art. 88. Por ltimo, digamos que Alegra31 sostiene la inadmisibilidad como defensa cambiaria de la basada en violencia absoluta y vicios de consentimiento. Bergel32 admite que la vis absoluta afecta el mnimo de voluntad necesario para la creacin del ttulo, por lo que, entiende factible que los vicios de consentimiento constituyan una excepcin real y relativa, es decir, oponible por todos los portadores pero oponible por un slo firmante.

IV. 3. Excepciones personales absolutas

Son aquellas que puede oponer cualquier deudor contra un slo actor y normalmente se refiere a la falta de legitimacin del portador cuando no acreditare a titularidad formal por una cadena regular de endosos, art. 17. Tambin debemos comprender en este tem la excepcin de mala fe del art. 11 y 17 in fine y la exceptio doli del art. 18 in fine.

IV. 4. Excepciones personales y relativas.

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Alegra. Ob. Cit. pg. 295. Bergel, ob. Cit. pag. 379.

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Estas se pueden oponer entre determinados deudores y determinados acreedores y hacen referencia a la relacin causal o, en su caso, al pago, compensacin, espera, quita y novacin.

V. Exceptio mala fidei, arts. 11 y 17 y exceptio doli, art. 18 in fine.

El ltimo grupo de excepciones no excluibles es el que deriva de la ausencia o defectuosa constitucin del cuarto elemento del supuesto de hecho apariencial: la buena fe subjetiva. La exceptio mala fidei es, al igual que la exceptio doli, una excepcin vlvula cuyo objeto es correr el velo de la apariencia formal del ttulo y permitir la oposicin de la validez del negocio jurdico. La ley cambiaria impone exigencias distintas de la buena fe en los arts. 11 y 17 que en el art. 18. La exceptio mala fidei contemplada en los arts. 11 y 17, hace referencia a la falta de buena fe en la adquisicin del derecho externo, o sea, que afecta el modo regular de completamiento o recepcin del ttulo. La exceptio doli hace referencia al conocimiento de las defensas referidas al derecho interno y a la intencin de daar al deudor cambiario, pero implica una transferencia regular que respeta el art. 17, buscando un tercero portador que sea inmune a las excepciones personales o causales existentes con el anterior portador. El art. 18 elimina la autonoma y abstraccin del ttulo y permite la oponibilidad de las defensas extracambiarias. El art. 11 trata la que podemos calificar como paradigma de las excepciones derivadas del negocio de transmisin cambiaria: el completamiento abusivo o arbitrario del ttulo, fijando su lmite subjetivo de oponibilidad en la culpa grave. El art. 18 contempla el aspecto creditorio de la letra de cambio, la situacin del titular del crdito, o sea, el llamado derecho interno por oposicin al derecho externo, previsto en el art. 17 que se refiere a la propiedad del documento. Estimo, como corolario de lo expuesto que no existe paralelismo entre las soluciones de los arts. 17 y 18, ya que, el primero invalida la adquisicin a non domino en caso de mala fe o culpa grave del portador, por el contrario, el segundo hace a la inoponibilidad de excepciones que consagra en su primera parte con relacin al derecho interno.

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En este segundo caso la mala fe del portador debe existir al momento de adquirir el documento y el conocimiento de las defensas oponibles por parte de dicho portador. De este modo, las excepciones extracambiarias se comunican al tercero que actu dolosamente, por medio de la exceptio doli, que elimina el velo de la abstraccin cartacea. La mala fe del portador hace que ceda el principio de inoponibilidad de las defensas personales referidas a los anteriores portadores y se comunican al portador las defensas que se hubieran podido oponer a los que intervinieron con anterioridad a la circulacin del ttulo. La solucin se justifica pues, aunque existe la investidura formal propia de la legitimacin, la inoponibilidad de excepciones no puede funcionar por la mala fe del portador que acta en detrimento del deudor.

VI. Conclusiones.

En definitiva, como puede advertirse del desarrollo del presente trabajo, el proceso cambiario contiene normas propias que lo diferencian del juicio ejecutivo y es una cuestin de derecho material que implica los principios generales del ordenamiento cambiario. Es de esperar que su reconocimiento en el Cdigo Civil Unificado rescate la correcta interpretacin en orden al ejercicio de la accin cambiaria, que nace de un ttulo de crdito y que no puede confundirse con la accin procesal ejecutiva, con base en quirgrafos de deuda, aunque la va procesal de cobro sea el juicio ejecutivo. Asimismo, deber reconocerse la autonoma de las defensas cambiarias y la factibilidad de oponer excepciones personales entre obligados directos, superando el anticausalismo procesalista que deforma el proceso cambiario.En sntesis, corresponde recuperar la nueva doctrina en punto a la efectiva vigencia del proceso cambiario.-

Publicado en la Revista de la Facultad de Derecho de la U.N.de Crdoba