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2011
ANDALUCA INNOVA espeCial QUMiCa

Qu es la Qumica? Cmo se les pone el nombre a los elementos qumicos? De qu estn hechos los seres vivos? Qu son los biomateriales?

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PREGUNTAS
RESPUESTAS

100 preguntas, 100 respuestas

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Nuestros expertos en Qumica responden


de la Asociacin Internacional de Sociedades Qumicas, asociacin que a partir de 1919 adopt nidad para que la Qumica y sus profesionales tomen la palabra, un ao, para pensar sobre Qumica, y comprender sus ventajas y oportunidades. Los organismos responsables de la coordinacin y organizacin a nivel mundial del AIQ 2011 son la UNESCO y la IUPAC, que han tomado la determinacin de llevar a cabo una serie de proyectos globales que acten como catalizadores para la puesta en marcha de iniciativas en todos los pases, bajo la coordinacin de las instituciones qumicas de los mismos. En Espaa es el Foro Qumica y Sociedad el encargado de liderar una agenda de actividades que pretende ser hilo conductor de los miles de eventos que desde las Universidades, los Centros de investigacin, Colegios y Asociaciones profesionales y la Industria, tendrn lugar durante 2011 en todas las Comunidades autnomas. En este Foro, creado en 2005, estn representados cientficos, investigadores, docentes, empresarios, tcnicos y trabajadores, as como todos aquellos profesionales que, de un modo u otro, se dedican a esta Ciencia y a su desarrollo, a travs de sus organismos ms representativos: la Asociacin Nacional de Qumicos de Espaa (ANQUE), la Conferencia Espaola de Decanos de Qumica, el Consejo Nacional de Colegios de Qumicos de Espaa, el Consejo Superior de Investigaciones

Carlos Negro

la denominacin actual y ms conocida de Unin Internacional de Qumica Pura y Aplicada (IUPAC). Si algo define el entorno en el que vivimos y a nosotros mismos, es la materia. Nuestra comprensin del mundo material depende de nuestro conocimiento de la Qumica, pues los elementos qumicos forman parte de toda la materia conocida e intervienen en todos y cada uno de los procesos de la vida. Si somos capaces de entender ese todo, de conocer la composicin de la materia, su comportamiento y cmo gobernar sus transformaciones modificndolas, actuando sobre ellas y controlndolas en funcin de nuestras necesidades, seremos capaces de garantizar el desarrollo sostenible del Planeta y, por tanto, nuestro futuro. No en va-

umica, Vida y Futuro sern sin duda tres palabras claves para la Ciencia que

sonarn mucho a lo largo del ao 2011. Y lo van a ser, entre otras cosas porque en diciembre de 2008, la 63 Asamblea General de las Naciones Unidas adopt una Resolucin proclamando 2011 como el Ao Internacional de la Qumica (AIQ-2011), dentro del decenio de las Naciones Unidas de la Educacin para el desarrollo Sostenible (2005-2014). El AIQ-2011 supone la celebracin a nivel mundial de los logros de la Qumica y de su contribucin al bienestar de la Humanidad. Es un ao muy especial para todo lo relacionado con la Qumica y cuyos objetivos son incrementar la apreciacin pblica de la Qumica como herramienta fundamental para satisfacer las necesidades de la Sociedad, promover entre los jvenes el inters por esta ciencia y generar entusiasmo por el futuro creativo de la misma. La eleccin de 2011 como Ao Internacional de la Qumica no ha sido casual, pues se ha hecho coincidir con el centenario de la concesin del Premio Nobel de Qumica a Mara SklodowskaCurie, as como el de la fundacin

no la Qumica es la Ciencia (y su Tecnologa el arte) de la materia y de sus transformaciones: de ah lo acertado del eslogan del AIQ Qumica - nuestra vida, nuestro futuro. Pero si bien es obvio que la Qumica est presente en todas las facetas de nuestra vida diaria, tambin lo es que su omnipresencia hace que a menudo se la olvide y pase desapercibida. El Ao Internacional de la Qumica tiene que ser una gran oportu-

Carlos Negro es Catedrtico de la Universidad Complutense, Presidente de la Asociacin Nacional de Qumicos de Espaa y del Foro Qumica y Sociedad

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Cientficas (CSIC), la Federacin Empresarial de la Industria Qumica Espaola (FEIQUE), la Federacin Estatal de Industria Afines de UGT (FIA-UGT), la Federacin Textil-Piel, Qumicas y Afines de CCOO (FITEQA-CCOO), el Saln Internacional Feria Expoquimia y la Real Sociedad Espaola de Qumica (RSEQ). Sirva como ejemplo esta publicacin Cien preguntas, cien respuestas sobre Qumica, una iniciativa del Plan de Divulgacin Cientfica de Andaluca, dependiente de la Consejera de Economa, Innovacin y Ciencia, en la que ha colaborado la Asociacin de Qumicos de Andaluca (AQA-

to, Andaluca tiene el honor de contar con una pionera, D Isabel Ovn Camps, natural de Carmona (Sevilla), la cual, cuando en 1911 la Universidad de Sevilla abri matrcula por primera vez en su historia para cursar la Licenciatura en Ciencias (seccin de Qumicas), as lo hizo, llegando a convertirse en 1917 en la primera qumica de Espaa. Volviendo a la Qumica, no podemos olvidar que, gracias a ella, nuestra esperanza de vida se ha duplicado en los ltimos 100 aos, contribuyendo en reas como el diagnstico, la prevencin y el tratamiento de enfermedades. Baste mencionar que la aplica-

lado la decisiva contribucin de la Qumica al desarrollo de nuevos materiales, lo que ha permitido el acceso fcil, rpido y econmico a tecnologas digitales como la banda ancha, Internet o los telfonos mviles, que han acelerado la difusin de tecnologas basadas en mejores prcticas, han revolucionado la organizacin interna y externa de la investigacin y la gestin, facilitando incluso la implantacin de centros de investigacin en reas remotas. Pero todava quedan retos por resolver en los que la Qumica debe liderar el camino del conocimiento. Algunos de los retos globales del Planeta son la alimentacin, el cambio climtico, el suministro de agua y energa, la preservacin del medio ambiente Todos ellos y muchos ms encontrarn en los avances de la Qumica un gran aliado para la bsqueda de soluciones y respuestas. Sin duda la Qumica ha sido, es y ser una Ciencia solidaria en la que sus desarrollos permitirn contribuir al alcance de los objetivos del Milenio, abasteciendo de alimentos a una poblacin que crece exponencialmente, mejorando su salud y garantizando la proteccin del medioambiente y la sostenibilidad. En definitiva, la Qumica es una Ciencia transversal al servicio de la paz y del desarrollo, que contribuye y va a contribuir cada vez ms a la generacin y mejor distribucin de recursos en el mundo. La Qumica no tiene por finalidad solo descubrir, sino tambin,

ANQUE) y que ve la luz con motivo de este Ao Internacional. Como se mencion ms arriba, este ao 2011 se conmemora el centenario de la concesin del Premio Nobel de Qumica a Marie Curie, y al hilo de esta efemrides hemos querido aprovechar la excelente oportunidad que nos brinda esta publicacin para hacer un reconocimiento explcito de la esencial contribucin a la Qumica de las mujeres, que hasta 1910 haban tenido vetado el acceso a los estudios universitarios en Espaa. En este aspec-

cin de la Qumica a la Farmacologa ha hecho posible la elaboracin de vacunas, antibiticos y todo tipo de medicamentos, que han supuesto una reduccin drstica de los ndices de mortalidad. A ellos debemos uno de cada cinco aos de nuestra vida y gracias a ellos podemos vivir en mejores condiciones hasta edades ms avanzadas. Por otro lado, el haber iniciado a descifrar el genoma humano, est abriendo paso a una nueva medicina de carcter preventiva y personalizada. Ni tampoco podemos dejar de

y sobre todo, crear. A lo largo de las pginas que siguen Cien preguntas, cien respuestas sobre Qumica ir conduciendo al lector por aspectos muy diversos de las aportaciones de la Qumica y de sus aplicaciones en la vida cotidiana, en aspectos tales como la salud, la alimentacin, el medio ambiente, el desarrollo de nuevos materiales, la comunicacin, el transporte, la energa, el agua, el ocio, la cultura, el mundo de los sentidos y otros muchos ms. Esperamos que su lectura sea provechosa.

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Qu es la Qumica?
DD Qumica es la Ciencia exLa perimental que tiene por objeto el estudio de la materia, de sus propiedades y de sus cambios de naturaleza. Toda la materia est formada por elementos qumicos simples o por sus compuestos, cada cual con unas caractersticas diferenciales. En los procesos vitales est presente la Qumica: desde la clula hasta los organismos superiores la actividad vital se basa en reacciones qumicas en las que se transforma la materia y se intercambia energa. Y en nuestra actividad cotidiana hacemos uso de lo que la Qumica aplicada nos ofrece: plsticos, ordenadores, bateras, lmparas, agua potable, jabones, detergentes, cosmticos, perfumes, textiles, pinturas, combustibles, fertilizantes, me-

dicamentos, prtesis, bebidas Nuestro modo de vida no sera igual si nos faltara la Qumica.

Qu es un elemento qumico?
DD nombre de elemento quEl mico se debe al irlands Robert Boyle (1627-1691), que lo us para denominar a aquella sustancia que no se puede descomponer en otras ms sencillas por mtodos qumicos ordinarios. Boyle afirm que el nmero de elementos qumicos tena que ser muy superior a los cuatro que se seguan admitiendo en aquellos tiempos y que haban sido propuestos por Empdocles (ca 500-430 AC): agua, aire, fuego y tierra. Un elemento qumico es una sustancia pura o especie qumica definida, cuyas propiedades intrnsecas lo diferencian de otros elementos.

As el elemento oro tiene propiedades diferentes al elemento hierro o al elemento oxgeno, lo que no quita para que el oro y el hierro tengan ms en comn entre s que con el oxgeno. En general, se pueden dividir los elementos qumicos en dos grandes grupos: los metales (que son los ms abundantes) y los no metales. Boyle fue un precursor de la Qumica moderna, pues para explicar las transformaciones qumicas postul la existencia de partculas elementales diferenciadas.

Cuntos elementos qumicos hay?


DD Hasta octubre de 2010 estaba aceptada oficialmente la existencia de 112 elementos, de los que solamente 92 tienen presencia natural. El resto ha sido obtenido a partir de ellos

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Cmo se les pone el nombre a los elementos?


DD vez contrastada la Una existencia del elemento por la Unin Internacional de Qumica pura y aplicada (IUPAC), sta invita a sus descubridores a proponer un nombre, que debe basarse en un concepto mitolgico, un mineral, un lugar, una propiedad o un cientfico. Junto con el nombre, deben proponer tambin el smbolo correspondiente. La adjudicacin de un smbolo a cada elemento fue idea de Berzelius (1779-1848), quien propuso que consistiese en la inicial del nombre latino del elemento, seguida, si se produca repeticin, por otra letra incluida en dicho nombre. Por ejemplo, el smbolo del carbono es C, el del Cloro Cl, el del calcio Ca El smbolo de un elemento es de aplicacin universal: es el mismo en todos los idiomas, lo que ha hecho posible que los qumicos compartan la informacin. El ltimo elemento reconocido oficialmente es el 112, al que se ha bautizado como Copernicio, en homenaje a Coprnico, y su smbolo es Cn. Durante el periodo que transcurre desde que se reconoce la existencia de un elemento hasta que se autoriza un nombre, se nombra terminando en io su nmero atmico en latn y constituyendo su smbolo provisional un conjunto de tres letras que proceden de dicho nombre: as el elemento 113 sera el Ununtrio (smbolo Uut), el 114 el Ununcuadio (smbolo Uuq), etc,

el elemento que se toma como referencia. Ese nmero entero, que determina su capacidad de combinacin, es lo que se conoce como valencia del elemento. Segn esto, de la frmula del agua, H2O, se deduce que el oxgeno acta con una valencia 2 y de la frmula del metano, CH4, se deduce que el carbono interviene con valencia 4. Hay elementos que presentan una sola valencia, mientras que otros tienen la posibilidad de emplear varias. El concepto de valencia est relacionado con su configuracin electrnica externa (electrones de valencia) y con la posicin que ocupan en la Tabla Peridica. As, los elementos del grupo I (metales alcalinos) tienen valencia 1 y los elementos del grupo II (metales alcalinotrreos) tienen valencia 2.

Qu es un nmero atmico?
DD Atmico significa relativo al tomo, la porcin ms pequea en que puede dividirse un elemento qumico manteniendo sus propiedades. Se pens que era indivisible y de ah su nombre. Todos los tomos estn compuestos por un ncleo central en el que hay partculas con carga elctrica positiva, los protones, en torno al cual se mueven otras partculas con carga elctrica negativa: los electrones. El tomo es elctricamente neutro, ya que la carga de los protones est compensada por la de los electrones. En todo tomo el nmero de protones del ncleo es igual al de electrones de sus orbitales, se llama nmero atmico, es caracterstico de cada elemento y es el ordinal de la casilla que ocupa en la Tabla Peridica. Excepto en un caso (hidrgeno-1), en los ncleos atmicos hay tambin partculas neutras, denominadas neutrones, que aportan masa pero no carga. Por eso, se da la circunstancia de que puedan existir tomos de un mismo elemento, es decir, con el mismo nmero atmico, pero con distinto nmero de neutrones (y, por consiguiente, distinta masa atmica). Como ocupan la misma casilla de la Tabla se llaman istopos.

en laboratorios como el GSI (Darmstadt, Alemania), donde desde 1981 se han descubierto seis nuevos elementos: bohrio, hassio, meitnerio, darmstadtio, roentgenio y copernicio. De todos los elementos conocidos solamente tres han sido descubiertos por espaoles: el platino, el wolframio y el vanadio. En 1735, Antonio de Ulloa descubri el platino; en 1783, los hermanos Juan Jos y Fausto Delhuyar descubrieron el wolframio (tambin llamado tungsteno) y en 1801 D. Andrs Manuel del Ro descubri el vanadio (primero bautizado como eritronio). Uno de ellos era andaluz, el almirante D. Antonio de Ulloa y de la Torre Giral. Natural de Sevilla, descubri el platino en Colombia y en un principio lo llam platina, pues se consideraba una impureza de la plata.

En qu proporciones se unen unos elementos con otros?


DD unen en funcin de las Se valencias que presentan. Un elemento puede ser capaz de reaccionar con un nmero entero de tomos de hidrgeno o, alternativamente, ser sustituido por un nmero entero de tomos de hidrgeno, que es

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Qu es la masa atmica?
DD masa de un tomo expreLa sada en uma (unidad de masa atmica) o u, tambin llamada Dalton (Da), la cual es igual a la doceava parte de la masa del tomo de carbono-12. Tiene un valor aproximado de 1,660510-27 kg. A la masa atmica de un elemento contribuyen proporcionalmente todos los istopos del mismo. A efectos prcticos, la masa atmica viene a ser aproximadamente igual a la suma de las masas de los protones y neutrones, ya que la de los electrones es muy pequea. Al hidrgeno-1, que tiene un electrn y un protn, se le asignara una masa unidad, y as se tendran las masas de los dems elementos. El helio-4 tiene dos protones y dos neutrones, por lo que su masa atmica sera 4. Para los clculos se utiliza mucho el concepto de tomo-gramo, que es la masa atmica expresada en gramos.

Existen tomos libres en la naturaleza?


DD la Naturaleza lo habitual es que los elementos se presenten forEn mando combinaciones: solamente los gases nobles y los metales en estado gaseoso estn constituidos por tomos aislados. As, por ejemplo, en el aire encontramos a los elementos oxgeno y nitrgeno formando molculas diatmicas (O2 y N2, respectivamente), pero tambin encontramos combinaciones como el dixido de carbono (CO2) y el agua (H2O), presente en forma de vapor. Mediante las reacciones qumicas, unos tomos se enlazan con otros para dar sustancias de naturaleza diferente a la de cada uno de los elementos que las componen y a su vez unos compuestos pueden reaccionar con otros dando nuevos compuestos con propiedades distintas a las de cada una de las entidades reaccionantes. En estas uniones, la fuerza que se establece entre los tomos, ya sean del mismo elemento o de elementos distintos, constituye un enlace qumico. La reactividad o tendencia a reaccionar de un elemento est relacionada con la estructura de los electrones ms alejados del ncleo.

Qu es la Tabla Peridica?
DD Tabla Peridica de los La elementos presenta a todos ellos organizados segn el orden creciente de sus nmeros atmicos. Se llama peridica porque transcurrido un periodo (un cierto nmero de casillas) los elementos se agrupan en una nueva fila y se van formando as columnas (grupos o familias) en las que se sitan elementos con propiedades qumicas parecidas. As, por ejemplo, a la izquierda se sitan los metales ligeros, en el centro los metales pesados y a la derecha los no metales. La primera Tabla se public en 1869 y se debe a Mendeleiev (1834-1907). Utiliz para construirla los 63 elementos conocidos hasta el momento, pero se percat de que una vez ordenados quedaban tres huecos sin ocupar. Convencido de que su idea era correcta postul

que los huecos correspondan a elementos an no descubiertos e incluso pronostic sus propiedades, basndose en las que tenan los dems del mismo grupo. En el transcurso de

los quince aos siguientes, se descubrieron dichos elementos y se constat que sus propiedades coincidan con asombrosa exactitud con las que Mendeleiev haba predicho.

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Qu es una frmula qumica?


DD su versin ms sencilla es una expresin alfanumrica que se utiliza para indicar la composicin de una susEn tancia qumica y que se construye a partir de los smbolos de sus elementos constituyentes, afectados por subndices numricos que informan del nmero de tomos de cada elemento que entra a formar parte de la sustancia en cuestin. Para simplificar, existe el acuerdo de que cuando un elemento no lleva subndice debe entenderse que slo hay un tomo de l en la sustancia. As, por ejemplo, cuando se escribe que el agua es H2O esto quiere decir que se trata de un compuesto qumico formado por dos tomos de hidrgeno (H) y uno de oxgeno (O), al igual que cuando se dice que la frmula del cido sulfrico es H2SO4 debemos entender que est formado por hidrgeno (H), azufre (S) y oxgeno (O) y que adems por cada tomo de azufre hay cuatro de oxgeno y dos de hidrgeno. Tambin existen frmulas desarrolladas que detallan adems de la composicin la estructura de la sustancia.

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Cmo se escribe una reaccin qumica?


DD escribe en forma de ecuacin, sustituyendo el signo de igualdad por una flecha que indica el sentido de la Se misma. Delante de cada frmula se pone el nmero de unidades del elemento o del compuesto que intervienen en la reaccin, salvo cuando es la unidad, de manera que una vez completada, para cada elemento debe haber el mismo nmero de tomos en ambos trminos. Por ejemplo, para indicar que cuando el carbono (C) se quema en presencia del oxgeno del aire (O2) se forma dixido de carbono (CO2), se escribira: C + O2 p CO2. Si queremos escribir la reaccin entre el hidrgeno (H2) y el oxgeno (O2) para formar agua (H2O), pondremos: 2 H2 + O2 p 2 H2O. Y si queremos describir que la piedra caliza (carbonato de calcio: CaCO3) se descompone por el calor dando cal viva (xido de calcio: CaO) y dixido de carbono (CO2), tendramos: CaCO3 p CaO + CO2.

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Qu es un mol?
DD mol es la unidad para expresar la cantidad de sustancia en el Sistema Internacional de unidades (SI) y es el El resultado de expresar la masa atmica de un elemento o la masa molecular de un compuesto en gramos. As, para estos ltimos, primero se calcula la masa molecular sumando las masas atmicas de cada elemento participante, multiplicada por el nmero de veces que aparece, y el nmero resultante se expresa en gramos. El mol es la cantidad de sustancia que contiene tantas partculas (tomos, molculas, iones, etc.) como existen en 12 g del istopo de carbono 12. Un mol de cualquier compuesto contiene siempre una cantidad de molculas igual al nmero de Avogadro (6,02.1023). Se utiliza mucho para efectuar los clculos qumicos. Por ejemplo, en la reaccin CaCO3 p CaO + CO2, 1 mol de CaCO3 (100 g) origina 1 mol de CaO (56 g) ms 1 mol de CO2 (44 g), cumplindose el principio de la conservacin de la materia. Tambin se utiliza en clculos en que intervienen concentraciones, y se dice que una concentracin es 1 molar cuando un litro de la disolucin contiene un mol de la sustancia en cuestin.

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Qu es un nanomaterial?
D El prefijo nano se refiere a las dimensiones: un nanmetro (nm) es la millonsima parte de un milmetro (mm). Los nanomateriales son todos aquellos materiales que al menos en una de sus dimensiones son inferiores a 100 nm. El enorme inters creado por estos materiales tiene su origen en las propiedades que presentan, en general muy superiores, y a menudo diferentes, cuando se comparan con las de los mismos materiales a tamaos mayores. Esas propiedades se deben a tres caractersticas comunes a todos ellos: el pequeo tamao de partcula, el elevado porcentaje de fraccin atmica en un entorno interfacial y la interaccin entre las distintas unidades estructurales. Sus posibles aplicaciones tecnolgicas han provocado que la industria de todo el mundo intente actualmente capitalizar el uso de estos prometedores materiales. Muchos han sido ya obtenidos industrialmente (cermicas, metales, aleaciones, semiconductores y composites), en la mayora de los casos con un carcter experimental y de desarrollo. Pero existen tambin materiales nanoestructurados incorporados a algunos productos existentes en el mercado, como por ejemplo abrasivos para pulir, ignfugos, fluidos magnticos, en grabacin magntica, cosmtica, etc.
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Cmo se forman los enlaces qumicos?


DD estructuras electrnicas Las ms estables son las de los gases nobles, que son los elementos menos reactivos. Todo elemento tiende a alcanzar la configuracin electrnica ms estable o de gas noble. Algunos tomos, los electropositivos, lo hacen cediendo electrones hasta completar la configuracin ms estable, con lo que quedan con un defecto de carga negativa. Otros, los electronegativos, capturan electrones y quedan con un exceso de carga negativa. Las entidades as formadas se denominan iones: cationes si la carga resulta positiva (+) y aniones si es negativa (-). Entre ambas partculas cargadas puede establecerse un enlace inico. En otras ocasiones, dos tomos comparten pares de electrones y quedan enlazados formando una molcula, de manera que la configuracin de la nube electrnica que ahora rodea a los dos ncleos resulta ms estable. Los electrones compartidos pueden proceder de ambos tomos, enlace covalente, o de uno solo de ellos. En este ltimo caso se dice que el enlace es covalente coordinado. Hay ms tipos de enlaces: metlico, por puentes de hi-

drgeno... pero los covalentes, inicos y metlicos, son los que almacenan ms energa y, por tanto, necesitan ms energa para romperse. Los enlaces inicos son frecuentes en los materiales minerales, mientras que los covalentes predominan en los de origen biolgico.

o ms sustancias comparten una misma frmula se dice de ellas que son ismeras. Cuando se toman en consideracin los ngulos de enlace, se ve que las estructuras son tridimensionales y pueden existir muchos tipos de isomeras.

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Todas las sustancias que tienen la misma frmula son iguales?


DD frmulas abreviadas o Las empricas solamente indican qu elementos estn presentes en un compuesto y cules son sus proporciones relativas, pero nada ms. Por ejemplo, la frmula C2H6O nos indica que la sustancia est formada por dos tomos de carbono y seis de hidrgeno por cada uno de oxgeno, pero no indica de qu forma se unen los tomos. Si representramos los enlaces por lneas (-) para este caso particular, como sabemos que frente al hidrgeno el oxgeno acta normalmente con valencia 2 y el carbono con valencia 4, podramos escribir dos compuestos diferentes: CH3-CH2OH y CH3-O-CH3. El primero de ellos es el etanol o alcohol etlico, mientras que el segundo es el ter dimetlico, dos sustancias con naturalezas y propiedades diferentes. Cuando dos

De qu estn hechos los seres vivos?


DD Todos sus tejidos contienen carbono (C), hidrgeno (H) y oxgeno (O), siendo los compuestos mayoritarios agua, glcidos, prtidos y lpidos. Son glcidos los polisacridos, cadenas lineales (como la celulosa) o ramificadas (como el glucgeno) de azcares sencillos (como la glucosa), as como las entidades que resultan de su hidrlisis (rotura con adicin de agua). Adems de carbono, oxgeno e hidrgeno, todos los prtidos contienen nitrgeno y algunos azufre (S); pertenecen a este grupo las protenas, como la hemoglobina o el colgeno, cadenas formadas por unos compuestos denominados aminocidos y tambin las fracciones menores procedentes de ellas (peptonas, pptidos, aminocidos). Los lpidos contienen carbono, hidrgeno y oxgeno, y algunos adems nitrgeno o fsforo. Salvo excepciones no se presentan

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formando cadenas y los ms abundantes son los glicridos (como la triolena del aceite de oliva) combinaciones de la glicerina con cidos grasos. Adems de estos elementos estn el calcio (Ca), que forma parte de los huesos y de la leche, el azufre (S), que puede encontrarse en huevos y pelo, el hierro (Fe) de la sangre y del msculo, el cloro (Cl) de los

jugos gstricos, el sodio (Na) y el potasio (K) de fluidos y tejidos, el magnesio (Mg) de la clorofila, el cobalto (Co) de la vitamina B12, etc.

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Por qu el carbono da tantos compuestos distintos?


DD tomos de carbono, Los tetravalente, tienen la capa-

cidad de unirse entre s y con otros muchos elementos. Hay compuestos de carbono e hidrgeno, los hidrocarburos alifticos, en los que los tomos de carbono se unen mediante uno, dos o tres enlaces formando cadenas: por ejemplo, el enlace es simple en el etano (CH3-CH3), doble en el etileno (CH2=CH2) y triple en el acetileno (CHCH). Estos tres son gases, pero cuando aumenta el nmero de tomos (y por tanto la masa atmica) van apareciendo lquidos (como las gasolinas) y hasta slidos (como las parafinas). En las molculas con enlaces dobles y triples hay electrones deslocalizados que les confieren una especial reactividad. Por otra parte, en los hidrocarburos aromticos los tomos de carbono se asocian entre s y con otros elementos formando estructuras cclicas que contienen electrones deslocalizados. La capacidad de formar compuestos es, por tanto, enorme. Si se introducen nuevos elementos, como el oxgeno, la diversidad aumenta y encontramos alcoholes, cidos, azcares, grasas Y si adems est presente el nitrgeno ms an: aminas, aminocidos, protenas... todos los cuales pueden a su vez dar lugar a nuevos derivados.

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Pueden obtenerse compuestos biolgicos artificialmente?


DDprincipios del siglo XIX se saba que las sustancias orgnicas se podan transformar en sustancias inA orgnicas, pero no a la inversa, pues se crea que los compuestos orgnicos slo los podan sintetizar los seres vivos. Esta afirmacin qued en evidencia a partir de la sntesis de la urea [(NH2)2 CO] en el laboratorio, primero en 1826 por Whler (1800-1882) a partir de cianato amnico y luego por su discpulo Kolbe (18181884), partiendo de sus elementos constituyentes. Durante la dcada de 1850 Berthelot (1827-1907) efectu sistemticamente la sntesis de alcohol metlico, alcohol etlico, metano, benceno y acetileno; tambin obtuvo una grasa, la triestearina, a partir de glicerol y cido esterico, que result ser idntica a la natural. Desde entonces no han existido lmites para la sntesis de compuestos cada vez ms complejos y semejantes a los naturales. Las tcnicas que se fueron desarrollando tambin abrieron el camino a la elaboracin de sustancias no presentes en la Naturaleza y con propiedades singulares, como colorantes, medicamentos, aromas, nuevos materiales, etc.

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Es lo mismo carbn que carbono?


DD el carbn contiene otras No, sustancias adems de carbono, pero el carbono puede encontrarse puro en la Naturaleza. El diamante es carbono puro en el que los tomos se unen fuertemente para formar un cristal tridimensional de gran dureza. El grafito tambin es carbono puro y en l los tomos se disponen formando lminas muy delgadas superpuestas en las que los tomos se unen covalentemente formando hexgonos. Cada una de estas lminas, transparentes y compactas, es lo que se conoce como grafeno. Tambin existen otras estructuras esferoidales constituidas solo por carbono, los fulerenos, en las que sus tomos se unen formando hexgonos y pentgonos. El ms popular es el buckminsterfulereno o buckybola o futboleno, con forma de baln de ftbol. Las asociaciones de fulerenos o los grafenos cilndricos dan interesantes estructuras conocidas como nanotubos. Aunque los fulerenos ya se haban encontrado en rocas y meteoritos, en julio de 2010 se identific en una nebulosa planetaria, por lo que se ha comenzado a especular si podran haber transportado en su interior hasta la Tierra, sustancias que dieran origen a la vida.

De verdad un diamante es para siempre?


DD entre las formas naturaDe les del carbono y en contra de lo que pudiera pensarse, desde el punto de vista termodinmico la ms estable es el grafito. La evolucin de diamante hacia grafito es un proceso espontneo, ya que siempre hay una tendencia a la conversin hacia una forma de mxima estabilidad. Ahora bien, a temperatura y presin ambiente la velocidad con la que dicha transformacin transcurre es extremadamente lenta, al estar implicados tomos de carbono que estn rgidamente enlazados y por ello con muy poca movilidad, por lo que pueden pasar miles de aos hasta ver algn cambio apreciable. Por tanto la cintica qumica salva a los joyeros y usuarios de las amenazas de la termodinmica, de manera que, en nuestra escala temporal un diamante es para siempre y nos libraremos de ver cmo una preciada joya acaba convirtindose en una vulgar mina de lpiz.

reacciones que se dan en fase gaseosa, otras en fase slida, otras en fase acuosa Para que se den algunas reacciones es preciso que se aporte energa, mientras que otras desprenden energa. Por otra parte hay que tener en cuenta la velocidad con que transcurren las reacciones. Por lo general, al aumentar la temperatura aumenta la velocidad. Tambin hay sustancias, denominadas catalizadores, cuya presencia acelera la velocidad de una reaccin sin que se aprecie que participen en ellas, pues permanecen inalteradas al final de las mismas. Un grupo particularmente importante para nosotros lo constituyen los enzimas, catalizadores de las reacciones biolgicas. Son ellos los que hacen posible, por ejemplo, que en los seres vivos se den continuamente las reacciones vitales, en unas condiciones particularmente suaves de temperatura y presin.

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Qu es una protena desnaturalizada?


DD dice que una protena Se est desnaturalizada cuando su estructura tridimensional (espacial) se ve alterada por algn motivo (calor, agentes qumicos, etc.). Una protena desnaturalizada tiene propiedades distintas de la misma protena en estado nativo. Lo vemos cuando calentamos el

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Qu hace falta para que se d una reaccin?


DD por supuesto, indispenEs, sable que estn presentes todas las sustancias que van a reaccionar (los reactivos), en un medio adecuado: hay

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huevo: la clara, que era lquida y transparente, se vuelve slida y blanca a causa de la desnaturalizacin de la ovoalbmina. En otros casos, el calentamiento tiene como resultado el ablandamiento de tejidos: cuando se guisa una carne, el tejido conjuntivo formado por la protena denominada colgeno se desnaturaliza dando gelatina, con lo que el resultado neto es una carne ms comestible. Como los enzimas tienen una parte de protena, si no se desea que acten se puede desnaturalizar: los slidos suspendidos del zumo de naranja se depositan debido a la accin del enzima pectnesterasa, por lo que si se desea mantener la turbiedad hay que inactivar el enzima calentando.

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Qu es un enzima?
DD Todos los enzimas tienen una parte de protena y otra que puede serlo o no. La porcin protenica tiene una estructura espacial que puede fijar a la molcula sobre la que tiene que actuar (sustrato) en una posicin determinada, de manera que la parte que tiene que reaccionar quede enfrentada a la porcin del enzima que tiene la actividad cataltica. Por tanto, es efectivo siempre y cuando estn presentes ambas porciones del enzima y la fijacin sea la correcta, lo cual depende de la estructura tridimensional de la porcin proteica (que depende del grado de hidratacin o de que la protena est desnaturalizada o no), as como de la estructura del sustrato. Su selectividad determina que pueda funcionar sobre un ismero y no sobre otro: el almidn y la celulosa son dos polmeros compuestos por unidades del azcar glucosa unidas formando cadenas. Cuando ingerimos alimentos que contienen almidn, las enzimas de la saliva (llamadas diastasas o amilasas) comienzan a romper sus cadenas con ayuda del agua de la saliva (hidrlisis enzimtica), por lo que tras masticar pan durante un rato notamos el sabor dulce. Pero estas enzimas no degradan la celulosa (que se diferencia del almidn nicamente en la disposicin espacial del enlace), por lo que los seres humanos no podemos digerirlas, mientras que los rumiantes s (porque disponen del enzima celulasa).

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Qu es un abono NPK?
DD fertilizante que contiene Un nitrgeno (N), fsforo (P) y potasio (K). La composicin de estos abonos ternarios, NPK, se expresa mediante tres nmeros que indican las proporciones de los tres nutrientes: el primer nmero se refiere al nitrgeno, el segundo al fsforo y el tercero al potasio. Ahora bien, las cifras no se corresponden directamente con los porcentajes de cada elemento, pues el nitrgeno va expresado como N2 , el fsforo como pentxido (P 2O5) y el potasio como xido (K 2O). Hacia 1840 y gracias al trabajo de Liebig (1803-1873) y otros, se supo que las plantas necesitaban que el suelo contuviera estos tres elementos en forma fcilmente asimilable, para poder construir sus tejidos. El otro elemento indispensable, el carbono (C) lo pueden tomar del dixido de carbono (CO2) presente en la atmsfera. Por supuesto que las plantas necesitan disponer de otros elementos (oligoelementos) en proporciones menores, pero stos suelen acompaar como impurezas a los mayoritarios o al agua de riego.

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Son muy importante los enzimas para la vida?


DD Muchsimo. Sin ir ms lejos, nuestro propio cuerpo es un reactor bioqumico en el que se dan, dentro de un intervalo de temperaturas relativamente estrecho, todas las reacciones vitales y que estn gobernadas por la accin de diferentes enzimas. Este sinfn de procesos qumicos en los que intervienen enzimas no tendra lugar si stos no actuaran. Hoy da se sabe que muchas vitaminas del grupo B, hidrosolubles, necesarias para una vida saludable, son coenzimas (las porciones catalticas de algunos enzimas) que en asociacin con determinadas protenas llevan a cabo ciertas reacciones vitales. Como nuestro organismo no puede sintetizarlos, hay que ingerirlos con los alimentos, pues si no estn presentes esas reacciones no pueden llevarse a cabo. Igual sucede en otros tipos de reacciones qumicas, como las fermentaciones. En otras ocasiones los grupos prostticos de las protenas son algunos metales, que si no estn presentes o se encuentran en una forma qumica no disponible, impiden tambin la accin enzimtica.

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Son necesarios los fertilizantes qumicos?


DD Dentro del ciclo vital natural, hojas, frutos y semillas caen al suelo devolviendo lo que la planta tom de l, pero si se rompe el ciclo mediante la recoleccin, el suelo se empobrece y tarda en reponerse. Por ejemplo, el fenmeno de vecera que se achaca al cultivo del olivar tiene esta causa, ya que al retirarle la aceituna retiramos con ella los nutrientes que necesita el rbol y si no se reponen la siguiente cosecha ser inferior. Puesto que el carbono se fija a partir del dixido de carbono atmosfrico, los tres elementos que deben aportarse indispensablemente son el nitrgeno (N), el fsforo (P) y el potasio (K). Sin la utilizacin de los fertilizantes qumicos la produccin agrcola no habra podido afrontar la alimentacin de una poblacin que no cesa de crecer, lo que no sera posible nicamente con abonos naturales como el estircol. Adems, por otra parte la disponibilidad de suelo frtil prcticamente ha tocado techo, a menos que se recurra a prcticas tan agresivas como la deforestacin. Eso s, los fertilizantes han de aplicarse de manera racional, aportando las dosis necesarias y con la frecuencia adecuada.

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Cmo se obtienen los abonos qumicos?


DD Pocos vegetales son capaces de fijar el nitrgeno atmosfrico, por lo que hay que aportarlo en forma asimilable. En un principio se utilizaba el guano, excrementos de ave mineralizados de la costa oeste de Sudamrica, que posteriormente fue desplazado por el nitrato de sodio (NaNO3) de los yacimientos del norte de Chile. Un subproducto de la fabricacin del gas de alumbrado, el sulfato de amonio [(NH4)2SO4] tambin se utiliz con esta finalidad, pero la verdadera revolucin se produjo cuando en 1913 Haber (1868-1934) hizo posible la sntesis industrial del amonaco (NH3) mediante la fijacin qumica del nitrgeno. El estallido de la Primera Guerra Mundial (1914-1918) desabasteci a Alemania del nitrato de Chile por lo que el proceso Haber se convirti en la principal fuente de cido ntrico (HNO3) para obtener nitratos. Por otra parte, los abonos fosforados se obtienen a partir de las rocas fosfticas presentes en grandes yacimientos y constituidas principalmente por fosfato triclcico [Ca3(PO4)2], por tratamiento con cido sulfrico (H2SO4) hasta lograr el nivel de degradacin deseado.

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Qu son los productos agroqumicos?


DD productos que contriSon buyen a que las plantas tengan un estado saludable. Al igual que los seres humanos, las plantas pueden sufrir trastornos y enfermedades. Si les falta algn nutriente que no puedan sintetizar, los vegetales sufren una carencia que se manifiesta por diversos sntomas, los cuales cesan cuando se les aporta el nutriente en defecto. Pero tambin pueden sufrir enfermedades, cuyo origen suele ser biolgico y que normalmente afectan a una extensin de cultivo (las plagas). Las plagas son el equivalente a las epidemias que se dan en el Reino animal y sus consecuencias pueden ser nefastas. Al igual que nosotros tomamos medicinas para curarnos, las plantas se tratan con productos plaguicidas que atacan a los agentes causantes de la enfermedad. Y al igual que nos vacunamos para prevenir enfermedades, las plantas se pueden tratar con productos fitosanitarios para evitar el ataque de patgenos. En el caso de las materias primas alimentarias se estima que sin el empleo de productos agroqumicos las prdidas en algunas cosechas podran alcanzar hasta el 40%. Eso s, los productos han de ser inocuos para los humanos y deben aplicarse con dosis y frecuencias apropiadas.

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Cmo se invent la fotografa?


DD el siglo XVIII un cientfico En italiano, Angelo Scala, observ que al exponer al sol el nitrato de plata se oscureca. En 1727 Schulze tambin lo advirti, prob a pegar en el frasco unas tiras de papel y vio que solo se oscurecan las partes en que no haba papel, descartando que el fenmeno se debiera al calor. Experimentos parecidos los repiti Thomas Wedgwood en el siglo XIX e incluso hizo uso de una cmara oscura para obte-

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ner imgenes, sin mucho xito. Fue en 1839 cuando Daguerre emple yoduro de plata para captar las imgenes y tiosulfato sdico para eliminar el yoduro de plata no alterado y fijar las imgenes. Logr as reproducciones de buena calidad en una escala de grises, a las que se llam daguerrotipos. El mismo ao, William Henry Talbot present a la Royal Institution de Londres su sistema positivonegativo. En 1847, Niepce comenz a utilizar placas de vidrio recubiertas de una emulsin de compuestos de plata en clara de huevo, pero presentaba inconvenientes. Fue Eastman el que desarroll las emulsiones de bromuro de plata en gelatina y sustituy el soporte por celuloide, con lo que naci el carrete fotogrfico.

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Hay cauchos artificiales?


DD caucho es un exudado de una planta, el rbol del caucho, y fue a dado El a conocer en Europa por La Condamine en 1740. Mackintosh, en 1823, lo utiliz para impermeabilizar telas (gabardinas), pero el resultado no era satisfactorio, pues sus propiedades se vean afectadas por la temperatura y por la humedad. En 1839 Goodyear log mejorar su comportamiento al calentar caucho natural con azufre, procedimiento que se conoce como vulcanizacin, dependiendo las propiedades del caucho vulcanizado de la proporcin de azufre aadido. La demanda de caucho creci espectacularmente cuando se comenzaron a fabricar automviles y el estallido de la Segunda Guerra Mundial puso en evidencia la fragilidad del suministro, por lo que comenzaron a fabricarse cauchos sintticos, como el neopreno, adaptados a las necesidades especficas. El conflicto blico tambin propici la sntesis de otros polmeros, como los acrlicos (metacrilatos), que son transparentes y resistentes a los impactos, por lo que eran idneos para ciertas partes de los aviones, como ventanillas y torretas de radar o de ametralladoras. Durante este conflicto Alemania dependi casi por completo de la industria qumica.

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De dnde se obtienen los polmeros sintticos?


DD principio del carbn y Al actualmente del petrleo. La fabricacin de gasolinas por rotura (craqueo) de las grandes cadenas de hidrocarburos del petrleo, deja compuestos con cadenas carbonadas cortas (C2 a C4). Estas fracciones ligeras se comenzaron a aprovechar en Estados Unidos hacia 1930, pero en Europa se comenz mediado el siglo XX. Con el nacimiento de la industria petroqumica se origin una bajada de los precios de los polmeros obtenidos a partir de estas sustancias sencillas. Este hecho, junto con el desarrollo por Ziegler y Natta de nuevos catalizadores organometlicos (compuestos orgnicos que contienen metales pesados), trajo consigo un incremento de aplicaciones y consumo. ltimamente y debido a los problemas derivados de la acumulacin de residuos no biodegradables, se est prestando atencin a polmeros, como el cido poli-lctico (PLA), que puede obtenerse a partir de los hidrolizados de residuos ricos en almidn o en celulosa.

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Todos los polmeros son plsticos?


DD todos, pues dependiendo No de su elasticidad se clasifican en elastmeros, plsticos y fibras. En general los polmeros lineales son termoplsticos y no se descomponen al calentar, por lo que se pueden moldear. De este tipo son el polietileno (PE), polipropileno (PP), poliestireno (PS), policarbonato (PC), politereftalato de etileno (PET), metacrilato de polimetilo El

cloruro de polivinilo (PVC) puede hacerse ms o menos plstico por adicin de una sustancia plastificante y podemos encontrarlo desde en pelculas hasta en tuberas. Por otra parte, los polmeros ramificados, como las espumas de poliuretano o las resinas epoxi, se descomponen al calentar. Dependiendo de su composicin se pueden obtener polmeros con una gran diversidad de propiedades, de manera que en nuestro da a da los tenemos presentes

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en lmparas y enchufes, gafas y lentes, juguetes, ropa, pinturas, envases y envolventes, bolgrafos y ordenadores, muebles, automviles, utensilios de cocina, accesorios de bao A veces van solos y otras forman parte de materiales compuestos, como en los envases de leche.

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Son iguales todas las unidades de un polmero?


DD Todos los polmeros son macromolculas, lineales o ramificadas, constituidas por compuestos qumicos sencillos, que se llaman monmeros, enlazados entre s. La denominacin de copolmero se reserva para aquellos polmeros cuyas cadenas estn constituidas por ms de un monmero distinto. En un copolmero los monmeros pueden estar dispuestos de una manera regular o al azar. Por ejemplo, las fibras comercializadas por ICI como Terylene

o por DuPont como Dacron son tereftalato de polietiln glicol en las que los monmeros se disponen de una manera regular. Sin embargo, en pinturas plsticas como las formadas por emulsiones de acetato de vinilo copolimerizado con etilhexilacrilato, los monmeros se distribuyen aleatoriamente en la cadena. Tambin existen copolmeros en la naturaleza, como las protenas, cuyas cadenas se forman a partir de diferentes aminocidos.

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Tienen algo que ver el celuloide con la celulosa?


DD celuloide es un derivado El de la celulosa desarrollado por Hyatt en 1869 al tratar la nitrocelulosa con alcanfor. La nitrocelulosa haba sido descubierta por Schnbein en 1845 y result ser un potente explosivo, por lo que tambin se la conoca como algodn plvora. El celuloide es un material

termoplstico, transparente y flexible, que no es explosivo, aunque s inflamable. Por eso a principios del siglo XX comenz a sustituirse por acetato de celulosa, ms seguro, aunque celuloide y pelcula quedaron como sinnimos. Tambin la celulosa fue el punto de partida para las primeras fibras textiles no naturales, obtenidas mediante tratamiento qumico. Cross y Bevan trataron celulosa con disulfuro de carbono y lcali, obteniendo viscosa, que una vez presionada a travs de unos orificios muy finos y pasada por un bao cido, dio lugar al rayn, fibra con propiedades muy parecidas a las de la seda. Ms tarde Carothers, que trabajaba para DuPont, desarroll un polmero artificial, el polister, al que sigui el nylon, una poliamida que se empez a comercializar en 1940 y que con la entrada de los Estados Unidos en la II Guerra Mundial, desplaz a la seda procedente de Japn en la fabricacin de medias y de paracadas.

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Tiene algo que ver el chicle con el caucho?


DD nombre chicle procede El de la goma de ltex del chicozapote (Achras zapota), planta selvtica centroamericana. Se cuenta que el presidente de Mxico Antonio Lpez de Santa Ana (1797-1876) entreg unas muestras de esta goma a Tho-

mas Adams para ver si se poda utilizar como sustituto del caucho. Viendo que no era viable, Adams decidi cortarlo en tiras y venderlo como goma de mascar, marcando el nacimiento de la Adams N. Y. Chewing Gum. Este chicle fue desplazado por polmeros sintticos en los aos 40. Primero fueron polmeros de isopreno, a los que

siguieron los de isobutileno, acetato de polivinilo, laurato de polivinilo y copolmeros butadieno-estireno y butadieno-isopreno. Pero adems de la goma base, en la formulacin de un chicle moderno pueden entrar entre 15 y 30 ingredientes distintos: edulcorantes, saborizantes, emulgentes, humectantes, colorantes y an-

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agephOtOstOCk

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Son productos qumicos las medicinas?


DD supuesto que s, como todas las sustancias conocidas y por conocer. Si hay un medicamento famoso es la Por Aspirina, cido acetil saliclico, sintetizado con gran pureza por Flix Hoffmann, qumico de Bayer, en 1897. Anteriormente se saba que la corteza del sauce blanco era efectiva frente a la fiebre, y J. Bchner en 1828 aisl de ella un principio activo que llam salicilina, el cual fue desdoblado por R. Piria en 1838 en azcar y cido saliclico. Aunque C. F. Gerhardt ya haba sintetizado en 1853 el cido acetil saliclico por un complicado procedimiento, Hoffmann consigui un producto con menos efectos secundarios y mayor estabilidad partiendo del alquitrn de hulla. Muchos fueron los productos farmacuticos que se sintetizaron a partir de entonces y hoy da se est en condiciones de fabricar medicamentos a la medida a partir del conocimiento de las estructuras qumicas de los principios activos.

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tioxidantes. Los humectantes impiden que la goma se seque en exceso y quede dura. Los emulgentes dan una textura suave y permiten que al masticar la mezcla sea homognea. Y tambin pueden aadirse ingredientes especiales con algn tipo de actividad beneficiosa: flor, vitaminas, sustancias para prevenir el mareo

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Qu llevan las sartenes para que no se pegue la comida?


DD nombre es politetrafluoSu retileno (PTFE) y comenz a ser comercializado por DuPont con el nombre Teflon a mediados del siglo XX. Fue descubierto accidentalmente a principios de 1938 por el equipo formado por

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Qu son los biomateriales?


DD sentido amplio un biomaterial sera un material diseado para actuar con En sistemas biolgicos con el fin de evaluar, tratar, aumentar o reemplazar algn tejido, rgano o funcin del cuerpo. Los biomateriales estn destinados a la fabricacin de componentes, piezas o aparatos y sistemas mdicos para su aplicacin en seres vivos. Deben ser biocompatibles: se llaman bioinertes a los que tienen una influencia nula o muy pequea en los tejidos vivos que los rodean, mientras que son bioactivos los que pueden enlazarse a los tejidos seos vivos. Los biomateriales pueden ser de origen artificial, (metales, cermicas, polmeros) o biolgico (colgeno, quitina, etc.). Atendiendo a la naturaleza del material artificial con el que se fabrica un implante, se puede establecer una clasificacin en materiales cermicos, metlicos, polimricos o materiales compuestos. Los biomateriales polimricos son ampliamente utilizados en clnicas, en implantes quirrgicos, como en membranas protectoras, en sistemas de dosificacin de frmacos o en cementos seos acrlicos. Los metlicos se usan cuando es imprescindible soportar carga, como ocurre en las prtesis de cadera, para las que se utilizan aleaciones de cobalto (Co) con cromo (Cr) o de titanio (Ti) con aluminio (Al) y vanadio (V); el titanio tambin se usa en implantes dentales. Las biocermicas se emplean en la fabricacin de implantes que no deban soportar cargas, como es el caso de la ciruga del odo medio, en el relleno de defectos seos tanto en ciruga bucal como en ciruga ortopdica y en el recubrimiento de implantes dentales y articulaciones metlicas.

Benning, Plunkett y Rebok cuando intentaban obtener un nuevo Freon (fluido utilizado en los circuitos de refrigeracin, en los frigorficos y en aerosoles) a base de tetrafluoretileno (TFE). Observaron que al da siguiente de envasarlo el recipiente no tena presin en su interior, pero tampoco haba variado su peso. Cuando cortaron el cilindro hallaron un slido blanco y cuando intentaron limpiarlo vieron que no se disolva en ninguno de los disolventes habituales. Deduciendo que se haba producido una polimerizacin espontnea, lo sometieron a ensayos que pusieron de manifiesto sus propiedades desusadas. Por su resistencia qumica y trmica, as como por su bajo coeficiente de rozamiento tiene numerosas aplicaciones: cojinetes, vlvulas, material de laboratorio

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Se han descubierto muchos productos qumicos por casualidad?


DDpor casualidad se entienSi de que buscando obtener una sustancia se forma otra y se investiga su composicin, sus propiedades y el mecanismo de formacin, s. Precisamente un descubrimiento fortuito inici la era de los colorantes sintticos. W.H. Perkin (1838-1907) estaba buscando sintetizar la quinina (un medicamento eficaz contra la malaria) pero obtuvo un residuo slido oscuro que al ser disuelto en alcohol presentaba una tonalidad prpura y que tea la lana y la seda. Con solo 18 aos patent la idea y mont una empresa para explotar su tinte (malva o mauvena), obteniendo grandes ganancias. Posteriormente sintetiz otros tintes y perfumes y cuando tena 36 aos vendi la empresa y dedic el resto de su vida a la investigacin en Qumica orgnica. Y estas situaciones no solamente se presentan en la Qumica, sino tambin en el resto de las Ciencias: por ejemplo, as se descubri la penicilina.

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De qu estn hechos los materiales cermicos?


DD griegos usaban el trmino keramikos (sustancia quemada) para referirse Los a los productos obtenidos por la accin del fuego sobre los materiales naturales. Tradicionalmente el concepto de cermica se ha asociado de forma general con objetos de arte, vajillas..., es decir, con cermicas basadas en silicatos (compuestos derivados de la slice, SiO2). Aunque estos tipos de productos han tenido y siguen teniendo una gran importancia en la sociedad, existe una emergente familia de cermicas, denominadas cermicas avanzadas, que tienen propiedades mecnicas, elctricas, trmicas, pticas, magnticas una resistencia a la corrosin/oxidacin mayores que las cermicas tradicionales. Estos compuestos son fundamentalmente de dos tipos: cermicas oxdicas, derivadas de xidos de aluminio (Al2O3), circonio (ZrO2), etc. y no-oxdicas, como por ejemplo las de nitruro o carburo de silicio (Si3N4, SiC). La mayora de estos materiales tienen bajas conductividades y por ello se usan como refractarios con gran impacto en la industria qumica, metalrgica y del vidrio. Hay cermicas estructurales (biocermicas, recubrimientos, herramientas de corte, componentes de motores, partes estructurales de aviones, automviles, maquinaria...), cermicas electrnicas/elctricas (condensadores, aislantes, piezoelctricos, sustratos, superconductores...) y cermicas para procesado qumico y medioambiental (filtros, membranas, catalizadores, soportes para catalizadores...).

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Cmo se transmiten las seales nerviosas?


DD neuronas del sistema nervioso transmiten las seales por procedimienLas tos qumicos, emitiendo unas sustancias llamadas neurotransmisores que excitan o inhiben a las neuronas adyacentes. Se estima que pueden ser un centenar de sustancias distintas. Las primeras en identificarse, entre 1930 y 1960, fueron aminas, a las que siguieron en los aos 60 los aminocidos como el glutmico, el asprtico y la glicina (los principales neurotransmisores del cerebro). Hacia 1970 se descubri un tercer grupo, formado por pptidos (acetilcolina, serotonina, dopamina) y los ms recientemente identificados son dos gases conocidos por ser contaminantes ambientales: el xido ntrico (NO) y el monxido de carbono (CO). Por ejemplo, el NO interviene en el sistema nervioso involuntario, en los procesos inflamatorios o en la regulacin del trnsito sanguneo, mientras que el CO endgeno interviene en los procesos de memorizacin y aprendizaje y en el control de la respiracin, sobre todo cuando el nivel de oxgeno en sangre es bajo.

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Qu gas llevan los refrescos?


DD gas que llevan las bebidas El refrescantes es dixido de carbono (CO2), que se incorpora disuelto en agua cuando se diluye el producto base concentrado. Los gases son ms solubles a temperaturas bajas, siendo la concentracin de saturacin a 0C prxima al 0,6 %. La cerveza fra se satura, antes de envasar, con el dixido de carbono recuperado de la fermentacin con levaduras del mosto. En el cava, el dixido de carbono es el que se ha generado durante la fermentacin en la propia botella (en los vinos gasificados se aade despus, como en los refrescos). El dixido de carbono tambin est en otros alimentos de textura esponjosa, como el pan, en el cual proviene de la fermentacin de la masa con la levadura Saccharomyces

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Es un contaminante atmosfrico el dixido de carbono?


DD dixido de carbono (CO2) es un gas presente de manera natural en la atEl msfera y que est relacionado con los procesos vitales. Los seres vivos cuando respiramos quemamos las materias orgnicas con el oxgeno atmosfrico y desprendemos CO2, pero las plantas verdes toman este gas y con ayuda de la luz lo transforman en materia orgnica, que nos sirve de alimento a los seres hetertrofos. Ahora bien, el dixido de carbono tambin se produce cuando se queman materias carbonadas, como el carbn, la madera o los combustibles fsiles (gases licuados del petrleo, gas natural, gasolina o gasleo). Si su emisin no se ve compensada adecuadamente por su fijacin aumentara su concentracin en la atmsfera y contribuira al calentamiento del Planeta, ya que al no dejar disiparse la radiacin infrarroja provoca el efecto invernadero, pues es el segundo gas atmosfrico, tras el vapor de agua, que contribuye a dicho fenmeno. Por otro lado, al absorberse en el agua se forma cido carbnico (H2CO3), que podra influir en algunos ecosistemas, como los arrecifes de coral.

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Qu es la lluvia cida?
DD agua de lluvia formada en presencia Es de dixido de azufre, el cual se oxida por el oxgeno dando trixido de azufre (SO3), que origina cido sulfrico (H2SO4), corrosivo. Corroe los metales y ataca a los monumentos (el mrmol es carbonato de calcio, CaCO3) formando sulfato de calcio (CaSO4), soluble en el agua de lluvia. Tambin puede atacar al papel, pues el fabricado a partir de 1750 contiene trazas de xidos metlicos que catalizan la conversin del dixido en trixido de azufre, aunque los manuscritos anteriores a esa fecha no contienen dichos xidos metlicos y por ello son casi inmunes a la accin del SO2. La superficie del mrmol puede protegerse con una mezcla de hidrxido de bario [Ba(OH)2] y urea [(NH2)2CO] ya que ambas reaccionan entre s para formar una capa insoluble de carbonato de bario (BaCO3). Si sobre ella cae lluvia cida, se forma sulfato de bario (BaSO4), an ms insoluble, por lo que el monumento queda protegido por muchos aos.

cerevisiae, mientras que en bollera, como en los bizcochos y magdalenas, lo que se utiliza para producir el gas es una levadura qumica, una mezcla de compuestos slidos que en presencia de agua reaccionan para desprender CO2.

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Qu es el ozono?
DD ozono es un gas cuyas El molculas estn formadas por tres tomos de oxgeno (su frmula es O3). Se forma en la atmsfera a partir del oxgeno, en las capas altas por accin de la radiacin ultravioleta y tambin por accin de descargas elctricas durante las tormentas, y se descompone con facilidad, teniendo un carcter oxidante fuerte, por lo que se utiliza para desinfeccin teraputica y en tratamiento de aguas. En la estratosfera se acumula formando una capa que protege al Planeta de las radiaciones

ultravioletas nocivas. Esta capa protectora puede debilitarse en presencia de sustancias contaminantes, como los compuestos clorofluorcarbonados (CFC), que se han utilizado mucho para producir fro (acondicionadores de aire, cmaras de refrigeracin y congelacin) en circuitos cerrados, aunque tambin se han empleado profusamente para producir aislantes (espumas polimricas) y como propelentes en aerosoles, liberndose a la atmsfera, por lo que su uso est muy controlado.

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Qu composicin tiene un aislante trmico?


DD Depende del intervalo de trabajo pero los materiales que se emplean para fabricar los aislamientos trmicos deben caracterizarse por conducir mal el calor, es decir, deben tener una baja conductividad trmica y adems resistir las condicio-

nes de trabajo. Los materiales cermicos refractarios se emplean para temperaturas entre 250 y 1.500C. Por debajo de los 250C da buen resultado la lana de vidrio, compuesta por planchas de finos hilos de este material, revestidas exteriormente con delgadas lminas de aluminio. Para bajas temperaturas se usaban en un principio productos naturales, como el corcho, pero su resistencia mecnica es pequea y adems es inflamable. Por eso se han ido introduciendo otros materiales, si bien copiando del corcho la estructura porosa, ya que los gases son malos conductores. As se utilizan espumas slidas fabricadas a partir de sustancias polimricas poco conductoras (poliuretano, poliestireno) por inyeccin de un gas, que puede ser aire seco. Las espumas pueden adquirirse en planchas o generarlas sobre las superficies a aislar.

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De dnde procede el dixido de azufre?


DD origina por la actividad Se humana, por ejemplo cuando se tuestan sulfuros metlicos o se queman combustibles fsiles que contienen azufre (S), tanto en el transporte como en la industria. La tostacin de los sulfuros minerales se lleva a cabo para beneficiar metales. As, por ejemplo, el cinc se encuentra en la naturaleza en la blenda en forma de sulfuro de cinc (ZnS) y a partir de este, se obtiene mayoritariamente el metal mediante un proceso llamado tostacin, en el que se calienta el ZnS en una corriente de aire, de modo que se oxida a ZnO y se desprende dixido de azufre (SO2). Posteriormente, el ZnO se trata en un alto horno con un reductor, generalmente carbn de coque, para que el xido metlico se reduzca y deje libre el metal, desprendindose dixido de carbono (CO2). El cinc (Zn), es un metal que ocupa el nmero 23 entre los ms abundantes de la tierra y tiene importantes aplicaciones, entre otras, la fabricacin de bateras para la industria aerospacial y de ordenadores porttiles o piezas para la industria del automvil.

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Puede producirse electricidad qumicamente?


DD Efectivamente, las pilas galvnicas o clulas son dispositivos capaces de producir corriente elctrica a partir de una reaccin qumica en la que tenga lugar un intercambio de electrones (reaccin de oxidacinreduccin o proceso redox). La transferencia de los electrones tiene lugar desde la sustancia ms electropositiva, que se oxida, a la ms electronegativa, que se reduce, pero no se hace de forma directa entre las dos sustancias sino que tiene lugar a travs de un conductor externo, logrndose as la produccin de corriente elctrica. Las primeras pilas se hicieron a principios del siglo XIX y consistan en una serie alternada de discos de dos metales, separados por una tela mojada en una disolucin salina. Puede hacerse una pila apilando alternadamente monedas de nquel y cobre, separndolas por papel de filtro mojado en agua salada. Los electrones circulan a travs de la pila, pero hasta que los extremos se conecten mediante un cable no salen hacia el exterior. Con este dispositivo podemos encender una pequea bombilla.

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Qu diferencia al hierro del acero?


DDelemento hierro se obEl tiene de sus menas en el alto horno, tratndolas con coque. El hierro de fundicin, tambin llamado arrabio, es el hierro obtenido directamente del alto horno y tiene muchas impurezas y escorias. Si se funde otra vez, se obtiene un hierro de segunda fundicin, con menos impurezas, llamado hierro colado, que se emplea para estufas, cocinas. El hierro dulce, es el hierro de fundicin al que se le han eliminado prcticamente todas las impurezas, es muy resistente y tenaz, y se emplea para objetos que deben soportar grandes tracciones, como

anclas de barco, cadenas, herrajes El acero es una aleacin (mezcla) de hierro y carbono, con contenido en ste entre el 0,5 y el 2%, pero tambin puede contener otros metales en pequea proporcin, como nquel (Ni), manganeso (Mn), cromo (Cr), vanadio (V), wolframio (W), que le confieren propiedades peculiares. El acero es ms duro que el hierro, es dctil y maleable, muy elstico, tenaz, aunque es relativamente frgil. Est muy presente en muchos usos de nuestra vida cotidiana, como estructuras, maquinaria, herramientas, vehculos pesados, material rodante, barcos, etc. Los utensilios de cocina de acero inoxidable (ollas, cubiertos) estn fabricados con acero al cromo-nquel.

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Por qu las sales conducen la corriente?


DD Porque son electrolitos. Los electrolitos son aquellas sustancias que al disolverse en agua permiten el paso de la

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Por qu se oxida el hierro?


DD Debido a una reaccin redox (o de oxidacin-reduccin). Este es un tipo de reacciones en las que se intercambian electrones entre los reactivos de forma que cambian sus estados de oxidacin. En toda reaccin redox hay una sustancia que pierde electrones (se oxida) actuando como reductor y una sustancia que gana electrones (se reduce) y que acta como oxidante. Un ejemplo cotidiano son las piezas de hierro expuestas al aire y la humedad. Pasado un tiempo vemos como se forma una capa de xido de hierro y decimos que se ha oxidado. Los elementos tienen estado de oxidacin 0 y as el hierro puede oxidarse perdiendo electrones, que son transferidos al oxgeno, que gana dos electrones y se reduce, pasando del estado de oxidacin 0 al -2. La reaccin global podra resumirse como: 2 Fe + 3 O2 p 2 Fe2 O3. Como slo se precisa que haya cesin de electrones por un tomo y ganancia de electrones por otro diferente, el hierro se oxidara igualmente en una atmsfera de cloro, de azufre o de oxgeno.

corriente elctrica. Uno de los electrolitos ms empleados en la vida cotidiana es la sal comn (cloruro de sodio NaCl). Al disolverse en agua la sal se disocia en los iones correspondientes (el catin sodio Na+ y el anin cloruro Cl-). Estos iones pueden moverse en el seno de la disolucin, por lo que si en la misma introducimos los extremos de un circuito elctrico, el movimiento de los iones permitir el paso de la corriente elctrica. Cuanto mayor sea la cantidad de sal disuelta ms fcilmente podr conducir la corriente elctrica, pues aumentar la conductividad del medio acuoso. Si se hiciera lo mismo sustituyendo la sal por azcar se vera que la disolu-

cin resultante no es conductora, debido a que el azcar no es un electrolito: al disolverse en agua no se disocia en iones sino que permanece como molculas neutras.

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Puede la corriente elctrica provocar una reaccin?


DD y un ejemplo es la elecS, trolisis, un proceso qumico importante que emplea la corriente elctrica para provocar un proceso de oxidacin-reduccin no espontneo, contrario al de la pila. Una de sus aplicaciones es para recubrir objetos de una fina capa de metal. Normalmente, se usan para recubrir metales con otros ms no-

bles y estables. As, el hierro se hace ms estable galvanizndolo, es decir, recubrindolo de cinc. Aunque tambin hay latas de conserva de aluminio, las tradicionales se forman a partir de una plancha de hojalata electroltica, constituida por una delgada lmina de acero recubierta de estao. Por otra parte el cromado y el niquelado (recubrimiento por cromo o por nquel) se usan para revestir piezas de acero de motos, coches, maquinaria, etc., que adquieren as un aspecto claro brillante. Otras veces las piezas u objetos de relojera y joyera se recubren de plata (plateado) o de oro (dorado) mediante electrodeposicin. El proceso se denomina galvanostegia.

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Por qu se producen las explosiones?


DD explosin es una combustin muy rpida en la Una que se libera un gran volumen de gases, que al expandirse provocan la explosin. Por ejemplo, la plvora negra est compuesta de nitrato de potasio (KNO3), carbn (C) y azufre (S). El nitrato aporta el oxgeno para la combustin y forma N2: es por lo tanto el comburente. El carbn (con alto contenido en carbono) es el combustible y reacciona formando CO2. El azufre regula la combustin y proporciona cierta compacidad a la mezcla, generando adems al arder SO2 y SO3. Explosivos clsicos son tambin la nitrocelulosa y la nitroglicerina, compuestos formados por reaccin del cido ntrico (HNO3) con los grupos alcohol (-OH) de la celulosa y de la glicerina, respectivamente. Como la nitroglicerina era muy inestable y provocaba por percusin explosiones accidentales, Alfred Nobel (1833-1896), observ que al absorber nitroglicerina en tierra de diatomeas se poda manejar con ms seguridad, inventando as la dinamita. Las principales aplicaciones pacficas de los explosivos se encuentran en la minera y en las obras pblicas.

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En qu se basa la datacin por Carbono-14?


DD vegetales toman constantemente carbono de la atmsfera, en forma de Los dixido de carbono, y lo incorporan a sus tejidos. El elemento carbono presenta varios istopos y el de la atmsfera contiene una pequea parte de carbono radiactivo: el Carbono-14 (C-14). Mientras el vegetal est vivo, la proporcin de C-14 en sus tejidos es la misma que la que hay en la atmsfera, igual que sucede con los tejidos de los animales que se han alimentado con materia vegetal. Pero cuando cesa la respiracin y muere un ser vivo, el C-14 se va desintegrando progresivamente y su proporcin en los tejidos disminuye. Como se conoce la velocidad con la que se degrada, midiendo la proporcin de C-14 en un momento dado se puede conocer cunto hace que el organismo ha muerto, lo que permite estimar la edad de los materiales hechos a partir de l.

Qu se necesita para que se produzca fuego?


DD principio se estableci En que el fuego necesitaba tres factores para que se produjera. En primer lugar, un material susceptible de oxidarse, es decir, un combustible (gasolina por ejemplo). En segundo lugar, un oxidante o comburente, como el oxgeno. Y en tercer lugar, el aporte de suficiente energa de activacin. A estos tres factores se les denomin tringulo del fuego. A medida que se fue conociendo ms del fenmeno se aadi un cuarto factor: la reaccin en cadena. Por otra parte se observ que el combustible y el comburente deban estar presentes en unas proporciones definidas, fuera de las cuales el fuego no se produce, existiendo un lmite inferior y otro superior de combustibilidad. Al conjunto de estos cuatro factores se le conoce como tetraedro del fuego.

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Qu son los octanos de las gasolinas?


DD Cuando se quema la gasolina en el interior del cilindro del motor, la explosin debe ser tal que empuje al pistn de forma suave y continua. Si la combustin es demasiado rpida se produce una detonacin, que hace que el pistn reciba un golpe brusco y se reduzca la eficiencia del motor. El ndice de octano de una gasolina es una medida de su capacidad antidetonante. Las gasolinas que tienen un alto ndice de octano producen una combustin ms suave y efectiva. El ndice de octano de una gasolina se obtiene por comparacin del poder detonante de la misma con el de una mezcla de los hidrocarburos isooctano y heptano. Al isooctano (con 8 carbonos) se le asigna un poder antidetonante de 100 y al heptano (con 7 carbonos) de 0. Una gasolina de 97 octanos se comporta como una mezcla que contiene el 97% de isooctano y el 3% de heptano.

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Por qu se usan gasolinas sin plomo?


DD los motores de combustin de los automviles se quema gasolina (hidroEn carburos) para obtener la energa propulsora, y a travs de los tubos de escape de los vehculos, se expulsan a la atmsfera substancias que contribuyen a su contaminacin: Hidrocarburos sin quemar, monxido de carbono (CO), xidos de nitrgeno y aditivos del combustible, entre otras. Para reducir las emisiones desde hace unos aos los coches incorporan un dispositivo denominado convertidor cataltico o catalizador, por el que pasan los gases procedentes del motor antes de expulsarlos. En su interior hay un catalizador, con frecuencia a base de platino (Pt), rodio (Rh) u xidos de metales de transicin, que facilita la transformacin de las sustancias contaminantes en otras menos perniciosas. Los catalizadores son muy efectivos (reducen del orden del 85% la emisin de gases contaminantes). Adems del precio (los metales con los que se hacen son caros), otro inconveniente de los conversores catalticos es que son incompatibles con los aditivos antidetonantes que contengan plomo, como el tetraetilplomo [Pb(C2H5)4], que se utilizaba antes, pues envenenan el catalizador inutilizndolo. Por eso aparecieron a la vez los conversores catalticos y los combustibles sin plomo, que incorporan otros aditivos antidetonantes como el metil t-butil ter (MTBE).

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Tiene algo que ver el color con la Qumica?


DD pues hay sustancias que S, pueden absorber y emitir luz. En un tomo los electrones ms alejados del ncleo pueden saltar a un nivel superior si absorben una cantidad de energa, justo la equivalente a la diferencia energtica entre los dos niveles. Por otra parte, cuando el tomo excitado vuelve a su estado fundamental emite la misma cantidad de energa que haba absorbido. Una radiacin electromagntica puede aportar una cantidad de energa, que depende de su frecuencia, por lo que cuando la excitacin del tomo ha sido provocada por la absorcin de una radiacin correspondiente a la zona del espectro visible, absorber luz al excitarse y emitir luz al volver al estado normal. La luz blanca contiene todos los tonos de color, pero cada elemento slo absorbe para excitarse aquellos correspondientes a unas determinadas frecuencias, que son las que emitir luego y que son interpretadas por el cerebro en trminos de color. Estas frecuencias son caractersticas de cada elemento y constituyen su espectro. Esta propiedad permiti el descubrimiento del helio en el Sol, del que recibi el nombre, antes de que se identificara en nuestro planeta.

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A qu se deben los colores de los fuegos artificiales?


DD fuegos artificiales son una tradicin que tiene siglos de antigedad y los Los espectaculares colores que presentan, se deben a un nmero relativamente pequeo de compuestos, que se introducen en las carcasas de los cohetes o se forman durante la combustin. Las partculas de magnesio (Mg) o aluminio (Al), cuando se queman producen chispas incandescentes de color blanco, como si de un flash de una cmara fotogrfica se tratara. Las partculas de hierro (Fe) o carbn vegetal, si no alcanzan temperaturas muy elevadas, irradian un color dorado. Los compuestos de estroncio (Sr), como el hidrxido Sr(OH)2 o el cloruro SrCl2, emiten luz roja. Los compuestos de bario (Ba), como el cloruro BaCl2, proporcionan colores verdes. El sodio metal (Na), emite una luz de color amarilloanaranjado y el responsable del color azul es el cobre (Cu).

Por qu la clorofila absorbe la luz?


DD sustancias coloreaLas das, naturales y artificiales, son aquellas que tienen ms electrones deslocalizados susceptibles de sufrir trnsitos electrnicos. En las clorofilas, la porcin de la molcula que contribuye al color es una estructura formada por cuatro anillos aromticos unidos por enlaces covalentes y enlazada con magnesio mediante enlace coordinado. Esta estructura,

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Por qu el jamn curado y el jamn cocido tienen distinto color?


DD msculo contiene mioglobina, una protena emparentada con la hemoglobina de la sangre y que conEl tiene el grupo heme, una estructura parecida a la clorofila cuyo in central es Fe (II), hierro con dos cargas positivas. Al igual que la hemoglobina, tiene la capacidad de fijar reversiblemente oxgeno molecular. Cuando est oxigenada se forma oximioglobina con un tono rojo brillante (como en las carnes rojas frescas) y cuando se desoxigena da metamioglobina de tonalidad prpura (como en las carnes rojas envasadas a vaco). En la elaboracin de los derivados crnicos se aplica nitrito de sodio (NaNO2) como agente conservador frente a la bacteria Clostridium botulinum, el cual da origen a NO, que se une al hierro (II) dando un compuesto de color rojo (nitrosil-mioglobina) como el del jamn curado o del salchichn. Sin embargo, al cocerse el compuesto de la fijacin del NO resultante (nitrosil-hemocromo) es de color rosado, como el del jamn cocido o la mortadela.

con gran deslocalizacin electrnica, es capaz de absorber energa lumnica y de transferirla luego a las reacciones responsables de la sntesis de materias orgnicas en la planta, fenmeno que se conoce como fotosntesis. Vista bajo luz blanca la clorofila nos aparece verde porque a esa zona del espectro pertenecen las frecuencias no absorbidas que percibe el ojo humano. Como la coloracin est ligada a su estructura electrnica, si sta se modifica su color vara. Esto puede verse cuando se hierven en agua las verduras (que contienen cidos), pues en este medio se pierde irreversiblemente el magnesio coordinado y se vuelven pardas, cosa

que no sucede si al agua se le aade un poco de bicarbonato sdico, que neutraliza el cido presente.

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Qu contiene un pintalabios?
DD Aparte del pigmento lleva dixido de titanio (que aporta el poder cubriente), aceites y ceras (que dan consistencia a la barra) y algn agente emoliente (para proteger los labios). En menor medida pueden contener aromas, vitaminas, protectores solares, etc. El brillo lo aporta el aceite, pero se puede obtener un aspecto menos graso y muy reflectante adicionando pequeas partculas (microesferas) de

polimetilmetacrilato. Tambin proporciona un aspecto perlado y brillante el nitruro de boro (BN). Los aceites de silicona permiten fijar el color y lograr pintalabios con efectos de larga duracin. El mundo vegetal proporciona un gran nmero de posibles pigmentos y la industria qumica hace posible que la gama se ample, se abarate y se haga ms resistente o permanente (uno de los rojos ms empleados es la eosina, un derivado bromado de la fluorescena). Para fabricar la barra los ingredientes se mezclan, se calientan hasta que funden completamente y luego la mezcla se vierte en moldes de metal. Al enfriarse solidifica y puede desmoldarse.

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Qu composicin qumica tienen los aceites?


DD aceite es una grasa lquida a la temUn peratura ambiente, por lo que aceites y grasas tienen composiciones bsicamente iguales. La mayor proporcin de un aceite la constituyen los triglicridos (tambin llamados triacilgliceroles), que son el resultado de la combinacin de los tres grupos alcohlicos del glicerol (glicerina) con tres cidos grasos iguales o distintos. Tambin pueden estar presentes monoglicridos y diglicridos, en los que cada molcula de glicerina se combina con uno o con dos molculas de cidos grasos, respectivamente, y tambin cidos grasos libres (a los que se debe la acidez). En ese medio estn disueltas otras sustancias como vitaminas, esteroles (colesterol en las grasas animales y fitoesteroles en las vegetales), as como pigmentos (la clorofila da tonos verdes, los carotenoides amarillos a rojos) y otras sustancias liposolubles (tocoferoles). Las grasas tienen mala prensa porque cada gramo aporta a la dieta en torno a 9 kilocaloras, pero suele desconocerse que el 50% del peso seco del cerebro humano est constituido por lpidos.

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Qu es el vidrio?
DD vidrio ordinario se fabrica El fundiendo una mezcla, en las proporciones adecuadas, de carbonato de sodio (Na2CO3) o sulfato de sodio (Na2SO4) con piedra caliza (CaCO3) y arena (SiO2). La temperatura de fusin ms frecuente es de 1.300 a 1.400C, segn con la composicin con la que se trabaje. Cuando se ha desprendido todo el dixido de carbono (CO2), el material viscoso y claro se vierte en moldes o se prensa en matrices. El vidrio no tiene una estructura ordenada o cristalina (aunque lo llamemos cristal), cosa que

sucedera si se dejara enfriar muy lentamente, volvindose opaco. Para evitarlo el vidrio se recuece a temperatura algo inferior a la de reblandecimiento. Los vidrios de colores se obtienen incorporando a la masa de fusin xidos metlicos: los de hierro y cromo dan vidrios verdes, los de cobalto y cobre azules, los de manganeso violeta o amatista Entre los vidrios especiales es importante en qumica el vidrio borosilicato, resistente a los agentes qumicos y con bajo coeficiente de dilatacin, que se emplea en material de laboratorio y de cocina y que lleva en su composicin xido de boro (B2O3).

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Por qu la leja quita las manchas de la ropa blanca?


DD mancha se ve porque su Una color y el del fondo son distintos. Sus electrones absorben energa lumnica de algunas frecuencias y reflejan las dems, que son las que llegan a nuestros ojos y nos informan sobre el color de la mancha. As como en las molculas de un objeto blanco los electrones ya se encuentran al mximo nivel energtico, no absorben energa y reflejan todas las frecuencias de la luz solar, las molculas de la mancha pueden todava absorber energa

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En qu se diferencia un aceite de oliva de un aceite de oliva virgen ?


DD aceites de oliva virgen y virgen extra son aceites obtenidos directamente de Los las aceitunas por medios mecnicos y que cumplen con unos determinados requisitos para su consumo directo. Estos requisitos se basan en nueve determinaciones qumicas o fisicoqumicas ms dos pruebas sensoriales. Los que no los cumplen se denominan lampantes y para poderlos comercializar hay que someterlos antes a refinacin. En cuanto a la denominacin aceite de oliva se reserva para las mezclas de los aceites de oliva vrgenes y vrgenes extra con aceite de oliva refinado. La refinacin de un aceite implica tratamientos para quitar la acidez (neutralizacin), para quitar los colores extraos (decoloracin) y para eliminar los malos olores (desodorizacin). Se neutraliza haciendo reaccionar a los cidos grasos libres del aceite con una sustancia alcalina; para decolorar se aaden al aceite neutro slidos finamente divididos, que adsorben los pigmentos; y una vez que el aceite est desacidificado y decolorado, se destila por arrastre con un gas inerte a alta temperatura y a muy baja presin para eliminar los olores. Durante estos tratamientos se pierden los aromas y otras sustancias caractersticas de los aceites vrgenes.

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Por qu unas grasas se ponen rancias y otras no?


DD enranciamiento es el resultado de la reaccin del oxgeno atmosfrico con los lEl pidos que componen la grasa: es una autooxidacin. Como la parte ms reactiva de un lpido es el enlace doble (-CH=CH-) de los restos acilo (las partes de cidos grasos combinadas con la glicerina), las grasas ms propensas a ponerse rancias son aquellas que ms dobles enlaces tienen, es decir, las ms insaturadas. Las grasas naturales ms insaturadas son las del pescado, seguidas de las de semillas, mientras que las ms estables son las de los animales terrestres (sebos y mantecas). Los frutos, como las aceitunas, dan tambin grasas bastante estables. El cido graso mayoritario del aceite de oliva es el cido oleico, que tiene un solo doble enlace centrado en su molcula (por eso se dice que es monoinsaturado), lo que lo hace menos propenso a la oxidacin, pero si adems el aceite es virgen o virgen extra, contiene antioxidantes naturales (tocoferoles o vitaminas E y polifenoles) que actan protegindolo contra el enranciamiento.

coferoles o algunos extractos de plantas aromticas) y sintticos (como el butilhidroxianisol o el butilhidroxitolueno). La velocidad de oxidacin depende de la temperatura, de manera que las grasas que se utilizan a alta temperatura, como en la fritura, necesitan la presencia de antioxidantes estables en esas condiciones de trabajo. Los antioxidantes ven potenciada su actuacin cuando estn presentes otros compuestos denominados sinrgicos o sinergistas de los antioxidantes, que son sustancias que o bien regeneran la forma activa del antioxidante o bien eliminan del medio sustancias prooxidantes que favorecen la oxidacin (como ciertos metales pesados: hierro, cobre).

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Por qu se oscurecen las patatas cuando se pelan o se cortan?


DD Porque cuando se rompen los tejidos se libera un enzima, la polifenoloxidasa (PFO), que tiene la capacidad de oxidar a los polifenoles y desencadenar una cadena de reacciones que acaban dando compuestos oscuros (melanoidinas). Los polifenoles son compuestos orgnicos que contienen anillos bencnicos a los que estn unidos varios grupos OH. En un ambiente pobre en oxgeno (por ejemplo bajo el agua) no hay pardeamiento. Tampoco se produce si est presente una sustancia capaz de oxidarse antes que la patata (como el cido ascrbico) o si se dificulta la accin del enzima. La PFO lleva cobre como grupo prosttico por lo que si se retira del equilibrio (por ejemplo con cido ctrico) se dificulta su accin. Tambin funciona peor en medio cido. Esta es la razn de que si al pelarlas se sumergen en agua con un poco de zumo de limn mantengan el color, porque el zumo de limn tiene cido ctrico y cido ascrbico.

y reflejar algunas frecuencias que son las que percibimos. La leja funciona oxidando esos electrones, con lo que ya no estn disponibles para absorber energa, con lo que rebotan todas las radiaciones visibles y la prenda se muestra blanca a nuestros ojos. Las lejas lquidas tradicionales son disoluciones de hipoclorito de sodio (NaClO) en agua, al 5,25%. Es una sustancia que se come el color y blanquea una mancha cualquiera que sea su composicin qumica. En un principio con este nombre se conoca a una solucin alcalina que se obtena de la ceniza de la madera, aunque el trmino

leja se aplica a otras disoluciones fuertemente alcalinas, como los hidrxidos de sodio y potasio.

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Qu son los antoxidantes?


DD sustancias que se oxiSon dan antes que las grasas y las protegen del enranciamiento, perdiendo su actividad una vez oxidadas. Estn presentes de manera natural en las grasas crudas, como los aceites de oliva vrgenes, pero tambin pueden aadirse en ciertos casos como aditivos alimentarios a grasas refinadas. Hay antioxidantes naturales (como los to-

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Por qu al comer manzanas se pone la lengua rasposa?


DD Nuestra saliva contiene protenas que actan lubricando la boca. Estas protenas estn dispersas en forma de coloide cuyos agregados tienen carga elctrica positiva. Las manzanas, por su parte, son ricas en taninos, unos polifenoles que tambin pueden dispersarse coloidalmente, presentando sus agregados carga elctrica negativa. Al comer una manzana ambos tipos de partculas interaccionan hasta neutralizar sus cargas elctricas y las protenas dejan de ejercer su funcin lubricante. Esta sensacin la tendremos siempre que comamos (o bebamos) alimentos que contengan taninos. Pero tambin este fenmeno se aprovecha para clarificar lquidos que presenten turbiedad estabilizada por taninos, como el vino, usando clara de huevo (que contiene la protena ovoalbmina en forma coloidal). Por esta razn en las zonas vincolas suele haber buena repostera a base de yemas de huevo, ya que stas eran un subproducto de la elaboracin de vinos. Este tipo de tratamiento tambin se conoce como clarificacin taninogelatina y puede aplicarse a la clarificacin de otros zumos como el de manzana.

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Qu ventajas tienen los chicles con xilitol?


DD endulzar las gomas de mascar Para tradicionalmente se han utilizado el azcar glac (sacarosa finamente pulverizada) o el jarabe de maz, un hidrolizado de almidn rico en glucosa, que adems mejora la textura de la goma. Pero tanto el jarabe de maz como el azcar son nutrientes de la bacteria causante de las caries dentales. Por eso estos endulzantes naturales se han sustituido por aditivos edulcorantes, que como todos los dems aditivos alimentarios no son metabolizables por nuestro organismo ni por las bacterias (con lo que endulzan sin riesgo para nuestra dentadura). El xilitol es un polialcohol emparentado con el azcar xilosa, y pertenece a la misma familia que el sorbitol (relacionado con la sorbosa) o el maltitol (emparentado con la maltosa). No todos los aditivos edulcorantes son sintticos, como la sacarina o el ciclamato, e incluso alguno, como la neohesperidina-dihidrochalcona (E959), es un derivado de la sustancia que confiere su desagradable sabor a las naranjas amargas de nuestras calles (el glucsido neohesperidina).

estabilizadores de espumas), etc. Su uso est reglamentado, y existen unas Listas positivas en las que se indica qu aditivos estn autorizados, con qu alimentos y en qu dosis. Su incorporacin al alimento obliga a declararlo en la etiqueta, indicando el grupo al que pertenece y la sustancia qumica concreta que se ha utilizado. El nombre del aditivo debe ir en el idioma del pas de venta o bien sustituirse por su nmero de la clasificacin internacional, precedido de la letra E.

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Qu son los Omega-3?


DD este nombre se conocen Con los cidos grasos que presentan un doble enlace entre los carbonos 3 y 4 de la cadena, contando desde el extremo opuesto al grupo carboxilo (COOH). Uno de ellos es el cido linolnico de algunos aceites de semillas, con 18 tomos de carbono y 3 dobles enlaces en las posiciones omega-3, omega-6 y omega-9:CH3-CH2CH=CH-CH2-CH=CH-CH2CH=CH-(CH2)7-COOH. Estos cidos se consideran esenciales para el organismo humano, ya que no podemos sintetizarlos y hemos de incluirlos en la dieta. Otros cidos grasos omega-3 de inters nutricional son el eicosapentanoico (EPA: con 20 carbonos y 5 dobles enlaces) y el docosahexanoico (DHA: con 22 carbonos y 6 dobles enlaces). Tambin son esenciales para nuestro organismo los cidos grasos omega-6, como el linoleico (18 carbonos, 2 enlaces dobles en omega-6 y omega-9). Para que su efecto sea ms favorable, ambos tipos de cidos grasos esenciales deben ingerirse en proporciones relativas semejantes. Abundan en pescados azules.

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Qu son los colorantes y conservantes de los alimentos?


DD dos tipos de aditivos Son alimentarios, sustancias de origen natural o sinttico que se aaden voluntariamente a los alimentos para que permaneciendo en ellos ejerzan una funcin tecnolgica. Son ingredientes opcionales, pues el valor nutritivo del alimento ser el mismo tenga aditivos o no. Los colorantes se usan para dar color y los conservantes (conservadores) para proteger

al alimento del ataque de los microbios. Tambin hay aditivos que regulan la acidez (acidulantes), que exaltan sabores (potenciadores del sabor), que aportan aromas (aromatizantes), que protegen contra el enranciamiento (antioxidantes), que ayudan a producir o a mantener la espuma (espumantes,

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Por qu se pone viscoso el aceite de la freidora?


DD fritura se lleva a cabo La normalmente a temperaturas

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comprendidas entre 150 y 190C, y en estas condiciones el aceite se deteriora debido a la alta temperatura, al ataque del oxgeno y a la presencia de agua procedente de los alimentos. El calor causa en las molculas la formacin de dmeros y polmeros. El oxgeno ataca a los dobles enlaces dando derivados oxigenados, rompiendo las molculas con liberacin de sustancias voltiles y promoviendo polimerizaciones. Por su parte, el agua desdobla los glicridos en glicerina y cidos grasos libres. La aparicin de polmeros en el medio aumenta la viscosidad del mismo y es la principal causa del deterioro del aceite. Cuanto menos insaturaciones tenga un aceite ms estable ser durante la fritura. No se olvide que aceites poliinsaturados como el de linaza se han empleado tradicionalmente en pinturas y barnices, por la facilidad que tienen para polimerizarse y formar pelculas, por lo que se llamaban aceites secantes.

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Cmo se pueden hacer ms estables las grasas?


DD reactividad de un lpido La depende de sus dobles enlaces (-CH=CH-), por lo que se puede adicionar hidrgeno para convertirlos en enlaces sencillos (-CH2-CH2-). Industrialmente se hidrogena catalticamente a alta presin y temperatura. La grasa se estabiliza qumicamente y aumenta su punto de fusin, pues las grasas ms saturadas (como las mantecas) son ms consistentes que las insaturadas (los aceites), y as se han venido elaborando las grasas empleadas para hacer margarinas (que son emulsiones de grasa en agua). Pero a la vez que los lpidos poliinsaturados se hidrogenan, sus dobles enlaces naturales, que tienen configuracin cis (las cadenas laterales se orientan hacia el mismo lado) pasan a la configuracin trans (las cadenas

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Qu es una agua dura?


DD puede definir la dureza de un agua como la suma de todas las sales de Se iones metlicos no alcalinos presentes en ella. En realidad, estamos hablando mayoritariamente de bicarbonatos de calcio y magnesio, aunque tambin entraran sulfatos, cloruros, nitratos, fosfatos y silicatos de otros metales como bario, estroncio y otros metales minoritarios. La dureza de un agua est relacionada con la concentracin de compuestos de calcio y magnesio en disolucin, los cuales dan compuestos insolubles con el jabn. Se llama dureza temporal a la causada por el bicarbonato o carbonato cido [Ca (HCO3)2], pues al calentar el agua se forma a partir de l carbonato de calcio (CaCO3) que es insoluble y forma depsitos en las superficies calientes. Estos depsitos se pueden formar en el fondo de los recipientes de cocina, en las resistencias para calentar el agua (termos, lavavajillas, lavadoras), en conducciones calentadas, como en las calderas, disminuyendo la transmisin trmica y pudiendo llegar a obturarlas. La dureza permanente casi siempre es debida a cloruros y sulfatos, y no provoca depsitos al calentar.

laterales se disponen en la posicin relativa ms alejada), y se ha comprobado que las grasas trans juegan un papel activo en la aterosclerosis (obstruccin de los vasos sanguneos por formacin de depsitos), por lo

que las grasas hidrogenadas industrialmente se estn sustituyendo por saturadas naturales. Este problema no se presenta en las grasas totalmente hidrogenadas, en las que no se da esta isomera.

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Qu es el biodisel?
DD la denominacin genBajo rica de biodisel se incluyen los combustibles constituidos por metil-steres de cidos grasos. Los steres son los compuestos qumicos que se obtienen cuando se hace reaccionar un cido orgnico (frmula general: R-COOH) con un alcohol. Cuando el alcohol es el metlico (metanol: CH3OH) se obtienen los metilsteres:R-COOH + CH3-OH p R-COO-CH3 + H2O. Tambin se pueden obtener steres metlicos tratando una grasa directamente con metanol (en las condiciones apropiadas). Como las grasas estn compuestas mayormente por glicridos (steres del glicerol con cidos grasos), en la reaccin de transesterificacin se obtiene glicerina adems de biodiesel. Para utilizarlo en motores Disel, el biodisel, una vez purificado, se utiliza mezclado con el gasleo de automocin en proporcin inferior al 20 %. Sus principales ventajas estriban en que no produce SO2 y que es una fuente de energa renovable. Sus principales objecciones son que la demanda de biodisel puede desviar hacia su produccin materias primas alimentarias y que no hay actualmente mercado para toda la glicerina que se libera.

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La custica de hacer jabn es la misma que se emplea para las aceitunas?


DD la custica o sosa custica es el hidrxido de sodio (NaOH). En la fabriS, cacin del jabn se ha utilizado tanto el hidrxido como el carbonato de sodio, que reaccionan con las grasas. En el endulzamiento de las aceitunas se usaban cenizas (xidos) que en disolucin producen hidrxidos que desdoblan su principio amargo, la oleuropena, en glucosa y un polifenol inspido. Hubo que esperar hasta 1784 para disponer de sosa, primero con el proceso Leblanc, y luego con el proceso Solvay, que se considera primer procedimiento qumico industrial continuo de elaboracin y cuya primera planta se mont en 1865. La sosa Solvay es el carbonato de sodio, Na2CO3, que se disuelve dando una reaccin alcalina. Este proceso industrial, que produca como subproducto cloro, fue posteriormente desplazado por procedimientos electroqumicos, que dan directamente NaOH y Cl2, lo que provoc su desaparicin a partir de 1921.

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Qu es el jabn?
DD jabn es el compuesto Un qumico que se obtiene cuando se hace reaccionar un cido graso con un lcali (como el hidrxido de sodio, NaOH). As, cuando durante la refinacin de un aceite se neutraliza para quitarle acidez, lo que se pretende es formar los jabones correspondientes. Ahora bien, en presencia de agua y con exceso de lcali los glicridos de la grasa pueden hidrolizarse, es decir, sufrir la rotura del enlace con la glicerina adicionando agua, de manera que se obtendra por un lado glicerol y por

otro los jabones de los cidos que estaban unidos a ste. Esta es la razn de que al refinar un aceite, para evitar prdidas no se neutralice completamente la grasa y que siempre quede un pequeo grado de acidez. Los jabones sdicos y potsicos son solubles en agua, pero los de calcio, magnesio o hierro, no. Por eso son ineficaces en las aguas duras y tampoco sirven en aguas salobres. Plinio el Viejo en el siglo I describi la fabricacin del jabn a partir de cenizas, pues en aquella poca no se dispona de sosa custica (NaOH). Una vez formado el jabn se separa del

resto de productos y, en caliente, se le aaden el resto de ingredientes, como perfumes o colorantes. Antes de enfriarse completamente se moldea y corta en porciones.

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Qu tienen que ver jabones y detergentes?


DD propiedades fsicoSus qumicas son similares, aunque tienen naturalezas qumicas diferentes. Ambos tipos de compuestos son tensioactivos (favorecen el mojado) y sus molculas son anfiflicas, con un extremo polar (con afinidad por el agua) y otro apolar

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como el cloro (Cl2), el ozono (O3) o el permanganato de potasio (KMnO4). Estos oxidantes modifican la permeabilidad de las membranas celulares, inducen la desnaturalizacin de las protenas del interior de la clula y tambin generan la rotura mecnica e hidrlisis de elementos celulares del protoplasma. De ellos nicamente el cloro proporciona desinfeccin duradera hasta los puntos de distribucin. Al disolverse en el agua se transforma en cido hipocloroso (HClO), con poder desinfectante (el cloro libre), pero tambin reacciona con los iones amonio (NH4+) presentes o aadidos, formando las cloraminas (el cloro combinado) que son desinfectantes y adems pueden liberar de nuevo cido hipocloroso.

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Y el cloro reacciona tambin con otras sustancias del agua?


DDmedida que se dosifica el A cloro se transforma en cido hipocloroso (HClO), el cual libera el in hipoclorito (ClO-), que provoca una reaccin qumica de oxidacin con los compuestos qumicos inorgnicos ms habituales en un agua bruta (hierro, manganeso, nitritos, amonio o sulfuro) transformndolas en otras especies qumicas con un estado de oxidacin ms alto. As por ejemplo, el Fe2+ es oxidado a Fe3+, el Mn2+ a Mn4+, los nitritos (NO2-) a nitratos (NO3-) y el amonio (NH4+) a cloruro de nitrgeno (Cl3N). Una vez oxidadas las especies qumicas anteriores, su solubilidad es ms baja por lo que posteriormente es ms fcil conseguir su precipitacin y su consiguiente eliminacin del agua. Con respecto a los compuestos orgnicos no biolgicos, provoca prdida de aromaticidad, oxida dobles y triples enlaces y rompe las molculas ms complejas en otras ms simples. El lmite sera la formacin de dixido de carbono y de agua.

(con afinidad por la grasa o por el aire). Cuando se usan en medio acuoso para lavar, la parte apolar se orienta hacia la suciedad e interacciona con ella, mientras que la parte polar queda orientada hacia las molculas de agua: de esta manera la suciedad se emulsiona en el bao. Anlogo es el mecanismo de formacin de la espuma cuando las partes apolares se orientan hacia el aire. Los tensioactivos presentes en los detergentes derivan de los hidrocarburos del petrleo y las formulaciones detergentes, que incluyen adems otros ingredientes, son eficaces

en aguas duras y tambin en aguas saladas.

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Por qu tiene cloro el agua del grifo


DD hacer al agua apta para Para consumo humano, es decir, potable. En la potabilizacin hay que eliminar los slidos en suspensin, otras materias dispersas y disueltas, as como agentes causantes de enfermedades (como microbios y virus patgenos). Esta ltima fase se conoce con el nombre de desinfeccin y se suele llevar a cabo con sustancias qumicas que actan como oxidantes fuertes,

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Se puede quitar la dureza del agua?


DD dureza temporal se elimina calentando, pero se forman La costras calcreas perjudiciales. Se pueden evitar estas deposiciones aadiendo compuestos qumicos que secuestren al calcio y al magnesio (que formen combinaciones estables solubles con ellos), como el hexametafosfato de sodio. Tambin existen dispositivos magnticos para uso industrial que aunque no impiden la aparicin de los slidos al calentar influyen en su forma cristalina, de modo que el precipitado no llega a compactarse y puede separarse del agua. Para reducir la dureza se suelen usar resinas de intercambio inico, que retienen los metales alcalinotrreos a cambio de ceder otros cationes como el H+ o el Na+. Se empaquetan en columnas y pueden regenerarse tras su uso. A escala industrial a veces van precedidas por un tratamiento con membranas semipermeables.

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Qu es el agua oxigenada?
DD perxido de hidrgeno y Es su frmula es H2O2. El nombre agua oxigenada se lo puso Thnard (1777-1857) cuando en 1818 lo obtuvo por vez primera atacando el perxido de

bario (BaO2) con cidos. Es una sustancia altamente reactiva y se descompone liberando agua y oxgeno. La concentracin se expresa en volmenes, que indican el volumen de oxgeno (en condiciones ordinarias de presin y temperatura) que se desprende durante

la descomposicin; un agua oxigenada del 3% es de unos 10 volmenes. Diluida, se usa como desinfectante y cuando nos la ponemos en una herida podemos observar el desprendimiento de oxgeno, que forma espuma, ya que el enzima catalasa presente en nuestros

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Cmo funcionan los tintes para el pelo


DD todos estamos contentos No con el color de nuestro cabello, en lugar de resignarnos a lucir lo que la gentica nos ha deparado podemos cambiarlo de color y, para ello, la qumica es indispensable. El color natural del cabello vendr determinado por la presencia y concentracin en el mismo de dos protenas (eumelanina y feomelanina). La forma ms comn de tinte capilar es un proceso en dos etapas, en primer lugar la decoloracin y una segunda etapa de coloracin. La mayor parte de estos tintes emplean un agente oxidante y un agente alcalino, comnmente amoniaco. Al mezclar ambos y aplicarlo la estructura (cutculas) del cabello se abre y permite la decoloracin y la absorcin del tinte. Las protenas responsables del color original se decoloran y se deposita el nuevo pigmento adquiriendo de esta forma el color deseado.

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Qu es el pH de un champ?
DD medida de su acidez. Una En disolucin acuosa hay sustancias que se disocian dando iones libres: los cidos liberan cationes H+, los lcalis liberan hidroxilos OH- y la molcula de agua uno de cada. El agua pura, pues, no debe ser cida ni alcalina, sino neutra (si se mide el pH del agua destilada y no da 7, sino algo menos, se debe al dixido de carbono disuelto). La acidez es proporcional a la concentracin de iones H+ y se ha establecido una escala con los valores de los logaritmos cambiados de signo de su concentracin, que va del 0 al 14. El valor 7 corresponde a las sustancias neutras, por debajo de l estn las cidas y por encima las alcalinas o bsicas. Los receptores gustativos de la lengua reaccionan ante la presencia de H+, si bien la sensacin puede venir modulada por la presencia del anin correspondiente al cido en cuestin.

tejidos la descompone. En la industria alimentaria se usa para reducir la contaminacin microbiana externa de las materias primas alimentarias mnimamente procesadas, pero tambin para desinfectar los materiales laminados compuestos que se emplean para

formar los envases antes del llenado asptico. Y en tecnologa aeroespacial puede servir como comburente o como propelente. Por su carcter oxidante se utiliza tambin para decolorar papel, fibras y telas. Decolora el cabello, pero tambin lo daa.

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Cmo se mide el pH?


DD de las maneras ms Una sencillas para determinarlo consiste en utilizar sustancias indicadoras, que cambian de color (viran) en un intervalo estrecho de valores del pH. Ello se debe a que estas sustancias tienen formas tautmeras (ismeros que se pueden interconvertir reversiblemente), cada una con una tonalidad diferente. Cada indicador tiene un intervalo de viraje caracterstico: por ejemplo, el violeta de metilo entre 0 y 2 unidades de pH, el rojo de metilo entre 4,2 y 6,3, la fenolftalena entre 8,3 y 10,0, etc. La manera de proceder sera comenzar por un indicador de amplio espectro para despus afinar con otro(s) que vire(n) en un intervalo ms estrecho. Para ello se aade a una porcin de la muestra dos o tres gotas de disolucin indicadora diluida o se deposita una gota de muestra sobre papel impregnado con el indicador, comparando luego con una escala de colores y pH. Tambin puede determinarse utilizando un peachmetro, instrumento que detecta la seal elctrica generada en un electrodo sumergido en la disolucin problema y la expresa numricamente en unidades de pH. Se calibran con disoluciones de pH conocido.

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Cmo se mide la acidez?


DD concentracin de un ciLa do en una disolucin se puede determinar haciendo una valoracin cido-base. Para ello, a un volumen conocido de la disolucin de cido se le va aadiendo poco a poco disolucin de lcali cuya concentracin se conoce, hasta que se alcance un pH neutro. Conocida la reaccin que se produce y de acuerdo con el principio de conservacin de la materia, conociendo sus pesos moleculares se puede calcular la concentracin del cido. Supongamos que el cido es el clorhdrico (HCl) y el lcali el hidrxido de sodio (NaOH), que reaccionan as: HCl + NaOH p NaCl + H2O. Un mol de HCl (36,5 g) reacciona con un mol de NaOH (40 g). La cantidad de lcali gastado se deduce del volumen empleado y de su concentracin. Conocido el volumen de cido de partida se puede calcular la cantidad de cido neutralizado. ingerir ciertos alimentos podemos sufrir lo que se denomina acidez estomacal (ardor). Para mitigarlos se emplean los anticidos. La acidez proviene de los cidos estomacales y el anticido los neutraliza al tratarse de una sustancia con carcter bsico: HCl (cido gstrico) + Anticido (base dbil) p H2O + sales.Los anticidos clsicos son el bicarbonato sdico (NaHCO3) y el hidrxido de aluminio [Al(OH)3]. En el primer caso el bicarbonato al neutra-

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Qu es un anticido?
DD comida copiosa o al Tras

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Por qu la comida no nos sabe cuando estamos resfriados?


DD de nuestros sentidos, el olfato y el sabor, reaccionan ante estmulos Dos de carcter puramente qumico: responden ante la presencia de determinadas molculas o compuestos, permitindonos distinguir una gran variedad de diferentes estmulos, o sea, molculas. El aroma de una sustancia vendr determinado por su fraccin voltil, compuesta por las molculas que pueden pasar a estado gaseoso y a travs del aire viajar hasta nuestro detector particular, las fosas nasales. Cuando comemos percibimos simultneamente los aromas y los gustos: los gustos en la boca y los olores en la nariz, por va retronasal. Cuando estamos resfriados la nariz pierde capacidad de deteccin, por lo que en vez de tener una sensacin conjunta olfativo-gustativa (lo que se conoce tcnicamente como flavor) solamente tenemos sensaciones gustativas, y nicamente percibimos sabores. Por tanto, es incorrecto decir que no nos sabe, ya que podemos distinguir algo salado de algo dulce

un quinto sabor, el umami, que provoca el glutamato monosdico, la sal sdica del cido glutmico presente en numerosas protenas. Umami es una palabra japonesa que significa gusto sabroso, pues el glutamato realza el sabor a carne y puede sustituir parcialmente a la sal en los alimentos. Esta actividad no la presenta solamente el glutamato monosdico (E621) sino tambin en algunos otros compuestos qumicos (ciertos nucletidos) y alimentos que los contengan, como la salsa de soja, extractos de levaduras o concentrados crnicos.

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Se puede medir el olor como se mide la acidez?


DD cilios de nuestra nariz Los tienen receptores que se excitan ante las molculas responsables del olor. Hay molculas que nicamente excitan a un tipo de receptores mientras que otras son capaces de excitar a ms de uno. De ah surge una seal nerviosa que nuestro cerebro interpreta. Una nariz electrnica o artificial funcionara tambin con una serie de sensores que responden frente a las molculas del aroma, generando unas seales. A esta nariz debemos ensearle dndole a oler sustancias de olor conocido (patrones) las cuales, una vez medidas por nuestra nariz electrnica incorporaremos a una biblioteca. Al enfrentarla a un aroma desconocido la nariz lo olfatear y comparar con las seales archivadas, hasta identificar las molculas responsables del aroma. De esta forma, gracias a la qumica, se dispone de una herramienta capaz de reconocer los aromas sin la carga de subjetividad que corresponde a su equivalente humano. Podremos, por ejemplo, comparar perfumes, caracterizar el aroma de un vino, detectar e identificar explosivos o drogas. Lo que jams podr igualar es la capacidad de generar sentimientos a partir del aroma.

lizar el cido estomacal forma CO2: HCO3- + H+ p H2CO3 p H2O + CO2. En el segundo caso los grupos hidroxilo (OH-) del hidrxido de aluminio reaccionan con los protones del cido estomacal formando agua: H+ + OH- p H2O.

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Por qu los cidos saben as?


DD sabor cido proviene del El in H+ liberado por el cido, pero el tipo de anin influye

sobre la intensidad del sabor. La percepcin del sabor tiene lugar en las papilas gustativas de la lengua y slo pueden gustarse las sustancias disueltas. Es slo uno de los cuatro sabores tradicionales: cido, amargo, dulce y salado. El gusto salado es tpico del in Na+ liberado por el NaCl (el in Clno influye), dando respuestas parecidas otros iones como amonio (NH4+), potasio (K+), calcio (Ca++), litio (Li+) y magnesio (Mg++). Actualmente se admite

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Qu es la cromatografa?
DD cromatografa es una La tcnica que permite separar constituyentes qumicos aprovechando que cuando se desplazan por un soporte son retenidos de diferente manera por l. Si sobre un mantel blanco se derrama un poco de vino tinto, transcurrido un tiempo se observa que la mancha no es uniforme, sino que hay una zona con predominio de tonos azules y otra en que la tonalidad es roja: es porque se ha producido una separacin cromatogrfica de pigmentos antocinicos del vino. Este comportamiento se aprovecha en el laboratorio para fraccionar mezclas, cromatografiando sobre multitud de soportes: papel, almina depositada sobre una placa de vidrio, slice en columna de vidrio hasta una diversidad de soportes en largas columnas de pequeo dimetro. Algunas tcnicas cromatogrficas son instrumentales, como la cromatografa lquida de alta resolucin (HPLC) o la cromatografa gas-lquido (GLC). sta se emplea, por ejemplo, para conocer la distribucin de los cidos grasos presentes en los aceites.

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Cmo funciona el airbag de un coche?


DD airbag es un dispositivo El que permite detener un objeto en movimiento produciendo una fuerza que acta en direccin contraria al mismo. Consta de una bolsa (bag en ingls) inflable plegada que se coloca en el volante, en el salpicadero de los coches o en otros lugares donde sea preciso para amortiguar el golpe. Contiene una sustancia slida, la azida de sodio (NaN3). Cuando se produce un impacto a ms de 15 km/h un sensor detecta el movimiento brusco, se produce una chispa y se inicia una reaccin qumica en la que se

libera nitrgeno (N2) en gran cantidad, que infla el airbag en unas centsimas de segundo. Instantes despus de que se infle se produce, a travs de unos orificios que existen en la bolsa, el desinflado, permitiendo as que el ocupante pueda moverse. Como en la reaccin pueden prod ucirse sustancias peligrosas, se agrega nitrato de potasio (KNO3) que produce xido de sodio (Na2O), xido de potasio (K2O) y otra vez nitrgeno molecular (N2) . Adems se aade dixido de silicio (SiO2) con lo que se forma un silicato doble de potasio y sodio (K2Na2 SiO4) que es inerte.

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Por qu quita las arrugas el botox?


DD botox es la toxina produEl cida por la bacteria Clostridium botulinum. Es el veneno natural ms potente que se conoce y qumicamente es un prtido

que interfiere en la transmisin de las seales del sistema nervioso. En pequesimas dosis puede matar, pero se usan bajo control mdico para anular la propagacin de seales en nervios que estimulan msculos faciales cuya actuacin puede hacer que aparezcan arrugas en la piel. La configuracin qumica de este veneno es parecida a la de otras biotoxinas, como la muscarina del hongo Amanita muscaria, tambin otro prtido que suplanta a los neurotransmisores, pero que no puede transmitir los impulsos nerviosos. Sobre esta base qumica se han desarrollado insecticidas que impiden la transmisin de los impulsos nerviosos. En Tecnologa de Alimentos se le tiene tanto respeto al Clostridium botulinum que es una referencia a la hora de aplicar los tratamientos de conservacin y el pH del alimento, comparado con el pH

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4,6, lmite para su desarrollo, determina la manera de actuar.

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Son las lentejas la mejor fuente de hierro?


DD hierro ms fcil de asimiEl lar por nosotros es el hierro hmico, como el que se encuentra en tejidos animales tales como la carne, el pescado y los lcteos, que es el ms parecido al de nuestro organismo. Si bien es cierto que las lentejas son ricas en hierro, ste se presenta en ellas acompaado por derivados del cido ftico (un compuesto orgnico con muchos tomos de carbono), el cual forma compuestos tan estables con el hierro, que nuestro organismo no es capaz de desdoblarlos (se dice que el hierro, aunque presente, est secuestrado por el cido ftico). Algo parecido ocurre con las espinacas, tambin ricas en hierro, pero en esta

ocasin el compuesto complejo que se forma y que es difcil de asimilar, lo es con el cido oxlico. Para que el hierro no hmico de las dietas tpicamente vegetarianas tenga una correcta absorcin necesita la presencia de cido ascrbico (vitamina C). En cualquier caso hay que aclarar que lentejas y espinacas aportan al organismo otros nutrientes y sustancias con actividad fisiolgica positiva, como la fibra, que no aportan las fuentes animales de hierro.

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Cmo respiran las frutas?


DD tejidos vegetales se Los mantienen vivos mientras puedan respirar tomando el oxgeno directamente del aire. Cuando estn en el rbol lo hacen quemando las materias orgnicas que continuamente le suministra la savia elabora-

da, pero cuando se arrancan siguen respirando a costa de sus propios tejidos y se van autoconsumiendo. La respiracin es una combustin lenta en la que se consume oxgeno y se desprende dixido de carbono, por lo que si una vez recolectadas se ponen en una atmsfera con menos oxgeno y ms dixido de carbono de lo normal, respiran a menos velocidad y duran ms. La velocidad de respiracin es mayor cuando las frutas estn ms maduras y algunas, como las manzanas, expulsan un gas, el etileno (CH2=CH2), que acelera la respiracin. Si se ponen juntas manzanas maduras con otras verdes, el etileno que producen las primeras provoca la maduracin de estas ltimas. Por otro lado, como la velocidad de la reaccin de respiracin depende de la temperatura, al enfriarlas respiran ms despacio y se degradan menos.

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Qu significa leche pasteurizada?


DD ha sido sometida a un Que calentamiento suave (7090C) durante unos segundos para inactivar microbios, como algunos patgenos (causantes de enfermedades), sin modificar sensiblemente las cualidades del alimento y evitando que se deteriore inmediatamente. Este tratamiento, que tambin se aplica en otros campos, fue inventado por Louis Pasteur (1822-1895) y por eso lleva su nombre. Pasteur fue un qumico francs que contribuy notablemente al avance de la Qumica y de sus aplicaciones prcticas, aunque su fama deriva de sus investigaciones sobre los microbios. Demostr experimentalmente la falsedad de la teora de la generacin espontnea de la vida, estudi las fermentaciones y el papel de las levaduras en ellas, introdujo en Medicina las prcticas de asepsia, estudi el papel de los microbios en algunas enfermedades, desarroll una vacuna contra el carbunco y en 1885 hall la solucin para curar la rabia. Al poco tiempo, en 1888 y por suscripcin internacional, se levant el Instituto Pasteur, una prestigiosa institucin cientfica, para continuar su obra.

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Qu actividades desarrollan los qumicos?


DD qumicos son los homLos bres y mujeres que estando en posesin de la titulacin apropiada, ejercen una actividad profesional que se centra o se fundamenta en la ciencia Qumica y en sus aplicaciones. Algunos de los sectores y actividades que cuentan con profesionales qumicos son: anlisis y control, investigacin y desarrollo, enseanza, salud y seguridad, instrumentacin y control, productos qumicos y aditivos, tratamiento de

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aguas, tratamiento y gestin de residuos, proteccin del patrimonio, polica cientfica, peritaciones, consultoras, construccin, obras pblicas, industrias qumicas, petroqumicas, textiles, papeleras, farmacuticas, perfumeras, energticas, de fertilizantes, de piensos, de pinturas, alimentarias, minero-metalrgicas, aeronuticas, de automviles, de explosivos... En ellos, el qumico puede intervenir ejerciendo la profesin libre, actuando como contratado en empresas y organismos y tambin desarrollando actividades ejecutivas, directivas o empresariales.

100 Preguntas, 100 Respuestas Especial Qumica plan de Divulgacin del Conocimiento - andaluca innova- Consejera de economa, innovacin y Ciencia secretara general de Universidades, investigacin y tecnologa avda. albert einstein s/n 41092 sevilla tel.: +34 954 995314 / +34 954995317 Fax.: +34 954 995161 e-mail: info@andaluciainvestiga.com Web: www.andaluciainvestiga.com
Consejero de Economa, Innovacin y Ciencia

Antonio vila Cano


Secretario General de Universidades, Investigacin y Tecnologa

Francisco Triguero Ruiz


Directora General de Investigacin, Tecnologa y Empresa

Mara Sol Calzado Garca


Director General de Universidades

Mara Victoria Romn


Coordinador del Plan Andaluz de Divulgacin del Conocimiento

Ismael Gaona Prez


Tcnicos del Plan Andaluz de Divulgacin del Conocimiento Lucrecia Hevia Bertrand (Contenidos) Ana Mara Prez Moreno (Servicios web) Carolina Moya Castillo (Publicaciones) Anlisis y documentacin

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Qu hay que hacer para ser qumico?


DD que estar en posesin del ttulo Hay universitario de Grado en Qumica, carrera de cuatro aos de duracin y que sustituye a los estudios de Licenciatura. Es una carrera experimental y en ella tienen especial relevancia las actividades formativas prcticas, particularmente los trabajos de laboratorio. Actualmente se imparte en todas las provincias andaluzas, en las Universidades de Almera, Cdiz, Crdoba, Granada, Huelva, Jan, Mlaga y Sevilla. La anterior titulacin, la Licenciatura, se implant por vez primera en nuestra Comunidad Autnoma en la Universidad de Sevilla en 1910, siguiendo poco despus, en 1913, la de Granada. Andaluca tiene tambin el honor de contar con la primera mujer qumico de Espaa: D Isabel Ovn Camps, natural de Carmona (Sevilla), que en 1917 obtuvo la Licenciatura en Ciencias (Seccin de Qumicas) por la Universidad Hispalense.

Carmen Gavira
Han participado en la elaboracin de esta publicacin: Por la Asociacin de Qumicos de Andaluca (AQA):

Antonio Luis Ag Palomo Manuel Mara Domnguez Prez Rafael Marn Galvn Fernando Muriel Azuaga Rafael Pacheco Reyes Juan Luis Prez Bernal Francisco Prez Viguera Concepcin Real Prez Fernando Romero Guzmn
Por la Asociacin de Qumicos de Catalua (AQC):

Joan Antoni Bas Carbonell Josep Mara Fernndez Novell


Coordinacin

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