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ALGUNOS CAMPOS DE APLICACIONES Y USOS DEL COMPUTADOR.

Puede afirmarse que en la actualidad no hay campo del quehacer humano en el que el computador no tenga una importante funcin, como potente herramienta que permite multiplicar la capacidad del cerebro humano para realizar millones de complejas operaciones e instrucciones repetitivas en fracciones de segundo, cuya ejecucin sin ella sera complicada, fastidiosa y extenuante y que, adems, puede almacenarlas, repetirlas modificarlas y reproducirlas cuantas veces sea necesario. Para tener una idea de cmo se est utilizando la computadora en diferentes campos, haremos a continuacin una descripcin de algunas de ellas. Medicina y cuidado de la salud. Actualmente, se usan las computadoras para todo en medicina desde diagnsticos de enfermedades hasta el monitoreo de pacientes durante ciruga y el control permanente de prtesis. Algunas aplicaciones mdicas interesantes usan pequeas computadoras de propsito que operan dentro del cuerpo humano para ayudarles a funcionar mejor. Otro uso de las computadoras en hospitales es la automatizacin de tcnicas para crear imgenes, las cuales producen imgenes completamente dimensinales con mucho mayor detalle y menor riesgo que las comunes de rayos x. Tcnicas ms recientes incluye la creacin de imgenes de resonancia magntica (MRI), y la tomografa con emisiones de positrones (Pet) usando estas tcnicas, los mdicos pueden ver la parte interna del cuerpo y estudiar cada rgano con detalle. Diseo y fabricacin. Adems del diseo, las computadoras estn jugando un papel ms importante cada da en la manufactura de productos. La fabricacin con computadoras y robots s llama manufactura asistida por computadora (CAM). De modo ms reciente, la manufactura con integracin de computadoras (CIM) ha dado a las computadoras un papel adicional en el diseo del producto, el pedido de partes y la planeacin de la produccin de tal manera que las computadoras pueden coordinar el proceso completo de manufactura. Educacin. Las Instituciones educativas estn particularmente integradas en las computadoras como una herramienta interactiva para el aprendizaje. La sociedad de la informacin en general y las nuevas tecnologas en particular, inciden de manera significativa en todos los niveles del mundo educativo. Esto ha trado enormes ventajas ya que abre las puertas de un inmenso mar de conocimientos al alcance de la comunidad estudiantil.

Los programas de educacin asistida por computadora, pueden solicitar retroalimentacin del usuario y responder de manera apropiada. En forma similar, programas interactivos de aprendizaje pueden ensear, y hacer pruebas de comprensin y repaso basados en lo aprendido por el estudiante. La computacin est abriendo nuevas posibilidades de conocimiento y desarrollo educativo a nivel mundial. Las computadoras dndoles un uso correcto desempean un papel vital en el proceso educativo de la sociedad moderna. Sector comercio. Las computadoras tambin han llegado al mundo de los negocios y del comercio, realizando funciones no slo de cajas registradoras, sino tambin de herramientas para almacenar datos, calcular costos, mantener almacenes al da, etctera. Permiten, en definitiva, llevar este tipo de empresas de una manera ms organizada y tener siempre una visin de conjunto lo ms aproximada posible a la realidad, con todos los datos al da, y poder hacer un clculo muy exacto de su rentabilidad. Esta ha sido una de las reas ms importantes para el empleo de las computadoras; el procesamiento de datos fue y sigue siendo una de las primeras y ms comunes aplicaciones. En toda empresa moderna, sin importar su tamao, el computador es prcticamente imprescindible para procesar sus datos contables, de clientes, ventas, pagos, cobros, nminas, inventarios para nombrar algunas de sus aplicaciones. Automviles. Una automatizacin inteligente se est introduciendo desde la dcada de los ochenta en los automviles. No slo se trata de las computadoras de a bordo, que controlan las partes fundamentales del vehculo y que informan verbalmente de las incidencias, sino de aplicaciones que afectan a la seguridad mediante automatismos muy eficaces, como es el caso de algunos sistemas de frenos, del colchn de aire, del control de la velocidad del vehculo al tomar una curva, o bien de la regulacin automtica de la velocidad para que no peligren la estabilidad y el dominio del automvil. El automvil del futuro no slo tendr automatizados sus elementos mecnicos y sus funciones internas, sino que los microprocesadores controlarn elementos externos. Para ello dispondr de radar y de un sistema computacional que advertir al conductor de la posibilidad o imposibilidad de realizar un adelantamiento y estar alerta para frenar automticamente en situaciones de peligro inminente de choque. Ciencias. Los cientficos utilizan las computadoras para desarrollar teoras, recolectar y probar datos y para intercambiar electrnicamente informacin con otros colegas alrededor del mundo.

Los cientficos pueden utilizar potentes computadoras para generar estudios detallados de la forma en que los sismos efectan a los edificios o la contaminacin afecta los patrones climticos. Ingeniera y arquitectura. Cuando se disea un objeto con una computadora, se crea un modelo electrnico mediante la descripcin de las 3 dimensiones del objeto. En papel se tendra que producir dibujos diferentes para cada perspectiva, y para modificar el diseo habra que volver a dibujar cada perspectiva afectada. La manera de disear objetos con una computadora se llama diseo asistido por computadora (CAD). Comunicaciones. En la actualidad como medio de comunicacin es un potente recurso para realizar mltiples comunicaciones en cualquier parte del mundo, pudindose realizar un sin nmero de operaciones comerciales en fracciones de segundos, siendo de una gran ventaja por la economa de tiempo y dinero, por medio del correo electrnico. La tecnologa electrnica, con sus microprocesadores, memorias de capacidad cada vez ms elevada y circuitos integrados, hace que los cambios en el sector de las comunicaciones puedan asociarse a los de las computadoras. La evolucin tecnolgica moderna ha desempeado un papel clave en el desarrollo de las modernas telecomunicaciones; la microelectrnica, por ejemplo, con la miniaturizacin de los componentes, la reduccin de los costos de fabricacin y el aumento de la fiabilidad de los dispositivos, ha permitido una incorporacin masiva de las tcnicas digitales a los equipos de telecomunicacin. Astronoma. Se pueden almacenar imgenes solares, estelares radiaciones, etc. De tal manera que estos datos quedan archivados y as se facilitan el estudio y posteriormente tanto estadsticos como tcnico de las imgenes obtenidas. Internet. Internet es el resultado de la conexin de miles de redes informticas ya existentes, por eso se le ha llamado tambin la red de redes. Unos protocolos de comunicacin adecuados permiten que cualquiera de los usuarios que navegan por una de estas redes interconectadas pueda acceder sin problemas a las otras y, de este modo, enviar mensajes y recibir informaciones de otros usuarios. Gracias al computador podemos tener acceso a la red, podemos utilizarla para llegar a otros servidores y aprovechar, de manera interactiva, los servicios que nos ofrecen. Asimismo, se pueden enviar mensajes va correo electrnico o mensajera instantnea, tanto a los usuarios de Internet como a los de redes ajenas a ella. Adems, quien se adentra en la red dispone de innumerables servicios tales como acceso a las ms diversas bases de datos alimentadas con

informaciones concretas o con programas, guas de introduccin a la propia red, catlogos de productos y servicios, informaciones de centros oficiales, etctera. Aplicaciones Integradas. Existen en el campo de la computacin unas aplicaciones de carcter general, es decir, que se utilizan en muchos campos, como el de la industria, la enseanza, los deportes, etctera. Bsicamente, estas aplicaciones constan de cuatro apartados: a) Proceso o tratamiento de textos: El procesador de textos sirve principalmente para generar textos, cartas, artculos, informes, memorndums e incluso libros. Existen muchos tipos de procesadores de texto; sin embargo, todos realizan ciertas funciones principales como lo son escribir, corregir y editar un texto, imprimirlo y almacenarlo en una memoria, de donde podr recuperarse ms tarde para volver a editarlo o corregirlo. Esto significa que se puede corregir un texto, o incluso un libro, sin que ello implique la necesidad de volver a mecanografiarlo cada vez que se corrija. b) Hojas electrnicas o de clculo, grficos y tablas: Las hojas electrnicas nos permiten elaborar informes, planificaciones, presupuestos y, en general, todo trabajo que requiera clculos repetitivos, por lo cual es un programa muy usado en las empresas. Con las hojas electrnicas tambin podemos hacer uso de grficos, los cuales nos sirven para resumir en un dibujo o imagen toda una serie de datos que, presentados solos, resultan fros y poco expresivos. Normalmente es un apartado que est ntimamente ligado al concepto de base de datos. Son de gran utilidad para las empresas y muchas veces funcionan como base para la toma de decisiones a partir de datos estadsticos procesados y presentados a travs de este tipo de aplicaciones de las computadoras. c) Bases de datos: El trmino de "base de datos" se utiliza para referirse a una gran masa de datos que se hallan relacionados entre s. Estos datos se encuentran divididos en varias categoras, que son los registros, los ficheros, las bibliotecas, etctera. En palabras ms fciles de asimilar, podemos decir que la base de datos hace posible la construccin de ficheros, con los diferentes campos que forman sus registros. d) Presentaciones: Este tipo de aplicacin nos permite exponer o presentar determinado tema ante una audiencia de una forma amena, visual, e interactiva. Mediante las presentaciones podemos agregar diversos colores, presentar esquemas, dibujos, grficos as como tambin informacin terica del tema que queremos exponer o presentar.

Otra de las grandes ventajas que este tipo de aplicacin nos ofrece es el movimiento de los elementos mostrados en pantalla, lo cual da una apariencia e impresin agradable y permite comprender mejor las ideas que se quieren dar a conocer. As tambin, con una aplicacin de este tipo seremos capaces de agregar sonidos a las presentaciones, que es otra de las grandes ventajas debido a que el expositor podr incorporar a sus presentaciones sonidos interactivos en el transcurso de la exposicin e incluso es posible aadir canciones segmentos de estas a las diapositivas, segn nuestras necesidades. Esto nos da muchas posibilidades para desarrollar exposiciones dinmicas, creativas y tambin muy interactivas. Hay una tendencia a comercializar paquetes integrados que contienen, como mnimo, estos cuatro apartados; sin embargo, tambin se pueden encontrar estas aplicaciones por separado. Sistemas domsticos de control. Se conocen ya los primeros modelos de sistemas domsticos de control. Consisten en mecanismos de control remoto diseados para su uso en domicilios particulares. Con un sistema de este tipo y una instalacin adecuada de perifricos, es posible controlar y operar sobre todos o casi todos los elementos de la casa. El sistema dispone de una unidad central que permite programar digital o grficamente las funciones deseadas y ordenar su ejecucin de manera inmediata o diferida. Una instalacin o red especial transmite las seales codificadas que emite un mdulo central. Desde este mdulo se pueden conectar los electrodomsticos, encender o apagar las luces, poner en marcha la cafetera, regular la calefaccin o el aire acondicionado, supervisar el funcionamiento de la lavadora o del horno de cocina, preparar el bao a la temperatura y hora prefijadas... Los sistemas domsticos de control tambin pueden realizar tareas no requeridas de modo especfico, como detectar fugas de gas y prevenir al usuario o cerrar la llave de paso, avisar a los bomberos en caso de fuego, controlar un sistema de seguridad, etc.

Animacin. La tcnica de la animacin por computadora proporciona a los medios audiovisuales muchas posibilidades de manipulacin de imgenes y de produccin de efectos especiales. Esto no solamente se aplica a la realizacin de pelculas y reportajes, sino que tambin suele utilizarse en los anuncios en televisin. Simulacin. La computadora es una herramienta casi imprescindible en los estudios de simulacin, al poder generar en muy poco tiempo muchos miles (o quiz millones) de condiciones diferentes que pueden tener influencia en el modelo, as como tambin registrar y ordenar todos los resultados obtenidos. Por ejemplo, procesos tales como las operaciones dentro de un reactor nuclear, el uso de una nueva carretera, el cambio de precio de un producto, la posible evolucin de una estrella o

galaxia, etc., pueden simularse con una computadora, para que ayude a determinar qu efectos causar la concurrencia de unas determinadas condiciones en el modelo real. Las simulaciones, antes de construir un modelo definitivo o antes de tomar una decisin, ayudan a prever equivocaciones costosas y a identificar nuevas posibilidades. Negocios. En los ltimos tiempos, las computadoras han cambiado drsticamente las prcticas de negocios en todo el mundo, se utilizan computadoras en 3 reas generales: Aplicaciones para manejo de transacciones: Se refiere al registro de un evento al que el negocio debe de responder. Los sistemas de informacin dan seguimiento a estos eventos y forman la base de las actividades de procesamiento de la empresa. Estos sistemas pueden operar en cualquier combinacin de mainframes, minis y micros y son utilizadas por muchos individuos dentro de la empresa. Aplicaciones de productividad personal: Se enfoca a mejorar la productividad de las personas que las utilizan. Automatizan las tareas que consumen mucho tiempo y hacen que la informacin este ms disponible, haciendo que las personas sean ms eficientes. Las aplicaciones de productividad personal incluyen: Procesadores de Palabra que nos permiten capturar, editar e imprimir texto en una gran variedad de formatos y estilos; hojas electrnicas de clculo que realizan cmputos sobre hileras y columnas de nmeros, y bases de datos que pueden guardar y administrar datos, nmeros e imgenes. Computacin en grupo de trabajo: Esta es un rea de aplicaciones de negocios surgida en los ltimos aos y que an est siendo definida. Combina elementos de productividad personal con aplicaciones de transacciones, para crear programas que permitan a grupos de usuarios trabajar con una meta comn. La computacin en grupos de trabajo frecuentemente est orientada a documentos. Las tareas de los miembros tienen que ser sincronizadas y coordinadas. Todos consultan y actualizan el proyecto en la computadora. Cada cual trabaja en su parte, pero se coordinan, reportando el avance y compartiendo la informacin.