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Fisioterapia. 2012;34(1):31---38

www.elsevier.es/ft

REVISIÓN

Asociación entre las mochilas escolares y el dolor de espalda.


Revisión sistemática
I. Calvo-Muñoz a,∗ y A. Gómez-Conesa b

a
Equipo de Orientación y Evaluación Psicopedagógica del Altiplano, Consejería de Educación Formación y Empleo, Murcia, España
b
Departamento de Fisioterapia, Facultad de Medicina, Campus de Espinardo, Universidad de Murcia, Murcia, España

Recibido el 3 de junio de 2011; aceptado el 12 de septiembre de 2011


Disponible en Internet el 16 de diciembre de 2011

PALABRAS CLAVE Resumen


Adolescentes; Objetivo: Identificar la relación que existe entre las mochilas escolares y el dolor de espalda
Dolor de espalda; en niños y adolescentes.
Escuela; Estrategia de búsqueda: Se llevó a cabo una revisión sistemática de estudios observacionales
Niños; en las bases de datos de MEDLINE, PEDro, Web of Science, LILACS e IME; revistas electrónicas
Revisión sistemática especializadas y referencias de estudios relevantes ya identificados.
Selección de estudios y datos: Mediante una búsqueda electrónica y manual se identificaron
102 artículos, incluyéndose 21 trabajos de investigación que cumplieron con los criterios de
selección.
Síntesis de resultados: El diseño, la forma de transporte y el peso de la mochila fueron factores
relacionados con el uso de la mochila y el dolor de espalda. La mayoría de los estudiantes
transportan en sus mochilas pesos que sobrepasan los límites recomendados.
Conclusiones: Los estudios muestran controversia respecto a la relación de la mochila escolar
con el dolor de espalda. Está justificado que el peso de la mochila no debe sobrepasar el 10-15%
del peso corporal.
© 2011 Asociación Española de Fisioterapeutas. Publicado por Elsevier España, S.L. Todos los
derechos reservados.

KEYWORDS Relationship between school backpacks and back pain. A systematic review
Adolescents: Back
pain; Abstract
Children; Objective: To identify the relationship between school backpacks and back pain in children and
School; adolescents.
Systematic review Search Strategy: A systematic review of observational epidemiological studies was conducted
in MEDLINE, PEDro, Web of Science, LILACS and IME databases; specialized electronic journals
and references of already identified relevant papers.
Study and data selection: Through an electronic and manual search, 102 articles were identi-
fied, including 21 research papers that met the selection criteria.

∗ Autor para correspondencia.


Correo electrónico: inmaculada.calvo@um.es (I. Calvo-Muñoz).

0211-5638/$ – see front matter © 2011 Asociación Española de Fisioterapeutas. Publicado por Elsevier España, S.L. Todos los derechos reservados.
doi:10.1016/j.ft.2011.09.002
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32 I. Calvo-Muñoz, A. Gómez-Conesa

Results: The design of the backpack, the way it is carried and its weight were factors rela-
ted to the use of school backpack and back pain. Most students carry weights that exceed
recommended limits in their backpacks.
Conclusions: The studies are controversial regarding the relationship of the school backpack to
back pain. It has been justified that the backpack weight should not exceed 10%-15% of body
weight.
© 2011 Asociación Española de Fisioterapeutas. Published by Elsevier España, S.L. All rights
reserved.

Introducción llevar en la mochila. Además, la mochila debe de llevar bol-


sillos y compartimentos para organizar mejor el contenido,
El dolor de espalda es un problema frecuente en nuestra debe de tener tirantes anchos, contorneados y acolchados,
sociedad, es uno de los principales motivos por el que se para reducir la compresión a nivel axial, aportar comodi-
solicita asistencia sanitaria1 y su prevalencia en niños y ado- dad y facilitar una mejor distribución del peso a través de
lescentes es comparable a los adultos2,3 . Varios autores han los hombros, y el respaldo debe de ser acolchado y firme
informado que el dolor de espalda en la infancia y adoles- para mayor comodidad y protección20---23 . Otras característi-
cencia se asocia con dolor de espalda en un futuro4---6 ; es por cas adicionales de la mochila escolar es la presencia de un
ello que, se recomienda abordar los problemas de espalda cinturón torácico o lumbar para estabilizar y distribuir mejor
e identificar los posibles factores de riesgo lo más precoz la carga y, por tanto, aumentar la comodidad. Las mochilas
posible. con ruedas también se utilizan para transportar los útiles
Una de las preocupaciones de autoridades educativas de la escuela, pero son difícil de manejar en las escaleras,
y sanitarias, padres y profesionales de distintos sectores, medios de transportes y sobre terrenos irregulares. Se reco-
es el uso incorrecto de la mochila escolar y sus repercu- miendan cuando se transporte un peso elevado y siempre
siones en el sistema músculo-esquelético, especialmente que la mochila se adapte a las condiciones del niño y sean
en la espalda. En España, se han realizado programas regulables en altura8 .
de educación sanitaria en el sistema educativo de prima- Con respecto a la forma del transporte de la mochila,
ria y secundaria con el objetivo de prevenir alteraciones ésta debe de llevarse a la altura adecuada, concreta-
músculo-esqueléticas en niños y adolescentes7 y se están mente, ajustada entre la parte superior de la espalda y la
tomando iniciativas para reducir el peso que los alumnos zona lumbar y colocada sobre los dos hombros, para evi-
cargan en sus mochilas, como por ejemplo, la instalación tar espasmos musculares, deformidades posturales e incluso
de taquillas en los centros escolares, conversión de los parestesias de miembros superiores20---22 . Se ha demostrado
libros «con lomo» en libro de fichas, sustitución de los que no llevar la mochila ajustada a la altura correcta,
cuadernos de asignatura por libretas apilables, etc. Ade- produce desviaciones posturales y sobreesfuerzos muscula-
más, el número de estudios científicos relacionados con el res, que producen una situación de desventaja mecánica
tema aumenta considerablemente en los últimos años en y, por tanto, mayor susceptibilidad a fatiga muscular y
España8---11 . lesiones17 .
Las dudas sobre la seguridad y salud de los escola- En relación con el peso de la mochila escolar, varios
res por el uso de la mochila va más allá de España, estudios sugieren que los alumnos deben cargar en sus
y se extiende por todo el mundo, como lo demues- mochilas sólo lo que es necesario24,25 , siendo el límite de
tra los estudios científicos realizados en otros países de carga recomendado entre el 10%-15% del peso corporal
Europa12---14 , Asia15,16 , Estados Unidos17---19 y la conciencia- del niño26 . Se ha evidenciado que cuando el peso de la
ción de numerosas asociaciones y entidades20---22 . En este mochila excede los límites recomendados, aumenta el con-
contexto, la Academia Americana de Pediatría (AAP) y sumo de energía, produce un aumento de la inclinación hacia
la Asociación Americana de Fisioterapeutas (APTA) ofre- delante del cuerpo e incluso una alteración en el consumo
cen una serie de recomendaciones sobre el uso correcto de energía, con la consiguiente disminución del volumen
de la mochila para la prevención de lesiones músculo- pulmonar19,27 .
esqueléticas20,22 . La Asociación Americana de Terapia La hipótesis de que el uso incorrecto de la mochila escolar
Ocupacional (AOTA) celebra el tercer miércoles de sep- se relaciona con el dolor de espalda en niños y adolescentes
tiembre el Día Nacional de la Mochila Escolar, con el ha sido investigada por algunos autores y ha supuesto que el
objetivo de promocionar consejos relacionados con el uso objetivo de numerosas investigaciones sea estudiar el diseño
de la mochila a padres, estudiantes, docentes y autoridades adecuado, la forma de transporte y los límites de carga de
escolares21 . la mochila8,13,19,27 . A pesar de esto, sigue existiendo contro-
Aspectos como el diseño, la forma de transporte y la versia sobre los efectos de la mochila escolar en el dolor de
carga límite de la mochila se han estudiado para determinar espalda en niños y adolescentes.
el uso de la mochila escolar como posible factor de riesgo El objetivo del presente trabajo es conocer la rela-
del dolor de espalda. En relación con el diseño de la mochila ción que existe entre las mochilas escolares y el dolor
escolar, se recomienda que los niños utilicen una mochila de espalda en niños y adolescentes mediante la revisión
que se adapte a las condiciones físicas del niño, limitando de los estudios científicos realizados hasta el momento en
la cantidad de utensilios y útiles que los alumnos puedan este ámbito.
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Asociación entre las mochilas escolares y el dolor de espalda. Revisión sistemática 33

Metodología identificados. El periodo de búsqueda de los estudios fue de


enero a abril de 2011, en los idiomas inglés, castellano, fran-
Diseño cés, italiano y portugués, y sin límite de fecha. La figura 1
muestra los resultados de búsqueda y el proceso de selec-
Revisión sistemática de estudios observacionales epidemio- ción.
lógicos con registros de dolor de espalda de temporalidad El proceso de búsqueda nos permitió identificar 21 artí-
retrospectiva y prospectiva, publicados en revistas científi- culos que cumplieron con los criterios de selección.
cas.
Resultados
Criterios de selección de los estudios
Se analizaron 21 trabajos11,24,25,28---45 que cumplieron con los
Se establecieron unos criterios que permitieron seleccionar criterios de selección en los que se recogieron los siguientes
los estudios que fueran a incluirse o excluirse de la revisión: factores relacionados con el uso de la mochila escolar y el
a) los estudios tenían que evaluar la relación de las mochilas dolor de espalda: el diseño, la forma de transporte y el peso
escolares con el dolor de espalda; b) los sujetos tenían que de la mochila.
tener una edad igual o inferior a 18 años; c) el diseño del Los estudios incluidos se llevaron a cabo entre 1999 y
estudio podría ser descriptivo o analítico; d) años conside- 2010. De ellos, 7 se realizaron en Estados Unidos, 3 en
rados: sin restricciones, y e) se excluyen: revisiones, casos España, 2 en Australia, Reino Unido y Grecia, y 1 en Francia,
clínicos, cartas y editoriales. Italia, Países Bajos, Nueva Zelanda y Dinamarca. La tabla 1
muestra las características principales de los trabajos revi-
sados.
Procedimiento de selección A continuación, en función de los aspectos relacionados
con el uso de la mochila escolar, hacemos una revisión de
La búsqueda bibliográfica se efectuó en las bases de datos los principales trabajos que estudian la relación del dolor
electrónicas MEDLINE, PEDro, Web of Science, LILACS e de espalda con el uso de la mochila escolar.
IME con las siguientes palabras claves: children, adoles-
cents, back pain, backpack, rucksack, load carriage, school
backpacks, schoolbag. La búsqueda se complementó con Peso de la mochila escolar
la consulta de revistas electrónicas especializadas: Spine,
European Spine Journal, The Spine Journal, Applied Ergo- En el año 2006, Skaggs et al.25 llevaron a cabo un estudio
nomics, Ergonomics y Fisioterapia. Por último, se repasaron con el objetivo de evaluar que factores relacionados con
las referencias bibliográficas de los trabajos relevantes ya la mochila escolar influyen en la prevalencia del dolor de

Búsqueda electrónica: Búsqueda manual:


95 estudios identificados en 7 estudios identificados en revistas electrónicas
Medline, PEDro, Web of Science, especializadas y en las referencias de los estudios
LILACS, IME relevantes

Estudios excluidos (77):


- Revisiones
bibliográficas/sistemáticas
- Mayores 18 años Estudios excluidos (4):
- No valoran riesgo dolor - No valoran riesgo dolor
de espalda de espalda
- Repetidos
- Otros

Estudios incluidos: Estudios incluidos:


18 estudios que cumplen con los 3 estudios que cumplen con los
criterios de inclusión criterios de inclusión

21 artículos incluidos en la revisión

Figura 1 Diagrama de flujo: búsqueda y selección de los estudios.


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34 I. Calvo-Muñoz, A. Gómez-Conesa

Tabla 1 Características de los estudios incluidos en esta revisión


Autor Año publicación País N.◦ /edad Tipo de estudio Mochila/asociación
(años) con dolor espalda
Viry et al.28 1999 Francia 123/14,06 Transversal Peso de la mochila
Mochila asimétrica
Grimmer y Williams29 2000 Australia 1269/12-18 Transversal Peso de la mochila
Tiempo de transporte
de la mochila
Goodgold et al.32 2002 Estados Unidos 345/11-14 Transversal Sin asociación
significativa
Negrini y Carabalona40 2002 Italia 115/11,7 Transversal Tiempo de transporte
de la mochila
Jones et al.33 2003 Reino Unido 1046/11-14 Prospectivo Sin asociación
significativa
Sheir-Neiss et al.34 2003 Estados Unidos 1126/12-18 Transversal Sin asociación
significativa
Van Gent et al.35 2003 Países Bajos 745/12-14 Transversal Sin asociación
significativa
Watson et al.36 2003 Reino Unido 1446/11-14 Transversal Sin asociación
significativa
Kovacs et al.45 2003 España 7902/13-15 Transversal Sin asociación
significativa
Korovessis et al.30 2004 Grecia 3441/9-15 Transversal Peso de la mochila
Siambanes et al.24 2004 Estados Unidos 3498/11-14 Transversal Ir andando a la
escuela
Whittfield et al.37 2005 Nueva Zelanda 140/3◦ Transversal Sin asociación
(13,6)-6◦ (17,1) significativa
Korovessis et al.43 2005 Grecia 1263/12-18 Transversal Mochila asimétrica
Skaggs et al.25 2006 Estados Unidos 1540/11-14 Transversal Peso de la mochila
Sin uso de taquilla
Young et al.38 2006 Estados Unidos 184/7-14 Transversal Sin asociación
significativa
Chiang et al.41 2006 Estados Unidos 55/13-14 Transversal Tiempo de transporte
de la mochila
Moore et al.31 2007 Estados Unidos 531/8-18 Transversal Peso de la mochila
Skoffer et al.44 2007 Dinamarca 546/14-17 Transversal Mochila asimétrica
Haselgrove et al.42 2008 Australia 1202/14 Transversal Tiempo de transporte
de la mochila
Fraile39 2009 España 61/9-12 Transversal Sin asociación
significativa
Alberola et al.11 2010 España 159/11 y 14 Transversal No asociación
significativa

espalda. Para ello participaron 1540 adolescentes de 11 a corporal. Estos autores demostraron que, cuando el peso
14 años. Los autores evaluaron mediante un cuestionario de la mochila fue igual o superior al 20%, se asociaba de
la prevalencia del dolor de espalda, la disponibilidad de forma significativa a la presencia de dolor de espalda en el
taquillas en los centros escolares, el uso de la mochila, las último año (OR 3,1; IC del 95%, 1,0 a 9,2) y a la necesi-
limitaciones producidas por el dolor y el uso de analgésicos dad de visitas médicas por este motivo (OR 5,2; IC del 95%,
entre otros. El 37% de los adolescentes presentaron dolor de 1,7 a 15,7). Un año después, Grimmer y Williams29 estudia-
espalda. Los resultados mostraron una relación estadística- ron la relación entre el dolor lumbar y la mochila escolar
mente significativa entre el dolor de espalda y las mochilas en 1269 adolescentes de 12 a 18 años. Dos tercios de esta
más pesadas (p = 0,001). Viry et al.28 en 1999 realizaron un muestra preferían llevar la mochila sobre los dos hombros y
estudio con 123 adolescentes de 13 a 16 años (edad media: la carga media fue de 5,3 kg (aproximadamente, el 10% de
14,06 años). El peso medio de las mochilas en la jornada su peso corporal). Estos autores encontraron que los ado-
de estudio fue de 9,6 kg (rango: 2 a 17 kg), el peso relativo lescentes con dolor lumbar llevaban mochilas más pesadas
de la mochila (% de peso en relación al peso corporal del en relación con su peso corporal. Korovessis et al.30 en 2004
niño) fue del 19,2% (rango: 4 a 38%) y el 49% de los alumnos investigaron la relación entre la mochila escolar y la presen-
llevaban mochilas cuyo peso fue superior al 20% del peso cia de dolor dorsal y lumbar en una muestra de 3.441 niños
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Asociación entre las mochilas escolares y el dolor de espalda. Revisión sistemática 35

y adolescentes de 9 a 15 años. Encontraron diferencias esta- del 14,7%. El 39% llevó la mochila sobre los dos hombros. Los
dísticamente significativas entre el porcentaje de peso de autores no evidenciaron una relación estadísticamente sig-
la mochila y la altura de los estudiantes en relación al nificativa entre el peso y el dolor de espalda. Watson et al.36
dolor dorsal (coeficiente de correlación R = 0,15; p < 0,05). realizaron un estudio transversal con 1.446 niños y adoles-
En 2007, Moore et al.31 realizaron un estudio con 531 estu- centes cuya edad estuvo comprendida entre 11 y 14 años. Los
diantes de 8 a 18 años. Evaluaron la presencia del dolor autores no encontraron relación entre el peso de la mochila y
al cargar la mochila escolar, la localización del dolor, su la probabilidad de presentar dolor lumbar. Llevar la mochila
interferencia en las actividades de la vida diaria y la necesi- sobre un hombro fue el método de transporte de la
dad de visita médica. Sus resultados apoyaron el 10% como mochila más frecuente, concretamente el 50% de los estu-
límite del peso corporal para asegurar el uso adecuado de diantes. El 8% transportó más de 8 kg, aproximadamente la
la mochila escolar. Además, observaron que los escolares quinta parte de su peso corporal, y no se encontró una rela-
más jóvenes y las chicas tenían más riesgo de sufrir dolor ción significativa entre el porcentaje del peso corporal y la
de espalda y confirmaron una relación entre el peso de la probabilidad de presentar dolor lumbar. Dos años más tarde,
mochila y el dolor de espalda. Concretamente, encontra- Whittfield et al.37 realizaron un estudio con 140 estudiantes
ron que los estudiantes cuyo peso relativo de la mochila era de tercer curso (edad media: 13,6 años) y sexto curso (edad
mayor, presentaban dolor en la parte superior y media de la media: 17,1 años). El peso relativo de las mochilas para
espalda, más ausencias en la escuela y mayor utilización de los escolares de tercer curso fue del 13,2%, mientras que
la quiropraxia. para los estudiantes del sexto curso fue del 10,3%. Los sínto-
Frente a estos autores25,28---31 , que evidencian una rela- mas músculo-esqueléticos que evaluaron fueron: el dolor de
ción entre el peso de la mochila escolar y el dolor de espalda, hombros, cuello, parte superior de la espalda y parte infe-
encontramos diversos estudios11,32---39 que no relacionan el rior. La prevalencia de síntomas músculo-esqueléticos fue
dolor de espalda con el peso de la mochila escolar. En este del 85,7%. Estos autores no encontraron una relación esta-
contexto, Alberola et al.11 en 2010 realizaron un estudio dísticamente significativa entre el peso de la mochila y la
transversal con 159 niños y adolescentes de 11 y 14 años incidencia del dolor músculo-esquelético. Young et al.38 en
que cursaban quinto de educación primaria y segundo de 2006 evaluaron a 184 estudiantes con el objetivo de cono-
educación secundaria. El 80% de los estudiantes llevaron la cer la relación entre el peso de la mochila escolar y el dolor
mochila sobre los dos hombros, el 59% refirió cansancio y el lumbar; 59 de ellos tenían una edad entre 7 y 9 años y 125
62,3% presentaba dolor de espalda. El peso relativo de la entre 11 y 14 años. Los autores no encontraron una relación
mochila fue del 13,4%. Los autores no encontraron una aso- estadísticamente significativa entre el peso de la mochila
ciación entre el peso de la mochila y la presencia del dolor de y el dolor lumbar. Finalmente, Fraile39 en 2009 estudió los
espalda; sin embargo, los autores refieren que el peso de la factores de riesgo del dolor de espalda en niños de educa-
mochila influye en la sensación de malestar en la infancia y ción primaria y concretamente su relación con la mochila
por tanto debe considerarse como un problema de salud. En escolar. La muestra estaba formada por 61 escolares de 9 a
2002, Goodgold et al.32 realizaron un estudio con 345 niños 12 años y la prevalencia del dolor de espalda fue del 62,29%.
y adolescentes, de 11 a 14 años (de quinto a octavo curso La media del peso de la mochila fue de 6,0 ± 1,5 kg (rango:
escolar). El peso relativo de la mochila fue del 19, el 21, el 2,5-10,8%), el 77,4% de los estudiantes llevaban mochila de
14 y el 15% para los escolares de quinto, sexto, séptimo y espalda y el 24,6% utilizaba mochila con ruedas. El autor
octavo curso, respectivamente. El 55% de los niños llevaban encontró que la mayoría de los estudiantes transportan en
una carga superior al 15% de su peso corporal y un tercio sus mochilas un peso que sobrepasa el 10% de peso corpo-
de los estudiantes presentaba historia de dolor de espalda. ral, aún así, no se evidenció diferencias significativas entre
Sin embargo, el peso de la mochila no se relacionó signifi- el peso de la mochila y el dolor de espalda (p = 0,666).
cativamente con la historia del dolor de espalda. En el año
2003 varios autores33---36 estudiaron la relación del peso de la
mochila escolar con el dolor de espalda, pero no encontraron Tiempo de transporte de la mochila escolar
una relación entre ambos. Así, Jones et al.33 realizaron un
estudio longitudinal prospectivo con 1.046 escolares, de 11 Grimmer y Williams29 en el año 2000 evidenciaron una aso-
a 14 años, con el objetivo de determinar la relación del dolor ciación entre el tiempo que los escolares llevan puesta la
lumbar en escolares con posibles factores de riesgos, tales mochila y el dolor lumbar, siendo la prevalencia del dolor
como los factores mecánicos y psicosociales. En lo que res- lumbar superior cuando el tiempo que se lleva la mochila
pecta al uso de las mochilas escolares, no demostraron una escolar era mayor. Dos años después, Negrini y Carabalona40
asociación estadísticamente significativa entre el peso de la realizaron un estudio con el objetivo de investigar en los
mochila escolar con la posibilidad de sufrir un nuevo episodio escolares la percepción subjetiva de sus mochilas y deter-
de dolor de espalda a corto plazo. Sheir-Neiss et al.34 reali- minar si existe una asociación entre esas percepciones o la
zaron un estudio en el que participaron 1.126 adolescentes, propia carga y el dolor de espalda. Para ello evaluaron a
de entre 12 y 18 años. El 74,4% presentó dolor de espalda; 115 estudiantes, 54 chicos y 61 chicas, con una edad media
sin embargo, los autores no encontraron una relación esta- de 11,7 años. Los resultados mostraron que el 65,7% y el
dísticamente significativa entre el peso de la mochila y los 79,1% de los escolares sintieron fatiga y que las mochilas
episodios de dolor de espalda. Van Gent et al.35 desarrolla- eran pesadas, respectivamente, y el 46,1% tenía dolor de
ron un estudio con 745 adolescentes de 12 a 14 años, de los espalda. Estos autores demostraron que el tiempo dedicado
cuales el 46,5% presentaba dolor de espalda en los últimos a llevar mochila sobre los hombros está asociado al dolor
3 meses. El peso medio que los escolares cargaban en sus de espalda. En 2006, Chiang et al.41 evaluaron la preva-
mochilas fue de 7,4 kg y el peso relativo de la mochila fue lencia del dolor de espalda y su relación con el tiempo de
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36 I. Calvo-Muñoz, A. Gómez-Conesa

transporte de la mochila. Para ello seleccionaron a 55 estu- Otros factores relacionados con el uso
diantes de 13 y 14 años. Los autores evaluaron los contenidos de la mochila escolar
de la mochila, el peso y altura de los adolescentes. El
89% llevó mochila de espalda y de estos más del 80% lle- Siambanes et al.24 en 2004 estudiaron la influencia de las
vaba la mochila sobre los dos hombros. El peso promedio mochilas escolares sobre el dolor de espalda en niños y ado-
de la mochila fue de 4,9 kg (aproximadamente, el 9,6% del lescentes. Para ello evaluaron a 3.498 estudiantes de 11 a
peso corporal de los adolescentes). El 52,7% de los sujetos 14 años. La prevalencia de vida del dolor de espalda fue del
refirieron dolor de espalda. Los autores encontraron una aso- 64%. El 59% presentó dolor recurrente y el 41,3% referían
ciación significativa entre el dolor lumbar y el tiempo que se dolor cuando usaban su mochila. Los autores evidenciaron
transportaba la mochila. Haselgrove et al.42 , en 2008, reali- que las niñas y los escolares que iban andando a la escuela
zaron un estudio en el que participaron 1.202 adolescentes son más propensos a sufrir dolor de espalda (p < 0,01); sin
de 14 años de edad. Los autores hallaron una prevalencia embargo, no encontraron una relación entre el nivel socioe-
del dolor de espalda del 47%. Casi la mitad de los adolescen- conómico y la edad con el dolor de espalda.
tes llevaron su mochila más de 35 min al día y el 85% llevó Dos años después, Skaggs et al.25 evidenciaron que los
la mochila sobre los dos hombros. El 54% sentía la mochila escolares que utilizaban las taquillas refirieron menos dolor
pesada y el 51% sintió fatiga. Encontraron una asociación de espalda (p = 0,016).
entre el tiempo que se llevaba la mochila y el dolor de
espalda, concretamente, evidenciaron que llevar la mochila
más de 30 min diarios aumentaba las probabilidades de sufrir Discusión
dolor de espalda (OR 1,40; IC del 95%, 1,08 a 1,82) y dolor
de cuello (OR 1,47; IC del 95%, 1,13 a 1,91). El objetivo principal de nuestro estudio fue determinar la
relación de las mochilas escolares con el dolor de espalda
en niños y adolescentes. Con este objetivo, 21 artículos cum-
plieron con los criterios de selección.
Forma de transporte de la mochila escolar Observamos heterogeneidad en los resultados de los
diversos estudios analizados. Por un lado, hay estudios
Viry et al.28 relacionaron la forma de llevar la mochila que relacionan el dolor de espalda con el peso de la
con el absentismo escolar y deportivo, encontrando mayor mochila25,28---31 , estudios que relacionan el dolor de espalda
riesgo para aquellos escolares que no llevaban la mochila con el tiempo de transporte de la mochila29,40---42 y estudios
sobre los dos hombros (OR 9,4; IC del 95%, 2,2 al 39,8%). que relacionan el dolor de espalda con llevar la mochila
Korovessis et al.43 , en el año 2005, realizaron un estudio asimétrica28,43,44 . Por otro lado, hay estudios que no encuen-
con una muestra de 1.263 adolescentes de entre 12 y 18 tran una relación significativa con la mochila escolar y el
años. Los autores encontraron que las chicas sufren con más dolor de espalda11,32---39,45 . Finalmente, encontramos estu-
frecuencia e intensidad dorsalgias y también evidenciaron dios que relacionan el dolor de espalda con otros factores,
que llevar la mochila de forma asimétrica se asociaba a pro- tales como ir andando a la escuela24 y el no usar taquillas
blemas posturales y a dolor de espalda. En 2007, Skoffer en los centros escolares25 .
et al.44 realizaron un estudio con 546 adolescentes de 14 a A pesar de que todos los autores no evidencian una rela-
17 años, con el objetivo de analizar la relación entre el dolor ción entre el peso de la mochila y el dolor de espalda,
lumbar y varios factores tales como el mobiliario escolar y diversos estudios de la literatura científica coinciden en que
la mochila escolar. La prevalencia de vida del dolor lumbar el peso de la mochila no debe exceder del 10-15% del peso
en estos sujetos fue del 64,8%. Los autores encontraron una corporal del niño o adolescente27,46,47 . Varios estudios ana-
asociación positiva entre el dolor lumbar y llevar la mochila lizan el peso máximo que puede soportar un adulto en la
escolar sobre un hombro (OR: 2,06 [1,29 a 3,31]). movilización manual de cargas, y recomendaciones similares
Frente a estos autores28,43,44 que evidenciaron una rela- se han aplicados a los adultos48,49 .
ción entre la forma de llevar la mochila escolar con el Aunque el peso medio que los alumnos cargan en sus
dolor de espalda en niños y adolescentes, encontramos mochilas varía entre los estudios analizados, la mayoría
estudios30,33,45 que no lo relacionan. Así, Korovessis et al.30 de los informes indican que los estudiantes transpor-
en 2004 evidenciaron que el 91% de los estudiantes lleva- tan en sus mochilas pesos que sobrepasan los límites
ban la mochila sobre los dos hombros y sólo el 9% la llevaba recomendados13,29,32,34,40 .
sobre un hombro. No encontraron una diferencia estadística- En relación con el diseño de la mochila, encontramos que
mente significativa entre los sujetos que llevaban la mochila la más utilizada por los estudiantes ha sido la mochila de
sobre los dos hombros o sobre uno, en relación con el dolor espalda.
dorsal y lumbar (correlación de Yates ␹2 ; p = 0,24 y p = 0,88, No todos los estudios relacionados con las mochilas
respectivamente). Jones et al.33 tampoco demostraron una escolares, estudian su posible relación con el dolor de
asociación estadísticamente significativa entre la forma de espalda17,27,47 y, por tanto, no pudimos incluirlos en nuestra
llevar la mochila escolar con la posibilidad de sufrir un nuevo revisión sistemática.
episodio de dolor de espalda a corto plazo. En 2003, Kovacs Todos los estudios incluidos en nuestro trabajo, excepto
et al.45 realizaron un estudio transversal con 7.902 adoles- el de Jones et al.33 , fueron de tipo transversal.
centes de 13 a 15 años. Estudiaron la prevalencia del dolor Los resultados de nuestra revisión nos permiten plan-
lumbar en escolares y su relación con posibles factores de tear algunas recomendaciones para la investigación futura
riesgo y no encontraron una asociación entre la presencia en este campo. En la escuela, no solo la mochila escolar
de dolor lumbar y la forma de llevar la mochila escolar. es un factor de riesgo identificable, también el mobiliario
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Asociación entre las mochilas escolares y el dolor de espalda. Revisión sistemática 37

escolar puede influir en el dolor de espalda50 . Por ello, futu- 8. Bort N, Simó A. Carritos o mochilas en la edad escolar. Fisiote-
ras investigaciones en el contexto escolar deben de estudiar rapia. 2002;24:63---72.
cómo influyen ambos factores en el dolor de espalda en niños 9. Quintana E, Martín AM, López N, Romero AB, Sánchez L, Calvo JI.
y adolescentes. Influencia del tipo de jornada escolar en el peso de las mochilas.
Fisioterapia. 2005;27:6---15.
Por otro lado, sería recomendable que futuros estudios
10. Ramos D, González JL, Mora J, Ares A, Martínez J. Desarrollo y
se centren en la elaboración de instrumentos de evaluación aplicación de un cuestionario en una población escolar sobre el
validados, con estandarización de los métodos de medida, transporte de mochilas y su influencia en el dolor de espalda.
que permitan conocer con exactitud la relación entre la Rev Pediatr Aten Primaria. 2004;6:199---208.
mochila escolar y sus repercusiones en la espalda. Por 11. Alberola S, Pérez I, Casares I, Cano A, Andrés de Llano JM.
último, sería conveniente que los estudios no se limiten Mochilas escolares y dolor de espalda en la población infantil.
exclusivamente a estudiar la carga límite de la mochila esco- Rev Pediatr Aten Primaria. 2010;12:385---97.
lar, ya que existen otros factores relacionados con la mochila 12. Cardon G, Balagué F. Backpacks and spinal disorders in school
que deben considerarse, tales como, la distancia de la carga children. Eura Medicophys. 2004;40:15---20.
a transportar, el diseño de la mochila, la aptitud y madura- 13. Negrini S, Carabalona R, Sibilla P. Backpack as a daily load for
school children. The Lancet. 1999;354:1974.
ción física del sujeto, etc.
14. Negrini S, Politano E, Carabalona R, Tartarotti L, Marchetti ML.
The backpack load in schoolchildren: clinical and social
Conclusiones importance, and efficacy of a community-based educational
intervention. A prospective controlled cohort study. Eura Medi-
cophys. 2004;40:185---90.
Los estudios muestran controversia respecto a la relación de
15. Chow DH, Kwok ML, Cheng JC, Lao ML, Holmes AD, Au-Yang A,
la mochila escolar con el dolor de espalda. et al. The effect of backpack weight on the standing posture
A pesar de la controversia se evidencia la necesidad de and balance of schoolgirls with adolescent idiopathic scoliosis
implantar políticas de educación en el contexto escolar y and normal controls. Gait Posture. 2006;24:173---81.
realizar programas de educación para la salud con el fin de 16. Chow DH, Leung DS, Holmes AD. The effects of load carriage and
determinar estrategias de prevención, crear hábitos saluda- bracing on the balance of schoolgirls with adolescent idiopathic
bles y formular soluciones. scoliosis. Eur Spine J. 2007;16:1351---8.
Llevar la mochila sobre los dos hombros y el menor tiempo 17. Pascoe DD, Pascoe DE, Wang YT, Shim DM, Kim CK. Influence of
posible, limitar su peso al 10-15% del peso corporal del carrying book bags on gait cycle and posture of youths. Ergono-
mics. 1997;40:631---41.
niño, son algunas de las directrices posibles para reducir los
18. Goodgold SA, Nielsen D. Effectiveness of a school-based back-
problemas músculo-esqueléticos y en particular el dolor de
pack health promotion program: Backpack Intelligence. Work.
espalda en la infancia y en la adolescencia. 2003;21:113---23.
Para recomendar el peso adecuado de la mochila escolar, 19. Bauer DH, Freivalds A. Backpack load limit recommendation for
se tiene que tener en cuenta factores como: el tiempo de middle school students based on physiological and psychophy-
transporte, el diseño de la mochila, la condición y madura- sical measurements. Work. 2009;32:339---50.
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38 I. Calvo-Muñoz, A. Gómez-Conesa

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