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Suelos Contaminados

Tratamiento in situ de suelos y acuferos contaminados


Tecnologas aplicables y criterios de seleccin
Fernando Prado
Director General Proyectos Medioambientales Prado, S.L. 1. Introduccin La existencia de suelos y acuferos contaminados como consecuencia de una incorrecta gestin de residuos, materias primas y/o productos en distintas actividades industriales plantea una importante problemtica medioambiental que viene siendo estudiada por diferentes estamentos, tanto nacionales como internacionales, en los ltimos aos. Esta problemtica lleva a la necesidad de la recuperacin de estos emplazamientos contaminados, lo que trae consigo el inconveniente de desplazar la zona contaminada a plantas de tratamiento para su descontaminacin, es decir, a mover los elevados volmenes de material a descontaminar. Una solucin a esta problemtica consiste en la posibilidad de llevar a cabo la recuperacin in situ de dichos emplazamientos. Con este fin, se han desarrollado en los ltimos aos una serie de equipos mviles (basados en el empleo de diferentes tecnologas) para el tratamiento de suelos y acuferos contaminados, cuyo objetivo es llevar a cabo la descontaminacin de estos emplazamientos con unos costes razonables y posibilitando su recuperacin. A continuacin, se describen las principales tecnologas aplicables a estos tratamientos in situ, as como de los parmetros que permitan la eleccin de los sistemas ms adecuados para realizar los tratamientos necesarios. 2. Tecnologas aplicables al tratamiento in situ
2.1. Evaporacin al vaco

La evaporacin al vaco consiste en la destilacin de lquidos a baja temperatura (30-35C) en condiciones de vaco (6-7 KPA), siendo aplicable al tratamiento de todo tipo de aguas contaminadas. En la figura 1 se puede observar el esquema general de funcionamiento de un evaporador al vaco, el cual se describe brevemente a continuacin. El agua contaminada a tratar es introducida en el equipo desde su almacenamiento mediante una vlvula neumtica (EV01), gobernada a travs del control de nivel LC situado en el interior de la cmara de destilacin. El intercambio trmico se realiza mediante un intercambiador de calor (E01) situado en la pared cnica del fondo de la cmara de destilacin, con el fin de regular la temperatura de entrada, y mediante un condensador (E02) para condensar el vapor de agua obtenido. El vaco necesario para realizar el proceso se genera mediante un circuito constituido por una bomba centrfuga (G02), un eyector (S01) y un depsito de recogida del destilado (agua ya tratada) con serpentn de enfriamiento (E04). En este circuito, el destilado es bombeado

La limpieza in situ de los suelos y acuferos contaminados es prcticamente la nica viable econmicamente. En el presente artculo se pasa revista a las diferentes tecnologas disponibles y se dan criterios para su seleccin. Se completa con la exposicin de dos casos reales de tratamiento in situ, uno de descontaminacin de un pozo de agua y otro de limpieza de un suelo contaminado con aceites.

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rriente del agente de limpieza o por mezcla de este suelo con los agentes en un reactor de mezcla (cuba de lavado). El stripping consiste en la eliminacin de los contaminantes por arrastre de vapor, mediante el paso a contracorriente del agua a tratar por una corriente de vapor de agua.
2.4. Otras tecnologas

Adems de las tecnologas ya citadas, existen otras alternativas que, por s solas o en combinacin entre ellas, permiten el tratamiento in situ de suelos y acuferos contaminados. Son: (G02) a travs del eyector (S01) para crear la depresin necesaria. La descarga del concentrado (rechazo) se realiza mediante una vlvula neumtica (VS) de apertura temporizada, lo que permite fijar la concentracin deseada del concentrado generado por el proceso. El calor excedente que genere el proceso ser eliminado mediante un grupo de ventiladores (E03).
2.2. Filtro hidroesttico

contaminacin de suelos contaminados o acuferos mediante: - Extraccin de los contaminantes por lavado de un suelo con vapor de agua a presin y/o disolventes. - Extraccin de los contaminantes presentes en una agua contaminada por stripping. Es un proceso muy til para la eliminacin de compuestos orgnicos voltiles. En la figura 3 se pueden observar los esquemas de proceso de este tipo de sistemas. El lavado de un suelo contaminado consiste en la disolucin de sus contaminantes en vapor de agua o disolventes, mediante el paso a contracorriente del suelo por la co-

Figura 1. Esquema de funcionamiento de un evaporador al vaco

- Filtracin: permite la eliminacin de slidos (filtros rotativos, filtros de diatomeas, etc.) y/o de compuestos orgnicos (filtros de carbn activo). - Oxidacin: permite la eliminacin de compuestos orgnicos mediante reacciones de oxidacin, utilizando como oxidantes ozono o agua oxigenada. - Incineracin/ desorcin trmica: permite la eliminacin de contaminantes trmicamente incinerables.

El proceso consiste en el paso del agua contaminada a travs de una membrana absorbente, siendo especialmente til para la eliminacin de aceites y disolventes presentes en el agua. En la figura 2 se puede observar el esquema de funcionamiento de estos filtros. El agua contaminada es bombeada desde su almacenamiento hasta la columna de filtracin, la cual est equipada con un presostato que indica el grado de colmatacin del sistema. El proceso genera como rechazo del mismo la membrana colmatada, la cual permite recuperar el contaminante (en casos de un monoproducto).
2.3. Procesos de extraccin

Figura 2. Esquema de funcionamiento del filtro hidroesttico

- Procesos fsico-qumicos: permiten la eliminacin de todo tipo de contaminantes mediante el uso de los procesos fsico-qumicos

Estos procesos consisten en la des-

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Debido a las concentraciones y tipo de contaminantes, as como al caudal de tratamiento necesario, se procedi al tratamiento de esta agua mediante el uso de un filtro hidroesttico con los resultados que indica la Tabla I. Al ser imposible proceder al vaciado total del pozo, y una vez detectado y corregido el origen de las filtraciones, se est realizando el tratamiento en continuo de 6 m3/h de agua.
4.2. Descontaminacin de un terreno contaminado por aceites

tradicionales (floculacin, coagulacin, etc.).

Figura 3. Procesos de extraccin

- Posibles ubicaciones de la instalacin. 3. Determinar el volumen de suelo y/o agua a descontaminar, ya que dependiendo de la capacidad de tratamiento del equipo mvil se podr determinar la viabilidad tcnica del tratamiento. Los principales parmetros a determinar son: - Tiempo de trabajo. - Caudal de tratamiento.

3. Seleccin de tecnologas a emplear

En una industria de refino de aceite se produce, por rotura en un depsito de almacenamiento, el vertido de aceite sobre el terreno adyacente, generndose el correspondiente suelo contaminado. Una vez caracterizado el suelo contaminado, y tras el anlisis de las posibles alternativas de tratamiento, se opt por un proceso consistente en: 1. Lavado del suelo con vapor de agua a presin, obtenindose un suelo limpio (se restablece a su ubicacin inicial) y un agua de lavado (se almacena para su tratamiento). 2. Tratamiento del agua de lavado mediante el uso de una instalacin mvil (Fig. 4) cuyo proceso es: El agua de lavado a tratar pasa inicialmente a travs de un filtro rotativo (con el fin de eliminar posibles slidos que puedan disminuir la eficacia del proceso de tratamiento), cuyo efluente se introduce en un separador agua/aceite (por coalescencia), en el cual se gene-

Cualquier tratamiento in situ de suelos y/o acuferos contaminados requiere la eleccin previa de la tecnologa ms adecuada para la realizacin del mismo. Esta eleccin se realizar mediante el siguiente proceso: 1. Caracterizacin del emplazamiento a descontaminar, que consiste en la caracterizacin analtica del suelo y/o acufero contaminado con el fin de determinar la concentracin y caractersticas fsico-qumicas de los diferentes contaminantes existentes. Los principales parmetros a determinar son: - Concentraciones. - Poder calorfico. - Solubilidades. - Puntos de ebullicin. 2. Determinar la ubicacin del equipo mvil, con el fin de estudiar las posibles ubicaciones de la instalacin y la posibilidad de cubrir las necesidades de la misma. Los principales parmetros a determinar son: - Accesibilidad del emplazamiento. - Posibles vas de suministro de energa elctrica, agua corriente y combustible.

4. Casos reales del uso de equipos mviles


4.1. Descontaminacin de un pozo de agua

Dentro de los terrenos de una empresa existe un pozo de agua, del cual se toma el agua necesaria para el proceso de produccin. Como consecuencia de filtraciones procedentes de industrias cercanas, se produce la contaminacin de este pozo por la presencia de compuestos orgnicos halogenados, lo que obliga al tratamiento del agua del mismo para seguir siendo utilizada.

Tabla I. Descontaminacin de agua de pozo Contaminantes Tricloroetileno Percloroetileno Cloroformo Inicial 137 ppm 22 ppm 32 ppm Final < 1 ppm < 1 ppm < 1 ppm Rendimiento >99,9% >99,9% >99,9%

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Tabla II. Descontaminacin de un suelo contaminado por aceite DESCONTAMINACION DEL SUELO Contaminantes Concentracin aceites Inicial 2.150 ppm Final < 1 ppb Rendimiento >99,9%

ros contaminados mediante el uso de equipos mviles son principalmente: - No existe coste de transporte del material contaminado. - No existen riesgos derivados del transporte por carretera de dicho material. - Mnimo rechazo social. - Posibilidad de recuperacin del emplazamiento contaminado. Por tanto, los equipos mviles de tratamiento son una posible solucin al tratamiento in situ de emplazamientos contaminados, lo que en el caso de suelos contaminados es de suma importancia, ya que llevar a cabo los movimientos de tierras necesarios para descontaminar un lugar resultaran extremadamente caros, mientras que la colocacin y funcionamiento de instalaciones de este tipo es muy sencilla y permite acudir con urgencia, tanto en casos de catstrofes, como en los casos de descontaminacin programada.

DESCONTAMINACION DEL AGUA DE LAVADO DQO Aceites y grasa Slidos en suspensin Conductividad pH 45.000 ppm 1.015 ppm 1.100 ppm 0,804 ms/cm 5,2 102 ppm < 1 ppm < 1 ppm 0,146 ms/cm 6,7 99,78% >99,9% >99,9% 82,75%

ran las siguientes corrientes de salida: - Efluente sin aceite libre, que se enva al depsito pulmn del evaporador al vaco. - Aceite, que es recogido y almacenado en un depsito, para su posterior gestin como aceite usado o tratamiento en la propia instalacin. El efluente sin aceite libre, recogido en el depsito pulmn del evaporador a vaco, pasa a este evaporador, obtenindose: - Agua limpia, que es recogida en un depsito, desde el cual es bombeada al filtro de carbn activo con

el fin de ajustar sus parmetros finales. El efluente de este filtro constituye el agua ya tratada (efluente final del tratamiento). - Concentrado, que es recirculado al separador agua/aceite con el fin de recuperar el mayor volumen posible de aceite. En la Tabla II se pueden observar los resultados obtenidos en dicho tratamiento.

5. Conclusiones
Figura 4. Unidad mvil para el tratamiento de aguas con aceite

Las ventajas que presenta el tratamiento in situ de suelos y/o acufe-

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